Podcasts sur l'histoire

Les hauts salaires ont-ils été la cause première de la révolution industrielle ?

Les hauts salaires ont-ils été la cause première de la révolution industrielle ?

J'écoutais un podcast (en allemand) où cet argument était avancé (traduction en anglais avec l'aimable autorisation de Google translate):

Le changement décisif se produisit en [… ] 1760 en Angleterre. Et c'est le moment que tout le monde connaît dans leurs manuels, à savoir que les industriels du textile ont eu l'idée de mécaniser les métiers à tisser et les filatures, en remplaçant la main-d'œuvre par des machines qui étaient alors alimentées par l'hydroélectricité puis la vapeur. Et bien sûr, la question cruciale est - et des tonnes de livres ont été écrits à ce sujet - pourquoi l'Angleterre, pourquoi 1760, pourquoi pas, par exemple, Cologne vers 1500 ? [… ] La meilleure théorie qui existe à l'heure actuelle, et probablement aussi vraie, est qu'à partir de coïncidences historiques, il était tel qu'en Angleterre, au XVIIIe siècle, les salaires étaient deux fois plus élevés que sur le continent européen. Ainsi, les fabricants de textile en Angleterre n'étaient pas plus compétitifs parce que leur travail était si cher, et juste au moment où les gens étaient chers - pour la première fois dans l'histoire - cela valait la peine d'utiliser des machines.

Je rencontre généralement des salaires élevés comme étant présentés comme l'une des raisons d'un ensemble de raisons pour lesquelles la révolution industrielle a commencé où et quand elle a commencé historiquement, c'est-à-dire en Angleterre vers 1760. une théorie spécifique est faite.

De quelle théorie cela pourrait-il être et par quel auteur ? Y a-t-il un compte-livre disponible peut-être de cet auteur ?


Je soupçonne que le podcast peut faire référence à des recherches publiées par Robert Allen de l'Université d'Oxford. Dans son article de 2006 expliquant la révolution industrielle britannique du point de vue de l'histoire mondiale des salaires et des prix. Le professeur Allen observe :

En Grande-Bretagne, les salaires étaient remarquablement élevés et l'énergie bon marché. Cette histoire des salaires et des prix fut une raison fondamentale des percées technologiques du XVIIIe siècle dont l'objet était de substituer le capital et l'énergie au travail.

Il poursuit en notant que :

Les découvertes scientifiques et la culture scientifique n'expliquent pas pourquoi la Grande-Bretagne différait du reste de l'Europe. Ils ont peut-être été des conditions nécessaires à la révolution industrielle, mais ils n'étaient pas suffisants : sans l'environnement de salaires et de prix distinctif de la Grande-Bretagne, Newton aurait produit aussi peu de progrès économique en Angleterre que Galilée en a produit en Italie.

Cependant, le professeur Allen ne semble pas prétendre que les salaires élevés étaient un Célibataire cause première de la révolution industrielle. En effet, dans un autre article de 2006, The High Wage Economy of Pre-industrial Britain, il note que l'Angleterre n'était pas la seule à avoir une économie à hauts salaires au XVIIIe siècle. Une situation similaire existait aux Pays-Bas :

L'Angleterre et les Pays-Bas se distinguaient au XVIIIe siècle par leurs économies à hauts salaires. Aux taux de change, les salaires étaient plus élevés dans le nord-ouest de l'Europe qu'ailleurs.

Cela n'a cependant pas eu d'impact sur leurs positions commerciales, car :

Les industries anglaise et néerlandaise étaient très compétitives au niveau international, leur productivité devait également être élevée.

Les salaires n'étaient pas seulement plus élevés en Angleterre et aux Pays-Bas que dans le reste de l'Europe. Ils étaient aussi relativement élevés par rapport au coût de la vie :

Les salaires anglais et néerlandais étaient également élevés par rapport au coût de la vie. Dans la majeure partie de l'Europe continentale et de l'Asie au XVIIIe siècle, le salaire d'un ouvrier suffisait juste à maintenir sa famille au strict minimum. En revanche, les ouvriers en Angleterre et aux Pays-Bas pouvaient se permettre un régime avec de la viande, de la bière et du fromage et il leur restait encore un peu pour acheter le luxe étrange.

Le professeur Allen affirme également que cette économie à hauts salaires a créé un stimulus pour la révolution industrielle en amorçant une « révolution de la consommation » qui a généré un marché pour de nombreux produits fabriqués par la révolution industrielle :

De plus, ces travailleurs privilégiés avaient de l'argent pour acheter des biens de consommation nouveaux et exotiques. Ils constituaient une partie importante de la « révolution de la consommation » qui a fourni un marché de masse pour les produits non traditionnels qui a suscité de nombreuses innovations de produits dans la fabrication anglaise.

Il est donc clair que l'implication est que les salaires élevés ont été un facteur important dans le déclenchement de la révolution industrielle en Angleterre, mais pas le seul.


ÉDITER

Il convient de noter l'observation suivante concernant l'hypothèse de Robert Allen, faite par @FranzPlumpton dans les commentaires ci-dessous :

Mais notez que la soi-disant hypothèse HWE comme cause du BIR s'effondre lentement. Les gens ont montré que ses séries de salaires étaient mal mesurées (par exemple Judy Stephenson), en outre son point de référence de l'Italie a été sous-estimé (par exemple Malanima montre que les salaires en Italie étaient plus élevés qu'on ne le pensait, aussi élevés qu'en ENG), les salaires en France étaient de même élevé (par exemple Vincent Geloso pour Strasbourg). Ensuite, il y a Humphries et sa mise à jour sur les salaires des femmes. De plus, elle et Weisdorf ont un nouvel article qui contredit également Allen (plus en faveur d'une révolution industrieuse à la Jan de Vries)

Sources

  • Allen, Robert : expliquer la révolution industrielle britannique du point de vue de l'histoire mondiale des salaires et des prix, Oxford, 2006
  • Allen, Robert : L'économie des hauts salaires de la Grande-Bretagne préindustrielle, Oxford, 2006

Je ne pense pas que ce soit vraiment exact. Jusqu'en 1834, le parlement complétait les salaires des ouvriers avec l'argent des impôts (taux médiocres). Dans certains cas, les salaires étaient littéralement nuls et les travailleurs pouvaient à peine s'en sortir. C'est pourquoi les pauvres ont aboli les taux en 1834 et l'ont rendu conditionnel (workhouses), sans allégement extérieur. Il y a de nombreuses raisons à la révolution industrielle, mais pas des salaires élevés.


Une approche interdisciplinaire des études britanniques

Après avoir consulté nos unités de programme, veuillez prendre quelques minutes pour nous aider à comprendre comment les unités, qui ont été créées par des enseignants des écoles publiques, peuvent être utiles à d'autres.

Introduction

Les progrès des techniques et pratiques agricoles ont entraîné une augmentation de l'approvisionnement en aliments et en matières premières, les changements dans l'organisation industrielle et les nouvelles technologies ont entraîné une augmentation de la production, de l'efficacité et des bénéfices, et l'augmentation du commerce, étranger et national, ont été autant de conditions qui ont favorisé l'avènement de la révolution industrielle. Bon nombre de ces conditions étaient si étroitement liées qu'une activité accrue dans l'un a stimulé une augmentation de l'activité dans un autre. De plus, cette interdépendance des conditions crée un problème lorsqu'on tente de les délimiter à des fins d'analyse en classe. Par conséquent, il est impératif que le lecteur en soit parfaitement conscient lors de la lecture du matériel suivant.

La partie narrative de cette unité est destinée à être utilisée par l'enseignant comme un guide pour l'enseignement de ce sujet. Il ne prétend pas inclure tout ce qui est nécessaire pour enseigner la révolution industrielle. Il fournit une base pour l'enseignement de la matière, laissant une marge de manœuvre à l'enseignant selon son style d'enseignement. Une manière de capitaliser sur les lacunes de ce matériel est de concevoir des activités d'étudiants individuels ou en petits groupes qui amélioreront leurs compétences d'étude (documents de référence, utilisation de la bibliothèque, rapports de recherche, etc.), tout en localisant des informations spécifiques. Des suggestions pour l'utilisation de ce matériel en classe sont également incluses. En dernière analyse, c'est l'enseignant qui déterminera la manière dont ce matériel est utilisé, c'est donc à lui de le modifier si nécessaire.

Changements agricoles

L'amélioration du rendement du secteur agricole peut être attribuée au mouvement des enclos et à l'amélioration des techniques et pratiques développées au cours de cette période. Une pratique courante au début de l'agriculture consistait à laisser la terre en jachère après qu'elle ait été épuisée par la culture. Plus tard, on découvrit que la culture du trèfle et d'autres légumineuses aiderait à restaurer la fertilité du sol. L'amélioration des rendements a également augmenté la quantité de nourriture disponible pour faire vivre le bétail pendant l'hiver. Cela a augmenté la taille des troupeaux pour la viande sur la table et a permis aux agriculteurs de commencer avec des troupeaux plus gros au printemps qu'auparavant.

D'autres progrès dans l'agriculture comprenaient l'utilisation d'outils agricoles plus robustes fabriqués à partir de métal. Jusqu'à cette période, la plupart des outils agricoles étaient entièrement en bois. On ne trouve pas beaucoup d'innovation technique au-delà des légères améliorations apportées aux outils existants. Nous trouvons une énergie accrue consacrée à l'élevage du bétail, au contrôle des insectes, à l'amélioration des méthodes d'irrigation et d'agriculture, au développement de nouvelles cultures et à l'utilisation de la puissance dans les champs pour remplacer les bœufs comme source d'énergie.

Ces changements survenus dans l'agriculture ont permis de nourrir toutes les personnes attirées par les centres industriels en tant qu'ouvriers d'usine. En fournissant suffisamment de nourriture pour maintenir une main-d'œuvre adéquate, l'Angleterre préparait la voie à l'expansion de l'économie et de l'industrie.

Une stratégie qui peut être utilisée pour favoriser la compréhension des élèves des changements qui se sont produits dans l'agriculture au cours de la période de cette unité, et de cette période aux fermes modernes d'aujourd'hui, est de commencer par le présent et de remonter dans le temps jusqu'à la période nous étudions. Les élèves peuvent participer à une discussion informative et intéressante centrée sur les méthodes et les machines agricoles d'aujourd'hui. Les activités en classe pourraient également porter sur la construction d'un tableau répertoriant les méthodes agricoles à l'époque de la révolution préindustrielle, pendant la révolution industrielle et aujourd'hui. En outre, les activités pourraient être centrées sur le fait que les élèves écrivent des lettres aux fabricants de machines agricoles, au département de l'Agriculture des États-Unis ou à d'autres préoccupations liées à l'agriculture (par exemple, les musées agricoles).

Dans l'Angleterre du XVIIIe siècle, la clôture des champs communaux des villages en propriétés foncières individuelles, ou la division des terres improductives en propriété privée, a été le premier changement significatif à se produire. Cela a concentré la propriété de la terre entre les mains de quelques-uns et a permis d'instituer des techniques agricoles améliorées à plus grande échelle. Les élèves peuvent s'engager dans un débat sur la question de la clôture, concernant ses effets sur les ruraux pauvres. Les historiens ne sont pas entièrement d'accord sur les effets de l'enclos sur les pauvres, certains affirmant que cela a contribué à augmenter le nombre de pauvres, tandis que d'autres soutiennent que leur sort n'était que marginalement lié au mouvement de l'enclos. Une excellente ressource à l'usage de l'enseignant dans cette section est le chapitre sept du livre de E. P. Thompson, La fabrication de la classe ouvrière anglaise .

Textiles

L'organisation de l'industrie textile était compliquée et grossièrement inefficace avant l'ère de la mécanisation. Des différences existaient d'une localité à l'autre en général, un marchand employait des putters pour distribuer les matières premières aux fileurs et tisserands qui étaient disséminés dans la campagne.

Des changements dans l'industrie textile se produisaient déjà au début des années 1700, mais ces changements n'étaient pas facilement acceptés, comme en témoignent les émeutes ouvrières qui ont éclaté en réponse à ces nouvelles machines. La navette volante de John Kay, qui permettait à un tisserand de faire le travail de deux, et la fileuse à rouleaux de Lewis Paul, qui devait rendre le filage plus efficace (plus tard perfectionné par Richard Arkwright), furent les précurseurs de l'esprit inventif et de l'application des nouvelles technologies à l'industrie textile.

Au milieu des années 1760, l'industrie textile a commencé à connaître des changements rapides. Le jenny de James Hargreaves, un appareil qui permettait à l'opérateur de filer simultanément des dizaines de fils, a été facilement adopté. En 1788, près de 20 000 d'entre eux étaient employés en Angleterre. Arkwright et d'autres ont développé le cadre de l'eau. Cet appareil fonctionnait de la même manière que le rouleau à roulettes de Paul, bien que son utilisation exigeait une puissance supérieure à celle pouvant être appliquée par le muscle.

Arkwright a demandé le soutien financier de Samuel Need et Jedidiah Strutt pour mettre en place une usine alimentée à l'eau qui a utilisé son invention. Cette usine, située à Cromford, employait plus de 600 ouvriers, dont beaucoup de femmes et d'enfants. L'adage « la nécessité est la mère de l'invention » est tout à fait approprié ici, car cette machine filait le fil de coton plus rapidement que les mains humaines ne pouvaient fournir la matière première cardée et peignée. Cela a conduit au développement par Arkwright d'une machine qui remplirait cette fonction.

Les changements qui ont eu lieu dans l'industrie textile doivent certainement être centrés sur les inventions et leurs inventeurs, sans nécessairement se limiter à eux. Ces inventions qui ont été perfectionnées et utilisées ont entraîné d'énormes changements dans le monde du travail. Fini le temps du Système Domestique, cédant aux nouvelles voies du Système Usine. Ces usines qui devaient fleurir dans toute la campagne étaient grandes, poussiéreuses, mal éclairées et aérées et dangereuses. L'emploi des femmes et des enfants était courant et souhaité, car elles recevaient des salaires inférieurs à ceux de leurs homologues masculins. Les conditions de travail dans ces usines étaient peu réglementées.

Une stratégie similaire à celle qui a été suggérée dans la section précédente peut facilement être utilisée ici aussi. Les discussions peuvent porter sur l'industrie textile d'aujourd'hui, avant de passer aux méthodes de l'Angleterre préindustrielle et industrialisée. Aujourd'hui, les jeans bleus sont souvent appelés « vêtements nationaux américains ». Des discussions intéressantes peuvent se développer autour de la fabrication du blue-jean, des champs de coton au produit fini.

En comparant et en contrastant les conditions de travail d'aujourd'hui et d'autrefois, les étudiants devraient commencer à saisir l'ampleur de l'impact que le changement technologique a eu sur les sociétés. L'usine moderne ressemble très peu à l'usine d'Arkwright à Cromford. Les étudiants peuvent être chargés d'écrire des lettres au département du Travail des États-Unis et à ses agences connexes pour demander des documents sur les usines d'aujourd'hui. Des lettres peuvent également être écrites aux représentants de l'industrie textile, ainsi qu'aux syndicats au sein de l'industrie. Les étudiants peuvent également recueillir des informations concernant la réglementation gouvernementale liée au travail dans l'industrie textile. Une excellente ressource qui devrait être utilisée par l'enseignant est celle de E. Royston Pike, Temps difficiles : documents humains de la révolution industrielle .

Mine de charbon

Différentes méthodes d'extraction du charbon ont été employées dans divers endroits à travers l'Angleterre. Toutes les mines de charbon avaient un trait commun : le mouvement du charbon s'accomplissait uniquement par la force musculaire : l'animal, l'homme, la femme et l'enfant, ce dernier étant le plus souhaitable pour leur taille. Le processus d'élimination du charbon était évidemment aussi lent que sale. Le charbon était transporté le long de tunnels horizontaux par paniers pleins et remonté par un puits vertical jusqu'à la surface. Plus tard, le mouvement souterrain du charbon a été accéléré par l'utilisation de poneys et de charrettes sur rail. La production de charbon augmenta régulièrement, passant de 2,5 millions à plus de 15 millions de tonnes en 1829.

Les améliorations dans l'extraction du charbon se sont manifestées sous la forme d'une meilleure ventilation des tunnels, d'un transport souterrain et de surface amélioré, de l'utilisation de poudre à canon pour éliminer les filons de charbon et d'un meilleur éclairage du tunnel grâce à l'utilisation de lampes de sécurité.

Aujourd'hui, l'extraction du charbon continue d'être un travail dangereux, bien que les machines et les équipements de sécurité modernes aient rendu l'industrie plus efficace et plus sûre. Les élèves devraient mieux comprendre les difficultés de l'extraction du charbon au XIXe siècle en étudiant l'extraction du charbon d'aujourd'hui. Plusieurs questions d'actualité liées à l'utilisation du charbon (extraction à ciel ouvert, pollution de l'air, etc.) devraient donner lieu à des discussions animées en classe. Les discussions pourront également aborder la question des problèmes de santé de cette industrie (maladie pulmonaire noire).

Au XIXe siècle, il n'était pas rare que des femmes soient employées dans l'extraction du charbon. Des familles entières travaillaient côte à côte dans les mines. Plusieurs sections du livre de Pike, Les temps difficiles , sont une excellente ressource pédagogique pour le matériel lié aux femmes et aux enfants travaillant dans les mines de charbon d'Angleterre. Toutes ces histoires courtes, ainsi que les illustrations, devraient être suffisantes pour aider les élèves à comprendre les conditions difficiles qui ont été endurées par ces personnes.

Le fer

Transport

Le milieu des années 1700 a commencé la première construction de canaux entre les districts industriels. La construction de lignes principales a ouvert les districts industriels centraux dans les années 1770. Le plus grand soutien financier est venu des commerçants et des industriels, qui avaient un grand intérêt dans leur construction. Le problème du transport des marchandises en vrac par voie terrestre était résolu, du moins pour le moment, par des canaux. Cependant, leurs jours étaient comptés, car l'arrivée des chemins de fer était imminente.

Les principes du transport ferroviaire étaient déjà en usage à la fin des années 1700. Des tramways, utilisant des rails en fonte, étaient utilisés dans un certain nombre de mines en Angleterre. En 1800, plus de 200 milles de tramway desservaient les mines de charbon. Il n'est donc pas surprenant de trouver un certain nombre d'ingénieurs liés aux mines de charbon à la recherche d'un moyen d'appliquer la machine à vapeur aux chemins de fer.

Un certain nombre d'hommes ont été impliqués dans l'expérimentation concernant le développement des chemins de fer en Angleterre. Entre 1804 et 1820, nous trouvons quelques tentatives partiellement réussies pour développer un moyen pratique de transport ferroviaire : la « New Cast1e » de Richard Trevithick, une locomotive à vapeur qui s'est avérée trop lourde pour les rails, la locomotive de John Blenkinsop, qui utilisait un engrenage denté, -comme une roue, et le « Puffing Billy » de William Hedley, qui était utilisé pour tirer les wagons de charbon des mines.

Un pionnier des chemins de fer qui mérite d'être mentionné ici est George Stephenson. Stephenson a été invité par le Stockton and Darlington Railway pour construire le chemin de fer entre ces deux villes. La ligne Stockton-Darlington a été le premier chemin de fer public à utiliser la traction de locomotive et à transporter des passagers, ainsi que du fret. L'équipement de cette ligne s'est avéré trop coûteux à entretenir. Ce n'était pas le dernier à être entendu de Stephenson.

En 1829, le Liverpool and Manchester Railway a parrainé un concours pour déterminer le meilleur type de locomotive. Ce concours a eu lieu au niveau Rainhill dans le Lancashire du 6 au 14 octobre 1829. Trois locomotives à vapeur ont participé aux essais Rainhill "Sans Pareil" de Timothy Hackworth, "Novelty" de John Braithwaite et John Ericsson et "Rocket" de Stephenson. Le « Rocket » a remporté les Rainhill Trials. Il est intéressant et ironique de noter ici que le premier décès par accident de chemin de fer est survenu lors de ces procès.

Les chemins de fer ont dominé la scène des transports en Angleterre pendant près d'un siècle. Les chemins de fer ont proliféré en Angleterre, passant de 1 000 milles en 1836 à plus de 7 000 milles construits en 1852. Voici encore un autre exemple de nécessité économique produisant de l'innovation. Le développement d'un service ferroviaire fiable et efficace était crucial pour la croissance d'industries spécifiques et de l'économie en général.

En faisant des recherches sur l'industrie ferroviaire aux États-Unis, les étudiants découvriront qu'elle a été négligée au fil des ans. Les chemins de fer ont été remplacés par les moyens de transport modernes et les autoroutes. Peut-être qu'une renaissance est due pour les chemins de fer dans ce pays. Les étudiants découvriront également que les chemins de fer sont un moyen de transport fiable pour les passagers et le fret en Europe. Certaines discussions intéressantes peuvent évoluer autour du rôle des chemins de fer dans le transport en commun dans un monde soucieux de l'énergie.

Fumer

Le développement d'une machine à vapeur pratique et efficace et son application à l'industrie et aux transports ont fait un grand bond en avant pour l'industrialisation. Son application était pratiquement illimitée et il était responsable de faire passer les industries de la petite enfance à l'adolescence. De toute évidence, l'étude de la puissance de la vapeur peut être un programme d'études en soi, et elle est incluse dans diverses sections de cette unité. Livre de H. W. Dickinson et H. P. Vowles, James Watt et la révolution industrielle , est une excellente ressource pédagogique à utiliser en classe. Ce livre contient un certain nombre de dessins des premières conceptions de machines à vapeur, ainsi qu'une histoire complète de la recherche de la conception pratique.

L'aspect humain

On peut trouver une myriade de raisons pour la croissance de la population, en plus de celles ci-dessus. L'industrie offrait aux particuliers des salaires plus élevés que ceux offerts dans les villages. Cela a permis aux jeunes de se marier plus tôt dans la vie et de produire des enfants plus tôt. L'ancien système d'apprentissage ne permettait pas à un apprenti de se marier. La vie en ville offrait aux jeunes un plus grand choix de partenaires potentiels, contrairement aux choix limités dans certains villages isolés. Enfin, l'industrie a fourni aux gens des vêtements et un logement améliorés, même s'il a fallu beaucoup de temps pour que les conditions de logement s'améliorent.

Avec l'adoption du système d'usine, nous constatons un déplacement de la population. Des colonies se sont développées autour des usines. Dans certains cas, le logement était fourni aux travailleurs par leurs employeurs, donnant ainsi aux propriétaires d'usine un plus grand contrôle sur la vie de ses travailleurs. Dans certains cas, les usines ont démarré dans les villes existantes, ce qui était souhaitable car un bassin de main-d'œuvre était facilement disponible. La principale considération pour l'implantation d'une usine était la disponibilité de l'électricité. La première forme d'énergie était dérivée directement de l'eau en mouvement. Ainsi, on trouve des usines surgissant dans les collines près des ruisseaux et des rivières. Plus tard, lorsque l'énergie à vapeur a été développée, les usines ont pu être situées près de n'importe quelle source d'eau. D'autres usines, telles que celles impliquées dans la fabrication du fer, avaient des considérations d'un autre genre concernant leur emplacement. En raison de la grande difficulté de déplacer les matériaux en vrac, tels que le minerai de fer, ces usines devaient être situées à proximité de la source minérale. Dans de telles situations, de grandes communautés se sont développées directement au-dessus des filons de minerai de la terre.

Le développement de la machine à vapeur pour entraîner les machines a libéré les propriétaires de moulins de l'enfermement dans un site proche de l'eau en mouvement rapide. Le moulin à vapeur devait encore être situé à proximité d'une source d'eau, même si le champ de choix était beaucoup plus large. En outre, les usines pourraient être situées plus près des centres de population ou des ports maritimes existants, répondant ainsi aux besoins de main-d'œuvre et de transport de matériaux.

Les villes qui poussaient dans le Nord étaient surpeuplées, sales et non réglementées. Ils ont grandi si rapidement que personne n'a pris le temps de considérer les conséquences de telles conditions. Dans les domaines de l'assainissement et de la santé publique, l'ignorance régnait. Personne ne comprenait les effets de ces conditions insalubres sur les humains. Les conditions dans ces zones densément peuplées se sont aggravées au point de la réapparition d'épidémies. Au milieu des années 1800, il y a eu plusieurs épidémies de typhoïde et de choléra. Le Parlement a accordé une certaine attention à ces conditions sous la forme de lois sur la santé publique. Ces lois ont amélioré les conditions, bien qu'elles aient été largement inefficaces, car elles n'ont pas accordé aux conseils de santé locaux le pouvoir d'imposer des améliorations.

E. Royston Pike’s Les temps difficiles est littéralement un coffre au trésor regorgeant d'histoires courtes qui documentent les conditions de vie et de travail pendant la révolution industrielle. Ces histoires peuvent être utilisées en classe de diverses manières, et elles devraient être très efficaces pour transmettre la réalité de la vie pendant cette période. Les pages 43-57 du livre de Pike donnent un excellent aperçu des conditions de vie typiques.

Capitale

Dans les premières années de cette période, nous constatons que la plupart des investissements sont réalisés dans un domaine étroitement lié à la source de capital d'origine. Les fabricants ont utilisé une partie substantielle de leurs bénéfices pour « réinvestir » dans leur entreprise, ou ils ont investi du capital dans des entreprises liées à leur activité principale. Finalement, alors que les opportunités de réaliser de gros profits se sont multipliées, il n'était pas rare de trouver ces entrepreneurs investissant substantiellement dans des préoccupations dont ils savaient très peu.

Ces industriels avaient besoin de deux types de capital : un capital à long terme pour développer leurs activités actuelles et un capital à court terme pour acheter des matières premières, maintenir les stocks et payer les salaires de leurs employés. Les besoins en capital à long terme ont été satisfaits par l'hypothèque des bâtiments d'usine et des machines. C'était le besoin de capitaux à court terme qui présentait certains problèmes. Le besoin de capitaux à court terme pour les matières premières et le maintien des stocks a été satisfait en accordant des crédits aux fabricants par les producteurs ou les revendeurs. Souvent, un fournisseur de matières premières attendait de 6 à 12 mois le paiement de ses marchandises, après que le fabricant ait été payé pour le produit fini.

Le paiement des salaires n'était pas un problème facile à résoudre, un problème qui mettait à l'épreuve la créativité des employeurs. Le problème était de trouver une quantité suffisante de monnaie légale de faible valeur pour payer les salaires. Certains employeurs ont échelonné les jours où ils ont payé leurs employés, tandis que d'autres les ont payés par script. Certains ont payé une partie de leur main-d'œuvre tôt dans la journée, ce qui leur permet de faire leurs courses pour les besoins du ménage. Lorsque l'argent avait circulé à travers les commerçants jusqu'à l'employeur, une autre partie de la main-d'œuvre était payée. Toutes ces méthodes se sont révélées inacceptables.

La racine du problème était l'absence d'un système bancaire adéquat dans ces centres industriels éloignés. La Banque d'Angleterre, créée à la fin des années 1690, ne répondait pas aux besoins des fabricants. Il concentra son intérêt sur les affaires financières de l'État et celles des sociétés commerciales et des marchands de Londres.

Le début des années 1700 a apporté les premières banques de pays. Ces banques privées ont été fondées par des personnes impliquées dans des activités diverses (orfèvre, marchand, industriel). De nombreux industriels étaient favorables à l'établissement de leurs propres banques comme débouché pour les capitaux accumulés par leur entreprise et comme moyen d'obtenir de l'argent pour les salaires. Lorsque la Banque d'Angleterre a resserré le crédit en raison des exigences du gouvernement, bon nombre de ces banques ont fait faillite. Un grand nombre d'entre eux avaient une grande partie de leurs actifs immobilisés dans des hypothèques à long terme, ce qui les rendait vulnérables lorsque des demandes de liquidités étaient présentées par leurs déposants. De 1772 à 1825, un grand nombre de ces banques font faillite. Leurs ressources limitées étaient insuffisantes pour répondre aux exigences de l'économie industrielle. Un système bancaire a finalement été mis en place pour distribuer le capital dans les zones où il était nécessaire, en le puisant dans les zones où il y avait un excédent.

La main d'oeuvre

Le système de l'usine a changé la manière dont le travail était effectué. Contrairement au système domestique, le travail se faisait loin de chez soi, dans de grands cadres impersonnels. Les travailleurs étaient considérés par leurs employeurs simplement comme des « mains ».

Lentement, les travailleurs ont commencé à réaliser la force qu'ils pourraient posséder s'ils étaient une force unifiée. Ce fut une longue et difficile bataille pour que les travailleurs puissent avoir le droit de s'organiser en syndicats officiellement reconnus. Leur sort était de n'avoir aucune influence politique dans un pays où le gouvernement suivait une politique de laissez-faire.

Cette politique de non-intervention a changé à mesure que la pression des syndicats croissants augmentait. Un mouvement commençait à libérer les travailleurs des injustices du système d'usine. Les dirigeants politiques ont appelé à une réforme de la législation qui résoudrait ces injustices (voir les plans de cours pour une législation spécifique).

Plan de la leçon

Un « set d'étude », composé de cartes, de dessins et d'autres ressources, est également disponible pour compléter l'unité. Des exemplaires de cet ensemble sont disponibles auprès du Yale-New Haven Teachers Institute. Ce matériau peut être utilisé de diverses manières.

Géographie -passer autant de temps qu'il est nécessaire pour familiariser les étudiants avec les principales caractéristiques géographiques de l'Angleterre. Cette connaissance sera utile à l'étudiant plus tard dans l'unité pour faire le lien entre l'emplacement de l'industrie et les caractéristiques géographiques.

Agriculture —construire un graphique qui décrit les changements majeurs de la pré-industrialisation à nos jours (voir récit).

Techniques et inventions :

Inventeurs :

Écrivez des lettres à :

Exploitation minière :

Localiser les centres miniers (voir la carte) Présenter des améliorations dans l'extraction du charbon et du fer (voir le récit) Histoires de Pike's Les temps difficiles (voir kit d'étude) Transport —discutez des améliorations (voir description).
Canaux Confiez à chaque élève la tâche de
Routes localiser les adresses des musées re-
Chemins de fer liés à ces modes de transport
Bateaux à vapeur Écrivez des lettres aux musées.

Figures marquantes de la révolution des transports :

Énergie vapeur—ce sujet peut être traité de manière adéquate dans la section sur le transport. Certes, il peut être étudié en profondeur par de petits groupes ou des étudiants individuels.

Conditions de vie —un certain nombre de périodes de cours peuvent être consacrées à ce sujet. Les discussions peuvent porter sur : la qualité de vie s'est-elle améliorée depuis le XVIIIe siècle ? Qu'avons-nous appris sur la santé publique? Quelle est l'importance de fournir des conseils de santé locaux dans les villes d'aujourd'hui ?

Capital et travail — Ces deux secteurs de notre système sont volontairement fusionnés en un seul. Les employeurs et les employés, bien qu'apparemment en désaccord les uns avec les autres, sont très dépendants les uns des autres. Il est aussi important pour l'employeur d'avoir une main-d'œuvre en bonne santé et adéquate que pour les emplois d'être disponibles pour les travailleurs.

Discutez des principaux points du capitalisme. Recherche sur la législation du travail : Du début des années 1800 au début des années 1900, un certain nombre de lois relatives au travail en usine ont été promulguées en Angleterre : —Pauper Apprentice Act 1802 —Cotton Factory Act 1819 —Factory Act 1833 —Mines Act 1842 —Ten Hour Act 1847 — Code de sécurité 1855 —Code d'usine 1878, 1902 Discutez de la montée du mouvement ouvrier. Discutez des principales « armes » des syndicats et des employeurs :
Armes des ouvriers Armes des employeurs
Frapper Verrouillage
Boycotter Injonction
La négociation collective liste noire
Lobbying législatif Négociation individuelle
Action politique Boutique ouverte
Piquets de grève Législation sur le droit au travail
Boutique fermée
Boutique syndicale

Au niveau auquel cette unité est destinée, la septième année, il est important que les élèves soient exposés à quelques pièces classiques de la littérature dans le cadre de la lecture qui leur est assignée. Ainsi, le travail de Dickens est réalisé sur commande.

Les écrits de Dickens sélectionnés pour être utilisés dans cette unité devraient s'avérer divertissants pour les étudiants, tout en donnant vie au matériel contenu dans le récit. L'imagerie créée par Dickens devrait être adéquate pour transmettre aux étudiants la véritable «saveur» de la vie en Angleterre pendant cette période, et ses critiques sociales qui y sont évidentes devraient aider les étudiants à comprendre les problèmes de l'époque.

L'enseignant doit sélectionner la meilleure méthode pour utiliser Dickens dans sa classe. Les lectures peuvent être attribuées à des individus ou à de petits ou grands groupes. Il était très courant à l'époque victorienne que les membres d'une famille fassent la lecture aux autres en début de soirée. L'enseignant peut choisir de lire à haute voix à la classe, ou même demander à des élèves de lire individuellement au reste de la classe.

Notes sur Oliver Twist

Oliver a été très bien traité par M. Sowerberry, bien qu'il ait été maltraité par plusieurs autres personnages de l'histoire. Un matin, Oliver décide de s'enfuir.

À son arrivée à la périphérie de Londres, Oliver rencontre un jeune garçon nommé Artful Dodger. Dodger emmène Oliver rencontrer Fagin, un maître criminel. Oliver gets involved with the law when he is with two thieves who rob an old gentleman. Oliver is saved from jail by Mr. Brownlow. Later, Oliver is kidnapped by two of Fagin’s cohorts and made to participate in a burglary, during which Oliver is shot.

The plot thickens when the reader learns that Oliver’s half-brother made a pact with Fagin to make Oliver a criminal, thus disinheriting him from their father’s will.

Suggested questions for discussion:

Notes on Hard Times

The utilization of this book in the classroom can best be determined by the teacher. This may be the book that teacher chooses to read aloud to the class. Dickens’ descriptions of Coketown and some of its inhabitants are quite graphic and are examples of his best writings.


Catholic Responses to Industrialization

If American Catholic responses to industrialization's problems were complex, it was, in part, because Catholic social thought was complex. The church had a long tradition of social thinking rooted in the gospels and refined through the ages, but it was slow to adapt this thought to the social and economic revolution of the nineteenth century. Leo XIII was the first pope to address the problems of industrialization directly in his encyclical Rerum Novarum, which means, appropriately, "Of New Things."

Leo's encyclical began by pointing to a new revolution transforming the world, not political in nature, but economic. "New Developments in industry, new technologies striking out on new paths, changed the relations of employer and employee, abundant wealth among a very small number and destitution among the masses, increased self-reliance among the workers as well as a closer bond of union have caused conflict to hold forth." The changes, he noted, were so "momentous" that they kept "men's mind in anxious expectation." There were difficult problems to resolve, the pope acknowledged, but "all are agreed that the poor must be speedily and fittingly cared for, since the great majority of them live undeservedly in miserable and wretched conditions."

Leo XIII believed that the root of the problem was the decline of the old trade guilds of medieval origin and the failure of modern government to pay attention to "traditional religious teaching." Inspired by the philosophy of St. Thomas Aquinas and Aquinas' vision of an organic community knitting rich and poor together in reciprocal relation, Rerum Novarum in some ways looked not forward but back to a medieval golden age. In this sense it was a conservative document, or, conservatives believed that they could read it as such. They took notice of Leo's attack on the Socialists, for "exciting the enmity of the poor towards the rich" and advocating a program that "violates the rights of lawful owners, perverts the functions of the state. throws governments into confusion [and] actually injures the workers themselves."

Yet if Pope Leo XIII attacked Socialism in Rerum Novarum and gave hope to conservatives, he also assailed unregulated capitalism and encouraged reforms. Workers owed their bosses conscientious work, but "no laws either human or divine, permit them [the owners] for their own profit to oppress the needy and the wretched or to seek gain from another's want." The "principal" duty of an owner is "to give every worker what is justly due him." Leo XIII argued that "free contracts" between workers and owners must always be "an element of natural justice, one greater and more ancient that the free consent of contracting parties, namely that the wage shall not be less than enough to support a worker who is thrifty and upright." Leo contended that "in the case of the worker there are many things which the power of the state should protect. " Leo also gave support, if vaguely and cautiously worded, to the organization of workers. Many interpreted Leo's endorsement of workers' associations as an endorsement of unions.

As American Catholics came to grips with the problems and promise of economic change at the turn of the century, Leo's encyclical would become a powerful influence. Yet, if it inspired Catholic reformers and progressives, its effects would be complicated as conservative Catholics read it and their church's traditions of social thought in their own way. Nor would the encyclical and the church's formal social thought be the sole source of inspiration for Catholics confronting the industrial revolution of the nineteenth and early twentieth centuries.

William Cardinal O'Connell

Courtesy of ACUA

Father John A. Ryan

In 1906, a young priest studying at Catholic University in Washington D.C. would draw on the new methods of American statistical analysis and available data to precisely compute what Leo's "living wage" would actually mean in concrete terms for American workers and their families. The young priest, John A. Ryan, had been born on a Minnesota farm, the son of an Irish immigrant. Raised in radical traditions rooted in the Populist movement of the U.S. plains states and Irish American custom, he would become the foremost Catholic proponent of social and economic reform in American church history and the most prominent Catholic "Progressive" of the Progressive Era. Ryan was a thinker, a philosopher, tightlipped and somewhat abrupt in person but passionate about ideas and the plight of working people. Ryan endorsed labor unions, but he believed strongly that the ultimate responsibility for rectifying the problems of the new industrial society lay with the government. His work on behalf of living wage legislation would earn him the title "Father of the Minimum Wage," and for his strong backing of Franklin Roosevelt he would be called the "Right Reverend New Dealer." In 1919 Father Ryan wrote what became known as the Bishops' Program for Social Reconstruction. Endorsed by bishops involved in the National Catholic War Council and based on Rerum Novarum, this program explicitly advocated legislation to regulate child labor, establish minimum wages, and provide national health insurance.

William Cardinal O'Connell

Not all bishops supported the programs advocated by Ryan, however. One who did not was William Cardinal O'Connell, Archbishop of Boston from 1906 to 1944. O'Connell had been born into an immigrant factory worker's family in Lowell, Massachusetts in 1859, so he knew firsthand the plight of working people. He was only the third cardinal in the history of the United States, and by the 1910s, one of the most influential men of the American Catholic Church. He was concerned about the church's place in America, and like many church leaders of his generation worried about a powerful state intruding into a moral sphere where the church alone should rule. O'Connell also objected to the government's attempts to assume responsibilities that more appropriately belonged to families--to parents over their children, for example. Unlike Ryan, then, O'Connell was suspicious of the government, doubted that it could do much good for the poor and workers through legislation, and indeed, feared that its interference would make the lives of working families much worse. In 1924 he clashed with John Ryan over adding an amendment to the Constitution permitting the federal government to ban child labor. O'Connell believed that the child labor amendment would take control of children away from their parents, handing it over to legislators and a "centralized bureaucracy" thereby weakening the family, the fundamental core unit of moral life.

Mary Harris "Mother" Jones

Courtesy of ACUA

Mother Jones

Mary Harris, "Mother" Jones differed altogether from Ryan and O'Connell. She was a radical, self-proclaimed and universally acknowledged by friend and foe alike. Born in Ireland probably in 1836, she taught in parochial schools in Michigan briefly before marrying George Jones and settling down in Memphis, Tennessee with him and their three children. After a yellow fever epidemic killed her husband and all of their children in late 1860, she worked as a milliner (hatmaker) and drifted into the labor movement. It was not until 1900, when she was in her mid-sixties, however, that Mother Jones became an official organizer for the United Mine Workers and finally came into her own as a labor leader. She looked grandmotherly with her white hair, wire-rimmed glasses and old-fashioned lacy dresses. She spoke of her "boys," the miners or her "girls," the brewery or textile workers. Yet she swore like a sailor and stood up fearlessly to police, sheriffs, and company officials who tried to intimidate her. In the first two decades of the twentieth century she organized miners in the coal fields of West Virginia, Pennsylvania, Illinois, and Colorado, women brewery workers in Milwaukee, and child textile workers in Philadelphia. She was arrested, tried, and imprisoned in several states. The Attorney General of West Virginia called her "The most dangerous woman in America." Jones was suspicious of the government like O'Connell, then, but for very different reasons. She believed that the government would always act on behalf of the rich, and nearly always punish workers who fought for better conditions. She put more faith in union strikes and boycotts, for she thought that workers could help themselves only through their own efforts. Ryan and O'Connell explicitly drew on church teachings to justify their positions on economic issues. Jones, born and raised a Catholic, and even a teacher in a Catholic school, grew skeptical of organized religion over her lifetime. Nevertheless, she did not seem to lose her faith in Christ and drew heavily on biblical lessons and imagery to inspire her "boys" the union workers and offer them a vision of a happier future.

This website surveys documents related to the work of John A. Ryan, William O'Connell, and Mary Harris "Mother" Jones in its attempt to convey the variety of responses among Catholics to industrialization in the United States.

Catholics continue to respond to conditions caused by industrialization. As noted in the beginning of this introduction, however, the perception of injustice caused by industrialization has become worldwide in scope. James Keady, along with labor activist Leslie Kretzu, sought to dramatize conditions among impoverished and underpaid Nike workers by living in a Nike factory workers' town in Indonesia for one month on $1.25 a day, a typical wage paid to Nike's subcontracted workers at the time. The living wasn't easy, and the experience fueled the founding of Educating for Justice, an international nonprofit organization that educates high school and college students on issues of global injustice. Educating for Justice website: http://educatingforjustice.org/history.htm.

In addition to sources cited in the endnotes, the following were consulted in compiling this introduction:

Elliott J. Gorn, Mother Jones, The Most Dangerous Woman in America (New York: Hill and Wang, 2001).

James O'Toole, Militant and Triumphant: William Henry O'Connell and the Catholic Church in Boston, 1859-1944 (South Bend: University of Notre Dame Press, 1992).

Michael Glazier and Thomas J. Shelley, eds., The Encyclopedia of American Catholic History (Collegeville, MN: The Liturgical Press, 1997), especially entries on Mother Jones, by Joseph Quinn, William Cardinal O'Connell by James O'Toole, and John Augustine Ryan by Jeffrey M. Burns.


Les références

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Marx, K. Capitale Vol. 1, English trans. (1887) available at http://go.nature.com/2ftxrww

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Allen, R. C. The British Industrial Revolution in Global Perspective (Cambridge Univ. Press, 2009).


Profit margins

Colonial purchases of British goods were a major stimulus to the economy. Around 1770, 96.3% of British exports of nails and 70.5% of the export of wrought iron went to colonial and African markets. Around the same time, British exports of iron manufactures took 15-19% of domestic iron production.

Textile exports accounted for between a third and a half of total production, with colonial and African markets again taking a huge share. In the periods 1784-1786 and 1805-1807, the growth of exports accounted for no less than 87% of the growth of British output.

Slave-generated profits could have covered a third of Britain's overall investment needs

During the French Wars (1793-1802, 1804-1815) British exporters often found that, excluded from Europe, they had to rely on colonial and American markets. The merchant and finance houses that facilitated the import of sugar and cotton also helped to extend badly-needed credit to the textile and metal manufacturers.

Around 1770, total investments in the domestic British economy stood at £4 million, (or about £500 million in today's money). This investment included the building of roads and canals, of wharves and harbours, of all new equipment needed by farmers and manufacturers, and of all the new ships sold to merchants in a period of one year.

Around the same time, slave-based planting and commercial profits came to £3.8 million (or about £450 million in contemporary terms). Of course profits were not all reinvested, but they did furnish a convenient pool of resources available for this purpose. British West Indian planting profits can be estimated at £2.5 million in 1770, while trading profits on the West India trade were around £1.3 million, at a time when annual slave trading profits were at least £1 million. Even if not all reinvested the slave-generated profits were large enough to have covered a quarter to a third of Britain's overall investment needs.

Notwithstanding the interruptions of war, the plantations made a very substantial contribution for many decades, indeed for the greater part of the century after 1720. Between 1761 and 1808, British traders hauled across the Atlantic 1,428,000 African captives and pocketed £60 million - perhaps £8 billion in today's money - from slave sales.

A study of the activities of 23 London merchants who were heavily involved in the slave trade found they 'played their part in building roads and bridges . They invested in [other] maritime undertakings, especially whaling the making of cloth, mainly wool mining, especially salt, coal, and lime and the production of building materials, such as lumber, rope, iron and glass.'


Women and Children during the Industrial Revolution

Life for Women and Children during the Industrial Revolution was quite different to the way they can live today. This page looks at some of the things that women and children were expected to do during the industrial revolution and provides source material to show what people thought of this at the time.

Children during the Industrial Revolution.

At the start of the Industrial Revolution there was little legislation about working conditions in mills, factories or or the industrial plants. As factories spread rapidly the owners of mills, mines and other forms of industry needed large numbers of workers. They didn’t want to have to pay them a high wage. Children were the ideal employees. They were cheap, weren’t big enough or educated enough to argue or complain and were small enough to fit between tight fitting machinery. Children soon ended up working in all types of industry.

You may wonder why these children were not at school. This is simply because education in the early 19th century was not compulsory. Many schools were expensive to send a child to, so working class families couldn’t afford to send children there. Parents were quite willing to let children work in mills and factories as it provided the family with a higher income. One consequence of this was a high birth rate.

While education had progressed much of it was similar to the school system outlined here.

Nowadays lots of children have Saturday jobs or part time work after school. These jobs are carefully controlled and the government has made laws saying how long children can work for. It regulates the types of job they can and cannot do and what the minimum age for working is. Consider the evidence below to see how modern conditions compare with the working conditions of the early 19th century.

There was no restriction on the age of workers, nor on the number of hours that they could work. This led to children as young as 8 or 9 being required to work 12 or more hours a day.

Example: Felling Colliery Disaster

The records of the Felling Colliery disaster show that many of the victims of the explosion were children. Look at the chart below:

Felling
Colliery Disaster
Employed
comme
Nombre
tué
Moyenne
âge
Oldest Youngest
Hewer 34 35 65 20
Putter 28 17 23 10
Waggon
Conducteur
5 12 14 10
Trappeur 14 14 30 8*

* Several children are recorded simply as being ‘a boy’. These children are not accounted for on the above table. The chart does not account for all types of employee at the colliery.

3. Alexander Gray, a pump boy aged 10 years old. Reported in 1842 Royal Commision into working conditions, said: “I pump out the water in the under bottom of the pit to keep the coal face dry. I am obliged to pump fast or the water would cover me. I had to run away a few weeks ago as the water came up so fast that I could not pump at all. The water frequently covers my legs. I have been two years at the pump. I am paid 10d (old pence) a day. No holiday but the Sabbath (Sunday). I go down at three, sometimes five in the morning, and come up at six or seven at night.

Women during the Industrial Revolution

Women faced different demands during the industrial age to those that they face today. Women of the working classes would usually be expected to go out to work, often in the mills or mines. As with the children and men the hours were long and conditions were hard. Some examples of work specifically done by Women can be found amongst the links at the foot of this page.

Those who were fortunate may have become maids for wealthier families, others may have worked as governesses for rich children. The less fortunate may have been forced to work in shocking conditions during the day and then have to return home to conduct the households domestic needs (Washing, Cookng and looking after children etc.) Remember that housing for many of these people was quite poor.

Women also faced the added burden of societies demand for children. The industrial age led to a rapid increase in birth rates which clearly has an impact upon the physical strength of the mothers. It was not uncommon for families to have more than 10 children as a result of this demand: and the woman would often have to work right up to and straight after the day of the childs birth for finanical reasons, leaving the care of the new born child to older relatives.

Links to sites offering greater detail on aspects of this topic.

This section of the fabulous Spartacus Encyclopedia looks at the History of Women’s Emancipation (Freedom). Plenty of pages within this extensive unit covering a variety of aspects of life in the period 1750-1920.

A Report into the conditions faced by women miners in 1812.

The Matchgirls Strike. This page looks at the conditions faced by women working in the Match factory and shows how action was taken by a number of people to try and force reform on behalf of these women.

An evaluation of the life of Women of the lower classes during the Industrial Revolution. this site also details the type of work done by middle classed and wealthier women at the time.


How Technology Has Affected Wages for the Last 200 Years

Today’s great paradox is that we feel the impact of technology everywhere – in our cars, our phones, the supermarket, the doctor’s office – but not in our paychecks. We work differently, communicate with each other differently, create differently, and entertain ourselves differently, all thanks to new technology. Yet since the beginning of the personal computer revolution three decades ago, the median wage has remained stagnant.

Over the last two hundred years, technological advancements have been responsible for a ten-fold increase in wages. But some people claim that technology has now turned against us, permanently eliminating middle class jobs and portending a future of widening economic inequality. The remedy, they say, lies in policies to redistribute wealth.

But are we really at an historical turning point? No. In fact, the present is not so different than the past. Throughout history, major new technologies were initially accompanied by stagnant wages and rising inequality, too. This was true during the Industrial Revolution in the early nineteenth century and also during the wave of electrification that began at the end of the nineteenth century. However, after decades these patterns reversed large numbers of ordinary workers eventually saw robust wage growth thanks to new technology.

Of course, circumstances are different today. Information technology automates the work of white-collar jobs and the pace of change is faster. But the key challenge facing the workforce is the same as in the past. Both then and now, in order to implement major new technologies, large numbers of people had to learn new skills and knowledge. This learning turned out to be surprisingly slow and difficult, yet it was the key to higher wages. Today’s workforce must overcome a similar hurdle before it can benefit from new technology.

Too often, when people think about technology, they only think about the initial invention. In the cartoon version, technology consists of inventions “designed by geniuses to be run by idiots.” Yet most major technologies develop over decades, as large numbers of people learn how to apply, adapt, and improve the initial invention. The initial power loom—one of the transformative technologies of the Industrial Revolution—automated weaving tasks, allowing a weaver to produce twice as much cloth per hour. But over the next century, weavers improved their skills and mechanics and managers made adaptations and improvements, generating a twenty-fold increase in output per hour. Plus of the gains from this technology took a long time to realize, and involved the skills and knowledge of many people. Similarly slow progress was seen in steam engines, factory electrification, and petroleum refining. More recently, it took decades for computers to show up in the productivity statistics.

Because skills were so important during the Industrial Revolution, employers sometimes went to great lengths to build an intelligent workforce that could learn on the job. Lowell, Massachusetts, was the Silicon Valley of its day, and the textile mills of Lowell recruited bright young women by offering them something like a college experience: the mill owners funded schools, lecture series, a library, and cultural events. One mill girl, Lucy Larcom, studied German and botany, and published poems in the mill girls’ literary magazine during the 1830s and 1840s she came to the attention of John Greenleaf Whittier, who became her mentor.

These measures by the mill owners might seem surprising because even today factory workers with little education are often considered “unskilled.” Although the early mill workers had little formal schooling, they learned skills on the job, skills that were critical to keeping the strange, new, expensive machines running efficiently. Their skills were narrow compared to those of traditional craftsmen, but valuable nonetheless. These skills eventually allowed factory weavers to earn far more than earlier artisan weavers steel workers with narrow skills earned more than craft ironworkers with broad skills typographers on the new Linotype machines earned more than the hand compositors they replaced. Moreover, employers paid these workers well at a time when unions had little power. Technical skills learned through experience allowed blue-collar workers with little education to enter the middle class.

However, this process took a long time. Many workers could not teach themselves on the job. In the early textile mills, most left after just months on the job, finding the work too hard to learn or too disagreeable. Nor could these skills be learned in school. The technology was too uncertain, changing too rapidly for schools to keep up. The first textile schools were not established until after the Civil War. More important, workers’ incentives to learn the new skills were weak because the labor market was initially quite limited. During the 1830s, the textile mills mainly hired workers who had no prior experience. Experience acquired at one mill was not necessarily valuable at another because mills used different versions of the technology and organized work in different ways. But without a robust labor market, textile workers could not look forward to a long career at different workplaces and so they had little reason to invest in learning. After the Civil War, the market for skilled textile workers became very active. Only then did wages begin to grow vigorously. Weavers’ hourly pay in Lowell changed little between 1830 and 1860, but by 1910 it had tripled. It took decades for the training institutions, business models, and labor markets to emerge that unlocked the benefits of technology for ordinary workers.

Of course, technology and skills were not the only factors that helped boost wages. Growing capital investments made the workers more productive, and growing opportunities for women workers helped increase their pay. Unions also played a role, especially during the 20 th century. But consider the magnitude of these changes: studies have shown that unionized workers earn about 15% more than comparable nonunionized workers. That’s a meaningful difference, but it looks small compared to the weavers’ three-fold increase in wages. Ultimately, the biggest factor in that wage growth was technology, the productivity growth it unlocked, and the development of mature labor markets that valued the weavers’ skills.

Thanks to these developments, generations of less educated manufacturing workers have been able to earn good pay. Now, however, automation and offshoring have eliminated many of those jobs for weavers and steelworkers and typographers many of the old skills are obsolete. Nevertheless, new opportunities are emerging because technology creates jobs that demand new skills. However, the transition to new jobs is slow and difficult.

For example, computer publishing replaced typographers with graphic designers. Yet today’s graphic designers face a challenge acquiring the latest skills, not unlike the challenge faced by antebellum textile workers. Standards, business models, and technology keep changing, requiring continuous learning. First designers had to learn desktop publishing, then web publishing, and now, with the growth of smartphones, mobile design. The most able designers are able to teach themselves, but the average designer cannot. Nor have the schools kept up many still focusing on print design. The top ten percent of designers have seen their wages grow strongly along with their new skills, but the median designer wage has been stagnant for three decades.

Since the 1980s, a similar gap has widened within many jobs. In occupations where the majority of workers use computers, the wages of the top ten percent have been growing, but median wages have seen little growth. Even among scientific, engineering, and computer occupations, the median wage has grown slowly, but those with specialized technical skills earn a growing bounty from technology. And the difficulty of acquiring the new skills affects employers as well. In survey after survey, over a third of managers report difficulty finding employees who have needed skills business groups regularly decry the “skills gap.” In short, firms have plenty of demand for workers with critical technical skills, they are willing to pay high wages for workers who have them, but too few workers do.

Thus the problem isn’t that technology has eliminated the need for mid-skill workers overall. New opportunities are there, but grasping them is difficult. Overcoming that obstacle will take time as well as policies that promote technical training, certify skills learned through experience, encourage employee mobility, and foster robust labor markets.

Perhaps in the future, smart machines will drastically eliminate opportunities for mid-skill work, but that is not what is behind today’s stagnant wages. Technology has not turned against us instead, technology challenges us to develop new capabilities. If we meet that challenge, then large numbers of ordinary people will benefit substantially from new technology, just as they have for the past two hundred years.


What Was the Role of the Labor Unions During the Industrial Revolution?

During the Industrial Revolution, labor unions played a critical role in empowering workers. Not only were they effective in helping improve factory conditions and pay rates, they offered workers an important entry point into the political sphere, where they came to embody a powerful constituency with demands and views that required representation. As stated by History-World.org., unions thus helped workers gain “the right to vote and expand their political power.”

In the late 18th and 19th century, the Industrial Revolution took root in Northern and Western Europe and then in the United States. As factories emerged as the dominant method of industrial production, increasing numbers of workers were forced to work in overcrowded and adverse circumstances. In these early decades, laws seldom governed the way in which industrialists treated their workers, so conditions were frequently dangerous, hours excruciatingly long and pay abysmally low. As more and more workers collectively studied their condition, they concluded that organization could help.

Unions demanded higher pay, safer practices and limited work-weeks. To give their demands teeth, workers threatened strikes and other actions that could hamper or even halt production altogether. Next, unions turned their attention to politics. As History-World states, “they campaigned for laws that would help them.” Among the most important was the right to vote, a privilege that had been reserved for societal elites.

Thus, unions were instrumental in widening the breath of democratic participation in the 19th and 20th centuries. As political parties sought union support, further divides in political ideologies became apparent, with labor usually identified as leftist. According to Australian National University, unions also encouraged developments in areas of political theory and philosophy during the period of the Industrial Revolution, particularly with Marxism and various schools of socialist thought.


Did the Industrial Revolution Affect Society, Politics and the Economy?

The industrial revolution affected society by turning an agricultural, or agrarian, society into a consumer-based industrial society. It brought more workers into the workforce and new laws were created regarding worker safety and rights.

The industrial revolution started in England in the middle of the 18th century before gradually swinging into full effect and changing the lifestyle of the world, including in America. In the early stages of the revolution, the outwork system was used. This meant specialized parts of the work were sent out to worker's homes for completion before moving on through the production process at another location.

The factory system then evolved. Under the factory system, each of the specialized parts of production were performed at one location. This helped to streamline production but affected the family unit and social standards of the day. A businessman named Samuel Slater started the industrial revolution in the United States when he used British technology in opening his industrial mill, as noted by U.S. History. Slater's mill quickly spun cotton thread into yarn.

How the Industrial Revolution Affected Society
The industrial revolution had a major effect on society by creating social class division. The working class emerged as the majority of the population when people joined the workforce. The familial social units that made up society as it was known changed as women left home and entered the workforce. Children also went to work in industrial settings. This left children without access to education. A certain level fear of became part of the lifestyle for workers. The fear was the result of feeling workers would be replaced and lose income if they tried to get better incomes or working conditions through striking. The low wages also left workers spending long hours at work just to survive, thereby diminishing their quality of life.

How the Industrial Revolution Affected Politics
The industrial revolution changed the political scene in America by creating the need for new laws to protect workers. Early in the industrial revolution, people struggled to earn a fair wage in the competitive job market under the rule of the industrial founders. Young girls were often hired over male workers because they worked cheaper. Working conditions were often unsafe, with no repercussions to the companies.

State governments also got involved in pushing banks to fund industrial enterprises and in building an infrastructure that supported moving goods from place to place. This led to the development of improved canals, roads and railroads, as mentioned by Lumen Learning. Political intervention was eventually needed to create laws to protect children, workers in dangerous conditions and workers trying to negotiate better working conditions and pay.

How the Industrial Revolution Changed the Economy
The economy changed to an industrial- and market-based model during the industrial revolution because the market became flooded with mass-produced merchandise. The people working had more disposable income to spend, compared to when they worked in an agrarian setting. People moved into cities to take advantage of available jobs. The lack of adequate septic systems in cities led to outbreaks of cholera and other diseases, increasing the need to for medical care.


Modern medicines

“Phossy jaw” was thought to have been eliminated through modern day working practices, but in a twist of fate, contemporary medicine has actually resurrected this disease. A group of drugs known as Bisphosphonates, commonly used in cancer treatment and to reduce the impact of bone thinning, has the potential to cause deterioration of the jaw.

Match factory worker with ‘phossy jaw’. Domaine public

With good oral care and dentistry, regular checks and antibiotic therapy, the risk is relatively low and treatment less radical. But it shows how the development of new and innovative ways of treating medical conditions – that improve and prolong life – can inadvertently create other problems.

The story of the plight of the matchstick girls and many women like them tells of the social injustices that prevailed throughout history. But disappointingly, such suffering continues to exist in society today.

Research shows hospital staff still continue to take women’s pain less seriously, compared with men’s pain. And that less time is spent treating women – who are more likely to be wrongly diagnosed.

Women in their defiance, continue to challenge health inequality and those who seek to oppress and exploit them not only nationally, but also globally. Women in their droves are standing up for other women – as can be seen in the recent outcry across the world over vaginal mesh implants. Women are no longer willing to accept poor health outcomes as an inevitability of their oppressed lives.

Today, we must continue to promote gender equality if our children and grandchildren are to have lives that are fulfilled and rewarding. To do this, we need to be as strong and courageous as the matchstick women to take action against the oppressive structures that continue to exist within a patriarchal society.