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Le mont St. Helens entre en éruption

Le mont St. Helens entre en éruption

À 8 h 32 HAP, le mont St. Helens, un pic volcanique dans le sud-ouest de Washington, subit une éruption massive, tuant 57 personnes et dévastant quelque 210 miles carrés de nature sauvage.

Appelé Louwala-Clough, ou « la montagne fumante » par les Amérindiens, le mont St. Helens est situé dans la chaîne des Cascades et s'élevait à 9 680 pieds avant son éruption. Le volcan est entré en éruption périodiquement au cours des 4 500 dernières années, et la dernière période active était entre 1831 et 1857. Le 20 mars 1980, une activité volcanique notable a commencé avec une série de tremblements de terre centrés sur le sol juste sous le flanc nord de la montagne . Ces tremblements de terre se sont intensifiés et le 27 mars, une éruption mineure s'est produite et le mont St. Helens a commencé à émettre de la vapeur et des cendres à travers son cratère et ses évents.

De petites éruptions se sont poursuivies quotidiennement et, en avril, des personnes familières avec la montagne ont remarqué des changements dans la structure de sa face nord. Une étude scientifique a confirmé qu'un renflement de plus d'un mile de diamètre se déplaçait vers le haut et vers l'extérieur sur le haut versant nord jusqu'à six pieds par jour. Le renflement a été causé par une intrusion de magma sous la surface, et les autorités ont commencé à évacuer des centaines de personnes de la zone peu peuplée près de la montagne. Quelques personnes ont refusé de partir.

Le matin du 18 mai, le mont St. Helens a été secoué par un tremblement de terre d'une magnitude d'environ 5,0, et tout le côté nord du sommet a commencé à glisser vers le bas de la montagne. Le glissement de terrain géant de roche et de glace, l'un des plus importants enregistrés dans l'histoire, a été suivi et dépassé par une énorme explosion de vapeur et de gaz volcaniques, qui a déferlé vers le nord le long du sol à grande vitesse. L'explosion latérale a dépouillé les arbres de la plupart des pentes des collines à moins de six miles du volcan et a nivelé presque toute la végétation jusqu'à 12 miles de distance. Environ 10 millions d'arbres ont été abattus par l'explosion.

Les débris du glissement de terrain, liquéfiés par la violente explosion, ont dévalé la montagne à des vitesses supérieures à 100 milles à l'heure. L'avalanche a inondé Spirit Lake et a dévalé la vallée de la rivière Toutle sur une distance de 13 milles, enterrant la rivière à une profondeur moyenne de 150 pieds. Des coulées de boue, des coulées pyroclastiques et des inondations se sont ajoutées à la destruction, détruisant des routes, des ponts, des parcs et des milliers d'autres hectares de forêt. Simultanément à l'avalanche, une éruption verticale de gaz et de cendres a formé une colonne fulgurante sur le volcan de plus de 12 milles de haut. Les cendres de l'éruption sont tombées sur les villes du nord-ouest comme de la neige et ont dérivé autour du globe pendant deux semaines. Cinquante-sept personnes, des milliers d'animaux et des millions de poissons ont été tués par l'éruption du mont St. Helens.

Vers la fin de l'après-midi du 18 mai, l'éruption s'est calmée et au début du lendemain, elle avait pratiquement cessé. Le cône volcanique du mont St. Helens a été complètement détruit et remplacé par un cratère en forme de fer à cheval – la montagne a perdu 1 700 pieds lors de l'éruption. Le volcan a produit cinq petites éruptions explosives au cours de l'été et de l'automne 1980 et reste actif aujourd'hui. En 1982, le Congrès a fait du mont St. Helens une zone de recherche protégée.

Le mont St. Helens est redevenu actif en 2004. Le 8 mars 2005, un panache de vapeur et de cendres de 36 000 pieds a été expulsé de la montagne, accompagné d'un tremblement de terre mineur. Une autre éruption mineure a eu lieu en 2008. Bien qu'un nouveau dôme se soit développé régulièrement près du sommet du pic et que de petits tremblements de terre soient fréquents, les scientifiques ne s'attendent pas à une répétition de la catastrophe de 1980 de si tôt.

LIRE LA SUITE: L'éruption volcanique la plus meurtrière de l'histoire


1980 éruption du mont St. Helens

Le 27 mars 1980, une série d'explosions volcaniques et de coulées pyroclastiques a commencé au mont St. Helens dans le comté de Skamania, dans l'État de Washington, aux États-Unis. Une série d'explosions phréatiques s'est produite à partir du sommet et s'est intensifiée jusqu'à ce qu'une éruption explosive majeure ait eu lieu le 18 mai 1980. L'éruption, qui avait un indice d'explosivité volcanique de 5, a été la plus importante à se produire dans les États-Unis contigus depuis le plus plus petite éruption de 1915 du pic Lassen en Californie. [2] Elle a souvent été déclarée l'éruption volcanique la plus désastreuse de l'histoire des États-Unis.

L'éruption a été précédée d'une série de deux mois de tremblements de terre et d'épisodes d'évacuation de vapeur causés par une injection de magma à faible profondeur sous le volcan qui a créé un grand renflement et un système de fracture sur le versant nord de la montagne. Un tremblement de terre à 8 h 32 min 11 s HAP (UTC-7) le dimanche 18 mai 1980 [3] a fait glisser toute la face nord affaiblie, créant le plus grand glissement de terrain de l'histoire. [4] Cela a permis à la roche en partie fondue, riche en gaz à haute pression et en vapeur, d'exploser soudainement vers le nord vers Spirit Lake dans un mélange chaud de lave et de roche plus ancienne pulvérisée, dépassant le glissement de terrain. Une colonne d'éruption s'est élevée à 80 000 pieds (24 km 15 mi) dans l'atmosphère et a déposé des cendres dans 11 États américains [5] et deux provinces canadiennes. [6] Au même moment, la neige, la glace et plusieurs glaciers entiers sur le volcan ont fondu, formant une série de grands lahars (coulées de boue volcaniques) qui ont atteint le fleuve Columbia, à près de 80 km au sud-ouest. Des explosions moins graves se sont poursuivies le lendemain, pour être suivies d'autres éruptions importantes, mais pas aussi destructrices, plus tard dans l'année. L'énergie thermique libérée lors de l'éruption était égale à 26 mégatonnes de TNT. [7]

Environ 57 personnes ont été tuées, dont l'aubergiste et vétéran de la Première Guerre mondiale Harry R. Truman, les photographes Reid Blackburn et Robert Landsburg et le géologue David A. Johnston. [8] Des centaines de kilomètres carrés ont été réduits en friche, causant plus d'un milliard de dollars de dégâts (équivalent à 3,5 milliards de dollars en 2020), des milliers d'animaux ont été tués et le mont St. Helens s'est retrouvé avec un cratère sur son côté nord. Au moment de l'éruption, le sommet du volcan appartenait au Burlington Northern Railroad, mais par la suite, le terrain est passé au service forestier des États-Unis. [9] La région a été plus tard préservée dans le Monument Volcanique National du Mont St. Helens.


Éruption du mont St. Helens - HISTOIRE

Le mont St Helens, situé dans le sud-ouest de Washington à environ 50 miles au nord-est de Portland, Oregon, est l'un des nombreux
de hauts sommets volcaniques qui dominent la chaîne des Cascades du nord-ouest du Pacifique, la gamme s'étend du mont
Garibaldi en Colombie-Britannique, Canada, à Lassen Peak dans le nord de la Californie. Les géologues appellent le mont St. Helens un
volcan composite (ou stratovolcan), terme désignant des cônes à pente raide, souvent symétriques, constitués de couches alternées
de coulées de lave, de cendres et d'autres débris volcaniques. Les volcans composites ont tendance à éclater de manière explosive et posent des problèmes considérables
danger pour la vie et les biens à proximité. En revanche, les volcans boucliers à pente douce, comme ceux d'Hawaï,
éclater de manière non explosive, produisant des laves fluides qui peuvent s'écouler sur de grandes distances des évents actifs. Bien que de type hawaïen
les éruptions peuvent détruire des biens, elles causent rarement la mort ou des blessures. Avant 1980, enneigé, gracieusement symétrique
Le mont St. Helens était connu sous le nom de "Fujiyama of America." Le mont St. Helens, d'autres volcans en cascade actifs, et
ceux de l'Alaska forment le segment nord-américain du circum-Pacifique "Ring of Fire", une zone notoire qui produit
activité sismique et volcanique fréquente, souvent destructrice.

Certains Indiens du nord-ouest du Pacifique ont appelé diversement le mont Saint Helens "Louwala-Clough", ou "montagne fumante." Le
nom moderne, Mount St. Helens, a été donné au pic volcanique en 1792 par le capitaine George Vancouver de la British
Royal Navy, un marin et un explorateur. Il l'a nommé en l'honneur d'un compatriote, Alleyne Fitzherbert, qui a occupé le
titre de baron St. Helens et qui était à l'époque ambassadeur britannique en Espagne. Vancouver a également nommé trois autres
volcans dans les Cascades--Monts Baker, Hood et Rainier--pour les officiers de marine britanniques.

Indiens sur la rivière Cowlitz observant une éruption du mont St. Helens, peint par l'artiste canadien Paul Kane
à la suite d'une visite au volcan en 1847 (Photo gracieuseté du Musée royal de l'Ontario).

Les Indiens locaux et les premiers colons de la région alors peu peuplée ont été témoins d'explosions violentes occasionnelles de
Mont Saint Helens. Le volcan était particulièrement agité au milieu du 19e siècle, lorsqu'il était actif par intermittence pendant au
au moins une période de 26 ans de 1831 à 1857. Certains scientifiques soupçonnent que le mont St. Helens a également été actif sporadiquement
pendant les trois décennies avant 1831, y compris une éruption explosive majeure en 1800. Bien que des explosions de vapeur mineures
peut avoir eu lieu en 1898, 1903 et 1921, la montagne a donné peu ou pas de preuves d'être un danger volcanique pour
plus d'un siècle après 1857. Par conséquent, la majorité des résidents et des visiteurs du 20e siècle pensaient au mont St.
Helens n'est pas une menace, mais un magnifique terrain de jeu de montagne serein, regorgeant d'animaux sauvages et disponible pour les loisirs
activités tout au long de l'année. À la base du flanc nord du volcan, Spirit Lake, avec son eau claire et rafraîchissante
et les rives boisées, était particulièrement populaire comme zone de loisirs pour la randonnée, le camping, la pêche, la baignade et la navigation de plaisance.

La tranquillité de la région du mont St. Helens a été brisée au printemps 1980, cependant, lorsque le volcan s'est agité
de son long repos, a secoué, gonflé et a explosé de nouveau à la vie. La population locale a redécouvert qu'elle avait une activité
volcan au milieu d'eux, et des millions de personnes en Amérique du Nord ont été rappelées que les actifs - et potentiellement
dangereux - les volcans des États-Unis ne se limitent pas à l'Alaska et à Hawaï.

Histoire éruptive précédente

L'histoire du mont St. Helens est tissée à partir de preuves géologiques recueillies au cours d'études qui ont commencé avec le lieutenant
L'expédition d'exploration des États-Unis de Charles Wilkes en 1841. De nombreux géologues ont étudié le mont Saint Helens, mais le travail de
Dwight R. Crandell, Donal R. Mullineaux, Clifford A. Hopson, et leurs associés, qui ont commencé leurs études à la fin
années 1950, a une connaissance particulièrement avancée du mont St. Helens. Leurs études systématiques des gisements volcaniques,
études en laboratoire d'échantillons de roche et de cendres, et datation au radiocarbone (carbone-l4) de restes végétaux enfouis dans ou
sous les couches de cendres et d'autres produits volcaniques leur ont permis de reconstituer un enregistrement remarquablement complet de la
comportement éruptif préhistorique du mont St. Helens.

Le mont ancestral St. Helens a commencé à croître avant la fin de la dernière glaciation majeure de l'ère glaciaire, environ 10 000
il y a des années. Les plus anciens gisements de cendres ont éclaté il y a au moins 40 000 ans sur une surface érodée de plus
roches volcaniques et sédimentaires. Le volcanisme intermittent s'est poursuivi après la disparition des glaciers, et neuf impulsions principales
de l'activité volcanique d'avant 1980 ont été reconnues. Ces périodes ont duré d'environ 5 000 ans à moins de 100
ans chacun et étaient séparés par des intervalles de dormance d'environ 15 000 ans à seulement 200 ans. Un précurseur de l'Esprit
Le lac est né il y a environ 3 500 ans, ou peut-être plus tôt, lorsque les débris de l'éruption ont formé un barrage naturel à travers le
vallée de la fourche nord de la rivière Toutle. La plus récente des périodes éruptives d'avant 1980 a commencé vers 1800 après JC
avec une éruption explosive, suivie de plusieurs autres explosions mineures et extrusions de lave, et s'est terminée par le
formation du dôme de lave de Goat Rocks en 1857.

L'après-A.D. Segment 1400 de l'histoire éruptive de 50 000 ans du mont St. Helens (d'après le bulletin USGS 1383-C).

Le mont St. Helens est le plus jeune des principaux volcans Cascade, dans le sens où son cône visible était entièrement
formé au cours des 2 200 dernières années, bien après la fonte du dernier des glaciers de la période glaciaire il y a environ 10 000 ans.
Les pentes lisses et symétriques du mont St. Helens sont peu affectées par l'érosion par rapport à ses pentes plus anciennes et plus glaciaires.
voisins marqués - le mont Rainier et le mont Adams à Washington, et le mont Hood dans l'Oregon. Comme les études géologiques
progressé et l'histoire éruptive du mont St. Helens est devenue mieux connue, les scientifiques sont devenus de plus en plus
préoccupés par d'éventuelles nouvelles éruptions. Le regretté William T. Pecora, ancien directeur de l'USGS, a été cité
dans un article de journal du 10 mai 1968 paru dans le Christian Science Monitor comme étant « particulièrement préoccupé par les
Mt. St. Helens."

Sur la base de sa jeunesse et de sa fréquence élevée d'éruptions au cours des 4000 dernières années, Crandell, Mullineaux et leurs
son collègue Meyer Rubin a publié en février 1975 que le mont St. Helens était le seul volcan de la
Les États-Unis sont les plus susceptibles de se réveiller et d'entrer en éruption "peut-être avant la fin de ce siècle".
a été suivi en 1978 par un rapport plus détaillé, dans lequel Crandell et Mullineaux ont élaboré leur conclusion précédente
et analysé, avec des cartes et des scénarios, les types, les magnitudes et l'étendue des risques volcaniques potentiels qui
pourraient être attendus des futures éruptions du mont St. Helens. Collectivement, ces deux publications contiennent l'une des
prévisions les plus précises d'un événement géologique violent.

Réveil et activité initiale

Une vue au nord de la "montagne bicolore"--une apparence produite par les vents dominants de l'est au cours de la première
activité du mont St. Helens. Le mont Rainier est visible en arrière-plan (Photographie de C. Dan Miller).

Un séisme de magnitude 4,2 (échelle de Richter) le 20 mars 1980 à 15h47. Heure normale du Pacifique (PST), précédée
par plusieurs tremblements de terre beaucoup plus petits commençant dès le 16 mars, a été la première indication substantielle du mont St.
Le réveil d'Helens de son sommeil de 123 ans. L'activité sismique a augmenté au cours de la semaine suivante, progressivement au début
puis de façon assez spectaculaire vers midi le 25 mars. Le nombre de tremblements de terre enregistrés quotidiennement a atteint un pic
niveaux au cours des 2 jours suivants, au cours desquels 174 chocs d'une magnitude supérieure à 2,6 ont été enregistrés. Plusieurs centaines de
des tremblements de terre plus petits ont accompagné ces événements plus importants, dont les plus importants ont été ressentis par les personnes vivant à proximité du
volcan. Les observations aériennes du mont St. Helens au cours de la semaine d'accumulation sismique ont révélé de petites
avalanches de neige et de glace provoquées par un tremblement de terre, mais aucun signe d'éruption.

Avec une explosion tonitruante, ou peut-être deux presque simultanées, largement entendue dans la région vers 12h36.
PST le 27 mars, le mont St. Helens a commencé à cracher des cendres et de la vapeur, marquant la première éruption importante dans le
États-Unis contigus depuis celui de Lassen Peak, Californie, de 1914 à 1917. La couronne de la colonne de cendres
s'élevait à environ 6 000 pieds au-dessus du volcan. Les explosions initiales ont formé un cratère de 250 pieds de large dans le plus grand,
cratère sommital préexistant rempli de neige et de glace, et de nouvelles fractures se sont formées dans la zone du sommet.

Vue du "bulge" sur la face nord du mont St. Helens, à partir d'un site de mesure à environ 2 milles au nord-est
(Photographie de Peter Lipman). Le dessin au-dessus de la photographie illustre, de façon très exagérée, la
mouvement presque horizontal - environ 85 pieds en 20 jours - de l'un des points mesurés sur le "renflement".


J'ai commencé à lire ce livre sans rien savoir du mont St. Helens, sauf qu'il est situé dans l'État de Washington et qu'il est entré en éruption dans les années 1980. Ce livre fait un travail fabuleux non seulement en expliquant la science derrière les éruptions volcaniques, le mouvement des plaques tectoniques et comment exactement le mont St. Helens a éclaté, mais il plonge également dans la riche histoire de l'industrie forestière qui joue un rôle important dans le nord-ouest du Pacifique. l'histoire. Le livre rend hommage à ceux qui se sont battus pour conserver les terres forestières à la fin des années 1800 et au début des années 1900 et donne une merveilleuse leçon d'histoire sur les raisons pour lesquelles nos terres forestières relèvent aujourd'hui du ministère de l'Agriculture. Il rend hommage à ceux qui sont passés lors de l'éruption, expliquant qui ils étaient et pourquoi ils se trouvaient aux endroits où ils se trouvaient lors de l'explosion. Olson fait un excellent travail d'écriture sur les efforts de recherche et de sauvetage qui ont eu lieu, ainsi que sur l'impact de l'éruption sur plusieurs communautés différentes.

Le nord-ouest du Pacifique a une riche histoire d'exploitation forestière, dont une grande partie est et était contrôlée par la société d'exploitation forestière Weyerhaeuser. Olson explique en profondeur la longue histoire de cette entreprise et comment elle est finalement devenue la principale entreprise d'exploitation forestière aux États-Unis. Cette histoire de l'exploitation forestière, combinée à l'histoire des chemins de fer, a joué un rôle important dans la désignation des « zones de sécurité » et des « zones de danger » pour la future éruption du mont St. Helen's dans les années 1980. Dans les années 1890, Weyerhaeuser a commencé à se tourner vers les riches forêts du PNW et est finalement devenu un monopole dans cette région également. L'explication profonde de cette histoire explique pourquoi Weyerhaeuser possédait autant de terres près du mont St. Helen's, pourquoi il était déterminé à exploiter et pourquoi il avait un tel poids politique au moment de tracer les limites des zones dangereuses.

La montagne est un stratovolcan relativement jeune avec une histoire d'être le volcan le plus actif et le plus explosif des États-Unis. Grâce à des études scientifiques, les découvertes d'"explosions dirigées latéralement" et d'épaisses couches de cendres provenant de la montagne à des centaines de kilomètres de là ont étayé cette affirmation. Avec l'éruption, il a été prédit que des coulées de boue, des glissements de terrain et des inondations se produiraient. Des coulées pyroclastiques dangereuses, des courants rapides de gaz chauds et de matière volcanique en tueraient beaucoup. Au cours du dernier millénaire, la montagne est entrée en éruption environ une fois tous les cent ans, la dernière éruption ayant eu lieu en 1857. Alors, en 1980, la prochaine éruption était passée. Les éruptions précédentes ont été décrites par des écrivains et des artistes comme violentes, et le scientifique Mullineaux du US Geological Survey a averti le Forest Service de cela lors d'une conférence en 1980. À ce moment-là, les tremblements de terre avaient commencé et la montagne n'était plus considérée comme dormante.

Vers avril 1980, un grand renflement s'était formé sur le côté nord de la montagne à plus de 300 pieds à l'extérieur du contour normal du côté. Les géologues ont de nouveau averti que ce renflement de pression accumulée et de vapeur explosait.

-aller dans ceux qui y vivaient, le lac Sprit, les raisons de la zone d'explosion, la couverture médiatique

Les géologues qui savaient à quel point l'éruption pouvait être dangereuse et l'État pourrait exhorter l'État à éloigner les gens des zones d'explosion potentielles désignées autour du volcan. L'État a travaillé pour créer des désignations de «zone rouge» et de «zone bleue», la zone rouge n'autorisant que les travailleurs et les scientifiques autorisés et la zone bleue étant un accès limité pour l'exploitation forestière et le camping. Cependant, en raison du pouvoir et de l'influence de Weyerhaeuser sur la politique, le gouvernement a décidé qu'il ne pouvait pas désigner les terres de Weyerhaeuser comme zones interdites. Ainsi, une grande superficie de terres dans les zones de danger projeté n'a pas été sanctionnée.Bien sûr, le public était furieux de ne pas pouvoir camper, randonner ou même se rendre chez lui dans ces zones bloquées. Les touristes voulaient venir voir le volcan et son côté bombé (se remplissant de vapeur très pressurisée et bientôt dangereuse). Le gouverneur de Washington, Dixie Lee Ray, n'a pas soutenu ces zones délimitées et n'a pas encouragé les gens à rester à l'écart de la montagne. Un homme du nom de Harry Truman possédait un lodge sur Spirit Lake (qui est maintenant détruit en raison de l'éruption) et il a catégoriquement refusé de quitter sa propriété. Avec les citoyens en colère, un Truman qui protestait et un gouverneur qui semblait applaudir ceux qui s'opposaient à la loi, il n'est pas surprenant que les barrages n'aient pas été respectés, la police n'ait pas pu faire respecter l'interdiction d'accès et les citoyens ont emprunté les chemins forestiers de Weyerhaeuser jusqu'à la montagne. au lieu.

Cependant, tout le monde n'a pas ignoré les règles et les avertissements de l'éruption. Les bûcherons de Weyerhaeuser étaient envoyés travailler dans des zones bleues dangereuses, et ils ont protesté contre ces problèmes de sécurité. Malheureusement, ils ont été repoussés par un bureaucrate qui pensait qu'ils essayaient simplement d'obtenir le chômage. C'est un miracle que l'éruption se soit produite un dimanche alors que la présence des bûcherons était bien inférieure à un jour de semaine.

57 personnes ont été tuées lors de l'éruption du mont Sainte-Hélène tôt le dimanche matin du 18 mai 1980. Les victimes sont souvent accusées d'avoir « contourné les barrages routiers » ou « d'avoir enfreint la loi pour arriver là où elles étaient ». En réalité, personne n'agissait illégalement parce qu'il n'y avait aucune loi à enfreindre. Le gouverneur de Washington, Dixie Lee Ray, ne croyait pas à la réglementation de la zone bleue et n'a pas signé d'extension de la zone bleue. Aucune des personnes qui campaient ce matin-là n'a contourné le barrage routier de Spirit Lake Highway, et comme les zones rouge et bleue se terminaient sur la propriété de Weyerhaeuser, la police n'a pas essayé d'empêcher les gens d'entrer sur ce terrain. Seules trois personnes se trouvaient dans la zone rouge, dont deux étaient autorisées à s'y trouver. La seule personne qui est morte dans l'éruption en enfreignant une loi était Harry Truman, qui a refusé de quitter sa propriété sur Spirit Lake. Le gouverneur l'a félicité pour son courage et il est devenu une sorte de célébrité pour son entêtement, qui a fini par causer sa mort.

Bien qu'il soit déchirant que tant de vies aient été perdues, il est étonnant que seulement 57 personnes aient été tuées par le mont St. Helen's. Si l'éruption avait eu lieu samedi ou dimanche après-midi, ou lundi, le nombre de morts aurait été plusieurs fois plus important. Pas plus tard que samedi après-midi, les personnes possédant des biens à l'extérieur de l'autoroute de Spirit Lake à zone rouge ont été autorisées à revenir rapidement et à récupérer leurs biens. Ils auraient été tués si l'éruption avait eu lieu plus tôt. Il y aurait eu beaucoup plus de randonneurs si cela avait été pendant la journée. Si l'éruption avait eu lieu lundi, la zone d'exploitation forestière de Weyerhaeuser aurait été densément peuplée d'ouvriers, dont la plupart seraient morts.

Ce site Web explique très bien l'éruption.

Plusieurs personnes ont vécu, souvent par chance et par pur sable les sortant de leurs cendres. Certains campeurs de la zone de Green River ont eu de la chance et n'ont pas été bouleversés par l'éruption en raison des contours du terrain. D'autres ont marché des kilomètres sur des extrémités gravement brûlées et cassées, perdant de grandes quantités de sang et respirant de l'air chargé de cendres. Ce qui était intéressant à propos de l'éruption, c'est que puisqu'elle est sortie du flanc de la montagne, pas du sommet, et qu'elle a été causée par une pression accumulée sous "le renflement", les forces éruptives se sont frayé un chemin vers le bas.

138 personnes ont été secourues par hélicoptère après l'éruption et, de manière choquante, personne n'a été davantage blessé lors des tentatives de sauvetage. Miraculeusement, deux unités de la Force aérienne de réserve effectuaient un entraînement près du mont St. Helens ce week-end. La Garde nationale s'entraînait également au centre de tir de Yakima à l'est du volcan. Lorsqu'ils ont vu le panache de fumée et la chute de cendres qui le suivait, ils ont mobilisé autant d'hélicoptères qu'ils le pouvaient. Les tentatives de sauvetage par hélicoptère ont eu lieu en grande partie du côté nord-ouest de la montagne, où l'explosion a frappé le plus durement.

-Les cendres attirent de grandes quantités d'électricité statique en raison de la friction causée par les particules de cendres densément tassées qui se frottent les unes contre les autres. Cela provoque des orages lumineux dans les cendres, ce qui peut rendre les sauvetages par hélicoptère difficiles. Sans parler de la visibilité sévèrement limitée en raison des cendres.

En 1982, le président Ronald Regan a signé un projet de loi faisant du mont Sainte-Hélène un monument volcanique national. La création du monument a fourni des recherches scientifiques sur la façon dont les paysages se remettent d'une catastrophe. On s'attendait à ce que la zone autour du volcan se rétablisse de l'extérieur vers l'intérieur, mais l'inverse s'est produit. Les plantes et les animaux se sont établis dans la zone intérieure, et à partir de ces minuscules bulles de vie, une plus grande colonisation se produirait. Une plante cruciale pour la repousse et la population de la région était le lupin des prairies, une légumineuse qui n'a pas besoin d'azote du sol. De petits nodules dans les racines de la légumineuse des prairies permettent à la plante de ne pas dépendre du sol et de pousser ainsi n'importe où. Bien que ces plantes soient mortes en quelques années, leur mort et leurs restes ont fourni l'azote nécessaire à la croissance future des plantes. Ce qui a également été découvert au cours de cette période de croissance, c'est que les zones laissées à elles-mêmes avaient la meilleure repousse. Moins il y a d'intervention humaine, mieux c'est. Par exemple, les arbres abattus non retirés de la zone de renouvellement peuvent pourrir et fournir de la terre pour de nouvelles plantes.

-Susan Saul: a travaillé pour le Fish and Wildlife Service avant et après l'éruption pour que le mont St. Helen's devienne une zone protégée a aidé à créer le Washington Wilderness Act de 1984 qui a créé de nouvelles zones de nature sauvage et élargi celles existantes

-Dave Johnston : expert en volcanologie, le premier à faire une déclaration publique sur le réveil du mont Sainte-Hélène

-Gifford Pinchot : le père de la foresterie américaine

-Frederick Weyerhaeuser : originaire de l'Illinois, « magnat américain autodidacte du XIXe siècle ». Il est devenu le chef du plus grand conglomérat d'exploitation forestière d'Amérique en fusionnant avec les bûcherons de Chippewa Falls en 1880. Weyerhaeuser a fait preuve de générosité et de coopération avec ses concurrents lorsque des représailles étaient attendues, gagnant ainsi le respect et éventuellement des affaires de et avec ses adversaires.

-George Weyerhaeuser : responsable de l'exploitation forestière de Weyerhaeuser lors de l'éruption a été kidnappé en 1935

-éruptions phréatiques : gaz ou roche en fusion à l'intérieur d'un volcan qui chauffent la surface, réchauffant tellement les eaux souterraines dans les roches de surface du volcan qu'elles se transforment en vapeur à travers un cratère nouvellement formé


Monde Volcanique

L'histoire éruptive du mont St. Helens a commencé il y a environ 40 000 ans avec le volcanisme dacitique, qui s'est poursuivi par intermittence jusqu'à il y a environ 2 500 ans. Cette activité comprenait de nombreuses éruptions explosives sur des périodes de centaines à des milliers d'années, qui étaient séparées par des intervalles de dormance apparents allant de quelques centaines à environ 15 000 ans. La gamme de types de roches ayant éclaté par le volcan a changé il y a environ 2 500 ans et depuis lors, le mont St. Helens a produit à plusieurs reprises des coulées de lave d'andésite et, à au moins deux reprises, de basalte. D'autres éruptions au cours des 2 500 dernières années ont produit des coulées pyroclastiques de dacite et d'andésite et des lahars, ainsi que des téphras de chute d'air de dacite, d'andésite et de basalte. Les successions lithologiques des 2 500 dernières années comprennent deux séquences d'andésite-dacite-basalte pendant la période de Castle Creek et de dacite-andésite-dacite pendant les périodes de Kalama et de Goat Rocks. Les principaux intervalles de dormance des 2 500 dernières années ont une longueur d'environ 2 à 7 siècles.

Pendant la plupart des périodes éruptives, les coulées pyroclastiques et les lahars ont construit des éventails de matériaux fragmentaires autour de la base du volcan et des vallées partiellement remplies s'éloignant du mont St. Helens. La plupart des coulées pyroclastiques se sont terminées à 20 km du volcan, mais les lahars se sont étendus dans certaines vallées au moins jusqu'à 75 km. Les fans de lahars et de coulées pyroclastiques du côté nord du volcan ont endigué la rivière North Fork Toutle pour former le bassin d'un lac Spirit ancestral il y a entre 3 300 et 4 000 ans pendant la période éruptive de Smith Creek, et à nouveau pendant la période éruptive de Pine Creek suivante. .

PÉRIODES ÉRUPTIVES AU MONT ST. HÉLÈNES

L'histoire éruptive du mont St. Helens est subdivisée ici en neuf « périodes » éruptives nommées, qui sont des groupes d'éruptions distingués par une association étroite dans le temps, par la similitude des types de roches, ou les deux. Le terme « période éruptive » est utilisé dans un sens informel et largement arbitraire pour diviser l'histoire du volcan en unités pratiques à des fins de discussion. Les périodes durent jusqu'à plusieurs milliers d'années et comprennent ce qui peut avoir été un seul groupe d'éruptions ainsi que des épisodes prolongés de volcanisme, au cours desquels il y a eu des dizaines voire des centaines d'éruptions. Les périodes éruptives sont séparées par des intervalles apparemment dormants, qui sont principalement déduits des sols enfouis et de l'absence de dépôts éruptifs. Cependant, certains intervalles dormants peuvent couvrir des périodes d'activité mineure qui n'ont pas produit de dépôts qui peuvent maintenant être reconnus. Des détritus volcaniques à grains fins et déposés dans l'air ont été déposés pendant certains intervalles de dormance, mais ces dépôts ne sont pas connus pour provenir directement d'éruptions, ils pourraient être des matériaux remaniés à partir des flancs du volcan.

L'enregistrement stratigraphique de l'activité éruptive au cours des 13 000 dernières années est considéré comme raisonnablement complet. Cependant, certaines parties de l'enregistrement plus ancien, cependant, sont apparemment manquantes en raison de l'érosion glaciaire et fluviale au cours de la dernière glaciation majeure (la fin du Pléistocène Glaciation Fraser) de la région.

PÉRIODE ÉRUPTIVE DU CANYON DES SINGES

La première preuve stratigraphique de l'existence du mont St. Helens consiste en de volumineux dépôts dacitiques de téphra à chute d'air légèrement vésiculaire à ponce et d'écoulements pyroclastiques , et au moins un lahar contenant de la pierre ponce . Ces dépôts recouvrent une dérive glaciaire largement altérée formée au cours de l'avant-dernière glaciation alpine de la chaîne des Cascades. Les dépôts volcaniques se sont formés au cours d'au moins quatre épisodes, séparés par des intervalles au cours desquels des sols très faibles se sont développés. Toute la période éruptive peut s'être étendue sur une période allant jusqu'à 5 000 ans. Un dépôt de téphra ponceux produit au cours de cette période avait probablement un volume aussi important que celui de n'importe quel téphra ultérieur ayant éclaté au mont St. Helens.

La période éruptive d'Ape Canyon a été suivie d'un intervalle de dormance qui peut avoir duré il y a environ 35 000 à 20 000 ans. La majeure partie de cet intervalle de 15 000 ans a coïncidé avec des climats qui, parfois, étaient manifestement un peu plus froids que ceux d'aujourd'hui (Alley, 1979, p. 233).

La deuxième période éruptive a probablement commencé il y a environ 20 000 ans et a été caractérisée par l'éruption de petits volumes de téphra de dacite ponce elle a également produit des lahars, des coulées pyroclastiques de dacite ponce et lithique, quelques coulées de lave de dacite ou d'andésite à haute teneur en silice Hopson, commun écrit, 1974), et peut-être un ou plusieurs dômes de dacite. Plusieurs épisodes éruptifs différents peuvent être identifiés au cours de la période. Au moins une coulée pyroclastique ponceuse s'est déplacée vers le sud jusqu'à au moins 16 km du centre du volcan actuel il y a environ 20 350 ans (Hyde, 1975, p. B11-B13). Deux séquences de téphras à chute d'air qui ont suivi (ensembles M et K) sont séparées par un dépôt en deux parties de sédiments fins déposés par l'air qui a localement un mètre ou plus d'épaisseur, et qui contient au moins un sol faiblement développé. Après un autre intervalle calme au cours duquel il y a eu une petite quantité de développement du sol, au moins deux autres coulées pyroclastiques se sont déplacées vers le sud et le sud-est du volcan il y a environ 19 000 à 18 000 ans. La période éruptive du Cougar s'est produite pendant la glaciation Frasier, lorsque les glaciers alpins de la chaîne des Cascades étaient à ou près de leur étendue maximale, et les produits des éruptions sont généralement mal conservés.

Un lahar qui s'est apparemment produit au début de la période Cougar est d'un intérêt particulier en raison de certaines similitudes avec l'avalanche de débris du 18 mai 1980, qui a balayé la vallée de North Fork Toutle. Le lahar de l'âge Cougar consiste en un mélange non trié et non stratifié de fragments de dacite grise dans une matrice compacte de limon et de sable pouvant atteindre 20 m d'épaisseur. Localement, il contient des masses discrètes de texture similaire de dacite rouge de plusieurs mètres de diamètre. La teneur en minéraux fer-magnésium des roches du lahar est similaire à celle de la période Ape Canyon, ce qui suggère que le lahar pourrait avoir été dérivé de parties plus anciennes du volcan. Le lahar a été reconnu dans le bassin de la rivière Kalama à 8 km au sud-ouest du centre du volcan moderne, et sur les deux parois de la vallée de la rivière Lewis près du barrage de Swift (Hyde, 1975, p. B9-B11). Il n'a pas été reconnu ailleurs donc, on sait peu de son étendue d'origine. Son épaisseur locale et son caractère hétérolithologique suggèrent que le lahar pourrait avoir son origine dans une grande rupture de pente sur le côté sud du mont St. Helens au début de l'époque Cougar.

Il n'y a aucun enregistrement stratigraphique du volcanisme au mont St. Helens il y a environ 18 000 à 13 000 ans.

PÉRIODE ÉRUPTIVE DE SWIFT CREEK

La troisième période éruptive a été caractérisée par des éruptions explosives répétées qui ont initialement produit de nombreuses coulées pyroclastiques ainsi que des dépôts de téphra ponceux à chute d'air, dont certains avaient de grands volumes et s'étendaient au moins aussi loin à l'est que le centre de Washington. Ces éruptions de dacite ponce ont été suivies de nombreuses coulées pyroclastiques lithiques, qui auraient été dérivées de dômes, au moins une de ces coulées pyroclastiques a atteint un point situé à 21 km du centre du volcan actuel. Les coulées pyroclastiques ont été suivies, à leur tour, par une autre série d'éruptions explosives qui ont produit l'ensemble de téphra volumineux J. Une couche de pierre ponce grossière de l'ensemble J s'étend à l'ouest-sud-ouest du mont St. Helens, et mesure jusqu'à 20 cm d'épaisseur jusqu'à à 20 km du volcan. La couche représente la seule pierre ponce grossière et épaisse connue pour avoir été transportée principalement dans une direction ouest. La séquence d'éruptions explosives qui a formé l'ensemble J a apparemment mis fin à la période éruptive de Swift Creek il y a quelque temps avant 8 000 ans, et a été suivie d'une période calme d'au moins 4 000 ans.

PÉRIODE ÉRUPTIVE DE SMITH CREEK

De multiples éruptions explosives de la période éruptive de Smith Creek, qui ont commencé il y a environ 4 000 ans, ont déclenché au moins 700 ans d'activité éruptive intermittente et parfois volumineuse. Trois couches de pierre ponce grossière à la base de l'ensemble de téphras Y sont recouvertes par des couches de téphras plus denses et quelque peu vésiculaires. Le dépôt de ces unités a été suivi d'un intervalle pendant lequel un sol a commencé à se développer sur le téphra. La prochaine éruption de la période a produit le dépôt de téphra le plus volumineux et le plus répandu des 4 000 dernières années. La couche de pierre ponce résultante, Yn, a été trouvée à près de 900 km au nord-nord-est du Canada (Westgate et al., 1970, p. 184). La formation de cette couche a été suivie peu après par une autre volumineuse éruption de tephra, qui a abouti à la couche Ye (Mullineaux et al., 1975, p. 331), puis par une coulée pyroclastique ponceuse et une coulée pyroclastique lithique grossière. La coulée pyroclastique lithique était accompagnée de nuages ​​de cendres qui se sont étendus à au moins un kilomètre au-delà des côtés de la coulée et jusqu'à 2 km au-delà de son front. De nombreuses éruptions plus petites de cendres et de lapilli lithiques et modérément vésiculaires ont suivi, peut-être en quelques années ou en quelques dizaines d'années.

Les lahars et les coulées pyroclastiques de l'âge de Smith Creek ont ​​formé un éventail au nord du volcan, et les lahars se sont étendus le long de la rivière North Fork Toutle jusqu'à au moins 50 km en aval de Spirit Lake. Un ancêtre du lac a probablement vu le jour à cette époque, endigué dans la vallée de North Fork par l'éventail des lahars et des dépôts de coulées pyroclastiques. On ne sait pas si le lac a déjà existé avant l'époque de Smith Creek.

Un intervalle de dormance d'apparemment pas plus de quelques centaines d'années a suivi la période éruptive de Smith Creek.

PÉRIODE ÉRUPTIVE DE PINE CREEK

Bien que peu de temps se soit écoulé entre les périodes Smith Creek et Pine Creek, les produits éruptifs de l'âge Pine Creek contiennent un assemblage de phénocristaux fer-magnésium qui est nettement différent de ceux de l'âge Smith Creek. Au cours de la période éruptive de Pine Creek, de grandes coulées pyroclastiques ponceuses et lithiques se sont éloignées du volcan dans presque toutes les directions. Les coulées pyroclastiques lithiques, dont certaines s'étendaient jusqu'à 18 km du centre actuel du volcan, auraient été dérivées de dômes dactiques. Les éruptions de téphras dactiques étaient de petit volume, mais au moins quatre ont formé des couches reconnaissables aussi loin que le mont Rainier (Mullineaux, 1974, p. 36).

Pendant ce temps, les lahars et les dépôts fluviaux ont aggravé le fond des vallées des rivières North et South Fork Toutle et ont créé le bassin du lac Silver à 50 km à l'ouest-nord-ouest du volcan en verrouillant une vallée tributaire (Mullineaux et Crandell, 1962). Des dépôts similaires ont également formé un remblai contigu sur le fond de la vallée de la rivière Cowlitz près de Castle Rock qui se trouvait à environ 6 m au-dessus du niveau actuel de la rivière. Ce remplissage s'étendait probablement 209 km plus loin jusqu'à l'embouchure de la rivière Cowlitz. Des lahars et des dépôts fluviaux ont formé un remblai similaire dans la vallée de la rivière Lewis qui, près de Woodland, était environ 7,5 m plus haute que la plaine inondable actuelle (Crandell et Mullineaux, 1973, p. A17-A18).

Les éruptions du temps de Pine Creek se sont étendues sur une période d'environ 500 ans. Aucune éruption unique de très grand volume n'a été reconnue à partir de dépôts de l'âge de Pine Creek, et la période semble avoir été caractérisée par plusieurs dizaines d'éruptions de volume petit à modéré et la croissance d'un ou plusieurs dômes de dacite. Certaines datations au radiocarbone sur les dépôts de Pine Creek et Castle Creek se chevauchent, et si les deux périodes éruptives étaient séparées par un intervalle de dormance, cela devait être court.

PÉRIODE ÉRUPTIVE DE CASTLE CREEK

La période d'activité suivante a marqué un changement significatif dans le comportement éruptif et la variété des types de roches en éruption au mont St. Helens. Au cours de la période éruptive de Castle Creek, de l'andésite et du basalte ont éclaté ainsi que de la dacite, et ces types de roches ont manifestement alterné rapidement. La séquence globale comprend, du plus ancien au plus jeune, andésite, dacite, basalte, andésite, dacite, basalte.

Ainsi, la séquence stratigraphique du temps de Castle Creek est complexe et toutes les unités stratigraphiques ne sont pas représentées de tous les côtés du volcan. Au nord-ouest du mont St. Helens, dans la vallée de Castle Creek, la séquence conservée comprend les éléments suivants :

Coulée de lave de basalte à olivine (la plus jeune)

Coulée de lave d'andésite hypersthène-augite

Gisement téphra de scories andésite-olivine-augite (couche Bo)

Dépôts pyroclastiques de pierre ponce hypersthène-dacite

Dépôt téphra de scories hypersthène-augite andésite (couche Bh)

Coulée de lave et lahars d'andésite hypersthène-augite (la plus ancienne)

Les dépôts de coulée pyroclastique ponceuse ont un âge radiocarbone de 2 000 à 2 200 ans.Les dépôts et les roches de l'âge de Castle Creek sur les flancs sud et est du volcan comprennent des coulées de lave basaltique pahoehoe dont l'âge au radiocarbone est d'environ 1 900 ans et des téphras ponceux dacite dont l'âge est d'environ 1 800 ans (couche Bi.). À l'est du volcan, la couche Bi recouvre un dépôt d'écoulement pyroclastique d'andésite à pyroxène et sous-tend directement de minces coulées de lave basaltique à olivine qui sont probablement corrélées avec l'unité la plus élevée de la vallée de Castle Creek. Le dôme de dacite de Dogs Head a été extrudé avant ces minces coulées de basalte à olivine, probablement pendant la période éruptive de Castle Creek. La couche Bu est le téphra le plus jeune de l'âge de Castle Creek. Elle repose sur un gisement dont l'âge au radiocarbone est d'environ 1 620 ans. Ce téphra est basaltique et s'est probablement formé lorsque de minces coulées de lave de basalte à olivine ont éclaté vers la fin de la période de Castle Creek.

L'époque de Castle Creek a marqué le début des éruptions qui ont construit le volcan moderne. Il est intéressant de noter que le changement de comportement éruptif par rapport à celui des 35 000 années précédentes et plus n'a pas suivi une longue période de dormance comme plusieurs qui se sont produites au cours de l'histoire antérieure du mont St. Helens. L'intervalle de dormance qui a suivi l'époque de Castle Creek a apparemment duré environ 600 ans.

PÉRIODE ÉRUPTIVE DU SUCRE BOL

Au cours des 1200 années suivantes, les seules éruptions enregistrées au mont St. Helens sont celles associées à la formation de Sugar Bowl, un dôme de dacite hypersthène-hombende à la base nord du volcan. Lors de l'extrusion du dôme, un dynamitage dirigé a transporté des fragments de roche latéralement vers le nord-est dans un secteur d'au moins 50 degrés de largeur et sur une distance d'au moins 10 km. Les dépôts qui en résultent ont jusqu'à 50 cm d'épaisseur et se composent de cendres, de lapilli et de blocs de dacite en croûte de pain provenant du dôme, de fragments de charbon de bois et de longerons de matériau érodé du sol sous-jacent. Un seul fragment de charbon de bois provenant du gisement a un âge radiocarbone d'environ 1 150 ans, alors qu'un échantillon de bois carbonisé et enfoui par le gisement a un âge d'environ 1 400 ans (Hoblitt et al., 1980, p. 556). Nous attribuons provisoirement un âge d'environ 1 150 ans au dépôt de dynamitage, la date la plus ancienne pouvant avoir été obtenue à partir d'un fragment d'un arbre mature qui a été remplacé par le dynamitage.

Un dépôt d'écoulement pyroclastique de blocs en croûte de pain, ainsi que des blocs de dacite à joints prismatiques de la même composition que le dôme, a été trouvé sur le versant nord du mont St. Helens en aval de Sugar Bowl cet écoulement pyroclastique peut avoir eu lieu au moment de la explosion latérale. Trois lahars contenant des blocs croûte de pain de dacite similaire étaient autrefois exposés dans la vallée de la rivière North Fork Toutle à l'ouest de Spirit Lake. Ces lahars peuvent avoir été causés par la fonte de la neige par le souffle latéral ou par la coulée pyroclastique.

East Dome, un petit dôme de dacite hypersthène-homblende à la base est du volcan, peut avoir été formé à peu près en même temps que le dôme Sugar Bowl. East Dome est recouvert de tephra de la période de Kalama mais pas de la période de Castle Creek, et pourrait avoir été formé à n'importe quel moment entre les périodes éruptives de Castle Creek et de Kalama, une période d'environ 1 200 ans.

La plupart des roches visibles à la surface du volcan avant le début des éruptions en 1980 se sont formées pendant la période éruptive de Kalama. Bien que la gamme des dates et des âges au radiocarbone des arbres sur les dépôts de l'âge de Kalama suggère que la période éruptive a duré de près de 500 à 350 ans, tous les événements décrits ici se sont probablement produits pendant une période plus courte, peut-être moins d'un siècle.

La période éruptive de Kalama a commencé avec l'éruption explosive d'un grand volume de pierre ponce de dacite (couche Wn) qui forme la partie basale de l'ensemble de téphras W. La couche Wn a été déposée vers le nord-est du volcan à travers le nord-est de Washington et au Canada (Smith et autres, 1977 , p. 209) et a été suivie de couches supplémentaires de pierre ponce. À peu près au même moment, des coulées pyroclastiques de dacite ponceuse et lithique se sont déplacées le long du flanc sud-ouest du volcan. Le moment relatif de ces événements est mal connu car la plupart des téphras de chute d'air ont été transportés vers l'est et le nord-est, alors que les coulées pyroclastiques n'ont été trouvées que sur le flanc sud-ouest du mont St. Helens.

Peu de temps après, des téphras scoriacés de composition andésitique ont éclaté. De plus, des coulées de lave andésite se sont étendues sur les pentes ouest, sud et est du volcan, et des coulées pyroclastiques d'andésite se sont déplacées sur les flancs nord, ouest et sud.

Ces éruptions d'andésite ont été suivies de l'extrusion du dôme de dacite qui formait le sommet du volcan avant l'éruption du 18 mai 1980. Des avalanches de débris chauds du dôme se sont déversées sur les parties supérieures des coulées de lave précédentes, et certains de ces débris chauds ont partiellement rempli les canaux entre les digues des coulées de lave andésite sur le côté sud du volcan (Hoblitt et autres, 1980, p 558). À la fin de cette période éruptive, une coulée pyroclastique de dacite ponceuse s'est déplacée vers le nord-ouest du volcan en descendant la vallée de Castle Creek et a recouvert des lahars de débris du dôme sommital. Le charbon du gisement de coulée pyroclastique a un âge radiocarbone d'environ 350 ans (Hoblitt et al., 1980, p. 558).

La période éruptive de Kalama a été caractérisée par un volcanisme fréquent d'une variété considérable de types de roches, alternant de la dacite à l'andésite et de nouveau à la dacite, et le volcan a atteint sa taille et sa forme d'avant 1980. La période éruptive a été suivie d'un intervalle de dormance d'environ 200 ans.

PÉRIODE ÉRUPTIVE DES ROCHES DE CHÈVRE

La période éruptive de Goat Rocks a commencé vers 1800 après JC avec l'éruption explosive de la pierre ponce dacitique de la couche T. Cette pierre ponce a été transportée vers le nord-est à travers Washington jusqu'au nord de l'Idaho (Okazaki et al. produit de cette époque. De nombreuses éruptions explosives mineures de la période Goat Rocks ont été observées par des explorateurs, des commerçants et des colons des années 1830 au milieu des années 1850. La coulée de lave de l'île flottante (andésite) a éclaté avant 1838 (Lawrence, 1941, p. 59) et a évidemment été suivie par l'extrusion du dôme de dacite de Goat Rocks sur le flanc nord du volcan (Hoblitt et autres, 1980, p. 558 ).

La dernière éruption de la période éruptive de Goat Rocks a eu lieu en 1857, lorsque des "volumes de fumée dense et de feu" ont été notés (Frank Balch, cité dans Majors, 1980, p. 36). Une étude récente d'anciens enregistrements a suggéré que des éruptions mineures du mont St. Helens se sont également produites en 1898, 1903 et 1921 (Majors, 1989, p. 36-41). Les descriptions publiées de ces événements suggèrent qu'il s'agissait d'explosions de vapeur à petite échelle et qu'aucun n'a produit de dépôts reconnus dans nos études.

L'une des caractéristiques les plus intéressantes de l'histoire du mont St. Helens est le changement de comportement éruptif qui s'est produit il y a environ 2 500 ans. Des éruptions de dacite ont caractérisé le volcan pendant plus de 35 000 ans. Puis, sans pratiquement aucune interruption de l'activité éruptive, l'andésite et le basalte ont commencé à alterner avec la dacite, et pas toujours dans le même ordre. La composition chimique des produits éruptifs a changé progressivement au cours de certains épisodes et brutalement au cours d'autres. Ainsi, le basalte a suivi la dacite et la dacite a succédé au basalte et l'andésite a suivi la dacite de teneur en SiO2 considérablement différente, et vice versa. Certains de ces changements dans la composition des produits éruptifs ne sont pas expliqués de manière adéquate comme les résultats de l'éruption de séquences cycliques de magmas de composition différente dérivés de niveaux successivement plus profonds dans un corps magmatique plus grand qui s'est différencié à faible profondeur, comme proposé par Hopson (1971) et Hopson et Melson (19800. Une autre explication qui correspond mieux aux données stratigraphiques, suggérée par RE Wilcox (commun. orale, 1974), est que certains changements résultent de contributions répétées de plus d'un corps magmatique, ou de différentes parties d'un magma inhomogène.

Des éruptions explosives de volumes de l'ordre de 0,1 à 3 km se sont produites à plusieurs reprises au mont St. Helens au cours de certaines périodes éruptives dans le passé. Ce record suggère qu'une séquence similaire pourrait se produire au cours de la période d'activité actuelle et pourrait entraîner une ou plusieurs éruptions magmatiques explosives de volume similaire ou plus grand que l'éruption du 18 mai. Si les longueurs des deux dernières périodes éruptives sont un guide valable à l'avenir, nous pourrions nous attendre à ce que l'activité éruptive intermittente se poursuive pendant plusieurs décennies.

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Éruption cataclysmique de 1980

Le magma a commencé à s'introduire dans l'édifice du mont St. Helens à la fin de l'hiver et au début du printemps 1980. Le 18 mai, le cryptodôme (renflement) sur le flanc nord avait probablement atteint le point d'instabilité et se dirigeait plus rapidement vers l'échec.

Le sismogramme annoté indique les signaux d'un tremblement de terre volcanique à basse fréquence (LF), une quiescence relative, puis un tremblement harmonique alors que l'éruption du 18 mai 1980 s'accélérait. Chaque ligne horizontale représente 15 minutes de temps. (Domaine public.)

Résumé des événements

Le 18 mai 1980, un séisme de magnitude 5+ s'est accompagné d'une avalanche de débris, qui à son tour a déchargé la pression de confinement au sommet du volcan en enlevant le cryptodôme. Cette brusque libération de pression a permis à l'eau chaude du système de se transformer en vapeur, qui s'est dilatée de manière explosive, amorçant une explosion hydrothermale dirigée latéralement à travers la cicatrice du glissement de terrain. Parce que la partie supérieure du volcan a été supprimée, la pression a diminué sur le système de magma sous le volcan. Une vague de pression décroissante le long du conduit volcanique jusqu'au réservoir de magma souterrain, qui a ensuite commencé à monter, à former des bulles (dégazage) et à éclater de manière explosive, entraînant une éruption plinienne de 9 heures.

Éruption de vapeur du cratère sommital du mont St. Helens. Vue aérienne, le 6 avril, vers le sud-ouest, montrant un nuage agité, gris-brun, chargé de cendres qui enveloppe et masque presque complètement une colonne initiale de cendres en forme de doigt, et un nuage blanc supérieur formé par la condensation atmosphérique de vapeur d'eau dans le sommet convectif. de la colonne éruptive. Image et légende tirées de Professional Paper 1250 et non numérisées à partir de la diapositive originale. (Crédit : Moore, James G.. Domaine public.)

Activité préliminaire

Le 16 mars 1980, le premier signe d'activité au mont St. Helens s'est produit sous la forme d'une série de petits tremblements de terre. Le 27 mars, après des centaines de tremblements de terre supplémentaires, le volcan a produit sa première éruption en plus de 100 ans. Des explosions de vapeur ont fait exploser un cratère de 60 à 75 m (200 à 250 pieds) de large à travers la calotte glaciaire du sommet du volcan et ont recouvert le secteur sud-est enneigé de cendres sombres.

En une semaine, le cratère avait atteint environ 400 m de diamètre et deux systèmes de fissures géantes traversaient toute la zone du sommet. Les éruptions se sont produites en moyenne d'environ 1 par heure en mars à environ 1 par jour le 22 avril, lorsque la première période d'activité a cessé. De petites éruptions ont repris le 7 mai et se sont poursuivies jusqu'au 17 mai. À ce moment-là, plus de 10 000 tremblements de terre avaient secoué le volcan et le flanc nord s'était agrandi d'environ 140 m (450 pi) pour former un renflement proéminent. Dès le début de l'éruption, le renflement s'est développé vers l'extérieur, presque horizontalement, à un rythme constant d'environ 2 m (6,5 pi) par jour. Une telle déformation dramatique du volcan était une preuve solide que la roche en fusion (magma) s'était élevée dans le volcan. En fait, sous le renflement superficiel se trouvait un cryptodôme qui s'était introduit dans l'édifice du volcan, mais n'avait pas encore éclaté à la surface.

Débris Avalanche

Sans précurseur immédiat, un séisme de magnitude 5,1 s'est produit à 8 h 32 le 18 mai 1980 et s'est accompagné d'une série rapide d'événements. En même temps que le tremblement de terre, le renflement nord et le sommet du volcan ont glissé sous la forme d'un énorme glissement de terrain - la plus grande avalanche de débris sur Terre de l'histoire enregistrée. Un petit panache d'éruption sombre et riche en cendres s'est élevé directement de la base de l'escarpement d'avalanche de débris, et un autre du cratère sommital s'est élevé à environ 200 m (650 pi) de hauteur. L'avalanche de débris a balayé les crêtes vers le nord, mais la majeure partie s'est tournée vers l'ouest jusqu'à 23 km (14 mi) dans la vallée de la rivière North Fork Toutle et a formé un dépôt bosselé. Le volume total des avalanches est d'environ 2,5 km 3 (3,3 milliards de verges cubes), ce qui équivaut à 1 million de piscines olympiques.

Un "renflement" s'est développé sur le côté nord du mont St. Helens alors que le magma remontait à l'intérieur du sommet. Les mesures de l'angle et de la distance entre la pente et le renflement ont indiqué qu'il augmentait à une vitesse pouvant atteindre 1,5 mètre par jour. Le 17 mai, une partie du côté nord du volcan avait été poussée vers le haut et vers l'extérieur sur 450 pieds (135 mètres). (Lipman, Peter. Domaine public.)

Renflement (à droite) et petit cratère, sommet du mont St. Helens. La zone du cratère a baissé par rapport au sommet et le renflement montre une fracturation prononcée en raison de son expansion accrue. Vue vers le sud. (Crédit : Krimmel, Robert M.. Domaine public.)

Explosion latérale

Cravache d'arbres due à l'onde de choc de l'explosion dirigée (latérale) de l'éruption du 18 mai 1980 du mont St. Helens. Elk Rock est le sommet avec une zone brûlée sur la gauche.

(Crédit : Topinka, Lyn. Domaine public.)

Le glissement de terrain a enlevé le flanc nord du mont St. Helens, y compris une partie du cryptodôme qui s'était développé à l'intérieur du volcan. Le cryptodôme était un corps de magma très chaud et fortement pressurisé. Son retrait a entraîné une dépressurisation immédiate du système magmatique du volcan et déclenché de puissantes éruptions qui ont soufflé latéralement à travers les débris glissants et ont enlevé les 300 m supérieurs (près de 1 000 pieds) du cône. Lorsque cette explosion latérale de matériau chaud a dépassé l'avalanche de débris, elle s'est accélérée à au moins 480 km par heure (300 mi par heure). Quelques minutes après le début, un nuage d'éruption de téphras de souffle a commencé à s'élever de l'ancien cratère sommital. En moins de 15 minutes, il avait atteint une hauteur de plus de 24 km (15 mi ou 80 000 pieds).

L'explosion latérale a dévasté une zone de près de 30 km (19 mi) d'ouest en est et plus de 20 km (12,5 mi) au nord de l'ancien sommet. Dans une zone intérieure s'étendant sur près de 10 km (6 mi) du sommet, il ne restait pratiquement plus d'arbres de ce qui était autrefois une forêt dense. Juste au-delà de cette zone, tous les arbres sur pied ont été projetés au sol, et à la limite extérieure de l'explosion, les arbres restants ont été complètement brûlés. La zone dévastée de 600 km 2 (230 mi 2 ) a été recouverte par un dépôt de débris chauds emportés par l'explosion.

Colonne d'éruption plinienne du 18 mai 1980 Mont St. Helens. Vue aérienne du sud-ouest. (Crédit : Krimmel, Robert. Domaine public.)

Éruption plinienne

Le retrait du cryptodôme et du flanc a exposé le conduit du mont St. Helens, entraînant une libération de pression sur le dessus du système de plomberie du volcan. Cela a provoqué la propagation d'une onde de dépressurisation le long du conduit jusqu'à la région de stockage de magma du volcan, permettant au magma refoulé de s'étendre vers le haut vers l'ouverture de l'évent. Moins d'une heure après le début de l'éruption, cette perte de pression dans les conduits a déclenché une éruption plinienne qui a envoyé un panache de téphra massif dans l'atmosphère. Commençant juste après midi, des coulées pyroclastiques rapides se sont déversées du cratère à une vitesse de 80 à 130 km/h (50 à 80 mi/h) et se sont propagées jusqu'à 8 km (5 mi) au nord, créant la plaine ponce.

La phase plinienne s'est poursuivie pendant 9 heures, produisant une colonne d'éruption élevée, de nombreux écoulements pyroclastiques et des cendres tombant sous le vent de l'éruption. Les scientifiques estiment que l'éruption a atteint son apogée entre 15h00 et 17h00. À la fin de la phase plinienne, un nouvel amphithéâtre au sommet s'ouvrant vers le nord de 1,9 x 2,9 km (1,2 x 1,8 mi) de diamètre a été révélé.

Nuage de cendres du mont St. Helens sur Ephrata, Washington (230 km (145mi) sous le vent), après l'éruption du 18 mai 1980. (droit d'auteur par Douglas Miller)

Au cours de la journée, les vents dominants ont soufflé 520 millions de tonnes de cendres vers l'est à travers les États-Unis et ont causé une obscurité totale à Spokane, Washington, à 400 km (250 mi) du volcan. Des chutes de cendres importantes se sont produites aussi loin que le centre du Montana, et les cendres sont tombées visiblement aussi loin à l'est que les grandes plaines du centre des États-Unis, à plus de 1 500 km (930 mi). Le nuage de cendres s'est propagé à travers les États-Unis en trois jours et a fait le tour de la Terre en 15 jours.

Au cours des premières minutes de cette éruption, des parties du nuage d'explosion ont déferlé sur le bord du cratère nouvellement formé et sur les côtés ouest, sud et est du volcan. Les roches chaudes et le gaz à écoulement turbulent se sont rapidement érodés et ont fait fondre une partie de la neige et de la glace recouvrant le volcan, créant des poussées d'eau qui se sont érodées et se sont mélangées à des débris de roche pour former des lahars. Plusieurs lahars ont déversé le volcan dans les vallées fluviales, arrachant des arbres de leurs racines et détruisant des routes et des ponts.

Le lahar le plus grand et le plus destructeur s'est produit dans le North Fork Toutle et a été formé par de l'eau (à l'origine des eaux souterraines et des blocs de glace de glacier en train de fondre) s'échappant de l'intérieur de l'énorme dépôt de glissement de terrain pendant la majeure partie de la journée. Cette boue puissante a érodé les matériaux du dépôt de glissement de terrain et du chenal de la rivière North Fork Toutle. Augmenté de taille à mesure qu'il se déplaçait en aval, le lahar a détruit des ponts et des maisons, se jetant finalement dans la rivière Cowlitz. Il a atteint sa taille maximale vers minuit dans la rivière Cowlitz, à environ 80 km (50 mi) en aval du volcan.

Près de 220 kilomètres de canaux fluviaux entourant le volcan ont été touchés par les lahars du 18 mai 1980. Une ligne de boue laissée sur les arbres montre les profondeurs atteintes par la boue. (Crédit : Topinka, Lyn. Domaine public.)


Le mont St. Helens et la pire éruption volcanique de l'histoire des États-Unis

Il était petit par rapport aux normes volcaniques, mais massif par les humains : ce jour-là en 1980, le mont St. Helens est entré en éruption dans ce que la National Oceanic and Atmospheric Administration appelle « l'événement volcanique le plus meurtrier et le plus destructeur économiquement de l'histoire des États-Unis. États.”

Bien que l'explosion ait généré environ 500 fois la force de la bombe atomique larguée sur Hiroshima, a rapporté TIME dans un article de couverture, elle a été considérée comme une explosion "moyenne" pour un volcan. Pourtant, il a tué 57 personnes et des milliers d'animaux et a laissé la montagne elle-même 1 300 pieds plus bas. Comme le rapporte TIME :

Des nuages ​​de cendres chaudes constitués de roche pulvérisée ont été éructés à douze milles dans le ciel. Des coulées de boue géantes, composées de neige fondue mélangée à des cendres et propulsées par des vagues de gaz surchauffé sortant du cratère, ont dévalé les pentes et se sont écrasées dans les vallées, laissant des millions d'arbres abattus en rangées, comme si un géant jouait à la pioche -up bâtons.

Aujourd'hui, National Geographic rapporte qu'un "bébé volcan" se développe à l'intérieur du cratère alors que le magma s'accumule en son centre. Bien que cela ne constitue pas une menace immédiate pour la région, cela indique que le volcan est bien vivant et que cela peut être troublant pour les résidents du nord-ouest du Pacifique.

« Le volcan vit et respire toujours », a déclaré Stephanie Grocke, vulcanologue du Smithsonian. National Geographic.


L'éruption du mont St. Helens : l'histoire inédite de cet événement cataclysmique

Robin Lindley est un écrivain et avocat basé à Seattle, et le rédacteur en chef du History News Network (hnn.us). Ses articles sont parus dans HNN, Crosscut, Salon, Real Change, Documentary, Writer's Chronicle et autres. Il s'intéresse particulièrement à l'histoire des conflits et des droits de l'homme. Vous pouvez retrouver ses autres interviews ici. Son email : [email protected]

Si vous avez plus de 40 ans et que vous avez vécu dans l'État de Washington en 1980, vous avez probablement une histoire sur l'éruption du mont St. Helens.

Le samedi 17 mai 1980, ma femme Betsy et moi nous sommes mariés par une chaude et lumineuse journée à Spokane, Washington. Le lendemain matin, ignorant toute nouvelle, nous avons vu un banc sombre de ce que nous pensions être des nuages ​​orageux s'approchant de Spokane par le sud-ouest.

Il s'est avéré que les nuages ​​​​d'encre transportaient les cendres volcaniques de l'éruption du mont St. Helens à 8h33, à plus de 250 milles. L'après-midi, le ciel de Spokane était sombre comme la nuit et une averse régulière de cendres poudreuses obscurcissait le soleil toute la journée.

Beaucoup de nos invités au mariage ce dimanche-là ont été pris dans la tempête de cendres aveuglante alors qu'ils roulaient vers l'ouest, en direction de Seattle. Plusieurs se sont retranchés dans des motels ou des abris d'urgence dans des églises ou des écoles pour la journée et parfois plus longtemps.

Nos amis sont finalement rentrés indemnes, mais ce n'était pas le cas pour tout le monde. L'explosion volcanique massive du mont St. Helens a fait 57 morts, déversé des cendres dans huit États américains et cinq provinces canadiennes, et causé plus d'un milliard de dollars de dégâts.

L'auteur acclamé Steve Olson entremêle habilement l'histoire et la science de cet événement cataclysmique dans son nouveau livre révolutionnaire Éruption : l'histoire inédite du mont St. Helens (Norton). Basé sur des recherches exhaustives, son livre raconte non seulement l'histoire de l'éruption et de son bilan, mais revient également sur les développements économiques et politiques qui ont déterminé le sort de ceux qui se trouvaient près de la montagne lorsqu'elle a soufflé, en particulier la relation chaleureuse du puissant bois Weyerhaeuser. entreprise et certains organismes gouvernementaux.

Le livre de M. Olson est un travail d'enquête ainsi qu'une narration vivante qui emmène les lecteurs du monde de l'exploitation forestière et des barons des chemins de fer il y a plus d'un siècle à la vie de scientifiques, de bûcherons, de représentants du gouvernement et de bien d'autres au moment de l'éruption. Son livre montre à quel point l'histoire est une présence constante dans nos vies alors qu'il éclaire les décisions fatidiques qui ont précédé l'éruption et partage dans une prose évocatrice les histoires inédites de ceux qui ont péri ainsi que de ceux qui ont survécu à cette explosion volcanique massive. M. Olson décrit également les conséquences de l'éruption : la résilience de la nature, les avancées scientifiques, les changements de politique et la création d'un monument national, et il partage des idées sur la préparation aux catastrophes naturelles à venir.

M. Olson est un écrivain scientifique basé à Seattle. Ses autres livres incluent Mapping Human History: Genes, Race et Our Common Origins, finaliste du National Book Award et lauréat du Science-in-Society Award de la National Association of Science Writers Count Down: Six Kids Vie for Glory à le World's Toughest Math Competition (Boston : Houghton Mifflin), nommé meilleur livre scientifique de 2004 par le magazine Discover et, avec le co-auteur avec Greg Graffin, Anarchy Evolution. Ses articles ont été publiés dans The Atlantic Monthly, Science, Smithsonian, The Washington Post, Scientific American et de nombreux autres magazines. M. Olson a également été rédacteur consultant pour la National Academy of Sciences et le National Research Council, le White House Office of Science and Technology Policy, le President's Council of Advisors on Science and Technology, les National Institutes of Health et bien d'autres. organisations.

M. Olson a généreusement répondu par courriel à une série de questions sur son nouveau livre sur le mont St. Helens.

Robin Lindley : Vous êtes un auteur accompli Steve, et vous avez écrit sur un large éventail de sujets scientifiques. Qu'est-ce qui vous a inspiré à faire des recherches et à écrire sur l'éruption du mont St. Helens en mai 1980 ?

Steve Olson: J'ai grandi ici dans le nord-ouest du Pacifique, dans une petite ville agricole à environ 100 miles sous le vent du mont St. Helens, mais je suis allé à l'est pour l'université dans les années 1970 et j'y suis resté après avoir rencontré ma future femme à l'arrière d'un cours d'anglais ( même si j'étais un étudiant en physique à l'université qui ne s'est intéressé que plus tard à l'écriture). En 2009, elle a trouvé un emploi à Seattle, alors nous sommes retournés dans mon état natal. J'avais écrit plusieurs livres commerciaux sur des sujets principalement scientifiques, mais quand nous sommes arrivés ici, j'ai décidé d'écrire un livre sur la chose la plus dramatique qui soit jamais arrivée à Washington - et l'éruption du mont St. Helens était le choix évident.

Robin Lindley : Où étiez-vous lorsque la montagne est entrée en éruption ? Connaissiez-vous des personnes touchées par l'éruption ?

Steve Olson : Le 18 mai 1980, je vivais à l'extérieur de Washington, DC, travaillant comme rédacteur et éditeur indépendant de politiques scientifiques et technologiques, et j'étais à trois semaines de me marier. Ma grand-mère, qui vivait encore dans la petite ville où j'ai grandi, a apporté un pot de cendres qu'elle avait gratté de son allée jusqu'au mariage pour amorcer la conversation.

Robin Lindley : On a beaucoup écrit sur l'éruption mais vous avez fait des recherches exhaustives pour revisiter l'histoire de la montagne et de son explosion. Quel a été votre processus de recherche et comment le livre a-t-il évolué depuis le début de votre travail jusqu'à sa publication ?

Steve Olson : Beaucoup de livres précédents avaient été écrits sur le mont St. Helens, mais lorsque j'ai commencé à faire des recherches sur le livre, j'ai découvert que de nombreuses parties de l'histoire n'avaient jamais été écrites auparavant. En particulier, je me suis intéressé aux 57 personnes qui avaient été tuées par l'éruption. Pourquoi étaient-ils si près d'un volcan si dangereux – à seulement cinq kilomètres du sommet ?

Il s'est avéré que les zones de danger étaient beaucoup trop proches de la montagne, longeant la frontière entre les terres appartenant à la société forestière Weyerhaeuser à l'ouest et la forêt nationale de Gifford Pinchot à l'est. J'ai décidé que je devais expliquer pourquoi la frontière était là et pas ailleurs, et cela nécessitait de raconter les histoires de Weyerhaeuser et de l'utilisation des terres dans l'ouest des États-Unis.

Robin Lindley : Vous avez exposé le contexte historique de l'éruption de 1980, et le Nord-Ouest était un endroit bien différent de celui d'aujourd'hui, 36 ans plus tard. Quelles sont les petites choses que vous voudriez que les lecteurs comprennent à propos de cette époque ?

Steve Olson : Quand j'ai quitté le nord-ouest du Pacifique en 1974, il y avait peu pour garder ici une personne ambitieuse qui était curieuse du monde. Weyerhaeuser et Boeing étaient les deux grandes entreprises de l'État. L'économie était stagnante, la culture était idiosyncratique et isolée, et le reste des États-Unis semblait loin. Tout cela a commencé à changer dans les années 1980, et le Nord-Ouest est maintenant complètement différent de celui de mon enfance – à l'exception, bien sûr, de la beauté naturelle profonde qui nous entoure de tous côtés.

Robin Lindley : Comment la violence de l'éruption du mont St. Helens se compare-t-elle à d'autres éruptions volcaniques ?

Steve Olson : Dans un contexte global et géologique, l'éruption de 1980 du mont St. Helens n'était pas particulièrement importante.

Au moment où j'écris dans le livre, plus de 20 éruptions plus importantes se sont produites dans le monde au cours des 500 dernières années. Le mont St. Helens a connu des éruptions beaucoup plus importantes dans le passé. Lorsque le mont Mazama est entré en éruption dans l'Oregon il y a environ 7 000 ans, il a libéré 100 fois plus de cendres que le mont St. Helens en 1980 avant de s'effondrer pour former ce qui est aujourd'hui le lac Crater. Cela dit, l'avalanche qui a détruit le flanc nord du mont St. Helens en 1980 était la plus importante de l'histoire humaine enregistrée (donc au cours des derniers milliers d'années), et l'explosion qui a détruit 230 miles carrés de forêt et fait 57 morts a été en grande partie inattendu par les géologues, c'était donc un événement majeur.

Robin Lindley : Comment la montagne et ses environs ont-ils été modifiés par l'éruption ? Quelle était la zone détruite par le volcan, la flore et la faune perdues et la quantité de cendres éparpillées à l'est ?

Steve Olson : L'éruption de 1980 a émis environ un kilomètre cube de cendres, qui sont tombées à travers les États-Unis de Washington à l'État de New York et ont finalement fait le tour du monde par des vents de haute altitude. En plus des personnes tuées, plusieurs milliers d'animaux dans les forêts environnantes sont morts, ainsi que presque toute la vie végétale dans la zone d'explosion, y compris de gigantesques arbres centenaires qui poussaient depuis des siècles.

Robin Lindley : La montagne a grondé et s'est bombée en mars et avril 1980. Les scientifiques ont-ils prédit l'explosion latérale vers le nord qui s'était réellement produite à ce moment-là ou étaient-ils convaincus que la montagne exploserait au sommet et vers le haut ?

Steve Olson: Ils n'avaient pas prédit une explosion latérale au nord, mais ils savaient que c'était possible. Le mont St. Helens avait déjà soufflé sur le côté et ils connaissaient d'autres volcans qui l'avaient fait. Pourtant, la taille de l'explosion les a pris par surprise. Des volcans en Russie et au Japon avaient éclaté latéralement, mais la taille de la zone dévastée n'était pas aussi grande qu'au mont St. Helens. Cependant, une fois que le mont St. Helens est entré en éruption de cette façon, les volcanologues ont examiné les dépôts d'autres volcans dans le passé et ont réalisé que l'éruption de 1980 n'était pas un événement géologiquement inhabituel. Au contraire, certaines avalanches volcaniques et souffles latéraux ont été beaucoup plus importants.

Robin Lindley : Votre livre est un hommage aux 57 personnes perdues dans l'éruption. Vous avez pris grand soin de recueillir leurs histoires dans les archives et auprès d'amis et de membres de la famille, entre autres. Pour vous, semble-t-il, les racines de leur disparition pourraient se trouver dans l'histoire de l'exploitation forestière et des chemins de fer un siècle plus tôt ? Pourquoi donc?

Steve Olson: Je pense à ces 57 personnes comme des victimes de l'histoire. Une partie de l'histoire était à court terme et personnelle, liée à leurs circonstances et décisions spécifiques, mais d'autres parties de l'histoire qui sont entrées en jeu au mont St. Helens s'étendent sur des décennies ou des siècles dans le passé.

Robin Lindley : Comment Weyerhaeuser a-t-il acquis de vastes forêts dans les Cascades et sur la péninsule Olympique et quel a été le rôle du magnat des chemins de fer James J. Hill ?

Steve Olson : Pour moi, c'était la partie la plus intéressante de l'histoire historique. Comme je l'ai dit, la zone de danger sur les côtés ouest et nord-ouest de la montagne a été tracée le long de la limite entre les terres de Weyerhaeuser et la forêt nationale de Gifford Pinchot.

Comment Weyerhaeuser, une entreprise formée sur les rives du fleuve Mississippi au XIXe siècle, est-elle parvenue à posséder autant de terres dans le sud-ouest de l'État de Washington ? Il n'est pas exagéré de dire que cela est dû en grande partie au fait que Frederick Weyerhaeuser, l'immigrant allemand qui a créé l'entreprise, a acheté la maison en 1891 à côté de Jim Hill sur Summit Avenue à St. Paul, Minnesota.

Hill, qui était le propriétaire et la force motrice du Great Northern Railway de St. Paul à Seattle, avait récemment acquis le contrôle du Northern Pacific Railroad, qui a été construit, à partir de 1870, de Duluth à Tacoma. Dans les années 1890, Hill voulait acheter la ligne ferroviaire de Chicago à Burlington, Iowa (c'est pourquoi elle s'appelle aujourd'hui le chemin de fer Burlington Northern Santa Fe), et avait besoin d'argent pour le faire. Pour lever des fonds, il a vendu une grande partie des concessions foncières du Pacifique Nord dans l'État de Washington à son voisin d'à côté, Frederick Weyerhaeuser, qui s'est rendu compte que les forêts du haut Midwest étaient en train de s'épuiser et avaient besoin de nouvelles sources de bois. C'est une histoire riche, alambiquée et complexe qui a eu des conséquences directes pour les habitants de la montagne le 18 mai 1980.

Robin Lindley : Beaucoup de gens ne se rendent peut-être pas compte que l'exploitation forestière était autorisée sur la montagne. Que se passait-il avec l'opération Weyerhaeuser là-bas au moment de l'éruption ? Les intérêts de l'exploitation forestière ont-ils ignoré les scientifiques et le Service forestier sur la sécurité ?

Steve Olson : Weyerhaeuser avait exploité durement les terres à l'ouest du mont St. Helens pendant huit décennies avant 1980. Lorsque la montagne a commencé à trembler en mars, deux mois avant la grande éruption, l'entreprise a continué à exploiter ses terres, malgré les dangers de travailler près de le volcan. Si la montagne était entrée en éruption un jour de semaine plutôt qu'un dimanche matin, des centaines de bûcherons de Weyerhaeuser dans les bois environnants seraient probablement morts.

Robin Lindley : Quel a été le rôle de l'État de Washington et du gouverneur Dixy Lee Ray dans la création de zones dangereuses au mont St. Helens ?

Steve Olson : L'État ne semble pas avoir voulu interférer avec les opérations de Weyerhaeuser à l'ouest de la montagne. Le moyen le plus simple de le faire était d'éviter de tracer les zones de danger sur la propriété de Weyerhaeuser. Le gouverneur de l'État de Washington en 1980, Dixy Lee Ray, a signé l'arrêté établissant les zones de danger sachant qu'elles étaient trop petites. Mais les prédictions des géologues sur ce que ferait la montagne étaient incertaines, et Ray était le genre de personne qui croyait que les gens devraient simplement être assez raisonnables pour rester seuls à l'écart de la montagne. (Bien qu'elle l'ait visité plusieurs fois depuis un avion au-dessus.)

Robin Lindley : Vous pensez que les personnes décédées et blessées dans l'explosion ont eu mauvaise réputation en tant que preneurs de risques ou moqueurs. Que voudriez-vous que les lecteurs sachent sur ces personnes ?

Steve Olson : Après l'éruption, Dixy Lee Ray a insinué que les personnes tuées lors de l'éruption se trouvaient illégalement dans les zones de danger, et Jimmy Carter, qui a survolé la zone d'explosion quelques jours après l'éruption, a répété l'accusation. Mais seulement 3 des 57 personnes tuées se trouvaient dans la zone interdite désignée – et deux d'entre elles avaient la permission d'y être. La seule personne dans la zone de danger illégalement était la seule personne dont les gens ont tendance à se souvenir de l'éruption - Harry R. Truman, qui a refusé de quitter son pavillon à l'extrémité sud de Spirit Lake, juste en dessous du flanc nord de la montagne.

Robin Lindley : Comment la plupart des décès se sont-ils produits ? Les décès ont-ils été causés par la chaleur, l'étouffement ou l'enfouissement dans les cendres ou d'autres raisons ?

Steve Olson : La majorité des victimes ont suffoqué lorsqu'elles ont été prises dans le nuage d'explosion, composé de cendres, de roches chaudes et de gaz volcaniques. Mais d'autres ont été emportés par le sommet des crêtes, frappés par la chute d'arbres et emportés par des coulées de boue. Les corps de près de la moitié des personnes tuées n'ont jamais été retrouvés et restent enterrés autour de la montagne.

Robin Lindley : Le propriétaire du lodge, Harry Truman, est probablement la personne la plus connue qui soit décédée lors de l'éruption. Avez-vous appris quelque chose de nouveau sur M. Truman, inébranlable et têtu ?

Steve Olson: Dans les semaines qui ont précédé l'éruption et après sa mort, Harry Truman a souvent été décrit par les médias comme un héros qui a résisté avec fierté et défi au gouvernement de l'État qui voulait le mettre en sécurité. Mais de près, la situation était plus compliquée. La présence de Harry près de la montagne a donné à d'autres personnes une monnaie d'échange pour faire pression sur les forces de l'ordre pour les laisser entrer dans les zones dangereuses, et ceux qui ont réussi à entrer ont de la chance que l'explosion s'est produite à ce moment-là.

Harry savait qu'il était en grand danger et avait peur de ce que la montagne pourrait lui faire. Mais après avoir été construit dans les médias, il avait une réputation à défendre. Aussi, il avait 83 ans, sa femme était décédée subitement quelques années auparavant, il buvait beaucoup.Il est probablement juste de dire que Harry Truman a rencontré le sort qu'il aurait espéré rencontrer.

Robin Lindley : Y a-t-il déjà eu une enquête formelle sur la raison pour laquelle les gens étaient sur la montagne le 18 mai et comment les zones restreintes ont été créées et appliquées ?

Steve Olson: Il y a eu des audiences au cours desquelles des géologues et des fonctionnaires ont témoigné. Mais la suite la plus conséquente a probablement été un procès intenté par plusieurs familles de victimes contre l'État (qui a été rejeté) et contre Weyerhaeuser. L'affaire contre Weyerhaeuser a été jugée dans le comté de King en 1985 et s'est terminée par un jury suspendu. La majorité des jurés étaient convaincus que Weyerhaeuser n'était pas fautif en ne fournissant pas à ses employés plus d'informations sur les dangers de travailler si près de la montagne, mais une solide minorité n'était pas d'accord. Au lieu d'insister sur un nouveau procès, les familles se sont contentées d'une petite somme d'argent, disant que leur intention était plus d'effacer les noms des morts que de récolter un gros règlement.

Robin Lindley : L'État a-t-il manqué à sa responsabilité d'assurer la sécurité des citoyens ?

Steve Olson : Oui. Les zones de danger à l'ouest et au nord-ouest de la montagne étaient trop petites, et l'État en était conscient. Au cours de la semaine précédant l'éruption du 18 mai, un effort concerté, dirigé par les forces de l'ordre locales, était en cours pour étendre la zone de danger à l'ouest, qui aurait englobé une grande partie de la zone où les 57 victimes ont été tuées. Une proposition en ce sens a été déposée sur le bureau de Dixy Lee Ray le samedi 17 mai, mais elle était à un défilé ce week-end et n'est pas allée à son bureau. La proposition était toujours posée sur son bureau lorsque le volcan est entré en éruption dimanche matin.

Robin Lindley : Le mont St. Helens est maintenant un monument national en partie grâce aux efforts des écologistes et des écologistes. Les intérêts commerciaux n'ont-ils pas résisté à cette désignation ? L'exploitation forestière, minière ou d'autres intérêts peuvent-ils encore exploiter le monument ?

Steve Olson: Weyerhaeuser et les autres sociétés qui possédaient des terres dans la région ont protégé leurs intérêts, comme on pouvait s'y attendre. Mais ils ont également coopéré avec les gouvernements des États et fédéral pour établir le monument, échangeant des terres qu'ils possédaient à l'intérieur du monument contre des terres à l'extérieur du monument. Aujourd'hui, Weyerhaeuser exploite toujours les terres qu'il possède autour du monument et des puits d'exploration sont toujours en cours de forage sur d'anciennes concessions minières, ce qui pourrait entraîner de grandes mines à ciel ouvert juste à la frontière du monument.

Robin Lindley : Vous remarquez que les scientifiques ont beaucoup appris sur les volcans et plus encore grâce à l'éruption du mont St. Helens. Quelles sont certaines de ces leçons de cet événement massif?

Steve Olson : D'une part, les responsables de la sécurité publique ne laisseront jamais les gens s'approcher d'un volcan dangereux, bien que chaque volcan soit différent et qu'ils aient tous la capacité de surprendre. Scientifiquement, les géologues américains étudient attentivement le mont St. Helens depuis l'éruption et en ont appris beaucoup plus sur les signes qui précèdent une éruption, à tel point qu'ils ont pu prédire chaque éruption du mont St. Helens qui s'est produite depuis. cette date. La technologie est également beaucoup plus sophistiquée aujourd'hui qu'elle ne l'était alors, ce qui a permis de mieux comprendre le comportement volcanique.

Robin Lindley : Qu'avez-vous appris de vos lecteurs et de ceux qui connaissent l'histoire de l'éruption depuis la sortie de votre livre ?

Steve Olson: Les gens m'ont contacté pour me raconter leurs histoires de cette journée. Je n'ai pas encore entendu parler de quoi que ce soit qui m'obligerait à apporter des modifications à l'édition de poche du livre, mais j'espère que je le ferai. J'ai essayé d'obtenir l'histoire aussi précise que possible, mais je sais que les histoires écrites ne sont qu'un effort pour se rapprocher de la vérité, pas pour la capturer complètement.

Robin Lindley : Merci Steve pour vos idées et vos commentaires réfléchis. Et félicitations pour votre nouveau livre révolutionnaire et révélateur.

Steve Olson : Merci Robin. C'est une histoire fascinante. J'aime toujours en parler.


Éruption du mont St. Helens - HISTOIRE

L'histoire du mont St. Helens est tissée à partir de preuves géologiques recueillies au cours d'études qui ont commencé avec l'expédition américaine d'exploration du lieutenant Charles Wilkes en 1841. De nombreux géologues ont étudié le mont St. Helens, mais les travaux de Dwight R. Crandell, Donal R. Mullineaux , Clifford P. Hopson et leurs associés, qui ont commencé leurs études à la fin des années 1950, ont une connaissance particulièrement avancée du mont St. Helens. Leurs études systématiques des dépôts volcaniques, leurs investigations en laboratoire sur des échantillons de roche et de cendres, et la datation au radiocarbone (carbone-l4) de restes végétaux enfouis dans ou sous les couches de cendres et d'autres produits volcaniques leur ont permis de reconstituer un enregistrement remarquablement complet de l'éruption préhistorique. comportement du mont St. Helens.

Le mont ancestral St. Helens a commencé à croître avant la fin de la dernière glaciation majeure de l'ère glaciaire il y a environ 10 000 ans. Les plus anciens gisements de cendres ont éclaté il y a au moins 40 000 ans sur une surface érodée de roches volcaniques et sédimentaires encore plus anciennes. Le volcanisme intermittent s'est poursuivi après la disparition des glaciers, et neuf impulsions principales de l'activité volcanique d'avant 1980 ont été reconnues. Ces périodes ont duré d'environ 5 000 ans à moins de 100 ans chacune et ont été séparées par des intervalles de dormance d'environ 15 000 ans à seulement 200 ans. Un précurseur de Spirit Lake est né il y a environ 3 500 ans, ou peut-être plus tôt, lorsque les débris de l'éruption ont formé un barrage naturel à travers la vallée de la fourche nord de la rivière Toutle. La plus récente des périodes éruptives d'avant 1980 a commencé vers 1800 après J.

L'après-A.D. Segment 1400 de l'histoire éruptive de 50 000 ans du mont St. Helens (d'après le bulletin USGS 1383-C).

Le mont St. Helens est le plus jeune des principaux volcans Cascade, dans le sens où son cône visible s'est entièrement formé au cours des 2 200 dernières années, bien après la fonte du dernier des glaciers de la période glaciaire il y a environ 10 000 ans. Les pentes lisses et symétriques du mont St. Helens sont peu affectées par l'érosion par rapport à ses voisins plus anciens et plus marqués par les glaciers - le mont Rainier et le mont Adams dans l'État de Washington et le mont Hood dans l'Oregon. Au fur et à mesure que les études géologiques progressaient et que l'histoire éruptive du mont St. Helens devenait mieux connue, les scientifiques sont devenus de plus en plus préoccupés par d'éventuelles éruptions renouvelées. Le regretté William T. Pecora, ancien directeur de l'USGS, a été cité dans un article de journal du 10 mai 1968 paru dans le Christian Science Monitor comme étant « particulièrement inquiet au sujet du mont St. Helens enneigé ».

Sur la base de sa jeunesse et de sa fréquence élevée d'éruptions au cours des 4 000 dernières années, Crandell, Mullineaux et leur collègue Meyer Rubin ont publié en février 1975 que le mont St. Helens était le seul volcan des États-Unis contigus le plus susceptible de se réveiller et de d'éclater "peut-être avant la fin de ce siècle". les risques volcaniques potentiels qui pourraient être attendus des futures éruptions du mont St. Helens. Collectivement, ces deux publications contiennent l'une des prévisions les plus précises d'un événement géologique violent.


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