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Les données archéologiques américaines continuent de disparaître et ce n'est pas légal

Les données archéologiques américaines continuent de disparaître et ce n'est pas légal

Par Keith Kintigh / La conversation

Archéologie - le nom évoque des images de quelqu'un tamisant soigneusement le sable à la recherche de traces du passé, puis mettant méticuleusement ces reliques dans un musée. Mais l'archéologie d'aujourd'hui ne consiste pas seulement à récupérer des artefacts et à dessiner des cartes à la main. Il utilise également les outils d'aujourd'hui : imagerie 3D, scans LiDAR, cartographie GPS et plus encore.

Aujourd'hui, presque tous les travaux archéologiques sur le terrain aux États-Unis sont exécutés par des entreprises privées en réponse à des mandats légaux pour la préservation historique, à un coût d'environ un milliard de dollars par an . Cependant, seule une infime fraction des données de ces projets est rendue accessible ou conservée pour de futures recherches, malgré les des obligations légales claires pour le faire . La perte grave de ces données n'est pas inhabituelle - c'est la norme.

Questions sans réponse

Les projets mandatés par le gouvernement fédéral produisent des quantités massives de données irremplaçables, en particulier sur l'histoire des Amérindiens. Ces données sont générées dans le but explicite de profiter au public américain .

Les données primaires comprennent des éléments tels que le nombre de différents types d'artefacts ; des informations sur les fragments de plantes et d'animaux trouvés dans les foyers ; des cartes et des photographies de bâtiments en ruine ; date de poutres de toit carbonisées; et la composition chimique de la peinture sur poterie. Cela permet aux chercheurs de comprendre la vie dans le passé – en déduisant, par exemple, la taille et les mouvements de la population humaine, l'organisation sociale, le commerce et l'alimentation.

Un assortiment d'artefacts amérindiens. Les deux points blancs en bas à gauche ont été trouvés dans l'Illinois ; tous les autres ont été trouvés à Reno, Nevada. ( Domaine public )

Les données permettent en outre aux archéologues de étudier les processus sociaux qui sont importants dans le monde d'aujourd'hui , mais qui fonctionnent si lentement qu'elles ne sont pas perceptibles sur des échelles de temps disponibles dans d'autres sciences sociales. Pourquoi la migration se produit-elle? Pourquoi les groupes de migrants conservent-ils leur identité dans certaines circonstances et en adoptent-ils de nouvelles dans d'autres ? Quels facteurs ont permis à certaines sociétés de perdurer sur de très longues périodes ?

Cependant, ce genre de recherche synthétique dépend de l'accès en ligne à une mine de données de recherche et de rapports techniques inédits . L'accès à ces données donne également aux chercheurs la possibilité de reproduire le travail ou de corriger les erreurs des chercheurs originaux.

De plus, pour beaucoup, les sites ancestraux sont essentiels au maintien de l'identité et du but dans un monde de plus en plus global. Les agences gouvernementales sont responsables de la gestion appropriée des sites pour leurs valeurs scientifiques, culturelles et éducatives. Mais pour le faire efficacement, ils doivent avoir accès à documentation complète des enquêtes passées .

Tessons de poterie Anasazi (Ancestral Puebloan) (900-1300AD). (Image: Marek via Fotolia)

Conserver les données

Environ 30 000 légalement mandatés des fouilles archéologiques sont menées chaque année aux États-Unis. Ces projets ne sont généralement documentés que dans des rapports dits de « littérature grise » qui, dans la plupart des cas, ne sont pas facilement accessibles, même aux archéologues professionnels.

Les bases de données qui contiennent les données du projet sont encore moins fréquemment suffisamment documenté , rendu accessible à d'autres chercheurs ou conservés de manière à les rendre utilisables dans quelques années, et encore moins dans 20 ou 50 ans . Les données peuvent être stockées sur des supports qui se dégradent, comme des cartes perforées, des disquettes ou des bandes magnétiques. Les disques durs des ordinateurs de bureau ou des serveurs peuvent tomber en panne et les logiciels de base de données peuvent devenir obsolètes, rendant les données illisibles. Les données peuvent devenir victimes d'une gestion institutionnelle si les fichiers non utilisés dans un certain délai sont automatiquement supprimés.

En tant qu'archéologue professionnel et ancien président de la Society for American Archaeology, je pense que les archéologues ont l'obligation éthique de veiller à ce que les enregistrements numériques de ce qui est découvert, comme les artefacts, restent disponibles pour étude à l'avenir.

Il existe des dépôts numériques expressément conçus pour rendre les informations archéologiques découvrables, accessibles et préservées en permanence pour une utilisation future. Dans mon université, j'ai dirigé le développement initial de le Registre Archéologique Numérique (tDAR), qui est accessible au public depuis huit ans. tDAR permet aux archéologues de télécharger directement des bases de données, des documents, des photographies, des fichiers SIG et d'autres données nécessaires. Le coût de téléchargement d'un document ou d'une image est généralement de 5 USD, tandis que le coût d'une base de données dépend de sa taille. Cela inclut les coûts de conservation permanente du fichier et de sa mise à disposition permanente.

Un service similaire est disponible par l'intermédiaire de l'Université de York Service de données archéologiques au Royaume-Uni, qui existe depuis plus de 20 ans.

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Je crois que pour tous les projets nouvellement autorisés, les agences doivent s'assurer que le dossier numérique complet de leurs recherches archéologiques est déposé dans un dépôt numérique reconnu. Ces informations deviendraient alors disponibles non seulement pour les chercheurs et le personnel des agences, mais aussi pour le public. Le coût pour faire cela est d'environ 1 à 3 pour cent du coût du projet archéologique , avec des pourcentages inférieurs pour les projets plus importants.

Les agences doivent également commencer à organiser correctement les données des projets qui ont déjà été achevés. Notamment, au tDAR, ce processus a été lancé par un certain nombre d'agences américaines, y compris le Aviation , le corps des ingénieurs de l'armée et quelques bureaux au Bureau de récupération et le Service des parcs nationaux .

Les agences fédérales sont déjà légalement tenues de conserver les archives numériques des recherches archéologiques financées par des fonds publics. Ils ne le font tout simplement pas. Éviter cela, c'est ignorer non seulement leurs obligations légales et leurs obligations envers le public américain, c'est renvoyer les données – et tout ce qu'on peut en tirer – à l'oubli.


Des décennies après le massacre de la course de Tulsa, le renouveau urbain a déclenché la deuxième destruction de Black Wall Street

Les Monde quotidien de Tulsa’s 2 juin 1921, titre de l'édition du matin disait : “Dead Estimated at 100: City is Quiet. 2000 $ pour démarrer le fonds de secours. Les nègres acceptent volontiers les gardes. 5 000 réfugiés noirs gardés dans un camp à County Fairgrounds.”

Moins de 24 heures après que les dirigeants du Ku Klux Klan, ainsi que le département de police de Tulsa et la Garde nationale de l'Oklahoma, ont perpétré le massacre le plus meurtrier et le plus destructeur du pays, le document de référence de Tulsa était déjà au travail pour élaborer un récit qui allait façonner la façon dont la ville penserait au massacre de Greenwood pour les 100 prochaines années.

Grâce aux récentes descriptions de l'érudition et de la culture pop du massacre de Greenwood, de plus en plus d'Américains connaissent l'histoire du massacre de la course de Tulsa qui a détruit Black Wall Street. Mais le récit commun selon lequel le quartier ne s'est jamais rétabli après le massacre est incorrect. En fait, les résidents résilients de Greenwood ont reconstruit leur communauté presque immédiatement après les événements, au mépris des codes de zonage racistes adoptés à la hâte, donnant naissance au surnom de quartier de Black Wall Street. après, ne pas avant, le massacre. Et s'il est impossible de mettre un prix sur les 300 vies perdues, la violence qui vraiment détruit Black Wall Street n'était pas physique, mais structurel.


Au plus profond des marais, les archéologues découvrent comment les esclaves fugitifs ont gardé leur liberté

Plus la situation empire, alors que je patauge et trébuche dans le Grand Marais Dismal, mieux je comprends son histoire en tant que lieu de refuge. Chaque épine déchirante et trou de boue suceur le rend plus clair. C'est l'hostilité dense et enchevêtrée du marais et sa taille énorme qui ont permis à des centaines, voire des milliers d'esclaves en fuite, de vivre ici en liberté.

De cette histoire

Un endroit désolé pour un peuple rebelle

Nous ne savons pas grand-chose à leur sujet, mais grâce à l'archéologue qui a piraté le bourbier devant moi, nous savons qu'ils étaient ici, subsistant dans des communautés cachées et n'utilisant presque rien du monde extérieur jusqu'au 19ème siècle. Le Dismal Swamp couvrait de vastes étendues du sud-est de la Virginie et du nord-est de la Caroline du Nord, et sa végétation était bien trop épaisse pour les chevaux ou les canoës. Au début des années 1600, les Amérindiens fuyant la frontière coloniale se sont réfugiés ici, et ils ont rapidement été rejoints par des esclaves fugitifs, et probablement des Blancs échappant à la servitude sous contrat ou se cachant de la loi. D'environ 1680 à la guerre de Sécession, il semble que les communautés des marais étaient dominées par les Africains et les Afro-Américains.

Cuisse profonde dans l'eau boueuse, portant des Levis et des bottes de randonnée plutôt que des cuissardes imperméables comme moi, Dan Sayers s'arrête pour allumer une cigarette. Il est archéologue historique et président du département d'anthropologie de l'American University à Washington, D.C., mais il ressemble plus à un chanteur de country hors-la-loi. Cheveux longs et barbu, 43 ans, il porte habituellement un chapeau de cowboy en paille cabossée et une paire de lunettes de soleil façon Waylon Jennings. Sayers est un marxiste et un végétalien qui fume près de deux paquets par jour et se nourrit de boissons Monster Energy jusqu'à ce qu'il soit temps de casser une bière.

« J'étais tellement stupide », dit-il. « Je cherchais des collines, des buttes, des hauteurs parce que c'est ce que j'avais lu dans les documents : « Des esclaves fugitifs vivant sur les collines. ’ Je n'avais jamais mis les pieds dans un marais auparavant. J'ai perdu tellement de temps. Enfin, quelqu'un m'a demandé si j'étais allé dans les îles de Caroline du Nord. Îles! C'était le mot qui me manquait.

Le Great Dismal Swamp, maintenant réduit par le drainage et le développement, est géré comme un refuge faunique fédéral. Les panthères autrefois notoires ont disparu, mais les ours, les oiseaux, les cerfs et les amphibiens sont toujours abondants. Il en va de même pour les serpents venimeux et les insectes piqueurs. Dans la chaleur et l'humidité épouvantables de l'été, m'assure Sayers, le marais regorge de mocassins d'eau et de serpents à sonnettes. Les moustiques deviennent si épais qu'ils peuvent brouiller les contours d'une personne se tenant à 12 pieds de distance.

Début 2004, l'un des biologistes du refuge a enfilé ses cuissardes et a amené Sayers à l'endroit où nous allons, une île de 20 acres parfois visitée par des chasseurs, mais totalement inconnue des historiens et des archéologues. Avant Sayers, aucune archéologie n'avait été faite à l'intérieur des marais, principalement parce que les conditions étaient si difficiles. Une équipe de recherche s'est perdue tellement de fois qu'elle a abandonné.

Lorsque vous avez travaillé dur à travers le limon aspirant, avec des racines et des branches submergées qui vous agrippent aux chevilles, un sol solide et sec semble presque miraculeux. Nous entrons sur le rivage d'une grande île plate et ensoleillée, tapissée de feuilles mortes. En marchant vers son centre, le sous-bois disparaît et nous entrons dans une clairière aux allures de parc ombragée par quelques feuillus et pins.

"Je n'oublierai jamais de voir cet endroit pour la première fois", se souvient Sayers. “Ce fut l'un des plus grands moments de ma vie. Je n'ai jamais rêvé de trouver une île de 20 acres et j'ai tout de suite su qu'elle était habitable. Effectivement, vous ne pouvez pas mettre une pelle dans le sol n'importe où sur cette île sans trouver quelque chose.

Il a nommé ses zones de fouilles, la Grotte, la Crête, le Plateau Nord, etc., mais il ne nommera pas l'île elle-même. Dans ses articles universitaires et son livre de 2014, Un endroit désolé pour un peuple rebelle, Sayers l'appelle le "site sans nom". « J'espère découvrir comment les gens qui vivaient ici appelaient cet endroit. » Alors qu'il tamise la terre qu'ils foulaient, trouvant les empreintes de sol de leurs cabanes et de minuscules fragments de leurs outils, armes et pipes en terre blanche, il éprouve pour eux une profonde admiration, et cela tient en partie à son marxisme.

“Ces gens ont fait une critique d'un système d'esclavage capitaliste brutal, et ils l'ont complètement rejeté. Ils ont tout risqué pour vivre de manière plus juste et équitable, et ils ont réussi pendant dix générations. L'un d'eux, un homme du nom de Charlie, a été interviewé plus tard au Canada. Il a dit que tout le travail était communautaire ici. C'est comme ça que ça se serait passé dans un village africain.

Au cours de plus de dix ans de fouilles sur le terrain, l'archéologue Dan Sayers a récupéré 3 604 artefacts sur une île située au plus profond du marais. (Allison Shelley)

Partout où les Africains étaient réduits en esclavage dans le monde, il y avait des fuyards qui s'échappaient définitivement et vivaient dans des colonies indépendantes et libres. Ces personnes et leurs descendants sont connus sous le nom de “maroons.” Le terme vient probablement de l'espagnol cimarrón, ce qui signifie bétail sauvage, esclave fugitif ou quelque chose de sauvage et de provocateur.

Le marronnage, le processus de sortie de l'esclavage, a eu lieu dans toute l'Amérique latine et les Caraïbes, dans les îles esclaves de l'océan Indien, en Angola et dans d'autres parties de l'Afrique. Mais jusqu'à récemment, l'idée que les marrons existaient également en Amérique du Nord était rejetée par la plupart des historiens.

« En 2004, lorsque j'ai commencé à parler de grandes colonies permanentes de marrons dans le Grand Marais Dismal, la plupart des chercheurs pensaient que j'étais fou », explique Sayers. "Ils pensaient en termes de fuyards, qui pourraient se cacher dans les bois ou les marécages pendant un certain temps jusqu'à ce qu'ils soient attrapés, ou qui pourraient gagner la liberté sur le chemin de fer clandestin, avec l'aide de quakers et d'abolitionnistes."

En minimisant le marronnage américain et en valorisant l'implication des blancs dans le chemin de fer clandestin, les historiens ont montré un préjugé racial, de l'avis de Sayers, une réticence à reconnaître la force de la résistance et de l'initiative des Noirs. Ils ont également révélé les lacunes de leurs méthodes : « Les historiens sont limités aux documents sources. En ce qui concerne les marrons, il n'y a pas grand-chose sur le papier. Mais cela ne signifie pas que leur histoire doit être ignorée ou négligée. En tant qu'archéologues, nous pouvons le lire dans le sol.”

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Cet article est une sélection du numéro de septembre du magazine Smithsonian

Sayers a entendu parler pour la première fois des marrons de Dismal Swamp par l'un de ses professeurs du College of William and Mary à Williamsburg, en Virginie. Ils fumaient des cigarettes après les cours à la fin de 2001. Sayers a proposé de faire sa thèse sur l'archéologie de l'agriculture du XIXe siècle. Étouffant un bâillement, le professeur Marley Brown III lui a demandé ce qu'il savait des marrons du Great Dismal Swamp et a suggéré que cela ferait un projet de thèse plus intéressant. “Cela sonnait bien,” dit Sayers. “Je ne savais pas dans quoi je m'embarquais.”

Il a commencé à faire des recherches d'archives sur le Great Dismal Swamp. Il a trouvé des références éparses à des marrons datant du début des années 1700. Les premiers récits décrivaient des esclaves en fuite et des Amérindiens pillant des fermes et des plantations, puis disparaissant dans le marais avec du bétail volé. En 1714, Alexander Spotswood, le lieutenant-gouverneur colonial de Virginie, a décrit le Dismal Swamp comme un "No-man"-land, vers lequel "des gens lâches et désordonnés affluent quotidiennement". Depuis les Africains et les Africains. -Les Américains n'étaient pas appelés "personnes" dans les archives de la Virginie du XVIIIe siècle, ce qui suggère que les Blancs pauvres rejoignaient également les communautés des marais.

En 1728, William Byrd II mena le premier arpentage dans le Great Dismal Swamp, afin de déterminer la frontière entre la Virginie et la Caroline du Nord. Il a rencontré une famille de marrons, les décrivant comme des « mulâtres » et était bien conscient que d'autres regardaient et se cachaient : « il est certain que de nombreux esclaves s'abritent dans cette partie obscure du monde. ” Byrd, un Virginien aristocratique, détestait son séjour dans le marais. "Jamais le rhum, ce cordial de la vie, n'a été trouvé plus nécessaire qu'il ne l'était dans cet endroit sale."

Des années 1760 jusqu'à la guerre de Sécession, les annonces d'esclaves en fuite dans les journaux de Virginie et de Caroline du Nord mentionnaient souvent le Dismal Swamp comme destination probable, et on parlait constamment d'établissements marrons permanents dans le bourbier. Le voyageur britannique J.F.D. Smyth, écrivant en 1784, a glané cette description : « Des nègres en fuite ont résidé dans ces endroits pendant douze, vingt ou trente ans et plus, se nourrissant de maïs, de porcs et de volailles dans les marais. [Sur un terrain plus élevé] ils ont érigé des habitations et défriché de petits champs autour d'eux.”

(Martin Sanders)

L'ouvrage le plus complet que Sayers ait trouvé était une thèse de 1979 d'un historien excentrique nommé Hugo Prosper Leaming. C'était un ministre unitarien blanc et un militant des droits civiques qui a réussi à se faire accepter dans un temple musulman noir à Chicago et portait un fez avec ses robes unitariennes. Leaming a étudié les archives locales et étatiques liées au Dismal Swamp et a parcouru des histoires locales non publiées, des mémoires et des romans à la recherche de références aux marrons. Dans sa thèse, publiée plus tard sous forme de livre, il présente un compte rendu détaillé de l'histoire des marrons dans le marais, avec une liste de chefs éminents et des descriptions vivantes des pratiques religieuses africanisées.

"Ses interprétations sont extensibles, mais j'aime le livre et il a été utile pour l'histoire", déclare Sayers. “En ce qui concerne l'archéologie, je n'avais rien. Je ne savais pas où chercher, ni quoi chercher. J'ai donc décidé d'arpenter le marais, de trouver les hauteurs et de creuser là-bas.

La carte la plus utile était une représentation numérique de la végétation des marais. Il a montré des grappes d'espèces d'arbres qui poussent généralement sur un sol plus élevé et plus sec. Pour l'aider à pénétrer dans ces zones, Sayers a recruté de jeunes assistants énergiques et les a armés de machettes et de loppers. « Je me souviens d'un jour en particulier », dit-il. « Nous étions quatre et nous y sommes allés avec tout ce que nous avions, juste des balles en sueur. En huit heures, nous avons fait 200 pieds. La brosse était si épaisse qu'il nous aurait fallu une semaine pour y arriver, alors nous avons abandonné.”

Au bord du marais, où les sites étaient plus accessibles, Sayers a trouvé des artefacts qui suggéraient clairement des marrons. Mais ce n'est que lorsqu'il a vu l'île qu'il a ressenti la précipitation d'une grande découverte. Il retourna vers ses professeurs avec un emploi du temps. En 12 semaines, il identifierait les sites clés, terminerait les tests à la pelle et effectuerait ses fouilles. Ensuite, il sera prêt à rédiger sa thèse.

"C'était probablement la plus grande sous-estimation de l'histoire de l'archéologie", dit-il. “Au lieu de 12 semaines, il a fallu trois séances de huit mois. Ensuite, j'ai passé cinq autres étés à creuser avec mes étudiants dans les écoles de terrain.”

Tous les sites de fouilles du site sans nom sont maintenant remplis et recouverts. Mis à part quelques fosses de captage d'eau avec des sols durcis au feu, il ne peut pas grand-chose qu'il puisse me montrer. Mais Sayers est un bavard et un gesticulateur expressifs, et alors qu'il me promène autour de l'île, il évoque des grappes de cabanes en rondins, certaines avec des planchers surélevés et des porches. Il désigne des champs et des jardins invisibles à mi-distance, des enfants qui jouent, des gens qui pêchent, de petits groupes qui chassent. Charlie, l'ex-marron interrogé au Canada, a décrit des personnes fabriquant des meubles et des instruments de musique.

« Il y a eu des difficultés et des privations, c'est sûr », dit-il. “Mais aucun surveillant n'allait les fouetter ici. Personne n'allait les travailler dans un champ de coton du lever au coucher du soleil, ou vendre leurs conjoints et leurs enfants. Ils étaient libres. Ils s'étaient émancipés.”

À l'intérieur du marais densément boisé aujourd'hui, dit Sayers, "Il y a au moins 200 îles habitables. Il y a peut-être eu des milliers de marrons ici.” (Allison Shelley)

Sur le mur extérieur du bureau de Dan Sayers à l'American University se trouve une grande photographie de Karl Marx et un dépliant pour la bière Great Dismal Black IPA. À l'intérieur, le bureau dégage une atmosphère confortable, masculine et vécue. Il y a un vieux casque colonial accroché au mur, une affiche de Jaws et la première page d'un journal annonçant l'élection d'Obama. Dans les étagères se trouvent les œuvres entières de Karl Marx.

Je lui demande comment son marxisme influence son archéologie. "Je pense que le capitalisme est faux, en termes d'idéal social, et nous devons le changer", dit-il. “L'archéologie est mon activisme. Plutôt que d'aller au Washington Mall et de brandir une pancarte de protestation, je choisis de creuser dans le Great Dismal Swamp. En mettant en lumière une histoire de résistance, vous espérez qu'elle entre dans la tête des gens.

Lorsque la passion idéologique anime la recherche, en archéologie ou autre, elle peut générer une énergie formidable et des percées importantes. Cela peut également conduire à l'oubli de données gênantes et à des résultats biaisés. Sayers a conclu qu'il y avait de grandes, permanentes et rebelles communautés de « résistance » de marrons dans le Grand Marais Dismal. Y a-t-il un risque qu'il sur-interprète les preuves ?

« L'archéologie historique nécessite une interprétation », dit-il. « Mais j'imagine toujours ce que mon pire critique va dire, ou vouloir comme preuve, et j'ai fait un travail assez décent pour convaincre mes pairs universitaires à ce sujet. Il y en a qui ne l'achètent pas. Les historiens de la montre-moi l'argent ne voient pas beaucoup d'argent.

Il m'emmène dans le couloir jusqu'à son laboratoire, où les échantillons de sol sont empilés dans des sacs en plastique sur des étagères hautes et des centaines d'artefacts sont mis en sac, numérotés et stockés dans des armoires métalliques. Je demande à voir les trouvailles les plus importantes et les plus excitantes. "Dans un sens, cela a été le projet d'archéologie le plus frustrant qu'on puisse imaginer", dit-il. « Nous n'avons pas trouvé grand-chose et tout est petit. D'un autre côté, c'est fascinant : ces sols ne sont absolument pas perturbés. Vous grattez la surface d'un monde inconnu.

Afin de dater ces sols et les traces d'occupation humaine qu'ils ont laissées, Sayers a utilisé une combinaison de techniques. L'une était la loi de superposition : les couches de sol non perturbé vieillissent à mesure que vous creusez plus profondément. En outre, les artefacts qui s'y trouvent, les pointes de flèches, la poterie et les objets manufacturés comme les clous, peuvent être datés grâce aux connaissances collectives des archéologues historiques, sur la base du style et des attributs des objets. La troisième technique était la luminescence stimulée optiquement, ou OSL.

"Nous avons collecté des échantillons de sol sans les exposer au soleil et les avons envoyés à un laboratoire", explique-t-il. “Ils peuvent mesurer quand ces grains de sable ont vu la lumière du soleil pour la dernière fois. Normalement, les projets archéologiques historiques n'ont pas besoin d'utiliser OSL car il existe des documents et des artefacts produits en série. Cela montre à quel point ces communautés étaient uniques en évitant le monde extérieur.

Avant 1660, la plupart des habitants du site sans nom étaient des Amérindiens. Les premiers marrons étaient là quelques années après l'arrivée des esclaves africains dans la ville voisine de Jamestown en 1619. Après 1680, les matériaux amérindiens se raréfient, ce qu'il identifie alors que les artefacts marrons commencent à dominer.

Sayers émerge du Great Dismal Swamp près de l'un de ses anciens sites de recherche. (Allison Shelley) En utilisant une méthode de datation appelée luminescence stimulée optiquement, Sayers a pu déterminer qu'une cabane datait de la fin du 17e ou du début du 18e siècle. (Allison Shelley) Les découvertes archéologiques du marais, dont certaines seront exposées en permanence au Musée national d'histoire et de culture afro-américaines, comprennent de l'argile utilisée pour combler les interstices entre les bûches ou les branches d'une cabane en bois disparue depuis longtemps. (Jason Pietra) Un clou coupé à la machine d'avant-guerre d'une communauté marécageuse a été fusionné avec de la rouille à un ornement biconal en fer et en cuivre, comme une perle. (Jason Pietra) Les fouilleurs sur le terrain ont également trouvé un fragment d'un fourneau de pipe à tabac en argile, à gauche, du XVIIIe ou du début du XIXe siècle et une petite grenaille de plomb, probablement des années 1700. (Jason Pietra) Une pointe de flèche ancienne, vieille d'environ 6 000 à 6 500 ans, a été remaniée par les habitants des marais au 17e ou 18e siècle comme une lame de couteau. (Jason Pietra)

Sayers sort une pointe de flèche en pierre d'environ un pouce de long, un côté ébréché pour former un petit couteau ou un grattoir incurvé. "À l'intérieur du marais, il n'y avait qu'une seule source de pierre", dit-il. “Outils laissés par les Amérindiens. Les marrons les trouveraient, les modifieraient et continueraient à les utiliser jusqu'à ce qu'ils soient usés en minuscules boutons.”

Rien n'était plus excitant que de trouver les empreintes de sept cabanes sur le site sans nom, dans la gamme 1660-1860. « Nous savons par des documents que les marrons vivaient alors dans le marais. Il n'y a aucune trace de quelqu'un d'autre vivant là-bas. Ce n'est certainement pas le type d'endroit dans lequel vous choisiriez de vivre, à moins que vous n'ayez besoin de vous cacher.

Il sort un disque de poterie amérindienne unie de couleur terre, de la taille d'un gros biscuit. « Les marrons trouvaient des céramiques comme celle-ci et les fourraient dans les trous de poteaux de leurs cabines pour les étayer. C'est probablement le plus gros objet que nous ayons trouvé. Puis il me montre une minuscule perle de cuivre rouillée, peut-être portée comme bijou, et une autre perle fusionnée à un clou. Les artefacts sont de plus en plus petits : des flocons d'argile à pipe, des particules de pierre à fusil du début du XIXe siècle, lorsque le monde extérieur s'enfonçait dans le marais.

« Tout ce que nous avons trouvé tiendrait dans une seule boîte à chaussures », dit-il. “Et c'est logique. Ils utilisaient des matières organiques du marais. À l'exception des gros objets comme les cabines, il se décompose sans laisser de trace.

À sept miles de l'American University, dans le nouveau Musée national d'histoire et de culture afro-américaines, une exposition sur les marrons du Great Dismal Swamp devrait être présentée. Pour la commissaire Nancy Bercaw, il s'agissait d'un défi inhabituel. "La philosophie ici est que les objets doivent parler d'eux-mêmes", dit-elle en discutant autour d'un café dans son bureau. “Dan Sayers nous a généreusement donné dix objets. Ce sont des galets retravaillés, des cales pour trous de poteaux, de minuscules fragments de pierre provenant d'une île sans nom. Certains d'entre eux ressemblent à des grains de sable.”

L'artefact 1 est un fragment de pipe à tabac en argile blanche de 12 millimètres de long. Il y a un petit morceau d'argile brûlée, un morceau de plomb aplati de cinq millimètres, un éclat de quartz, un éclat de pierre à fusil britannique (vers 1790), un éclat de verre, une tête de clou avec une tige partielle.

Ce ne sont pas le genre d'objets, en d'autres termes, qui attirent le regard ou parlent d'eux-mêmes. Sa solution fut d'en monter certains dans des écrins comme des trésors inestimables.

L'exposition se trouve dans la galerie Slavery and Freedom de 17 000 pieds carrés, dans une section sur les communautés de couleur libres. « Traditionnellement, nous avons étudié l'institution de l'esclavage, et non l'esclavage tel qu'il était vécu », dit-elle. « Une fois que vous commencez à regarder notre histoire à travers une lentille afro-américaine, cela change vraiment le focus. Les marrons deviennent beaucoup plus importants.”

La plus grande communauté de marrons américains se trouvait dans le Great Dismal Swamp, mais il y en avait d'autres dans les marais à l'extérieur de la Nouvelle-Orléans, en Alabama et ailleurs dans les Carolines, et en Floride. Tous ces sites sont étudiés par les archéologues.

« Les autres sociétés marrons avaient plus de fluidité », explique Bercaw. « Les gens glissent dans les cours d'eau, mais maintiennent généralement un certain contact. Les marrons de Dismal Swamp ont trouvé le moyen de s'éloigner complètement des États-Unis, dans les recoins de leur géographie.

Un marqueur historique indique où les esclaves ont creusé un grand fossé pour George Washington en 1763 pour aider à assécher le marais et l'exploitation forestière. (Allison Shelley)

Par une fraîche matinée nuageuse dans le Great Dismal Swamp, Sayers gare son véhicule près d'un long fossé rectiligne rempli d'eau noire. Il sirote son Monster et aspire du feu dans une cigarette. Le fossé traverse le marais lugubre jusqu'à un point de fuite au loin.

« C'est Washington Ditch, un monument quelque peu unique de la brutalité et de l'entrepreneuriat », dit-il. George Washington a été le premier à voir des opportunités économiques dans le vaste marais côtier au sud de Norfolk, en Virginie. En 1763, il a formé une société avec d'autres investisseurs pour drainer le marais, exploiter ses ressources en bois et creuser des canaux pour le transport. Il s'agit du premier canal, achevé à la fin des années 1760, et creusé par des esclaves.

« Imaginez-le », dit Sayers. “Creuser, hacher, écoper de la boue, travailler dans l'eau à hauteur de poitrine. Cent degrés en été, pleins de mocassins d'eau, de moustiques impies. Froid glacial en hiver. Coups, coups de fouet. Les décès étaient assez fréquents.”

Le canal maintenant connu sous le nom de Washington Ditch a été le premier empiétement important dans le Great Dismal Swamp. D'autres canaux ont été creusés. Les entreprises forestières ont coupé des milliers d'acres de cèdre blanc de l'Atlantique, connu localement sous le nom de genévrier, et l'ont transformé en douelles de baril, en mâts de navire et en bardeaux de maison.

C'est devenu plus dangereux pour les marrons car les canaux permettaient aux esclavagistes de pénétrer dans le marais. Mais il y avait aussi de nouvelles opportunités économiques. Les marrons ont pu couper des bardeaux pour les entreprises de bois d'œuvre qui ont fermé les yeux. Frederick Law Olmsted, qui a voyagé dans le Sud en tant que journaliste avant de se lancer dans l'architecture de paysage, écrivant sur les marrons en 1856, a observé que "les hommes blancs les plus pauvres, possédant de petites étendues de marais, les emploient parfois", et aussi que les marrons volaient dans les fermes, les plantations et les voyageurs imprudents.

Olmsted a demandé si les habitants avaient déjà tiré sur les marrons. “Oh oui,” est venu la réponse. "Mais certains sur eux préféreraient être abattus plutôt que pris, monsieur." Il est clair qu'il y avait deux façons différentes de s'échouer dans le marais. Ceux qui vivaient près du bord du marais, ou près des canaux, avaient beaucoup plus d'interactions avec le monde extérieur. Dans l'intérieur reculé, sur le site sans nom et sur d'autres îles, il y avait encore des marrons qui vivaient dans l'isolement, pêchant, élevant et piégeant des porcs sauvages dans la boue profonde des marais. Nous le savons grâce aux fouilles de Dan Sayers et de Charlie l'ancien marron. Il a décrit des familles entières qui n'avaient jamais vu un homme blanc et seraient mortes de peur d'en voir un.

Les résidents blancs de Norfolk et d'autres communautés proches du marais étaient terrifiés à l'idée d'être attaqués par les marrons des marais. Au lieu de cela, ils ont obtenu l'insurrection de Nat Turner en 1831, une rébellion d'esclaves et de Noirs libres au cours de laquelle plus de 50 Blancs ont été tués, puis au moins 200 Noirs tués en représailles. Turner prévoyait de se cacher dans le Dismal Swamp avec ses partisans, de recruter les marrons et plus d'esclaves, puis de sortir pour renverser la domination blanche. Mais sa rébellion fut réprimée au bout de deux jours et Turner, après deux mois passés cachés, fut capturé et pendu.

Que sont devenus les marrons de Dismal Swamp ? Olmsted pensait qu'il en restait très peu dans les années 1850, mais il resta près des canaux et ne s'aventura pas à l'intérieur. Sayers a des preuves d'une communauté florissante sur le site sans nom jusqu'à la guerre civile. "C'est quand ils sont sortis", dit-il. « Nous n'avons presque rien trouvé après la guerre de Sécession. Ils se sont probablement réintégrés dans la société en tant que personnes libres.

Au début de ses recherches, il a commencé à interviewer des Afro-Américains dans des communautés proches du marais, espérant entendre des histoires de famille sur les marrons. Mais il a abandonné le projet parallèle. "Il y a encore beaucoup de travail d'archéologie à faire", dit-il. « Nous n'avons fouillé que 1 % d'une île. »

Après la guerre civile, le boisage a ouvert le marais (un magasin de 1873, sur la photo, servait les bûcherons). Sayers n'a pas pu trouver de récits de départ de ce purgatoire : « Jusqu'à ce que nous ayons des nouvelles de leurs descendants ou que nous découvrions un récit écrit, nous ne connaîtrons jamais les détails de l'exode. » (Janus Images)

Il n'a plus de Monsters et a peu de cigarettes. Il est temps de quitter le Great Dismal Swamp et de trouver le dépanneur le plus proche. Sur une route de gravier surélevée, nous traversons une étendue de forêt carbonisée, incendiée par un feu de foudre. Nous longeons les rives du lac Drummond, le lac bleu parfait au centre du marais, et continuons à travers des cyprès gorgés d'eau et des tronçons où la route est murée des deux côtés par des broussailles épineuses. marais, dit-il. “Les ours me regardaient creuser. Je suis tombé sur d'énormes mocassins d'eau et des serpents à sonnettes aussi épais que ma cuisse. Mais rien de pire ne s'est produit que des éraflures, des piqûres d'insectes et la perte d'équipement dans la boue. Une fois, il pataugeait vers le site sans nom avec un groupe d'étudiants. Une jeune femme est entrée dans un trou sous-marin et a disparu. Mais elle a fait surface un instant plus tard, sans aucun dommage. À de nombreuses reprises, les étudiants et autres visiteurs se sont tellement empêtrés dans des plaques d'épines qu'ils ont dû être détachés. « Rien ne se passe rapidement ou facilement », dit-il. “Le marais est un filou et l'été est vraiment difficile. Mais j'aime ça. Les orages sont vraiment quelque chose. Le bruit des grenouilles et des insectes et des oiseaux, comme les marrons l'entendaient. J'aime ce que le marais a fait pour moi, et j'aime ce qu'il a fait pour eux.”

À propos d'Allison Shelley

Allison Shelley est une photographe basée à Washington, D.C. dont le travail a été publié dans Le new yorker, Le New York Times, et L'Atlantique, parmi beaucoup d'autres endroits. Son travail a été reconnu par le Pulitzer Center on Crisis Reporting et l'International Women's Media Foundation.

À propos de Richard Grant

Richard Grant est un auteur et journaliste basé à Tucson, en Arizona. Son livre le plus récent est Le sud le plus profond de tous : histoires vraies de Natchez, Mississippi.


L'IAD 2020 a été une célébration pas comme les autres dans les dix ans d'histoire du programme. La plus grande initiative de sensibilisation de l'AIA comprend généralement des centaines d'activités archéologiques en personne, mais célébrer l'IAD au milieu d'une pandémie a nécessité une refonte complète du programme. Cette année, nous nous sommes concentrés sur des événements en personne plutôt que sur des événements virtuels. Nous tenons à remercier tous nos collaborateurs qui ont fait preuve d'une créativité et d'une ingéniosité incroyables dans la prestation des programmes et des activités de la DIA.


Terre Sainte

L'Église d'Angleterre a plus son mot à dire que les druides. Lorsque des restes humains sont exhumés de terres sous la juridiction de l'Église, les lois religieuses et laïques s'appliquent.

L'Église adopte la position théologique selon laquelle « il n'y a pas grand-chose dans la Bible pour suggérer que Jésus se souciait beaucoup du corps humain et de ses restes après la mort physique », ajoutant que les théologiens chrétiens passés et actuels sont d'accord pour dire que « à la résurrection, il y a pas de reconstitution littérale du corps physique.

Cependant, l'Église estime également que « l'expression« mis au repos », étant le langage courant pour l'enterrement, implique que les restes ne doivent pas être dérangés. La finalité de l'enterrement chrétien doit donc être respectée même si, compte tenu des exigences du monde moderne, elle peut ne pas être absolument maintenue dans tous les cas.

En effet, dans son rôle perçu de sauvegarde des souhaits des personnes inhumées, l'Église s'oppose à la crémation des restes humains historiques qui ont été fouillés. Bien qu'il s'agisse actuellement du moyen le plus courant pour la disposition des morts en Angleterre, la crémation était abhorrée par les chrétiens avant la fin du XIXe siècle.

Aujourd'hui, l'Église autorise la fouille archéologique des restes humains à condition qu'ils soient réinhumés en terre consacrée une fois les analyses scientifiques terminées.

Mais les études scientifiques sur les restes humains mis au jour sont-elles vraiment complété? C'est la question la plus controversée en bioarchéologie. Certains chercheurs considèrent le rapatriement et la réinhumation comme la destruction délibérée d'informations scientifiques.

« Si vous ne rapatriez pas et si vous conservez des restes pendant des années, les générations futures auront la possibilité d'apprendre de ces restes », explique Mays. « S'ils sont réenterrés, vous refuserez cette opportunité aux générations futures. C'est éthiquement indésirable.

Mays cite en exemple certaines de ses propres recherches récentes. Il étudiait des restes humains – trois adultes et 50 nourrissons – mis au jour en 1921 sur un site romain en Angleterre. Les archéologues de l'époque se sont concentrés sur les squelettes adultes, car la question de recherche du jour était de se pencher sur l'histoire des populations britanniques.

"Ils n'ont pas pu penser à une utilisation pour les squelettes des nourrissons, mais ils ont néanmoins eu la prévoyance de ne pas les réenterrer, de les garder dans un musée", explique Mays. « Donc, j'ai pu venir 90 ans plus tard et faire des analyses ADN sur eux, ce qui, en fait, a aidé à répondre à des questions archéologiques convaincantes. »

Mays s'intéressait au sexe des squelettes des nourrissons, qui avaient été délibérément tués à la naissance. De nombreuses sociétés pratiquaient l'infanticide lié aux femmes. Était-ce aussi vrai de l'époque romaine ?

«Nous avons constaté qu'il y avait un sex-ratio assez équilibré entre les mâles et les femelles», explique Mays. «Cela va donc vraiment contre cette idée d'infanticide dirigé par des femmes dans la Grande-Bretagne romaine. Nous n'aurions pas du tout appris cela si ces restes avaient été réenterrés. "

Mays dit que même un réinhumation temporaire accélère la destruction des squelettes humains. « Si vous imaginez des os qui reposent depuis des siècles sans être dérangés dans le sol, ils atteignent une sorte d'équilibre avec le sol qui les entoure, de sorte que la détérioration s'estompe, pour ainsi dire », dit-il."Si vous les déterrez, puis les réenterrez dans un autre endroit, vous obtenez ce nouveau cycle de détérioration."

Les archéologues et l'Église ont trouvé au moins un moyen de faire des compromis : certaines collections d'os sont maintenant stockées dans des églises qui ne sont plus utilisées. Cela répond au désir des archéologues d'éviter les réinhumations, tout en répondant à l'exigence de l'Église selon laquelle les restes humains doivent être remis en terre sacrée.


Archéologie

L'archéologie est l'étude du passé humain à l'aide de vestiges matériels. Ces restes peuvent être des objets créés, modifiés ou utilisés par des personnes.

Arts et musique, géographie, géographie humaine, géographie physique, études sociales, histoire du monde

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L'archéologie est l'étude du passé humain à l'aide de vestiges matériels. Ces restes peuvent être des objets créés, modifiés ou utilisés par des personnes.

Les restes portables sont généralement appelés artefacts. Les artefacts comprennent des outils, des vêtements et des décorations. Les vestiges non portables, tels que les pyramides ou les trous de poteaux, sont appelés caractéristiques.

Les archéologues utilisent des artefacts et des caractéristiques pour apprendre comment les gens vivaient à des moments et des lieux spécifiques. Ils veulent savoir à quoi ressemblait la vie quotidienne de ces gens, comment ils étaient gouvernés, comment ils interagissaient les uns avec les autres, et ce qu'ils croyaient et valorisaient.

Parfois, les artefacts et les caractéristiques fournissent les seuls indices sur une communauté ou une civilisation ancienne. Les civilisations préhistoriques n'ont pas laissé de traces écrites, nous ne pouvons donc pas lire à leur sujet.

Comprendre pourquoi les cultures anciennes ont construit les cercles de pierre géants à Stonehenge, en Angleterre, par exemple, reste un défi 5 000 ans après l'érection des premiers monolithes. Les archéologues qui étudient Stonehenge n'ont pas de manuscrits anciens pour leur dire comment les cultures ont utilisé cette caractéristique. Ils s'appuient sur les énormes pierres elles-mêmes et sur la manière dont elles sont disposées et sur la façon dont le site s'est développé au fil du temps.

La plupart des cultures dotées de systèmes d'écriture laissent des traces écrites que les archéologues consultent et étudient. Certains des documents écrits les plus précieux sont des articles de tous les jours, tels que des listes de courses et des formulaires fiscaux. Le latin, la langue de la Rome antique, aide les archéologues à comprendre les artefacts et les caractéristiques découverts dans certaines parties de l'Empire romain. L'utilisation du latin montre jusqu'où s'étendait l'influence de l'empire, et les archives elles-mêmes peuvent indiquer aux archéologues quels aliments étaient disponibles dans une région, combien ils coûtaient et quels bâtiments appartenaient à des familles ou à des entreprises.

De nombreuses civilisations anciennes possédaient des systèmes d'écriture complexes que les archéologues et les linguistes s'efforcent encore de déchiffrer. Le système écrit de la langue maya, par exemple, est resté un mystère pour les érudits jusqu'au 20ème siècle. Les Mayas étaient l'une des civilisations précolombiennes les plus puissantes d'Amérique du Nord, et leurs temples et manuscrits d'Amérique centrale sont inscrits avec une collection de glyphes carrés, ou symboles. Une série de cercles et de lignes représente des nombres.

En déchiffrant l'écriture maya, les archéologues ont pu retracer l'ascendance des rois mayas et tracer l'évolution de leur calendrier et des saisons agricoles. Comprendre les bases du système d'écriture maya aide les archéologues à découvrir comment fonctionnait la culture maya et comment ils étaient gouvernés, comment ils commerçaient avec certains voisins et faisaient la guerre avec d'autres, ce qu'ils mangeaient et quels dieux ils vénéraient.

Au fur et à mesure que les archéologues maîtrisent l'écriture maya, ils font chaque jour de nouvelles découvertes sur la culture. Aujourd'hui, certains archéologues travaillent avec des linguistes et des poètes pour préserver la langue maya autrefois perdue.

Histoire de l'archéologie

Le mot &ldquoarchéologie&rdquo vient du mot grec &ldquoarkhaios&rdquo qui signifie &ldquoancien.&rdquo Bien que certains archéologues étudient les cultures vivantes, la plupart des archéologues se préoccupent du passé lointain.

Les gens ont déterré des monuments et collecté des artefacts pendant des milliers d'années. Souvent, ces personnes n'étaient pas des érudits, mais des pilleurs et des pilleurs de tombes cherchant à gagner de l'argent ou à constituer leurs collections personnelles.

Par exemple, des pilleurs de tombes ont pillé les magnifiques tombeaux d'Égypte depuis l'époque où les pyramides ont été construites. Le pillage des tombes était un crime si courant dans l'Égypte ancienne que de nombreuses tombes ont des chambres cachées où la famille du défunt déposait des trésors.

En Égypte au milieu des années 1800, un Égyptien à la recherche d'une chèvre perdue est tombé sur la tombe du pharaon Ramsès Ier. région.) Ramsès I a régné pendant une courte période dans les années 1290 avant notre ère. Outre le corps du pharaon, la tombe contenait des artefacts tels que des poteries, des peintures et des sculptures. L'homme a vendu les momies et les artefacts de la tombe à quiconque voulait bien payer.

La momie de Ramsès I s'est retrouvée dans un musée à Niagara Falls, Ontario, Canada, où elle est restée jusqu'à la fermeture du musée en 1999. Le musée canadien a vendu la collection égyptienne au Michael C. Carlos Museum d'Atlanta, en Géorgie, qui a confirmé la statut royal de momie grâce à l'utilisation de tomodensitogrammes, de rayons X, de datation au radiocarbone, d'imagerie informatique et d'autres techniques. Ramsès Ier a été renvoyé en Égypte en 2003.

L'une des découvertes archéologiques les plus connues est la tombe du pharaon Toutankhamon, également connu sous le nom de roi Tut. Contrairement à beaucoup d'autres tombes égyptiennes, les pilleurs de tombes n'avaient jamais découvert le roi Tut. Son lieu de repos est resté intact pendant des milliers d'années, jusqu'à sa découverte en 1922. En plus des momies de Toutankhamon et de sa famille, la tombe contenait quelque 5 000 artefacts.

De nombreux archéologues anciens ont travaillé au service des armées d'invasion. Lorsque le général Napoléon Bonaparte de France envahit avec succès l'Égypte en 1798, il fit venir des artistes, des archéologues et des historiens pour documenter la conquête. Les troupes napoléoniennes ont emporté chez elles des centaines de tonnes d'artefacts égyptiens : colonnes, cercueils, tablettes de pierre, statues monumentales. Aujourd'hui, ces antiquités égyptiennes occupent des étages entiers du musée du Louvre à Paris, en France.

Certains archéologues de cette époque étaient de riches aventuriers, explorateurs et marchands. Ces archéologues amateurs avaient souvent un intérêt sincère pour la culture et les artefacts qu'ils étudiaient. Cependant, leur travail est souvent considéré comme un exemple de colonialisme et d'exploitation. Les soi-disant marbres d'Elgin sont un exemple de cette controverse.

En 1801, la Grèce avait été reprise par l'Empire ottoman. L'ambassadeur britannique auprès de l'Empire ottoman, Lord Elgin, a reçu l'autorisation de retirer la moitié des sculptures de la célèbre Acropole d'Athènes, en Grèce. Ces sculptures de marbre faisaient partie de bâtiments tels que le Parthénon. Lord Elgin a affirmé qu'il voulait protéger les précieuses sculptures des dommages causés par le conflit entre les Grecs et les Ottomans.

Depuis, le gouvernement grec fait pression pour le retour des marbres d'Elgin. La plupart des Grecs considèrent les sculptures comme faisant partie de leur patrimoine culturel. La Grèce a rompu à plusieurs reprises ses relations diplomatiques avec le Royaume-Uni, exigeant la restitution des sculptures, qui restent au British Museum de Londres.

Finalement, l'archéologie a évolué vers une discipline plus systématique. Les scientifiques ont commencé à utiliser des poids et mesures standard et d'autres méthodes formalisées pour enregistrer et supprimer les artefacts. Ils avaient besoin de dessins et de brouillons détaillés de l'ensemble du site de fouille, ainsi que de pièces individuelles. Les archéologues ont commencé à travailler avec des classiques, des historiens et des linguistes pour développer une image unifiée du passé.

Au 20e siècle, les archéologues ont commencé à réévaluer leur impact sur les cultures et les environnements où ils creusent. Aujourd'hui, dans la plupart des pays, les vestiges archéologiques deviennent la propriété du pays où ils ont été trouvés, peu importe qui les trouve. L'Egypte, par exemple, est parsemée de sites archéologiques parrainés par des universités américaines. Ces équipes doivent obtenir l'autorisation du gouvernement égyptien pour creuser sur les sites, et tous les artefacts deviennent la propriété de l'Égypte.

Disciplines de l'archéologie

L'archéologie est basée sur la méthode scientifique. Les archéologues posent des questions et développent des hypothèses. Ils utilisent des preuves pour choisir un site de fouille, puis utilisent des techniques d'échantillonnage scientifiques pour sélectionner l'endroit du site à creuser. Ils observent, enregistrent, catégorisent et interprètent ce qu'ils trouvent. Ensuite, ils partagent leurs résultats avec d'autres scientifiques et le public.

Les archéologues sous-marins étudient les matériaux au fond des lacs, des rivières et des océans. L'archéologie sous-marine englobe toutes les périodes préhistoriques et historiques, et presque toutes les sous-disciplines comme l'archéologie. Les artefacts et les fonctionnalités sont simplement immergés.

Les artefacts étudiés par les archéologues sous-marins pourraient être les restes d'une épave. En 1985, le Dr Robert Ballard, explorateur en résidence de National Geographic, a aidé à localiser l'épave du RMS. Titanesque, qui a coulé dans l'océan Atlantique Nord en 1912, tuant environ 1 500 personnes. Ballard et d'autres scientifiques ont utilisé un sonar pour localiser l'épave, qui avait été perdue depuis le naufrage du paquebot. En explorant Titanesque à l'aide de caméras télécommandées, Ballard et son équipage ont découvert des faits sur le naufrage (comme le fait que le navire s'est brisé en deux gros morceaux lorsqu'il a coulé) ainsi que des centaines d'artefacts, tels que des meubles, des appareils d'éclairage et des jouets pour enfants.

L'archéologie sous-marine comprend cependant plus que de simples épaves. Les sites comprennent des camps de chasse sur le plateau continental du golfe du Mexique et des parties de l'ancienne ville d'Alexandrie, en Égypte, submergées en raison de tremblements de terre et de l'élévation du niveau de la mer.

Ce cadre de base porte sur de nombreuses disciplines ou domaines d'étude différents au sein de l'archéologie.

Archéologie préhistorique et historique
Il existe deux grandes disciplines de l'archéologie : l'archéologie préhistorique et l'archéologie historique. Au sein de ces groupes se trouvent des sous-disciplines, basées sur la période étudiée, la civilisation étudiée ou les types d'artefacts et de caractéristiques étudiés.

L'archéologie préhistorique traite des civilisations qui n'ont pas développé l'écriture. Les artefacts de ces sociétés peuvent fournir les seuls indices que nous avons sur leur vie. Les archéologues qui étudient le peuple Clovis, par exemple, n'ont que des pointes de flèches&mdashappelées pointes de projectile&mdash et des outils en pierre comme artefacts. Les pointes de projectile uniques ont été découvertes pour la première fois à Clovis, au Nouveau-Mexique, aux États-Unis, et la culture a été nommée d'après la ville. Les points dits Clovis font du peuple Clovis l'un des premiers habitants de l'Amérique du Nord. Les archéologues ont daté les points Clovis à environ 13 000 ans.

Une sous-discipline de l'archéologie préhistorique est la paléopathologie. La paléopathologie est l'étude de la maladie dans les cultures anciennes. (La paléopathologie est également une sous-discipline de l'archéologie historique.) Les paléopathologistes peuvent enquêter sur la présence de maladies spécifiques, quelles zones manquaient de certaines maladies et comment différentes communautés ont réagi à la maladie. En étudiant l'histoire d'une maladie, les paléopathologistes peuvent contribuer à la compréhension de la progression des maladies modernes. Les paléopathologistes peuvent également trouver des indices sur la santé globale des personnes. En étudiant les dents des peuples anciens, par exemple, les paléopathologistes peuvent déduire quels types de nourriture ils mangeaient, à quelle fréquence ils mangeaient et quels nutriments contenaient les aliments.

L'archéologie historique intègre des documents écrits dans la recherche archéologique. L'un des exemples les plus célèbres de l'archéologie historique est la découverte et le déchiffrement de la pierre de Rosette. La pierre de Rosette est une grande dalle de marbre découverte près de Rashid, en Égypte, par des archéologues français en 1799. Elle est devenue un outil important de l'archéologie historique.

La pierre porte l'inscription d'un décret pris au nom du pharaon Ptolémée V. Le décret a été écrit et gravé dans la pierre en trois langues différentes : hiéroglyphique, démotique et grec. Les hiéroglyphes sont les images-symboles utilisées pour les documents formels dans l'Egypte ancienne. Le démotique est l'écriture informelle de l'Egypte ancienne. Avant la découverte de la pierre de Rosette, les égyptologues ne comprenaient pas les hiéroglyphes ou le démotique. Ils pouvaient cependant comprendre le grec. En utilisant la partie grecque de la pierre de Rosette, les archéologues et les linguistes ont pu traduire le texte et déchiffrer les hiéroglyphes. Cette connaissance a grandement contribué à notre compréhension de l'histoire égyptienne.

L'archéologie historique contribue à de nombreuses disciplines, y compris les études religieuses. Les manuscrits de la mer Morte, par exemple, sont une collection d'environ 900 documents. Le parchemin étroitement roulé et d'autres feuilles d'écriture ont été trouvés entre 1947 et 1956 dans 11 grottes près de Qumran, en Cisjordanie, près de la mer Morte. Parmi les rouleaux se trouvent des textes de la Bible hébraïque, écrits en hébreu, en araméen et en grec.

Les manuscrits de la mer Morte sont les versions les plus anciennes de textes bibliques jamais trouvées, datant du IIIe siècle avant notre ère au premier siècle de notre ère. Les rouleaux contiennent également des textes, des psaumes et des prophéties qui ne font pas partie de la Bible actuelle. La découverte des rouleaux a augmenté notre connaissance du développement du judaïsme et du christianisme.

Une sous-discipline de l'archéologie historique est l'archéologie industrielle. Les archéologues industriels étudient les matériaux créés ou utilisés après la révolution industrielle des années 1700 et 1800. La révolution industrielle a été la plus forte en Europe occidentale et en Amérique du Nord, de sorte que la plupart des archéologues industriels étudient les artefacts trouvés là-bas.

L'un des sites les plus importants pour les archéologues industriels est la gorge d'Ironbridge dans le Shropshire, en Angleterre. La rivière Severn traverse la gorge et, pendant la révolution industrielle, elle a permis le transport de matières premières telles que le charbon, le calcaire et le fer. En fait, le premier pont de fer au monde enjambe la Severn là-bas. En étudiant les artefacts et les caractéristiques (comme le pont de fer), les archéologues industriels sont en mesure de retracer le développement économique de la région alors qu'elle passait de l'agriculture à la fabrication et au commerce.

Autres disciplines
Les ethnoarchéologues étudient comment les gens utilisent et organisent les objets aujourd'hui. Ils utilisent ces connaissances pour comprendre comment les gens utilisaient les outils dans le passé. Les archéologues qui font des recherches sur l'ancienne culture San d'Afrique australe, par exemple, étudient le fonctionnement de la culture San moderne. Jusqu'au milieu du 20e siècle, les San ont maintenu un mode de vie quelque peu nomade basé sur la chasse et la cueillette. Bien que la culture San ait considérablement évolué, les archéologues étudiant les outils des San modernes pouvaient encore étudier la façon dont les anciens San traquaient et chassaient les animaux et ramassaient les plantes indigènes.

Les archéologues environnementaux nous aident à comprendre les conditions environnementales qui ont influencé les gens dans le passé. Parfois, l'archéologie environnementale est appelée paléoécologie humaine. Les archéologues environnementaux ont découvert que l'expansion du peuple Taquara/Itararé des hauts plateaux brésiliens est étroitement liée à l'expansion de la forêt à feuilles persistantes là-bas. La forêt s'est agrandie à mesure que le climat devenait plus humide. Comme la forêt a fourni plus de ressources au peuple Taquara/Itararé (bois, ainsi que plantes et animaux qui dépendaient des arbres à feuilles persistantes), ils ont pu étendre leur territoire.

Les archéologues expérimentaux reproduisent les techniques et les processus utilisés par les gens pour créer ou utiliser des objets dans le passé. Souvent, recréer un atelier ou une maison ancienne aide les archéologues expérimentaux à comprendre le processus ou la méthode utilisé par les peuples anciens pour créer des caractéristiques ou des artefacts. L'un des exemples les plus célèbres de l'archéologie expérimentale est le Kon-Tiki, un grand radeau construit par l'explorateur norvégien Thor Heyerdahl. En 1947, Heyerdahl a navigué sur le Kon-Tiki de l'Amérique du Sud à la Polynésie pour montrer que d'anciens marins, avec les mêmes outils et la même technologie, auraient pu naviguer dans le vaste océan Pacifique.

Les archéologues médico-légaux travaillent parfois avec des généticiens pour étayer ou remettre en question les preuves ADN. Le plus souvent, ils fouillent les restes des victimes de meurtre ou de génocide dans les zones de conflit. L'archéologie médico-légale est importante pour la compréhension des &ldquoKilling Fields&rdquo du Cambodge, par exemple. Les champs de la mort sont les sites de charniers de milliers de victimes du régime khmer rouge des années 1970. Après la chute des Khmers rouges, les archéologues médico-légaux ont étudié les restes des corps dans les champs de la mort, découvrant comment et quand ils sont morts. Les archéologues médico-légaux ont aidé à établir que les Khmers rouges ont utilisé la famine et le surmenage, ainsi que le meurtre direct, pour faire taire les opposants au régime.

Les archéologues travaillant dans le domaine de la gestion des ressources culturelles aident à évaluer et à préserver les vestiges sur les sites où la construction est prévue. Les archéologues travaillant comme gestionnaires de ressources culturelles collaborent souvent avec les gouvernements locaux pour équilibrer l'infrastructure et les besoins commerciaux d'une communauté avec les intérêts historiques et culturels représentés par les artefacts et les caractéristiques trouvés sur les chantiers de construction.

Où creuser ?

La plupart de l'archéologie consiste à creuser. Les vents et les inondations transportent du sable, de la poussière et de la terre, les déposant sur des éléments et des artefacts abandonnés. Ces dépôts s'accumulent au fil du temps, enterrant les restes. Parfois, des catastrophes, comme des éruptions volcaniques, accélèrent ce processus d'enfouissement. Dans des endroits où la terre a été creusée, comme dans le Grand Canyon de l'État américain de l'Arizona, vous pouvez réellement voir les couches de sol qui se sont accumulées au fil des siècles, comme les couches d'un gâteau.

Les villes et les communautés ont également tendance à être construites en couches. Rome, en Italie, est un centre urbain depuis des milliers d'années. Les rues du centre-ville de Rome sont aujourd'hui plusieurs mètres plus hautes qu'elles ne l'étaient à l'époque de Jules César. Des siècles de Romains l'ont construit & maison médiévale au-dessus d'une maison ancienne, maison moderne au-dessus d'une maison médiévale.

Établir un site de fouilles dans une zone habitée peut être un processus très difficile. Non seulement les habitants de la région sont incommodés, mais les archéologues ne savent pas ce qu'ils peuvent trouver. Les archéologues à la recherche d'une ancienne forteresse romaine, par exemple, devront peut-être d'abord fouiller une boulangerie Renaissance et un hôpital médiéval.

Parce que la plupart des artefacts se trouvent sous terre, les scientifiques ont développé des méthodes pour les aider à déterminer où ils devraient creuser. Parfois, ils choisissent des sites basés sur de vieux mythes et histoires sur l'endroit où les gens vivaient ou où les événements se sont produits. L'ancienne ville de Troie, écrite par le poète grec Homère dès 1190 avant notre ère, était considérée comme une œuvre de fiction. Homer&rsquos poème épique le Iliade a été nommé d'après Troie, que les Grecs connaissaient sous le nom d'Ilion. En utilisant le Iliade comme guide, l'archéologue amateur allemand Heinrich Schliemann a découvert les ruines de la ville près de la ville d'Hisarlik, en Turquie, en 1870. La découverte de Schliemann a aidé à fournir la preuve que la guerre de Troie a pu avoir lieu et que les manuscrits anciens peuvent être basés sur des faits .

Parfois, les archéologues utilisent des cartes historiques pour trouver des objets anciens.En 1973, par exemple, les archéologues ont utilisé des cartes historiques et la technologie moderne pour localiser l'épave de l'USS Surveiller, un navire &ldquoironclad&rdquo utilisé par l'Union pendant la guerre civile. Les Surveiller coulé dans une tempête au large des côtes du cap Hatteras, en Caroline du Nord, en 1862. Après que les archéologues eurent identifié le cuirassé, les États-Unis ont désigné la région comme le premier sanctuaire marin du pays.

Avant de sécuriser un site, une équipe archéologique inspecte la zone, à la recherche de traces de vestiges. Ceux-ci pourraient inclure des artefacts sur le sol ou des monticules inhabituels dans la terre. Les nouvelles technologies ont considérablement augmenté leur capacité à arpenter une zone. Par exemple, les images aériennes et satellites peuvent montrer des motifs qui pourraient ne pas être visibles depuis le sol.

D'autres technologies donnent des indices sur ce qui se cache sous la surface. Ces techniques font appel au radar et au sonar. Les technologies radar et sonar utilisent souvent des ondes radio, des courants électriques et des lasers. Les archéologues envoient ces signaux dans la terre. Lorsque les signaux frappent quelque chose de solide, ils remontent à la surface. Les scientifiques étudient le temps et les chemins empruntés par les signaux pour se familiariser avec le paysage souterrain.

Des découvertes accidentelles peuvent également conduire les archéologues à creuser des sites. Par exemple, les agriculteurs qui labourent leurs champs peuvent rencontrer des tessons de poterie. Une équipe de construction pourrait découvrir des ruines sous un chantier.

Une autre découverte monumentale a été faite par accident. En 1974, des ouvriers agricoles de Xian, en Chine, creusaient un puits. Ils ont découvert les restes de ce qui s'est avéré être un énorme mausolée pour Qin Shi Huangdi, premier empereur de Chine. Le complexe comprend 8 000 soldats d'argile grandeur nature, des chevaux, des chars et de l'artillerie, connus sous le nom de guerriers de terre cuite. Les recherches archéologiques autour des guerriers en terre cuite ont permis de mieux comprendre l'organisation et le style de leadership de Qin Shi Huangdi et le développement de la culture chinoise.

Une fois le site choisi, les archéologues doivent obtenir la permission de creuser du propriétaire foncier. S'il s'agit de terres publiques, ils doivent obtenir les permis appropriés du gouvernement local, étatique ou fédéral.

Avant de déplacer un seul grain de terre, les archéologues dressent des cartes de la région et prennent des photographies détaillées. Une fois qu'ils commenceront à creuser, ils détruiront le paysage d'origine, il est donc important d'enregistrer à quoi ressemblaient les choses à l'avance.

La dernière étape avant de creuser consiste à diviser le site en une grille pour garder une trace de l'emplacement de chaque trouvaille. Ensuite, les archéologues choisissent des échantillons de carrés de la grille à creuser. Cela permet à l'équipe archéologique de former une étude complète de la zone. Ils laissent également intactes certaines parcelles de la grille. Les archéologues aiment préserver des parties de leurs sites de fouilles pour que les futurs scientifiques puissent les étudier et les scientifiques qui pourraient disposer de meilleurs outils et techniques que ceux disponibles aujourd'hui.

Par exemple, pendant la Grande Dépression des années 1930, des programmes de création d'emplois ont conduit à de nombreuses fouilles archéologiques aux États-Unis. Certains scientifiques de ces fouilles ont retiré des artefacts, tels que des poteries, mais ont jeté du charbon de bois et des os d'animaux. Ces articles ont été considérés comme indésirables. Aujourd'hui, les scientifiques sont capables de dater le charbon de bois et d'analyser les os pour voir quels types d'animaux les gens domestiquaient et mangeaient à l'époque. Il est important que les archéologues d'aujourd'hui gardent intactes certaines parties de chaque site.

Toute l'archéologie n'implique pas de creuser dans la terre. Les archéologues et les ingénieurs travaillent avec une technologie sophistiquée pour sonder la terre sous-jacente sans perturber le sol. National Geographic Emerging Explorer Dr Albert Yu-Min Lin dirige un projet archéologique innovant centré en Mongolie. Le projet Valley of the Khans utilise l'imagerie numérique, la photographie aérienne, le radar et l'arpentage numérique pour localiser la tombe de Gengis Khan. Grâce à la technologie satellite, Lin et son équipe peuvent accéder aux informations sur le projet sans déranger le terrain ni même se rendre en Mongolie.

La grande fouille

Le processus de recherche et de sécurisation d'un site de fouilles peut prendre des années. Le creusement est le travail de terrain de l'archéologie. À l'occasion, les archéologues peuvent avoir besoin de déplacer la terre avec des bulldozers et des pelles rétrocaveuses. Habituellement, cependant, les archéologues utilisent des outils tels que des brosses, des pelles à main et même des brosses à dents pour gratter la terre autour des artefacts.

L'outil le plus couramment utilisé par les archéologues pour creuser est une truelle plate. Une truelle est une pelle à main utilisée pour le lissage ainsi que pour le creusement. Les archéologues utilisent des truelles pour gratter lentement le sol. Pour les restes très petits ou délicats, les archéologues peuvent également creuser avec des cure-dents, des cuillères ou des lames très fines. Souvent, ils tamisent la saleté à travers un tamis à mailles fines. De minuscules restes, tels que des perles, peuvent souvent être trouvés de cette façon.

Les archéologues prennent beaucoup de notes et de photographies à chaque étape du processus. Parfois, ils incluent des enregistrements audio et vidéo. Les unités du système de positionnement global (GPS) et les données des systèmes d'information géographique (SIG) les aident à cartographier l'emplacement de diverses caractéristiques avec un niveau de précision élevé.

Lorsque les archéologues trouvent des restes, ils sont souvent brisés ou endommagés après des centaines voire des milliers d'années sous terre. La lumière du soleil, la pluie, le sol, les animaux, les bactéries et d'autres processus naturels peuvent provoquer l'érosion, la rouille, la pourriture, la rupture et la déformation des artefacts.

Parfois, cependant, des processus naturels peuvent aider à préserver les matériaux. Par exemple, les sédiments provenant d'inondations ou d'éruptions volcaniques peuvent envelopper des matériaux et les préserver. Dans un cas, le froid d'un glacier alpin a préservé le corps d'un homme pendant plus de 5 300 ans ! Le découvreur du soi-disant &ldquoIceman» trouvé dans les Alpes entre la Suisse et l'Italie, pensait qu'il était une victime récente d'un meurtre, ou l'une des crevasses des glaciers. Les archéologues médico-légaux qui ont étudié son corps ont été surpris d'apprendre qu'il était la victime d'un meurtre et que le crime a eu lieu il y a plus de 5 000 ans.

Artefacts découverts

Au fur et à mesure que des artefacts sont découverts, l'équipe archéologique enregistre chaque étape du processus à l'aide de photos, de dessins et de notes. Une fois que les artefacts ont été complètement retirés, ils sont nettoyés, étiquetés et classés.

Les artefacts particulièrement fragiles ou endommagés sont envoyés à un restaurateur. Les restaurateurs ont reçu une formation spéciale pour préserver et restaurer les artefacts afin qu'ils ne soient pas détruits lorsqu'ils sont exposés à l'air et à la lumière. Les textiles, y compris les vêtements et la literie, sont particulièrement menacés par l'exposition. Les restaurateurs de textiles doivent connaître le climat, ainsi que la composition chimique du tissu et des teintures, afin de préserver les artefacts.

En 1961, les archéologues suédois ont récupéré le navire Vasa, qui a coulé en 1628. Les restaurateurs ont protégé la délicate structure en chêne de Vasa en le pulvérisant avec du polyéthylène glycol (PEG). Le navire a été aspergé de PEG pendant 17 ans et laissé sécher pendant neuf ans. Aujourd'hui, Vasa se trouve dans son propre énorme musée, une caractéristique de l'héritage suédois.

Ensuite, les artefacts sont envoyés à un laboratoire pour analyse. C'est généralement la partie la plus chronophage de l'archéologie. Pour chaque jour passé à creuser, les archéologues passent plusieurs semaines à traiter leurs découvertes en laboratoire.

Toutes ces analyses&mdashcounting, pesage, catégorisation&mdashis sont nécessaires. Les archéologues utilisent les informations qu'ils trouvent et les combinent avec ce que d'autres scientifiques ont découvert. Ils utilisent les données combinées pour ajouter à l'histoire du passé de l'humanité. Quand les gens ont-ils développé des outils et comment les ont-ils utilisés ? Qu'utilisaient-ils pour confectionner des vêtements ? Leurs styles vestimentaires indiquaient-ils leurs rangs sociaux et leurs rôles ? Qu'ont-ils mangé? Vivaient-ils en grands groupes ou en unités familiales plus petites ? Faisaient-ils du commerce avec des gens d'autres régions? Étaient-ils belliqueux ou pacifiques ? Quelles étaient leurs pratiques religieuses ? Les archéologues posent toutes ces questions et bien plus encore.

Les scientifiques rédigent leurs découvertes et les publient dans des revues scientifiques. D'autres scientifiques peuvent examiner les données et débattre des interprétations, nous aidant ainsi à obtenir l'histoire la plus précise. La publication permet également au public de savoir ce que les scientifiques apprennent sur notre histoire.

Photographie de Richard Hewitt Stewart

Tessons et éclats
De nombreux archéologues étudient des morceaux de poterie brisés. Ces fragments sont appelés tessons de poterie, et parfois juste des tessons. Les tessons peuvent être n'importe quoi, des morceaux d'une cruche d'eau cassée à un morceau de tablette d'argile en passant par les composants des "guerriers en terre cuite" de la Chine.

Les éclats sont des morceaux de verre brisés, qui sont également importants pour l'archéologie. Les fragments comprennent des fragments de fenêtres anciennes, des bouteilles de vin et des bijoux.

Science trash
La plupart des archéologues étudient le passé, mais certains étudient des personnes encore en vie. Par exemple, le Dr William Rathje utilise ses compétences en archéologie pour creuser dans les poubelles et les décharges d'aujourd'hui pour en savoir plus sur ce que les Américains consomment, jettent et gaspillent.

Cannibales antiques
Certains humains anciens peuvent se livrer régulièrement au cannibalisme. Les archéologues ont découvert des restes vieux de 800 000 ans d'une première espèce humaine, Homo ancêtre, dans une grotte espagnole. Parmi les restes se trouvaient des ossements humains portant des marques qui semblent provenir d'outils en pierre utilisés pour préparer les repas.

L'ABC des rencontres
Parfois, les dates sont répertoriées comme BC ou AD. D'autres fois, ils apparaissent comme BCE ou CE. Quelle est la différence?

BC signifie Before Christ, et il est utilisé pour dater des événements qui se sont produits avant la naissance de Jésus, que les chrétiens considèrent comme le fils de Dieu. AD se réfère à Anno Domini, latin pour l'année de notre Seigneur, et se réfère à toutes les années à partir de la naissance de Jésus. À la fin du 20e siècle, les scientifiques ont réalisé qu'ils fondaient toute l'histoire du monde autour de la naissance d'une figure religieuse.

De nombreux archéologues préfèrent maintenant les termes BCE (Before Common Era) et CE (Common Era). Les dates sont toujours les mêmes, seules les lettres ont changé.


Quand les Indiens sont-ils devenus autochtones pour la première fois?

Nous sommes tous des victimes maintenant ! (Elie Nouvelage, Bloomberg)

Quand les Indiens sont-ils devenus autochtones pour la première fois? Quand ont-ils été victimisés pour la première fois ? Avant de suggérer quelques dates, je donne à nouveau la définition de travail suivante du terme « Autochtone » :

Il n'existe aucune définition générale et internationalement acceptée des peuples autochtones. Il est typique des populations indigènes qu'elles ne représentent pas la population dominante dans la société plus large dont elles font partie, bien qu'elles puissent être le groupe de population qui a habité la région en premier.

Pour être autochtone, il faut une population dominante qui a victimisé un peuple plus faible. Vous ne pouvez pas avoir un peuple victimisé avec quelqu'un pour le victimiser. Alors, quand ce processus a-t-il commencé ?

À titre de mise en garde, j'inclus les mots de Susanah Shaw Romney dans « Settler Colonial Prehistories in Seventeenth-Century Century North America » (William et Mary trimestriel 76 2019). Elle écrit que des termes peuvent être appliqués lorsqu'ils sont inappropriés.

Au cœur de la théorie se trouve l'idée du colonialisme de peuplement en tant que structure qui nécessite l'effacement des autochtones, à la fois idéologiquement et dans le monde réel… [I] il est crucial que nous ne faisons pas partie du processus en cours d'effacement des autochtones nous-mêmes en omettant de reconnaître le rôle joué par les nations autochtones dans le passé et aujourd'hui.

D'après ce que je comprends, elle nous informe de ne pas tomber dans le piège de ne pas tenir compte de la contribution que les Indiens ont et apportent à l'histoire américaine. Un corollaire est de reconnaître l'existence de l'histoire indienne avant le contact avec les Blancs à part entière.

Voici donc quelques dates suggérées pour le moment où les Indiens sont devenus autochtones sur la base des 12 000 ans d'existence des Indiens sur l'île de la Tortue.

0 A la création – les Indiens ont-ils été victimisés au moment de leur création ? Si oui, alors qui était la population dominante ? Si non, alors il n'est pas approprié de désigner les Indiens comme « Autochtones » pour l'époque.

12 000 avant notre ère à 1491 Pré-Columbus - les Indiens ont-ils été victimes pendant les 11 491 premières années de leur existence avant l'arrivée de Colomb ? Si oui, alors qui était la population dominante ? Si non, alors il n'est pas approprié de désigner les Indiens comme « Autochtones » pour l'époque.

1492 Colomb – L'arrivée de Colomb signifiait-elle la victimisation immédiate de tous les peuples indiens de l'hémisphère occidental ? Si ce n'est pas le cas, il n'est pas approprié de qualifier les Indiens d'« Autochtones » à ce moment-là.

Considérez quelques exemples non indiens. Supposons que les Juifs aient décidé en réponse à leur victimisation et à leur lutte pour survivre contre les populations dominantes, ils souhaitent être appelés le peuple de l'Holocauste comme dans :

Moïse a conduit le peuple de l'Holocauste hors d'Égypte.
David est devenu roi du peuple de l'Holocauste à Jérusalem.

Ou supposons que les Arméniens veuillent être appelés le peuple du génocide après leur victimisation.

Au début du IVe siècle de notre ère, le peuple génocidaire a établi l'Église orthodoxe arménienne.

Ou que diriez-vous des Africains déclarant qu'ils doivent être appelés le peuple asservi ?

Ces exemples ne sont pas des parallèles exacts. Pourtant, ils mettent en évidence une similitude cruciale les uns avec les autres : les peuples qui ont été victimisés ne veulent pas nécessairement être définis par le statut de victime ou nommés d'après l'acte de victimisation perpétré contre eux.

Lorsque les rencontres suivantes ont eu lieu, s'agissait-il d'occasions de victimisation ou de tentatives d'alliance/d'amitié ?

1607 John Smith et Powhatan (algonquin)
1609 Henry Hudson et le Lenape
1620 Les pèlerins et les Wampanoag.

Ces « premiers contacts » peuvent être comparés et contrastés avec celui de Colomb et des Caraïbes. Caractériser l'anglais ou le néerlandais comme dominant à cette époque semble tiré par les cheveux. Finalement, ces trois peuples indiens deviendraient les victimes du peuple dominant. Cependant, il est incorrect de les désigner comme « Autochtones » dès le départ.

En fait, on pourrait raconter l'histoire des États-Unis à travers le prisme des Indiens devenant un peuple autochtone, c'est-à-dire dominé par une population qui les victimise. La très Échanger dans le journal de l'American Historical Association qui a lancé ce fil (voir Native American and Indigenous Studies: Another Culture Wars Episode) présente un tel moment qui pourrait être considéré comme un point de départ : la guerre du roi Philip (1675-1678) a marqué un dernier fossé efforts des Wampanoag pour repousser les colons anglais qui étaient et sont devenus le peuple dominant.

Ici à New York, en 1779, la campagne de Sullivan marque un tournant important dans la relation entre les colons américains et les Haudenosaunee. Avant cela, plusieurs tribus indiennes et peuples européens se sont battus pour le pouvoir dans diverses guerres des années 1600 à la guerre française et indienne jusqu'à la Révolution américaine. Jusqu'à cette époque, les Indiens étaient des acteurs de la politique du pouvoir et non des Autochtones.

Un cas similaire peut être fait pour le Cherokee. Ils avaient élaboré un scénario, rédigé une constitution et s'étaient installés comme agriculteurs. Puis vint la piste des larmes. À ce stade, il semble approprié de les qualifier d'autochtones, car la culture dominante les a clairement victimisés en les retirant de force de leurs terres.

En 1876, la bataille de Little Bighorn oppose deux camps tout à fait capables de s'affronter. En fait, les Sioux étaient même capables de gagner la bataille. Finalement, leur ennemi deviendrait le dominant, mais ce n'était pas encore arrivé. Les Sioux ne correspondaient pas encore à la définition d'un peuple autochtone.

Il en va de même pour les Apaches avant la mort de leur chef Geronimo en 1909.

Ces exemples montrent une période de plus de 200 ans au cours de laquelle divers peuples indiens de la Nouvelle-Angleterre à New York au sud-est jusqu'aux plaines du nord à l'ouest ont été victimes de la population dominante. Comme Shaw l'écrit :

La domination des peuples autochtones sur le continent pendant une grande partie du XVIIIe siècle, et la compréhension claire de cette domination par les colons à l'époque, cadre mal avec les théorisations actuelles du colonialisme de peuplement….

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, le pouvoir réel des peuples autochtones sur le continent nord-américain empêchait souvent les Blancs de réaliser des fantasmes coloniaux de colons.

Remarquez comment Shaw, que ce soit accidentellement ou volontairement, a inversé la définition d'« Autochtone ». Elle déclare que tant les Indiens que les Européens/Américains du 18 e siècle ont reconnu que les Indiens étaient le peuple dominant. Elle ne se fait aucune illusion sur la suite des événements. Mais elle s'oppose à « perpétuer les idéologies de l'Indien en voie de disparition ». Ainsi, au moment même où les Indiens disent « Nous sommes toujours là », leur histoire risque d'être altérée en les limitant au statut de victime.

Il n'y a aucune base historique pour définir intrinsèquement les Indiens comme des victimes depuis le moment de leur création jusqu'aux 11 500 premières années de leur existence. Ou au moment du premier contact avec un seul Blanc en 1492. Ou avec divers Blancs au cours des siècles à suivre. Alors pourquoi les Blancs désignent-ils systématiquement les Indiens comme « Autochtones ». Pourquoi les définir comme victimisées par une population dominante ? Au lieu de cela, cela leur est arrivé à des moments précis, avec des personnes spécifiques et des événements spécifiques. Les Indiens n'ont pas été créés en tant que victimes, alors pourquoi devraient-ils avoir un nom de victime (est-ce que d'autres personnes) ?

Vous pensez peut-être que lorsque les gens disent « autochtone », ils veulent vraiment dire « autochtone » dans le sens traditionnel et non dans le sens politiquement corrigé. Alors pourquoi utiliser ce terme ? Quand j'ai commencé ce fil, j'ai demandé quelle était la valeur ajoutée d'utiliser le terme « autochtone » par rapport à « Indien ». Les Indiens ne s'opposent pas à ce qu'on les appelle « Indiens ». Pourquoi les blancs préfèrent-ils « autochtone » à « indien » ?

Dans un blog précédent, j'ai affirmé que les Blancs ne soutiendraient pas le changement de Columbus Day en Indian Heritage Day. Cependant, ils soutiendraient le changement en « Journée du patrimoine autochtone ». J'ai suggéré que « Indien » n'était qu'un nom, il n'y avait donc aucun avantage moral à appeler les vacances ainsi. En revanche, la « Journée du patrimoine autochtone » a marqué une victoire sur le mal et la repentance pour le deuxième péché originel de l'Amérique.

À ce moment-là, j'ai oublié une phrase utilisée pour nommer cette situation. Il vient du mouvement des droits civiques. C'est ce qu'on appelle le syndrome du « sauveur blanc ». Il peut être défini comme suit :

Le terme sauveur blanc, parfois combiné avec complexe de sauveur pour écrire complexe de sauveur blanc, fait référence à une personne blanche qui aide les Noirs de manière égoïste. Le rôle est considéré comme une version moderne de ce qui est exprimé dans le poème “The White Man’s Burden” (1899) de Rudyard Kipling.

Considérez le film Brooklyn (2015), l'histoire d'un immigrant irlandais en Amérique dans les années 1950 qui vit le rêve américain. Elle n'était pas un super-héros. Elle n'a pas changé le cours de l'histoire humaine. Elle ne s'est pas démarquée car elle était l'une des nombreuses personnes qui ont finalement trouvé leur paradis sur terre après un mariage avec un Italien et un dévouement à l'éducation. Solomon Northup faisait cela plus d'un siècle plus tôt, mais cette histoire n'est entrevue qu'au début et à la fin du film.

Il y a plus dans la vie des Noirs que d'être sauvé par le sauveur blanc.Oui, c'est formidable que le pieux Brad Pitt ait aidé à libérer Northup de la captivité, mais remarquez que la vie limitée est attribuée aux Noirs – ils sont des victimes. Nous sommes tous conscients de l'importance de l'idéologie de la victime dans l'arène politique aujourd'hui. Les élitistes adorent raconter l'histoire d'un Joe Louis ou d'un Jackie Robinson mais qu'en est-il du noir Saoirse Ronan qui joue à Brooklyn. Les Noirs libres avaient une vie à New York au-delà du chemin de fer clandestin avec des histoires à raconter tout comme les Irlandais, les Allemands, les Italiens, les Juifs et les immigrants de pays autres que la Norvège ont à raconter. Mais ces histoires ne sont pas racontées.

Pour l'application du complexe du sauveur blanc en Afrique, voir Le complexe industriel du sauveur blanc de Teju Cole (L'Atlantique, 2012):

Une chanson que nous entendons trop souvent est celle dans laquelle l'Afrique sert de toile de fond aux fantasmes blancs de conquête et d'héroïsme. L'Afrique a fourni un espace sur lequel les ego blancs peuvent être commodément projetés.

L'un des tropes communs du sauveur blanc est le professeur d'école dans le centre-ville. On pourrait penser qu'il n'y a pas de professeur noir qui fasse la différence. L'exception est Monsieur avec amour mais c'était en Angleterre et les étudiants étaient blancs.

Il ne devrait donc pas être surprenant que le même complexe de sauveur blanc trouvé dans le mouvement des droits civiques sur le premier péché originel de l'Amérique ait également été appliqué aux Indiens sur le deuxième péché originel de l'Amérique. Définir les Indiens comme « autochtones » les définit comme n'existant qu'en termes de Blancs, comme n'ayant aucune existence jusqu'à l'arrivée du peuple dominant et comme n'ayant aucune autre relation avec les Blancs qu'en tant que victimes. Pourquoi les Indiens permettent-ils aux Blancs de les définir comme des victimes au lieu d'appeler les Indiens ou d'utiliser le nom de leur peuple ? Quel choix ont-ils face à la population dominante qui cherche à se racheter ?


La quête pour déterrer l'une des plus anciennes églises noires d'Amérique

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Il s'agit de la deuxième structure permanente de l'église First Baptist à Williamsburg, consacrée en 1856. Elle a été démolie dans les années 1950. Avec l'aimable autorisation de Colonial Williamsburg

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Ayant grandi en Virginie dans les années 1960, Connie Matthews Harshaw était entourée de rappels d'un certain type d'histoire américaine. «Je me souviens avoir été traînée à Colonial Williamsburg au collège pour une sortie scolaire», dit-elle, «mais je n'ai vu personne qui me ressemblait. Je n'ai rien vu qui me ressemblait, à part la reconnaissance de l'existence de l'esclavage.

Colonial Williamsburg, le musée d'histoire vivante le plus célèbre du pays, se consacre à la préservation de la ville de Virginie dans sa forme du XVIIIe siècle et à « nourrir l'esprit humain en partageant l'histoire durable de l'Amérique ». Au début de la guerre d'indépendance, les résidents noirs constituaient plus de la moitié de la population de la capitale coloniale, mais pendant des décennies, leurs histoires ont été absentes du récit du musée : comment ils vivaient, comment ils travaillaient, comment ils adoraient. En fait, Williamsburg abrite l'une des plus anciennes congrégations chrétiennes établies par des Noirs aux États-Unis, dont la fondation remonte à 1776. Cependant, pendant plus de 50 ans, le site d'origine de la First Baptist Church a été enterré. sous un parking, avec seulement une petite plaque métallique pour reconnaître l'importance historique de l'emplacement.

Pour Harshaw, qui vit maintenant à Williamsburg et fréquente First Baptist à son emplacement actuel, cette considération limitée pour les Noirs américains - au centre du site prééminent du pays pour l'histoire américaine ancienne - est une erreur qui doit être rectifiée. Et ce n'est pas seulement un problème à Colonial Williamsburg, bien sûr – les États-Unis ont longtemps omis de raconter toute leur histoire. "Quand je suis allé à l'école, nous avions deux cours d'histoire: nous en avions un sur l'histoire américaine et un autre sur l'expérience des Noirs", explique Harshaw, assise dans son bureau à domicile. « J'ai continué à essayer de comprendre : si ces choses se produisent la même année, au même moment, au même endroit, alors pourquoi vais-je suivre deux cours d'histoire distincts ? J'ai continué à lutter avec ça tout au long de ma vie d'adulte, seulement pour trouver la réponse beaucoup, beaucoup trop tard.

Ce qui a pris si longtemps à Harshaw pour interroger, c'est que l'histoire – le genre enseigné dans les écoles, le genre exposé dans de nombreux musées – n'a jamais pleinement reflété l'histoire de l'Amérique noire. Même à ce jour, l'attention portée à des sujets comme l'esclavage, le chemin de fer clandestin ou l'ère des droits civiques est minime par rapport au temps passé sur le Fleur de mai, George Washington, ou la Seconde Guerre mondiale. Un rapport de 2018 du Southern Poverty Law Center a révélé que l'enseignement de l'esclavage dans les écoles américaines était extrêmement insuffisant, seuls 8 % des lycéens interrogés pouvaient identifier l'esclavage comme la cause de la guerre civile. Sur le registre national des lieux historiques, la liste officielle des monuments reconnus comme « dignes d'être préservés », seuls 2% des sites se concentrent sur les expériences des Afro-Américains.

Ces dernières années, cela a enfin commencé à changer. Les musées, les écoles et les historiens s'efforcent d'élargir le champ de l'histoire américaine afin qu'elle ne se concentre pas uniquement sur les histoires blanches. Le mois dernier, le Virginia Board of Education a approuvé une série de nouvelles exigences intégrant l'histoire des Noirs dans les programmes de ses écoles. Plus tôt cette année, à la suite des manifestations nationales de Black Lives Matter après la mort de George Floyd aux mains de la police de Minneapolis, les communautés de tout le pays se sont demandé si les dizaines de monuments dédiés aux propriétaires d'esclaves et à la Confédération devaient rester debout.

L'ouverture du Musée national d'histoire et de culture afro-américaines en 2016 a peut-être été le plus important jalon de ce changement. anniversaire de l'année. Depuis cette cérémonie, Harshaw et les autres membres de l'église se sont efforcés de préserver une plus grande partie de son passé, en collectant des artefacts et en travaillant avec les descendants de la congrégation d'origine pour le reconstituer. « Nous avons besoin, dit-elle, que les gens partagent notre histoire.

Aujourd'hui, l'ancien terrain de l'église est le site d'une fouille archéologique qui tente de rattraper le temps perdu. Stimulée par un petit déjeuner-réunion que Harshaw a eu avec le président de Colonial Williamsburg Cliff Fleet en mars, les fouilles ont pour but de déterrer l'histoire cachée depuis des décennies et de la réintégrer dans le musée.

Malgré la pandémie, la première phase du projet a débuté en septembre. Déjà, ce mois-ci, il a révélé qu'en plus des vestiges d'anciennes structures d'église sur le site, il existe également des preuves d'un cimetière. La deuxième phase devrait commencer en janvier et durer 18 mois.

Tout au long du processus, Colonial Williamsburg s'est engagé à travailler avec First Baptist pour déterminer ce qui devrait finalement arriver avec le site. Une reconstruction de ce qui était là il y a tant d'années est pratiquement une évidence. "Nous ne sommes pas du tout timides à ce sujet, laissez-moi vous dire", dit Harshaw. «Nous avons clairement indiqué notre position à Colonial Williamsburg. Nous disons : « Pas cette fois. Vous n'allez pas raconter l'histoire pour nous cette fois.

Ce qui se passe avec First Baptist n'est pas unique, le passé est constamment mis au jour. L'archéologie existe en tant qu'étude scientifique axée sur l'excavation de vestiges historiques pour expliquer la vie humaine. En remontant jusqu'aux Lumières, l'idée a été que la science est neutre, rationnelle. Mais l'archéologie, comme toute discipline, est profondément liée à l'idéologie. Quelles histoires sont écrites et quels artefacts sont collectés et préservés ont été largement décidés par ceux au pouvoir, qui considéraient leur version des événements comme un canon. En d'autres termes, le domaine est aussi ancré dans la suprématie blanche que n'importe quoi d'autre en Amérique.

Lorsque les archéologues ont commencé à étudier les États-Unis au début du 20e siècle, ils se sont concentrés sur la vie des Américains d'origine européenne. La vie des Noirs américains, asservis ou libres (ainsi que des Amérindiens et d'autres groupes non blancs), a été négligée. Le mouvement des droits civiques des années 1960 a pratiquement forcé le domaine à changer, quoique lentement. Les décennies suivantes ont vu un nouvel effort pour étudier des groupes qui avaient été largement ignorés, comme les femmes, les Noirs américains et les Américains d'origine asiatique, entre autres, mais ce développement n'a pas toujours été synonyme de progrès. « En se concentrant sur les minorités ethniques qui sont à la fois culturellement et physiquement distinctes de la majorité blanche aux États-Unis, les archéologues ont créé par inadvertance une archéologie ethnique de l'Autre », a écrit l'anthropologue Theresa Singleton en 1995. « Ce résultat, combiné au fait que le profession d'archéologue dans ce pays est presque totalement blanche, ont produit une étude sur l'ethnicité qui reflète plus souvent les perspectives de ses enquêteurs que les perspectives de ceux qui font l'objet d'une enquête - un résultat qui est exactement le contraire de ce que cette recherche était censée faire.

Alors même que le domaine de l'archéologie afro-américaine se développait, Singleton a identifié le manque persistant de perspectives noires comme un problème majeur. De meilleurs résultats sont arrivés, a-t-elle écrit, lorsque les communautés locales ont été impliquées, citant l'exemple du cimetière africain de New York. En 1991, lorsqu'une fouille au centre-ville de Manhattan a découvert les restes squelettiques de Noirs libres et asservis datant du 17ème siècle, les New-Yorkais noirs inquiets se sont rassemblés pour arrêter la construction d'un bâtiment fédéral et faire reconnaître le site comme monument national. Les restes ont été emmenés à l'Université Howard pour y être étudiés et finalement réinhumés sur le site de New York en 2003. Les militants communautaires ont finalement réussi, mais beaucoup ont été indignés de ne pas avoir été consultés depuis le début. En ce qui concerne les sites historiques aux États-Unis, les voix des communautés noires peuvent souvent être « submergées », explique Michael Blakey, qui a été directeur scientifique de l'African Burial Ground Project, « et ce n'est pas accidentel ». Même sur des sites qui sont déjà des musées ou qui ont un statut de point de repère, les conseils et les parties prenantes sont souvent réticents à changer et peut-être même gênés par les parties les plus laides de l'histoire de leur site.

Aujourd'hui, Blakey est le directeur de l'Institut de biologie historique du College of William and Mary, juste à côté de Colonial Williamsburg. Avec 48 autres personnes et en partenariat avec le National Trust for Historic Preservation, il a aidé à créer une rubrique pour les historiens publics - éducateurs, conservateurs de musées, universitaires, praticiens de sites historiques - à suivre lorsqu'ils enseignent l'esclavage. Sorti en 2018, à la suite du rassemblement de la suprématie blanche à Charlottesville, "Engager les communautés descendantes dans l'interprétation de l'esclavage dans les musées et les sites historiques" cherche à fournir une base sur laquelle construire des récits plus riches et plus diversifiés qui amènent les gens à mieux comprendre l'expérience vécue. de l'esclavage et de son héritage."

"Le racisme d'aujourd'hui est évasif, c'est le racisme de nier le racisme", dit Blakey. Le document « parle du problème du désaveu, du déni, de l'omission et de la distorsion extraordinaires du passé qui font partie de l'histoire dominante. Cela fait partie de la façon dont les Blancs, en particulier, ont appris à voir le monde, avec l'esclavage marginalisé d'une manière qui encourage la suprématie blanche au centre de cela. »

Le travail de Blakey sur les lignes directrices est peut-être né de son travail avec l'African Burial Ground, mais sa pertinence n'a fait que s'intensifier. Le New York Times' Le projet 1619 est activement en train de recadrer l'histoire de l'Amérique pour mettre les conséquences de l'esclavage et la contribution des Noirs américains au centre. Cet été, alors que les manifestations de Black Lives Matter se multipliaient dans tout le pays, de nombreux monuments dédiés aux colonisateurs ou aux dirigeants confédérés ont été soit défigurés, soit renversés, remettant en question pourquoi de tels monuments avaient été autorisés à rester debout si longtemps en premier lieu. Si les militants qui prônent la suppression des statues de propriétaires d'esclaves ont compris quelque chose, c'est que souvent l'histoire, au diable les clichés, s'écrit par ce qui reste debout. Désormais, Colonial Williamsburg est dans une position unique pour mettre en pratique tout ce qui a été appris et reconstruire correctement ce qui a été perdu.

Le bruit des sabots arrive avant que l'homme en costume ne se montre. En dehors de mon champ de vision, il y a une voix désincarnée : « Voilà George Washington. » Je parle à Jack Gary, l'archéologue qui dirige les fouilles de la First Baptist Church, et il me fait visiter le site de fouilles sur FaceTime. Alors qu'il tourne en rond pour offrir une vue à 360 degrés du terrain, un homme en manteau d'équitation bleu trotte sur un cheval blanc. Cet acteur jouant le premier président des États-Unis n'est que l'un des nombreux guides autour de Colonial Williamsburg - ils sont appelés « interprètes » - qui expliquent le contexte historique de divers lieux et objets. Alors que Gary dirige la caméra sur le cavalier, je remarque quelque chose sur le côté. C'est un petit signe, coulé dans le métal. « Site de la première église baptiste », lit-on. Jusqu'à ce que Gary et ses équipes détruisent le parking, c'était le seul marqueur physique détaillant l'importance de cet espace.

Le projet d'histoire vivante de Colonial Williamsburg a commencé en 1926, lorsque John D. Rockefeller Jr., fils du baron de la Standard Oil, a rencontré William Archer Rutherford Goodwin, un prêtre, historien et écrivain local qui serait finalement connu comme le «père de Colonial Williamsburg». . " Goodwin rêvait de refaire la ville endormie de Virginie à l'image de son apogée coloniale du XVIIIe siècle - et il a finalement convaincu Rockefeller d'aider à payer la facture. Junior injecterait finalement des millions dans les restaurations. Cela n'a pas achevé le projet, mais cela a mis Williamsburg sur la voie de devenir la destination touristique qu'elle est maintenant.

Le plan de Goodwin pour ce projet était un document connu sous le nom de Frenchman’s Map. Dessiné en 1782, juste après la bataille de Yorktown, il détaille la forme de Williamsburg au moment de la guerre d'Indépendance. Les bâtiments qui s'y trouvaient ont été préservés et restaurés, ceux qui ne l'étaient pas ont été supprimés et remplacés. Selon Carl Lounsbury, professeur à William and Mary et coauteur de Restauration de Williamsburg, des « centaines » de bâtiments ont été rasés dans la période des années 1920 aux années 1950. Une église baptiste blanche a été démolie en 1934 et une église presbytérienne a également été démolie à la même époque. En 1956, la Colonial Williamsburg Foundation a acheté le terrain qui abritait la First Baptist Church et a démoli la structure qui se trouvait dans la ville pendant cent ans. (Il a également construit à la congrégation une nouvelle église dans une autre partie de la ville.)

First Baptist Church n'est pas sur la carte des Français, mais Fleet dit: "Nous ne savons pas si cela signifie que c'était une omission ou qu'elle n'était pas là." La congrégation fait remonter son histoire à 1776, mais les historiens ne savent pas exactement quand ses membres ont eu pour la première fois un lieu de culte dédié. Au début, ils se sont rassemblés à l'extérieur, au mépris des lois qui interdisaient aux Noirs de se rassembler, dans des zones rurales à plusieurs kilomètres de la ville. Finalement, un homme blanc du nom de Jesse Cole leur a offert l'utilisation d'un bâtiment sur son terrain au centre-ville de Williamsburg. Personne ne sait quand il a été érigé, mais en 1818, les documents historiques montrent qu'il y avait une structure sur la propriété de Cole connue sous le nom de Baptist Meeting House. Ce bâtiment a été détruit par une tornade en 1834, et la congrégation a érigé une nouvelle structure en briques sur le même site en 1856. Ainsi, lorsqu'un officier anonyme de l'armée française s'est assis pour dessiner sa carte en 1782, il est possible que la structure d'origine qui abriterait la congrégation n'avait pas encore été construite. Ou il se pourrait simplement que l'officier ne pense pas que cela méritait d'être inclus. Déterminer la date de ce premier bâtiment est l'un des grands mystères que les fouilles archéologiques sont censées résoudre.

Alors que Gary scanne la propriété avec son téléphone, il finit par la faire pivoter vers un morceau de terre soigneusement sculpté près de ses pieds et de ses pointes. Pour des yeux non avertis, cela ressemble au bord d'un escalier et à deux trous dans le sol pour un archéologue, c'est une découverte. L'escalier, assez certainement, fait partie de la fondation de l'église achevée en 1856. Les trous, cependant, indiquent autre chose. Il est possible qu'ils aient occupé des postes faisant partie d'une structure remontant au début du XIXe siècle. La fondation n'était pas une surprise - l'équipe avait utilisé un radar à pénétration de sol pour scanner le site avant les fouilles et avait vu les contours de la structure - mais les poteaux sont quelque chose de nouveau, et ils indiquent qu'il pourrait y avoir beaucoup plus à la site que l'équipe de Gary ne l'avait réalisé. « Tout cela indique qu'il y a des gisements archéologiques intacts sur le site », dit-il. "Nous étions un peu inquiets à ce sujet à cause de tous les troubles qui se sont produits à l'église."

Après que Colonial Williamsburg ait démoli First Baptist, mais avant la construction du parking, un autre groupe d'archéologues a enquêté sur la zone, mais leurs efforts ne se sont pas étendus très loin. En regardant autour du site de fouilles maintenant, Gary se demande à haute voix si cette fouille aurait été plus approfondie si elle s'était produite une décennie plus tard, dans les années 1960. Pendant longtemps, il n'y avait pas un vif intérêt à préserver cette partie de l'histoire de Williamsburg.

Ce désintérêt pour le maintien de l'histoire des Noirs américains à Colonial Williamsburg n'est pas limité à First Baptist. Alvene Patterson Conyers, qui fréquentait l'église lorsqu'elle était jeune fille, se souvient avoir entendu parler du salon de coiffure que son grand-père avait sur Duke of Gloucester Street, qui traverse maintenant le cœur de Colonial Williamsburg et jouxte le campus William and Mary que sa grand-tante fréquentait. lui parler de la maison que la famille avait près du palais du gouverneur. Mais, dit-elle, dans les années qui ont suivi, "la plupart de la présence noire a été effacée".


Contenu

Depuis la fin du XVe siècle, la migration des Européens vers les Amériques a entraîné des siècles de transfert et d'ajustement démographiques, culturels et agricoles entre les sociétés de l'Ancien et du Nouveau Monde, un processus connu sous le nom d'échange colombien. Comme la plupart des groupes amérindiens avaient historiquement préservé leur histoire par des traditions orales et des œuvres d'art, les premières sources écrites du contact ont été écrites par des Européens. [11]

Les ethnographes classent généralement les peuples autochtones d'Amérique du Nord en dix régions géographiques ayant des traits culturels communs, appelées aires culturelles. [12] Certains érudits combinent les régions du Plateau et du Grand Bassin dans l'Ouest intermontagnard, certains peuples des Prairies distincts des peuples des Grandes Plaines, tandis que d'autres séparent les tribus des Grands Lacs des Bois du Nord-Est. Les dix aires culturelles sont les suivantes :

Au moment du premier contact, les cultures indigènes étaient assez différentes de celles des immigrés proto-industriels et majoritairement chrétiens. Certaines cultures du Nord-Est et du Sud-Ouest, en particulier, étaient matrilinéaires et fonctionnaient sur une base plus collective que celle avec laquelle les Européens étaient familiers.La majorité des tribus amérindiennes ont conservé leurs terrains de chasse et leurs terres agricoles pour utiliser toute la tribu. À cette époque, les Européens avaient des cultures qui avaient développé des concepts de droits de propriété individuels sur la terre qui étaient extrêmement différents. Les différences de cultures entre les Amérindiens établis et les Européens immigrés et les alliances changeantes entre les différentes nations en temps de guerre ont provoqué d'importantes tensions politiques, des violences ethniques et des perturbations sociales.

Même avant la colonisation européenne de ce qui est maintenant les États-Unis, les Amérindiens ont subi un nombre élevé de décès par contact avec de nouvelles maladies européennes, contre lesquelles ils n'avaient pas encore acquis l'immunité, les maladies étaient endémiques aux Espagnols et à d'autres Européens, et se sont propagées par contact direct et probablement par des porcs qui se sont échappés des expéditions. [13] On pense que les épidémies de variole ont causé la plus grande perte de vies humaines pour les populations indigènes. William M. Denevan, auteur réputé et professeur émérite de géographie à l'Université du Wisconsin-Madison, a déclaré à ce sujet dans son essai "The Pristine Myth: The Landscape of the Americas in 1492" "Le déclin des populations amérindiennes était rapide et grave, probablement la plus grande catastrophe démographique de tous les temps. Les maladies de l'Ancien Monde étaient la principale cause de décès. Dans de nombreuses régions, en particulier les basses terres tropicales, les populations ont chuté de 90 pour cent ou plus au cours du premier siècle après le contact. " [14] [15]

Les estimations de la population précolombienne de ce qui constitue aujourd'hui les États-Unis varient considérablement, allant des 3,8 millions de William M. Denevan dans son travail de 1992 La population autochtone des Amériques en 1492, à 18 millions dans Henry F. Dobyns' Leur nombre s'éclaircit (1983). [13] [14] [16] [17] Le travail de Henry F. Dobyns, étant l'estimation ponctuelle la plus élevée de loin dans le domaine de la recherche universitaire professionnelle sur le sujet, a été critiqué pour être "politiquement motivé". [13] Le critique le plus véhément de Dobyns est peut-être David Henige, bibliographe d'Africana à l'Université du Wisconsin, dont Des chiffres de nulle part (1998) [18] est décrit comme « un point de repère dans la littérature sur la fulmination démographique ». [13] "Suspect en 1966, il n'est pas moins suspect de nos jours", écrit Henige à propos des travaux de Dobyns. « Si quoi que ce soit, c'est pire. [13]

Après la révolte des treize colonies contre la Grande-Bretagne et la création des États-Unis, le président George Washington et le secrétaire à la Guerre Henry Knox ont conçu l'idée de « civiliser » les Amérindiens en vue de leur assimilation en tant que citoyens américains. [19] [20] [21] [22] [23] L'assimilation (qu'elle soit volontaire, comme avec le Choctaw, [24] [25] ou forcée) est devenue une politique cohérente à travers les administrations américaines. Au cours du XIXe siècle, l'idéologie du destin manifeste est devenue partie intégrante du mouvement nationaliste américain. L'expansion des populations euro-américaines vers l'ouest après la Révolution américaine a entraîné une pression croissante sur les terres amérindiennes, des guerres entre les groupes et des tensions croissantes. En 1830, le Congrès américain a adopté l'Indian Removal Act, autorisant le gouvernement à déplacer les Amérindiens de leurs terres d'origine dans les États établis vers des terres à l'ouest du fleuve Mississippi, permettant l'expansion euro-américaine. Cela a entraîné le nettoyage ethnique de nombreuses tribus, avec les marches brutales et forcées connues sous le nom de La piste des larmes.

Les Amérindiens contemporains ont une relation unique avec les États-Unis parce qu'ils peuvent être membres de nations, de tribus ou de bandes ayant une souveraineté et des droits issus de traités sur lesquels reposent la loi indienne fédérale et une relation de fiducie indienne fédérale. [26] L'activisme culturel depuis la fin des années 1960 a accru la participation politique et conduit à une expansion des efforts pour enseigner et préserver les langues autochtones pour les jeunes générations et pour établir une plus grande infrastructure culturelle : les Amérindiens ont fondé des journaux indépendants et des médias en ligne, y compris récemment First Nations Experience, la première chaîne de télévision amérindienne [27] a établi des programmes d'études amérindiennes, des écoles tribales, des universités, des musées et des programmes linguistiques. La littérature est à l'avant-garde des études amérindiennes dans de nombreux genres, à l'exception de la fiction, que certains Amérindiens traditionnels trouvent insultante en raison de conflits avec les traditions orales tribales. [28]

Les termes utilisés pour désigner les Amérindiens ont parfois été controversés. La façon dont les Amérindiens se désignent varie selon la région et la génération, de nombreux Amérindiens plus âgés s'identifiant comme « Indiens » ou « Indiens d'Amérique », tandis que les jeunes Amérindiens s'identifient souvent comme « Autochtones » ou « Autochtones ». Le terme « Native American » n'a pas toujours inclus les autochtones hawaïens ou certains autochtones de l'Alaska, tels que les peuples Aleut, Yup'ik ou Inuit. Par comparaison, les peuples autochtones du Canada sont généralement connus sous le nom de Premières Nations. [29]

Colonisation des Amériques Modifier

On ne sait pas avec certitude comment ni quand les Amérindiens se sont installés pour la première fois dans les Amériques et dans les États-Unis actuels. La théorie dominante propose que les gens ont migré de l'Eurasie à travers la Béringie, un pont terrestre qui reliait la Sibérie à l'Alaska actuel au cours de la dernière période glaciaire, puis se sont propagés vers le sud à travers les Amériques au cours des générations suivantes. Les preuves génétiques suggèrent qu'au moins trois vagues de migrants sont arrivées d'Asie, la première s'étant produite il y a au moins 15 000 ans. [30] Ces migrations peuvent avoir commencé il y a 30 000 ans [31] et se sont poursuivies il y a environ 10 000 ans, lorsque le pont terrestre a été submergé par la montée du niveau de la mer au début de la période interglaciaire actuelle. [32]

Ère précolombienne Modifier

L'ère précolombienne intègre toutes les subdivisions de période dans l'histoire et la préhistoire des Amériques avant l'apparition d'influences européennes importantes sur les continents américains, couvrant l'époque de l'établissement d'origine au Paléolithique supérieur jusqu'à la colonisation européenne au début de la période moderne. Bien qu'il se réfère techniquement à l'époque précédant l'arrivée de Christophe Colomb en 1492 sur le continent, dans la pratique, le terme inclut généralement l'histoire des cultures indigènes américaines jusqu'à ce qu'elles soient conquises ou influencées de manière significative par les Européens, même si cela s'est produit des décennies, voire des siècles, après Christophe Colomb. ' atterrissage initial.

Les cultures amérindiennes ne sont normalement pas incluses dans les caractérisations des cultures avancées de l'âge de pierre comme « néolithique », qui est une catégorie qui comprend le plus souvent uniquement les cultures d'Eurasie, d'Afrique et d'autres régions. Les périodes archéologiques utilisées sont les classifications des périodes et des cultures archéologiques établies dans le livre de Gordon Willey et Philip Phillips de 1958. Méthode et théorie en archéologie américaine. Ils ont divisé les archives archéologiques dans les Amériques en cinq phases. [33]

Stade lithique Modifier

De nombreuses cultures paléoindiennes occupaient l'Amérique du Nord, certaines réparties autour des Grandes Plaines et des Grands Lacs des États-Unis et du Canada modernes, ainsi que des zones adjacentes à l'ouest et au sud-ouest. Selon les histoires orales de nombreux peuples autochtones des Amériques, ils vivent sur ce continent depuis leur genèse, décrite par un large éventail d'histoires de création traditionnelles. D'autres tribus ont des histoires qui racontent des migrations à travers de longues étendues de terre et un grand fleuve que l'on croit être le fleuve Mississippi. [34] Les données génétiques et linguistiques relient les peuples autochtones de ce continent aux anciens Asiatiques du nord-est. Les données archéologiques et linguistiques ont permis aux chercheurs de découvrir certaines des migrations à l'intérieur des Amériques.

Des preuves archéologiques sur le site de Gault près d'Austin, au Texas, démontrent que les peuples pré-Clovis se sont installés au Texas il y a environ 16 000 à 20 000 ans. Des preuves de cultures pré-Clovis ont également été trouvées dans les grottes de Paisley dans le centre-sud de l'Oregon et des os de mastodonte découpés dans un gouffre près de Tallahassee, en Floride. De manière plus convaincante mais aussi controversée, un autre pré-Clovis a été découvert à Monte Verde, au Chili. [35]

La culture Clovis, une culture de chasse de la mégafaune, est principalement identifiée par l'utilisation de pointes de lance cannelées. Les artefacts de cette culture ont été fouillés pour la première fois en 1932 près de Clovis, au Nouveau-Mexique. La culture Clovis s'étendait sur une grande partie de l'Amérique du Nord et est apparue en Amérique du Sud. La culture est identifiée par la pointe Clovis distinctive, une pointe de lance en silex écaillé avec une flûte crantée, par laquelle elle a été insérée dans un fût. La datation des matériaux de Clovis s'est faite par association avec des ossements d'animaux et par l'utilisation de méthodes de datation au carbone. Des réexamens récents des matériaux Clovis à l'aide de méthodes améliorées de datation au carbone ont produit des résultats de 11 050 et 10 800 années radiocarbone BP. (environ 9100 à 8850 avant notre ère). [36]

La tradition Folsom était caractérisée par l'utilisation de pointes Folsom comme pointes de projectiles et par les activités connues des sites d'abattage, où l'abattage et le dépeçage de bisons avaient lieu. Les outils Folsom ont été laissés entre 9000 avant notre ère et 8000 avant notre ère. [37]

Les peuples parlant le na-dené sont entrés en Amérique du Nord à partir d'environ 8000 av. Les linguistes, les anthropologues et les archéologues pensent que leurs ancêtres constituaient une migration distincte en Amérique du Nord, postérieure à celle des premiers paléo-indiens. Ils ont migré en Alaska et dans le nord du Canada, au sud le long de la côte du Pacifique, à l'intérieur du Canada et au sud vers les grandes plaines et le sud-ouest américain. Les peuples parlant le Na-Dené étaient les premiers ancêtres des peuples parlant l'Athabascan, y compris les Navajos et les Apaches actuels et historiques. Ils ont construit de grandes habitations multifamiliales dans leurs villages, qui ont été utilisées de façon saisonnière. Les gens n'y vivaient pas toute l'année, mais l'été pour chasser et pêcher, et pour s'approvisionner en nourriture pour l'hiver. [39]

Période archaïque Modifier

Depuis les années 1990, les archéologues ont exploré et daté onze sites de l'archaïque moyen en Louisiane et en Floride d'aujourd'hui où les premières cultures ont construit des complexes avec de multiples monticules de terrassement. Révolution pour faire vivre de si grands villages sur de longues périodes. Le meilleur exemple est Watson Brake dans le nord de la Louisiane, dont le complexe de 11 monticules est daté de 3500 avant notre ère, ce qui en fait le site le plus ancien et daté en Amérique du Nord pour une construction aussi complexe. [ citation requise ] Il a près de 2 000 ans de plus que le site de Poverty Point. La construction des monticules a duré 500 ans jusqu'à ce que le site soit abandonné vers 2800 avant notre ère, probablement en raison de l'évolution des conditions environnementales. [40]

Le peuple de la tradition Oshara a vécu d'environ 5 440 avant notre ère à 460 de notre ère. Ils faisaient partie de la tradition archaïque du sud-ouest centrée dans le centre-nord du Nouveau-Mexique, le bassin de San Juan, la vallée du Rio Grande, le sud du Colorado et le sud-est de l'Utah. [41] [42] [43]

La culture de Poverty Point est une culture archéologique de la fin de l'archaïque qui habitait la région de la basse vallée du Mississippi et de la côte du golfe environnante. La culture a prospéré de 2200 avant notre ère à 700 avant notre ère, pendant la période archaïque tardive. [44] Des preuves de cette culture ont été trouvées sur plus de 100 sites, du complexe majeur de Poverty Point, en Louisiane (un site du patrimoine mondial de l'UNESCO) sur une distance de 160 km jusqu'au site de Jaketown près de Belzoni, dans le Mississippi. .


Les données archéologiques américaines continuent de disparaître et ce n'est pas légal - Histoire

Une publication de l'Institut archéologique d'Amérique

Des points de vue opposés sur NAGPRA ont été présentés dans notre numéro de novembre/décembre 1994 par feu Clement W. Meighan, alors professeur émérite d'anthropologie à l'Université de Californie à Los Angeles, et Larry J. Zimmerman, archéologue maintenant à l'Université de l'Iowa.

Meighan considérait le fait de réenterrer les ossements et les artefacts comme « l'équivalent pour l'historien de brûler des documents après les avoir étudiés. Ainsi, le rapatriement n'est pas simplement un inconvénient, mais rend impossible pour les scientifiques de mener une étude véritablement scientifique de la préhistoire amérindienne ». À cause de la NAGPRA, a-t-il conclu, "un domaine entier d'études universitaires peut être mis en faillite".

Selon Zimmerman, les archéologues doivent coopérer avec les Amérindiens : « Quelles mesures les archéologues qui étudient les peuples autochtones devraient-ils prendre pour assurer une relation de travail à l'amiable ? nous ne devrions pas le faire simplement parce que cela est requis par la loi ou est politiquement correct. Nous devrions plutôt consulter les Amérindiens parce que nous reconnaissons leurs intérêts valables dans le passé. En travaillant avec eux, ils nous fourniront un aperçu de notre compréhension de leur passé. Ce faisant, les archéologues peuvent partager le passé, plutôt que d'en imposer leur propre version.

Leurs arguments sont présentés dans leur intégralité ci-dessous.

Enterrer l'archéologie américaine
par Clément W. Meighan

En 1991, le ministère des Transports de Virginie-Occidentale et un comité d'Indiens et de non-Indiens prétendant représenter les points de vue des Amérindiens ont signé un accord selon lequel tout ce qui avait été découvert avant la construction d'une route près du monticule d'Adena, vieux de 2 000 ans, devait être abandonné pour être réinhumé. dans l'année. « Tout » comprenait non seulement des os incinérés, mais des artefacts tels que des déchets de copeaux, des déchets alimentaires, des échantillons de pollen et des échantillons de sol. L'excavation de sauvetage de 1,8 million de dollars a été financée par le gouvernement fédéral - dans l'intérêt de la science. Pourtant, aucune preuve archéologique tangible ne devait être conservée. En outre, des militants indiens ont été payés par l'État pour surveiller les fouilles et censurer les photographies ou les données « répréhensibles » figurant dans le rapport final. Les militants ont également insisté pour que, conformément à une ancienne coutume présumée, les restes humains soient recouverts de flanelle rouge jusqu'au réinhumation et qu'aucun reste, y compris les artefacts, ne soit touché par les femmes menstruées.

Les Indiens d'Amérique, les aborigènes australiens et les Juifs ultra-orthodoxes en Israël ont tous attaqué l'archéologie ces dernières années et continuent de demander des restrictions sur les études archéologiques. En Amérique du Nord, l'argument a été avancé que l'étude archéologique des anciens peuples amérindiens est une violation de la liberté religieuse des Indiens vivants. Certains porte-parole indiens ont revendiqué leur droit, pour des motifs religieux, de contrôler les études archéologiques et les spécimens, quel que soit l'âge des vestiges, la région d'où ils proviennent ou le degré d'ascendance indienne revendiquée.

À mon avis, les archéologues ont une responsabilité envers les personnes qu'ils étudient. Ils définissent la culture d'un groupe éteint et en présentant leurs recherches, ils écrivent un chapitre de l'histoire humaine qui ne peut être écrit qu'à partir d'enquêtes archéologiques. Si l'archéologie n'est pas faite, les peuples anciens restent sans histoire.

Un certain nombre de confusions ont conduit au conflit actuel sur l'étude archéologique des vestiges amérindiens. L'une est l'hypothèse d'une continuité génétique et culturelle directe entre les personnes vivantes et celles décédées depuis longtemps. Qui sait si les Indiens d'il y a 2000 ans croyaient qu'un cadavre devait être recouvert de flanelle rouge et non touché par les femmes menstruées ? Comme pour souligner leur mépris pour les véritables relations ancestrales, les militants qui ont demandé le réinhumation des restes du monticule d'Adena comprenaient des Indiens de tribus aussi éloignées que le nord-ouest de Washington, ainsi que des non-Indiens. Pendant ce temps, les points de vue d'une tribu locale de Virginie-Occidentale qui favorisaient la préservation des restes ont été ignorés.

Un an avant le réinhumation du monticule d'Adena, le gouvernement fédéral a adopté la loi sur la protection et le rapatriement des sépultures amérindiennes. Selon les interprétations préliminaires de cette loi, une sorte de relation doit être démontrée entre les demandeurs et les matériaux revendiqués. Cependant, aucune limite n'a été tracée à partir d'un certain âge, malgré l'impossibilité évidente d'établir une relation familiale couvrant 20 générations ou plus d'histoire non enregistrée. Des millions de dollars ont maintenant été dépensés pour inventorier les collections, y compris celles contenant des objets vieux de milliers d'années, et pour ajouter un corps de bureaucrates pour interpréter et administrer la législation. Une énorme quantité de temps des scientifiques est également détournée de la recherche qui pourrait autrement être effectuée sur ces ossements et artefacts qui seraient bientôt perdus pour le rapatriement.

On se demande pourquoi les directeurs de musées sont si désireux de se dessaisir des fonds dont ils sont responsables. Les musées abritent une grande variété de collections et leurs directeurs sont rarement formés à l'une des sciences naturelles ou ont un intérêt particulier pour l'anthropologie physique. Étant, pour la plupart, des institutions publiques, elles dépendent de bonnes relations publiques, qui peuvent être mises à mal par les militants. Comme les politiciens, les directeurs de musée semblent trop disposés à satisfaire les militants en mécontentant les scientifiques. Pendant ce temps, dans les départements universitaires d'anthropologie, les anthropologues physiques sont normalement plus nombreux que les anthropologues culturels. Ces derniers ont peu d'intérêt pour les collections ostéologiques plus important pour eux est d'entretenir de bonnes relations avec les tribus vivantes avec lesquelles ils travaillent. En tant que groupe, les anthropologues culturels comprennent un nombre considérable d'universitaires politisés. Beaucoup d'entre eux se réjouissent d'avoir l'occasion de manifester leur solidarité avec une minorité prétendument opprimée, surtout lorsqu'il s'agit d'insister pour que la religion d'origine de cette dernière soit respectée. Étant donné que leurs propres recherches ne seront pas affectées, ils n'ont rien à perdre. Le politiquement correct a rarement été aussi satisfaisant.

On peut se demander si les activistes indiens et les professeurs et conservateurs politisés pourraient réussir à influencer les politiciens et les administrateurs si ces derniers trouvaient leurs revendications tout à fait invraisemblables. Même les législateurs les plus cyniques et opportunistes ne voudraient pas être observés soutenant des demandes manifestement absurdes. Pourtant, les multiples lois inhibant la recherche archéologique, l'anthropologie physique et les études muséales ont toutes été incitées et justifiées au nom des croyances religieuses indiennes. Ceci est remarquable pour un certain nombre de raisons. Premièrement, aucun autre groupe religieux aux États-Unis n'a bénéficié de la même protection. Deuxièmement, la plupart des Indiens n'ont plus ces croyances. Troisièmement, la connaissance indienne des traditions de leurs ancêtres provient en grande partie des collections et de l'érudition que les militants parmi eux cherchent maintenant à détruire.

Que les mesures hostiles à la science aient gagné tant de terrain dans les organes législatifs, les universités et les musées de cette nation - et sur une base si fragile - suggèrent qu'il y a eu un changement radical dans les opinions et les sentiments qui ont jusqu'ici guidé le public dans soutien à l'effort scientifique. La disposition New Age à invoquer ou à inventer des croyances que personne n'a vraiment, et à soutenir qu'elles ont une valeur au moins égale, sinon suprêmement supérieure à celles qui expliquent le triomphe de la civilisation occidentale, se concrétise dans le mouvement de rapatriement.A l'inverse, le succès de ce mouvement renforcera encore ces doutes nouvellement à la mode sur la valeur de la science occidentale en particulier et de la pensée rationnelle en général.

Des doutes raisonnables ont été soulevés quant à savoir si la grande quantité d'os cachés dans les tiroirs et les armoires des musées a vraiment une valeur scientifique. En fait, ceux-ci sont fréquemment étudiés par les anthropologues physiques et leurs étudiants. Les techniques de recherche statistique nécessitent un échantillon aussi grand que possible afin que les généralisations puissent être bien formulées. De plus, les os qui ont déjà été examinés peuvent être à nouveau nécessaires lorsque de nouvelles techniques analytiques sont développées. Ce n'est que récemment qu'il a été possible d'extraire des anticorps et du matériel génétique d'os anciens, permettant de retracer l'évolution de maladies humaines spécifiques. Les futurs progrès des laboratoires dans la datation des os et dans la détermination de la source des artefacts nécessiteront également que ces objets soient disponibles pour l'étude. Enfin, les ossements appartenant à des tribus particulières sont précisément ceux qui ont le plus de valeur pour les études historiques de ces tribus.

Mais même s'il était vrai que les ossements, une fois examinés, n'auraient plus jamais besoin d'être étudiés, l'exigence qu'ils soient réenterrés entre en conflit avec l'exigence savante de préserver les données. Si les données de recherche sont détruites, il ne peut y avoir aucune base sur laquelle contester des conclusions honnêtes mais peut-être erronées. Réenterrer des ossements et des artefacts équivaut à ce que l'historien brûle des documents après les avoir étudiés. Ainsi, le rapatriement n'est pas seulement un inconvénient mais rend impossible aux scientifiques de mener une étude véritablement scientifique de la préhistoire amérindienne. De plus, cela nie le travail scientifique qui a déjà été fait, puisque les preuves sur lesquelles ce travail était basé doivent maintenant être enterrées.

Le rapatriement soulève également d'autres problèmes. C'est une violation de la confiance du public d'un musée de donner du matériel qu'il a détenu légalement et aux frais du public. Une violation similaire est impliquée lorsqu'un musée a reçu ces documents d'un donateur privé ou aux frais d'un donateur privé. En particulier, une telle action ignore de nombreux Indiens qui ont fait don ou vendu des matériaux, étant entendu que ces articles iraient dans un dépôt permanent au profit des générations futures d'Indiens.

Un domaine entier d'études universitaires peut être mis en faillite. Il est devenu impossible pour un archéologue de terrain de mener une fouille à grande échelle aux États-Unis sans enfreindre une loi ou un statut. Le résultat est que les étudiants en archéologie sont désormais éloignés des fouilles où ils pourraient en fait trouver des restes d'Indiens d'Amérique. L'archéologie américaine est un sujet d'étude en voie d'expiration, dans lequel les nouveaux étudiants ne choisissent plus de se spécialiser. Au lieu de cela, ils se spécialisent dans l'archéologie d'autres pays, où ils seront autorisés à mener leurs recherches et auront l'assurance que leurs collections seront préservées.

Les disciplines scientifiques ne sont pas à l'abri du changement, mais l'idéal scientifique est que ces changements soient la conséquence de nouvelles découvertes et théories entraînées par des développements internes à la science, et non imposés de l'extérieur. On peut donc se demander si le mouvement de rapatriement n'est pas une invasion massive de la liberté des disciplines savantes et scientifiques de définir leurs propres objectifs et de tracer leur propre voie.

Ce que les militants savent du passé des Indiens dépend presque entièrement des archives des explorateurs, des missionnaires et des colons européens, et des études d'historiens, d'ethnographes, d'anthropologues et d'archéologues passés et présents. Ces érudits et scientifiques pensaient souvent qu'ils aidaient les Indiens d'Amérique à préserver leur héritage. Un grand nombre d'Indiens, passés et présents, partageaient ou partageaient cette conviction. Il serait intéressant de savoir si une majorité de personnes vivantes d'origine indienne sont en fait favorables à la réinhumation ou à la préservation, à l'exposition et à l'étude continues des restes et des artefacts indiens.

Partager le contrôle du passé
par Larry J. Zimmerman

Les chercheurs ont mis du temps à réaliser que l'archéologie scientifique issue des racines rationalistes et empiristes euro-américaines n'est peut-être pas la seule archéologie valable. Une partie du fossé entre les archéologues et les Amérindiens découle d'une conception fondamentalement différente du passé. Pour les archéologues, le passé peut être connu parce qu'il s'est déjà produit et a laissé des marqueurs - des artefacts - qui donnent des indices à son sujet. Connaître le passé exige qu'il soit découvert à travers des sources écrites et l'exploration et l'interprétation archéologiques. Pour les Amérindiens, l'idée que la découverte est le seul moyen de connaître le passé est absurde. Pour l'Indien intéressé par les pratiques et croyances traditionnelles, le passé vit dans le présent. Les Indiens connaissent le passé parce qu'il fait spirituellement et rituellement partie de l'existence quotidienne et n'a d'importance que dans la mesure où il existe dans le présent. En fait, les Indiens s'opposent à une forte dépendance aux artefacts, préférant plutôt se concentrer sur les gens et la façon dont ils ont vécu leur vie.

Les archéologues prétendent souvent parler au nom des peuples du passé, aussi éloignés soient-ils. Implicite dans cette affirmation est la notion qu'ils, en tant que praticiens d'une science, sont les seuls capables de le faire. Les Amérindiens n'acceptent pas cela et remettent en cause l'autorité même du savoir archéologique. Cecil Antone des tribus indiennes de la rivière Gila a déclaré lors d'une conférence sur la réinhumation : « Mes ancêtres, mes proches, ma grand-mère, ainsi de suite, ils vous racontent l'histoire de notre peuple et elle s'est transmise. dire, je suppose, que l'archéologie ne veut rien dire."

Lorsque les archéologues disent que le passé des Amérindiens est révolu, éteint ou perdu à moins que l'archéologie ne puisse le trouver, ils envoient un message fort selon lequel les Amérindiens eux-mêmes sont éteints. L'anthropologue de l'Université de l'Arizona, J. Jefferson Reid, pense que les Amérindiens considèrent les récits archéologiques de leur passé comme une menace pour les récits indiens traditionnels de ce même passé. Ils craignent que la version archéologique ne remplace à terme le passé traditionnellement construit et que leur culture, une fois de plus, s'érode. Les Indiens ont dit à Reid, lors d'une récente conférence archéologique, que l'archéologie du Sud-Ouest n'avait aucune pertinence pour les Indiens du Sud-Ouest à leur avis ". l'archéologie n'était pertinente que pour les autres archéologues."

L'archéologie a mis du temps à reconnaître que des changements épistémologiques doivent être opérés si l'archéologie doit avoir une quelconque pertinence pour un groupe autre que les archéologues. Nous pouvons commencer par élargir les idées archéologiques sur le passé pour inclure un intérêt pour la façon dont les autres connaissent le passé et en rejetant l'idée que les archéologues sont en quelque sorte les seuls gardiens capables de celui-ci. L'anthropologue de la Southern Illinois University, Jonathan D. Hill, a remis en question la croyance selon laquelle les interprétations historiques basées sur des documents écrits sont nécessairement plus objectives, fiables ou précises que celles incarnées dans la tradition orale. Dans son introduction à un volume analysant les perspectives des autochtones sud-américains sur le passé, il note que « bien que les formulations orales et non verbales ne puissent pas être littéralement lues comme des comptes rendus directs de processus historiques, elles peuvent montrer comment les sociétés autochtones ont vécu l'histoire et le moyen par lequel ils luttent pour donner un sens à des processus historiques complexes et contradictoires. » Il conclut que l'histoire n'est jamais réductible à « ce qui s'est réellement passé ». Cela suggère que le passé - le milieu même dans lequel les archéologues travaillent - est l'objectivité fluide elle-même change. Accepter cette notion est essentiel si l'archéologie doit s'adapter aux récits amérindiens de leur histoire.

Nulle part ces points de vue contradictoires n'ont été plus visibles que dans la question de la réinhumation. Certains archéologues soutiennent que le passé se perd avec le réinhumation. Bien sûr, les informations sur les restes sont perdues, mais seul à l'archéologue. Ceux qui croient que les Indiens d'Amérique ou d'autres groupes bénéficient d'un traitement préférentiel ne comprennent pas que nombre de ces groupes ont été soumis aux vues « préférées » du monde occidental, qui inclut la science de l'archéologie.

L'idée que n'importe qui peut "sauver" le passé est une idée fausse. La préservation elle-même révèle que la permanence est une illusion. Comme l'a écrit le géographe de l'University College-London, David Lowenthal, « les sauveurs du passé le changent pas moins que les iconoclastes acharnés à sa destruction ». Le passé est toujours interprété du point de vue du présent. Pour les archéologues, les interprétations reflètent les changements dans les points de vue théoriques, les techniques analytiques et la politique de la société contemporaine. De nouvelles interprétations remplacent les anciennes, c'est-à-dire qu'elles "détruisent" le passé. Les archéologues construisent le passé, ils ne le reconstruisent pas.

De nombreux archéologues considèrent le passé comme l'héritage de tous. Cela implique que les archéologues, en raison de leurs compétences particulières, sont les plus à même de le conserver et de l'interpréter. De nombreux peuples autochtones ne sont pas d'accord. Lors de la réunion de 1982 de l'Australian Archaeological Association, Rosalind Langford, une aborigène australienne, a déclaré : « Vous dites qu'en tant que scientifiques, vous avez le droit d'obtenir et d'étudier des informations sur notre culture. Vous dites que parce que vous êtes Australiens, vous avez un droit d'étudier et d'explorer notre patrimoine parce que c'est un héritage à partager par tous les Australiens. Nous disons que c'est notre passé, notre culture et notre héritage, et qu'il fait partie de notre vie présente. En tant que tel, il nous appartient de contrôler et il est le nôtre à partager selon nos conditions."

Quelles mesures les archéologues qui étudient les peuples autochtones devraient-ils prendre pour assurer une relation de travail amicale ? Premièrement, nous devrions être des activistes en consultant toute communauté ou tout groupe qui pourrait être affecté par notre travail, et nous ne devrions pas le faire simplement parce que c'est requis par la loi ou que c'est politiquement correct. Au contraire, nous devrions consulter les Amérindiens parce que nous reconnaissons leurs intérêts valables dans le passé. En travaillant avec eux, ils nous fourniront un aperçu de notre compréhension de leur passé.

Ce faisant, les archéologues peuvent partager le passé, plutôt que d'en imposer leur propre version. Il existe des exemples d'archéologues et de peuples autochtones qui entretiennent de bonnes relations de travail. En Australie, Colin Pardoe, un ostéologue qui étudie les restes aborigènes, ne fait aucune fouille ni analyse sans une implication intensive de la communauté. Il demande l'autorisation de travailler sur des restes, même s'il soupçonne qu'ils ne sont pas liés à des groupes occupant actuellement la zone dans laquelle les ossements ont été trouvés. Il demande aux gens leur opinion sur les problèmes de recherche qu'il aborde. Il leur explique pourquoi il doit faire certains tests, et s'ils impliquent des techniques destructrices, il demande la permission de les utiliser. Les rapports communautaires de Pardoe sont instructifs en ce qu'ils fournissent un mécanisme d'implication de la communauté dans sa construction du passé. Il a généralement peu de difficulté à mener ses recherches et il en apprend beaucoup plus en partageant son étude avec les aborigènes.

Considérons un récent enterrement dans le Nebraska. Les Indiens Pawnee ont collaboré avec succès avec des archéologues pour résumer les archives archéologiques de leur tribu pour une affaire judiciaire impliquant le rapatriement de restes humains. En même temps, l'historien tribal Pawnee Roger Echo-Hawk a rassemblé l'histoire orale précédemment enregistrée et d'autres documents relatifs aux origines et à l'histoire de Pawnee. Depuis l'affaire, l'archéologue Steve Holen a travaillé avec Echo-Hawk pour comparer les archives archéologiques et l'histoire orale pour voir quelle concordance il pourrait y avoir. Echo-Hawk et Holen apprennent l'un de l'autre. De nombreux récits de Pawnee sont reflétés dans les archives archéologiques. D'autres ne le sont pas. Les désaccords sont mis de côté en attendant de nouvelles consultations, évidemment, certains problèmes peuvent ne jamais être résolus.

L'implication de non-archéologues met un certain contrôle entre leurs mains, et la plupart des archéologues hésiteront à abandonner le contrôle de leurs recherches. Qui est prêt à faire ça ? Le Congrès archéologique mondial (WAC) dans son code d'éthique a pris des mesures pour partager le contrôle avec les peuples autochtones. Le code WAC place même le développement de la recherche entre les mains des indigènes. Par exemple, la WAC compte huit représentants autochtones au sein de son comité exécutif, et le code d'éthique exige que les membres de la WAC s'efforcent de représenter les peuples autochtones dans les agences finançant ou autorisant la recherche pour s'assurer que leurs points de vue sont considérés comme essentiels dans l'établissement des normes de recherche, questions, priorités et objectifs. Les archéologues n'arrêtent pas de développer des questions de recherche - la différence est qu'ils les partagent avec les peuples autochtones, qui se familiarisent alors avec la pensée archéologique.

Des efforts de collaboration incontestablement volonté limiter notre chère liberté académique. La responsabilité envers les Amérindiens créera une discipline très différente, qui ne sera pas scientifique selon nos normes actuelles. Dans le même temps, cette nouvelle science peut et nous ouvrira de nombreuses possibilités d'investigation, en particulier dans les domaines où nous souhaitons comprendre la signification d'événements ou de matériaux préhistoriques. Nous développerons certainement une meilleure compréhension de ce que la vie des gens signifiait pour eux. Nous pourrions avoir un meilleur accès aux zones qui nous sont désormais fermées, en particulier dans le domaine du sacré. Nous pouvons mieux nous renseigner sur une communauté d'expérience humaine qui est analogue et aussi précieuse que toutes celles que nous avons générées à l'aide de la théorie scientifique.

Les peuples amérindiens ont été extraordinairement patients avec les archéologues. Ils reconnaissent qu'une certaine archéologie leur est utile si elle est appliquée selon leurs règles. Ce que les archéologues doivent comprendre, c'est que leur vision du passé est propre à leur discipline et a un impact sur ceux qu'ils étudient. Pour communiquer efficacement avec les Amérindiens, les archéologues devront apprendre à partager le contrôle du passé. Des groupes comme la WAC et la Society for American Archaeology ont commencé à examiner sérieusement ce qui constitue une pratique éthique. Ce qui est excitant dans cette nouvelle direction, c'est qu'elle nous permet de devenir quelque chose de tout à fait différent. Si nous ne prenons pas des mesures audacieuses et créatives pour réinventer notre profession, nous continuerons de perdre l'accès aux artefacts, aux sites et aux personnes que nous souhaitons étudier.


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