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Le Premier ministre et la politique britannique

Le Premier ministre et la politique britannique

Le Premier ministre est la personne la plus importante de la politique britannique. Le Premier ministre nomme son cabinet et prend les décisions finales sur des questions majeures telles que l'opportunité de tenir un référendum sur une question telle que l'euro ou si la Grande-Bretagne devrait se joindre à une éventuelle attaque américaine contre l'Irak. Le Premier ministre dirige les politiques du Parti travailliste et est la personne la plus susceptible d'être tenue responsable de ces politiques au moment des élections.

Il y a ceux qui croient que la personnalité du Premier ministre est maintenant presque aussi importante que les politiques déclarées des partis. Lors des élections de 2001, Tony Blair a été défié par le chef conservateur William Hague. Blair était considéré comme confiant, semblable à un homme d'État et faisant autorité tandis que Hague était considéré comme gentil mais inexpérimenté et hors de sa profondeur. Le problème de la personnalité s'est poursuivi en 2002, certains voyant le nouveau chef conservateur, Iain Duncan-Smith, comme n'étant pas meilleur que La Haye. L'implication est que si les gens votent pour des personnalités autant que pour des questions, alors le chef conservateur n'a aucune chance de gagner la prochaine élection chaque fois que cela est appelé.

Le Premier ministre est un membre actif du Parlement. Tony Blair représente Sedgefield près de Newcastle et on s'attend à ce qu'il s'intègre dans son travail de Premier ministre, le temps des questions de circonscription. Le Premier ministre est peut-être le chef du gouvernement, mais il est également considéré comme un «primus inter pares» - le premier parmi ses pairs. D'autres «titres» qui ont été utilisés dans le passé pour décrire le Premier ministre sont «la clé de voûte de l'arc du Cabinet» et «un soleil autour duquel les planètes tournent».

Traditionnellement, le Premier ministre a répondu à la Chambre des communes une fois par semaine (selon son journal) pendant l'heure des questions du Premier ministre. Des changements récents ont été apportés à ce sujet, par lesquels des questions à poser au Premier ministre lui sont portées à la connaissance des membres avant que les séances ne suscitent un malaise. Les séances de questions à l'américaine avec la presse n'ont pas non plus été bien accueillies par les journaux eux-mêmes.

Le Premier ministre sélectionne les politiciens avec lesquels il travaillera le plus étroitement - le Cabinet. Par conséquent, le Premier ministre doit être considéré comme le chef du pouvoir exécutif du gouvernement. Si un politicien veut passer de l'arrière-ban au Cabinet, il devra impressionner le chef du parti, qui sera soit le chef de l'opposition, soit le premier ministre. Les membres du Cabinet qui ne réussissent pas à leurs fonctions sont renvoyés lors des «remaniements ministériels» délicatement formulés.

Dans le premier mandat de Blair en tant que Premier ministre, la chute de grâce probablement la plus célèbre a été la ministre de la Santé, Harriet Harman, tenue pour responsable de l'échec des réformes de la santé promises par les travaillistes à l'approche des élections de 1997. Plus récemment, Robin Cook a été réorganisé par Blair au poste de leader de la Chambre après avoir moins qu'inspiré des entreprises étrangères en tant que ministre des Affaires étrangères - en particulier un voyage au Moyen-Orient. Blair a choisi le ministre de l'Intérieur de l'époque, Jack Straw, pour le remplacer. Le Cabinet devrait travailler avec l'homme qui les a sélectionnés à cette position privilégiée dans la politique britannique. Ceux qui ne le font pas paient le prix politique. Mo Mowlam, qui a servi sous le nom de Tony Blair le plus célèbre secrétaire d'Irlande du Nord, affirme que, selon son expérience, les réunions du Cabinet étaient trop dominées par le Premier ministre et les membres du Cabinet ont simplement approuvé ce que Blair voulait se produire. "Si c'est ce que Tony veut, nous devrions voter pour cela", a déclaré un membre du Conseil lors d'une réunion du Cabinet.

Le Premier ministre ne nomme pas seulement son Cabinet. Il a du parrainage ailleurs, comme la nomination de ministres subalternes (qui n'iront plus loin politiquement que s'ils impressionnent le Premier ministre), de hauts fonctionnaires, d'évêques et de juges. Un tel pouvoir permet au Premier ministre de nommer des personnes à ces postes s'il est certain qu'ils appuieront ses politiques et ne présenteront pas de défi à son pouvoir. Un léger changement récent a été la nomination de l'archevêque désigné de Canterbury, l'archevêque actuel du Pays de Galles, le Dr Rowan Williams. Il a clairement indiqué qu'il ne soutenait aucune implication britannique dans une attaque contre l'Irak à moins qu'elle ne soit soutenue par les Nations Unies, alors que certains pensent que Blair soutient les Américains dans une attaque contre l'une des nations de `` l'axe du mal ''.

Le Premier ministre préside également un certain nombre de comités spéciaux; à l'heure actuelle, le Comité des politiques de défense et d'outre-mer, le Comité de réforme constitutionnelle, le Comité des services de renseignement et le Comité d'Irlande du Nord. Dans ces comités, des politiques peuvent être déterminées; le Premier ministre doit donc être très influent dans ces comités.

Historiquement, les décisions prises par le gouvernement étaient prises après la réunion des comités. Clément Atlee avait 148 comités permanents et 313 autres pour les questions temporaires entre 1945 et 1951. Ce nombre de comités a été considérablement réduit (en 1997, il n'y en avait que 19), car le Premier ministre se prononcera après avoir rencontré le chef de gouvernement concerné département qu'il aurait nommé et leurs conseillers sur n'importe quel sujet dont ils discutent.

Ce processus rationalise le processus de prise de décision, les comités devenant trop grands pour être gérés. Le comité qui a examiné toute la question de la dévolution comptait 19 membres. Cependant, les membres de ces comités étaient généralement des membres élus de la Chambre - ou un nombre important d'entre eux le sont - alors que les conseillers et les "conseillers spéciaux" qui ont été utilisés par le gouvernement Blair ne sont pas des élus mais des nominations politiques.

Cela a remis en question la nature démocratique de ce que fait le premier ministre. Ces conseillers deviennent-ils plus importants que les ministres du Cabinet? Les députés travaillistes se sont ouvertement plaints de la facilité avec laquelle ces conseillers ont accès aux hauts fonctionnaires, mais ils, en tant que députés dûment élus, n'ont pas le même accès.

Dès 1964, le député travailliste Richard Crossman a décrit le rôle du Premier ministre comme devenant de plus en plus présidentiel. Cela a été une critique constante du gouvernement Blair actuel - que les conventions gouvernementales acceptées sont repoussées et remplacées par un style de leadership de premier ministre où un homme a d'énormes pouvoirs en matière de prise de décision. C'était une autre plainte déposée par Mo Mowlan concernant le rôle qu'elle percevait Blair.

Une autre fonction du Premier ministre est de représenter le pays à l'étranger. La reine est le chef de l'État britannique, mais le Premier ministre est le représentant de facto britannique à l'étranger. Les médias suivent avidement les visites à l'étranger du Premier ministre.

Pour résumer:

Le Premier ministre est

le chef de son parti à la Chambre des communes le chef du gouvernement il a le droit de choisir son cabinet, de distribuer les positions départementales, de décider de l'ordre du jour des réunions du cabinet qu'il préside également. il peut révoquer des ministres si cela est nécessaire il dirige et contrôle la politique du gouvernement il est le principal porte-parole du gouvernement il tient la Reine au courant des décisions du gouvernement il exerce de larges pouvoirs de patronage et de nomination dans la fonction publique, l'église et le pouvoir judiciaire il peut fusionner ou diviser les ministères il représente le pays à l'étranger il décide de la date d'une élection générale dans le mandat de cinq ans il a décidé du calendrier de la législation gouvernementale à la Chambre (bien que cela ait déjà été délégué au leader de la Chambre)

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