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Robert Lincoln

Robert Lincoln

Robert Todd Lincoln, le premier enfant d'Abraham Lincoln et de Mary Todd Lincoln, est né à Springfield, Illinois, en 1843. Il avait trois frères : Robert Lincoln (1843-1926), Edward Lincoln (1846-50), William Lincoln (1850 -62) et Thomas Lincoln (1853-1871). Lincoln a étudié à l'Université d'État de l'Illinois et à l'Université Harvard.

Pendant la guerre de Sécession, il rejoint l'armée de l'Union et est nommé capitaine. Son père ne voulait pas qu'il soit envoyé au front et il fut donc convenu qu'il deviendrait adjudant général adjoint des volontaires au sein de l'état-major du général Ulysses S. Grant. Cela lui a permis d'être présent lorsque le général Robert E. Lee a rendu son armée au palais de justice d'Appomattox.

Après l'assassinat de son père, il retourne dans la maison familiale. En 1867, il fut admis au barreau de l'Illinois et devint un avocat couronné de succès. Il épousa Mary Harlan, la fille de James Harlan, et le couple eut trois enfants : Mary (née le 15 octobre 1869), Abraham (né le 14 août 1873) et Jessie (6 novembre 1875).

Lincoln, comme son père, était membre du Parti républicain. Il partageait le point de vue des républicains radicaux et attaquait l'idée que les taxes soient utilisées pour dédommager les propriétaires d'esclaves pour la perte de leurs esclaves. Il a fait campagne pour les républicains en agitant la "chemise sanglante" de son père et en se plaignant de "tant de sang précieux" versé sans la création d'une société juste et équitable.

Lincoln est devenu de plus en plus préoccupé par la santé mentale de sa mère. Mary Todd Lincoln s'inquiétait inutilement de l'argent. Charles Sumner avait persuadé le Congrès de lui accorder une pension de 3 000 $ par an. Elle avait également reçu un grand pourcentage de la succession de son mari. Cependant, sa conviction qu'elle était pauvre, entraînant un comportement étrange et irrationnel. Cela incluait la vente de ses vêtements et l'écriture de lettres mendiant de l'argent auprès d'éminents politiciens.

En 1875, Lincoln organisa une audience sur la santé mentale. Le tribunal l'a jugée folle et elle a été internée dans un sanatorium à Batavia, dans l'Illinois. Le 15 juin 1876, un second procès la jugea saine d'esprit et elle alla vivre avec sa sœur à Springfield. Sa santé a continué à se détériorer et elle a refusé de quitter sa chambre.

En 1881, le président James Garfield nomma Lincoln secrétaire à la guerre. Il était avec lui lorsqu'il fut assassiné en 1881. Lincoln resta à son poste sous le remplaçant de Garfield, Chester Arthur. Lincoln refusa toute tentative de le nommer candidat à la présidence, mais en 1889, il accepta le poste de ministre en Angleterre.

Lincoln devint de plus en plus conservateur et, en 1893, il attaqua amèrement John P. Altgeld pour avoir gracié les hommes reconnus coupables de l'attentat de Haymarket. Il s'est fortement opposé à la croissance du mouvement syndical et a soutenu son ami George Pullman dans sa lutte pendant la grève Pullman. Après la mort de Pullman en 1897, Lincoln devint président de la Pullman Palace Car Company.

Lincoln a critiqué le radicalisme de Theodore Roosevelt et a affirmé que ses idées constituaient « une révolution » et conduiraient à une dictature. Lincoln a également soulevé des doutes sur ce qu'il a appelé « une démocratie sans contrôle » et a désapprouvé les politiques progressistes de Woodrow Wilson. Robert Todd Lincoln est mort à Manchester, Vermont, en 1926.


Robert Lincoln - Histoire

Lorsque vous visitez le cimetière national d'Arlington, vous pouvez voir la tombe de Robert Todd Lincoln, fils aîné du président Lincoln. C'est une courte promenade en haut de la colline de la porte principale. Un marqueur de granit rose indique la tombe de Robert (1843-1926), de son épouse Mary Harlan Lincoln (1846-1937) et de leur fils Abraham Lincoln II ("Jack"), décédé à l'âge de 16 ans. Si vous regardez en haut de la colline derrière la tombe, vous remarquerez Arlington House, un mémorial national dédié à Robert E. Lee. Directement de l'autre côté de la rivière Potomac à l'est se trouve le Lincoln Memorial.

Comme son père, Robert détenait autrefois le grade militaire de capitaine. Le président Lincoln a servi dans la milice de l'Illinois pendant la guerre de Black Hawk en 1832. Robert a rejoint l'état-major du général Grant vers la fin de la guerre de Sécession. Le 19 janvier 1865, le président Lincoln écrivit au général US Grant, lui demandant d'inclure Robert : « Mon fils, maintenant dans sa vingt-deuxième année, ayant obtenu son diplôme à Harvard, souhaite voir quelque chose de la guerre avant qu'elle ne se termine. ne pas vouloir le mettre dans les rangs, ne pas encore lui donner une commission, à laquelle ceux qui ont déjà servi longtemps, ont mieux droit et plus aptes à tenir. entrer dans votre famille militaire avec un grade nominal, moi, et non le public, lui fournissant les moyens nécessaires ? » Robert accompagna le général Grant à Appomattox et y fut présenté au général Lee. Il devint plus tard secrétaire à la guerre sous le président Garfield.

Robert était le seul enfant Lincoln à atteindre l'âge adulte. Il a survécu à son père, sa mère et ses trois frères, mais malgré sa volonté, il n'a pas été enterré avec eux à Springfield, dans l'Illinois. Lorsqu'il mourut d'une hémorragie cérébrale dans son domaine du Vermont le 26 juillet 1926, Robert Lincoln avait près de 83 ans. Son corps resta dans un caveau de réception dans un cimetière voisin jusqu'à ce que sa femme organise son enterrement dans la section 31 d'Arlington le 14 mars 1928. Elle a fait déplacer le corps de leur fils de la tombe de Lincoln à Springfield à Arlington, où il a été ré-enterré le 27 mai 1930. Mary les a rejoints dans la mort le 31 mars 1937.

L'intervalle de temps entre la mort de Robert et l'enterrement final était dû au fort désir d'intimité de sa veuve. Elle n'a même pas permis à ses deux filles d'assister à l'enterrement, mais n'était accompagnée que du surintendant du cimetière et du Dr Joseph R. Sizoo, pasteur de l'église presbytérienne de New York Avenue à Washington, l'église à laquelle le président Lincoln a assisté. Le Dr Sizoo a rapporté que lorsque Mme Lincoln l'a convoqué, il ne connaissait même pas le but. Il se souvient : « Nous sommes arrivés à Arlington et la voiture s'est arrêtée sur une petite colline que le Congrès avait réservée à la famille Lincoln. Là, au bord de la colline, se trouvait une tombe avec le cercueil de Robert Lincoln recouvert d'un drapeau. Après une courte cérémonie, le Dr Sizoo a escorté Mme Lincoln jusqu'à son domicile de Georgetown.

Les heures: Le cimetière est ouvert tous les jours de 8h à 19h, d'avril à septembre, et de 8h à 17h. le reste de l'année. Les terrains sont ouverts gratuitement au public, mais des frais sont facturés pour les visites commentées. Vous pouvez rejoindre le cimetière en voiture ou en métro, qui exploite une station près de l'entrée du cimetière. Pour plus d'informations, appelez le 703/692-0931.

Lecture connexe
Emerson, Jason. Géant dans l'ombre : La vie de Robert T. Lincoln. Carbondale : Southern Illinois University Press, 2012.
Goff, John S. Robert Todd Lincoln : Un homme à part entière. Presse de l'Université d'Oklahoma, 1968.
Ruth Peintre Randall, Les Fils De Lincoln. Boston : Little, Brown & Co., 1955.

Texte et photo copyright et copie 2019 Abraham Lincoln Online. Tous les droits sont réservés. Politique de confidentialité


L'étrange place de Robert Lincoln dans l'histoire des États-Unis

Comme tout le monde le sait, je suis votre référence pour les nouvelles de pointe sur les fronts du divertissement et de la culture pop. Si cela implique l'une des célébrités actuelles de l'époque - vous savez, des gens comme Chaka Khan, Richard Chamberlain ou Barbara Eden - je suis au courant et je vous tiendrai au courant.

Dans cet esprit, permettez-moi d'être le premier à recommander vivement un petit film actuel dont vous n'avez probablement jamais entendu parler. Il s'appelle "Lincoln."

Le film présente plusieurs personnes que je considère comme des personnes montantes qui méritent d'être surveillées, dont Daniel Day-Lewis dans une performance étonnante en tant qu'Abe Lincoln et Sally Field en tant que Mme Honest Abe. (Pour info, à l'avenir, j'aimerais voir Field dans un véhicule dans lequel elle dépeint quelqu'un qui a fait vœu de chasteté et de pauvreté, et peut voler).

L'acteur texan Tommy Lee Jones, mari de la chanteuse Rickie Lee Jones, est également prometteur pour l'avenir. Steven Spielberg, le réalisateur du film, donne également des aperçus du genre de talent qui pourrait un jour le mener au grand jour (même si je lui conseillerais d'éviter les projets impliquant de mignons petits extraterrestres ou des archéologues fanfarons nommés d'après un État du Midwest .)

Mais ce sur quoi je veux vraiment me concentrer, c'est le fils présidentiel, Robert Lincoln. Et, contrairement aux bêtises ci-dessus, ce que je m'apprête à vous dire est vraiment réel. Je trouve que beaucoup de gens le savent, mais un nombre surprenant ne le sait pas. Je ne le savais pas jusqu'à il y a quelques années. Jusqu'à ce que je le découvre, ma vie était creuse et sans sens.

Je le classe comme la chose la plus étonnante de l'histoire des États-Unis qui n'est pas bien connue de tout le monde. Si vous n'avez jamais entendu cela auparavant, vous êtes sur le point de vous armer de quelque chose qui vous fera paraître intelligent et le succès de n'importe quelle fête de vacances (au moins toute fête de vacances au cours de laquelle le bavardage se transforme en assassinats présidentiels.)

Nous y voilà. Quatre présidents américains ont été assassinés : Lincoln, James Garfield, William McKinley et John Kennedy. Robert Lincoln a été impliqué (défini comme présent ou proche, pas en tant que co-conspirateur) dans trois d'entre eux. Et il a un lien éternel avec le quatrième.

Robert Lincoln, alors âgé de 21 ans, n'était pas au Ford's Theatre lorsque son père a été abattu en 1865, mais est arrivé peu de temps après et était avec son père lorsqu'il est décédé le lendemain matin.

En juillet 1881, alors qu'il était secrétaire à la guerre de Garfield, Robert Lincoln était à la gare de Washington, DC, où Garfield a été abattu par Charles J. Guiteau.

En septembre 1901, Robert Lincoln, alors président de la Pullman Palace Car Co., a été invité par McKinley à l'exposition panaméricaine de Buffalo, N.Y. Jason Emerson, auteur d'un livre publié cette année intitulé "Giant in the Shadows: The Life of Robert T. Lincoln", m'a dit que Lincoln était dans un train en route pour Buffalo lorsque McKinley a été abattu.

"Robert s'est ensuite rendu à la maison Milburn pour voir le président, où tout le monde lui a assuré que McKinley irait bien", m'a dit Emerson. Le pronostic s'est avéré trop optimiste. McKinley est décédé dans cette maison 10 jours après la fusillade.

Un autre fait de Robert Lincoln, qui semble avoir été relaté de manière exagérée au fil des ans mais qui a une base factuelle : Edwin Booth, frère aîné de l'assassin d'Abe Lincoln, John Wilkes Booth, a une fois sauvé la vie de Robert Lincoln. Edwin Booth, comme son frère, était un acteur de renom.

Le jeune Lincoln a écrit à ce sujet dans une lettre de 1909 au rédacteur en chef du magazine Richard Watson Gilder, rappelant l'incident à la gare de Jersey City au cours des dernières étapes de la guerre civile.

« Il y avait un peu d'encombrement », a écrit Robert Lincoln, « et il m'est arrivé d'être pressé contre la carrosserie (du train) de la voiture en attendant mon tour. Dans cette situation, le train a commencé à bouger, et par le mouvement, j'ai été tordu de mes pieds et j'ai quelque peu chuté, les pieds vers le bas, dans l'espace ouvert, et j'étais personnellement impuissant, lorsque mon manteau a été vigoureusement saisi et j'ai été rapidement tiré vers le haut. et sur une base sûre sur la plate-forme. En me retournant pour remercier mon sauveteur, j'ai vu qu'il s'agissait d'Edwin Booth, dont le visage m'était bien sûr bien connu, et je lui ai exprimé ma gratitude, et ce faisant, je l'ai appelé par son nom.

Encore un truc avec Robert Lincoln : certaines personnes pensent l'avoir vu sur le monticule herbeux à Dallas le 22 novembre 1963. Désolé, j'ai recommencé à inventer des trucs. Il est mort en 1926.

Mais c'est vrai : la tombe de Robert Lincoln n'est qu'à 100 mètres environ de la tombe de JFK au cimetière national d'Arlington.


5 choses que vous devez savoir sur Robert Todd Lincoln

Robert Todd Lincoln était le fils aîné d'Abraham Lincoln et le seul enfant Lincoln à avoir survécu jusqu'à l'âge adulte. Bien qu'il n'ait pas marqué l'histoire de la même manière que son père, Robert Lincoln a lui-même eu une vie assez intéressante. Jetons un coup d'œil à cinq choses que vous ne savez peut-être pas sur lui :

1. Il faisait partie du personnel personnel d'Ulysses S. Grant

Une partie de la mystique d'Abraham Lincoln réside dans ses humbles racines en tant qu'homme autodidacte qui a trouvé l'éducation là où il le pouvait. Cependant, son fils aîné n'a pas eu à traverser autant d'épreuves et de tribulations pour apprendre. Robert a quitté Springfield, Illinois, pour fréquenter l'internat de l'élite Phillips Exeter Academy du New Hampshire quand il était un jeune homme, et il a ensuite obtenu son diplôme de Harvard pendant la présidence de son père.

Après avoir obtenu son diplôme de premier cycle, Robert est resté à Cambridge pour aller à la Harvard Law School, mais cet arrangement n'a pas duré très longtemps. Après avoir étudié le droit pendant quelques mois seulement, Lincoln a reçu une commission de capitaine dans l'armée. La mission de Lincoln l'a placé dans l'équipe personnelle d'Ulysses S. Grant, il n'a donc pas vu beaucoup de combats. Il a eu une belle vue sur l'histoire, même si Lincoln était présent en tant que membre du personnel subalterne de Grant lors de la reddition de Robert E. Lee au palais de justice d'Appomattox.

Après la fin de la guerre, Lincoln a déménagé à Chicago avec sa mère et son frère et a terminé ses études de droit.

2. La famille Booth lui a rendu service

En 1863 ou 1864, le jeune Robert Lincoln voyageait en train de New York à Washington pendant une interruption de ses études à Harvard. Il a sauté du train lors d'un arrêt à Jersey City, pour se retrouver sur un quai extrêmement encombré. Pour être poli, Lincoln recula pour attendre son tour de traverser le quai, le dos appuyé à l'une des voitures du train.

Cette situation semblait probablement assez inoffensive jusqu'à ce que le train se mette à bouger, ce qui a fouetté Lincoln et l'a laissé tomber dans l'espace entre le quai et le train, un endroit incroyablement dangereux.

Lincoln aurait probablement été de la viande morte si un étranger ne l'avait pas tiré hors du trou par son col. Cet étranger ? Nul autre qu'Edwin Booth, l'un des acteurs les plus célèbres du XIXe siècle et frère de l'éventuel assassin de Lincoln, John Wilkes Booth.

Lincoln a immédiatement reconnu le célèbre comédien "" c'était un peu comme si George Clooney vous tirait d'une voiture en feu aujourd'hui "" et l'a remercié avec effusion. L'acteur n'avait aucune idée de qui il avait sauvé la vie jusqu'à ce qu'il reçoive une lettre le félicitant pour sa bravoure en sauvant le fils du président quelques mois plus tard.

3. Il avait un étrange talent pour être proche des assassinats

La reddition de Lee n'a pas été la seule histoire dont Lincoln a été témoin, bien que les choses soient devenues un peu plus macabres pour lui après Appomattox. À son retour à Washington en avril 1865, les parents de Lincoln l'invitèrent à aller voir Notre cousin américain au Ford's Theatre avec eux. Le jeune officier était tellement épuisé après son voyage qu'il a supplié de pouvoir passer une bonne nuit de sommeil. Cette nuit-là, bien sûr, John Wilkes Booth a tiré sur le père de Lincoln, et Robert Todd était avec le célèbre président lorsqu'il est décédé le lendemain matin.

En 1881, la lignée politique et la notoriété de Lincoln en tant qu'avocat le qualifient pour un poste national, et il devient secrétaire à la Guerre sous le nouveau James A. Garfield. En juillet, Lincoln devait se rendre à Elberon, dans le New Jersey, en train avec le président, mais le voyage n'a jamais décollé. Avant que le train de Lincoln et Garfield ne puisse quitter la gare, Charles Guiteau a abattu le Garfield, qui est décédé des complications de la blessure deux mois plus tard.

Curieusement, ce n'était pas tout pour Lincoln, cependant. Deux décennies se sont écoulées sans assassinat présidentiel, mais l'étrange chance de Lincoln a de nouveau fait surface en 1901. Lincoln s'est rendu à Buffalo à l'invitation du président William McKinley pour assister à l'Exposition panaméricaine. Bien qu'il soit arrivé un peu tard à l'événement, Lincoln était en route pour rencontrer McKinley lorsque l'anarchiste Leon Czolgosz a tiré deux fois sur le président à bout portant.

À la suite de ces trois malchances, Lincoln a refusé d'assister à toute fonction présidentielle. Il note sèchement qu'il y a "une certaine fatalité à la fonction présidentielle quand je suis présent".

4. Il a réalisé que sa mère était un peu folle

Mary Todd Lincoln est assez largement connue aujourd'hui pour sa maladie mentale, mais ce n'était pas un secret de polichinelle quand elle était encore en vie. Robert, cependant, s'est rendu compte que sa mère avait besoin d'une aide psychiatrique pour qu'elle ne devienne pas un danger pour elle-même ou une gêne pour sa famille.

Mary Todd n'était pas trop contente de ce plan. Elle a non seulement glissé des lettres à son avocat pour l'aider à s'échapper de l'institution, mais elle a également écrit aux rédacteurs en chef de journaux dans le but de convaincre le public de sa raison. Le stratagème de Mary Todd a fonctionné lors d'une deuxième audience sur la santé mentale en 1876, elle a été déclarée saine d'esprit et libérée du sanatorium de Batavia, dans l'Illinois, dans lequel elle avait été confinée. Cependant, à ce stade, elle avait été publiquement humiliée et n'avait jamais vraiment rafistolé sa relation avec Robert avant sa mort en 1882.

5. Il a fait de la pâte à modeler sur les chemins de fer

Une fois son cabinet d'avocats en place et opérationnel, Lincoln a trouvé une clientèle particulièrement lucrative dans l'industrie ferroviaire en plein essor. Il a passé la majeure partie de sa carrière à travailler comme avocat d'entreprise pour diverses sociétés ferroviaires et ferroviaires. La Grande-Bretagne sous le président Benjamin Harrison.

L'un des principaux clients de Lincoln était la Pullman Palace Car Company, pour laquelle il était avocat général. Lorsque le fondateur George Pullman est décédé en 1897, Lincoln est devenu président de la société et, en 1911, il est devenu président du conseil d'administration de la Pullman Company. Sa position élevée dans l'une des entreprises les plus lucratives du pays a fait de lui un millionnaire et a permis à Lincoln de construire un vaste domaine, Hildene, à Manchester, dans le Vermont.


La mouche "Bob Lincoln" de Robert Page Lincoln

La mouche Robert Page Lincoln "Bob Lincoln"

C'est donc la semaine Robert Page Lincoln ici sur le blog. Pour ceux qui ont lu le grand article de Bill Sonnett sur la cuillère Robert Page Lincoln samedi dernier, vous savez que cette cuillère à coulée populaire a été nommée d'après Lincoln. Comme l'a noté le texte publicitaire de Superior Door Catch, "aucun plus grand hommage ne pourrait être rendu à un leurre de pêche que de le faire recommander par un sportif aussi célèbre que Robert Page Lincoln".

Soit dit en passant, ayant grandi à Duluth, Superior Door Catch Co. était dans mon jardin. Les cuillères K-B étaient si courantes que vous ne pouviez pas acheter une boîte à pêche sans trouver une demi-douzaine de K-B à l'intérieur. Vous pouvez les trouver avec différents estampages - pendant une brève période, ils ont été fabriqués à Duluth et estampillés en tant que tels, et plus tard, ils sont estampillés Mankato - mais le leurre lui-même a été fabriqué sur la même presse à estamper. Ils pêchaient aussi du poisson, c'est pourquoi ils sont encore fabriqués aujourd'hui, quatre-vingts ans après leur introduction du vieux Ben Gallinger. Mon frère travaille avec le petit-fils du fondateur de Superior Door Catch, donc un de ces jours, j'obtiendrai une interview avec lui et mettrai les pendules à l'heure au sujet de cette entreprise intéressante.

Mais nous parlons de Robert Page Lincoln aujourd'hui. Le célèbre collectionneur et historien Doug Bucha a envoyé un e-mail après la publication de l'article de Bill et a évoqué un fait intéressant. Doug a écrit :

J'ai vu votre clip de Bill aujourd'hui sur des articles nommés d'après Bob Lincoln, alors j'ai pensé que vous aimeriez en voir un de plus.  Edith Nieboer a été remarquée pour le développement de deux mouches, la Max Sandy et la Bob Lincoln.  une page de son catalogue de 1933 et une photo d'une des mouches. La photo de la mouche provient de son MASTER FLY SET.



Edith Nieboer était un niveau merveilleusement doué et probablement mieux connu pour avoir attaché toutes les mouches de Paw Paw, qui viennent dans les superbes boîtes "Indian Head". Doug a récemment écrit un article fascinant sur Nieboer dans le Magazine NFLCC.

C'était une mouche populaire à l'époque et son nom est un peu un jeu de mots. Un goglu est un oiseau commun qui est parfois appelé « Bob Lincoln ». Il est presque tombé de mémoire que la seule référence google que j'ai pu trouver à la volée était un monteur de mouches du nord-ouest solitaire à la recherche d'une recette pour le lier et n'obtenant aucune réponse.

Robert Page Lincoln mérite d'être rappelé aujourd'hui comme l'un des principaux écrivains de plein air de l'histoire américaine et l'homonyme à la fois d'une cuillère à lancer et d'une mouche sèche.

Merci à Doug Bucha pour l'envoi des photos !

Comptez Bill Sonnett comme un autre fan de Robert Page Lincoln. Il envoie l'une de ses citations RPL préférées, tirée de l'article “Daybreak Fishing” de Robert Page Lincoln dans Sports à l'étranger, avril 1945 :

“Plusieurs avantages découlent de cette pêche matinale. D'abord votre basse frappe fort et sans aucune sollicitation pour savoir si le leurre est 'Vittles' ou hardware. Deuxièmement, comme dans la pêche de nuit, la lumière est faible et il est difficile pour le poisson de jauger le leurre. Par conséquent, il frappe en premier, visant à distinguer ensuite s'il est ami ou ennemi. Troisièmement, et le plus important de tous, est le fait que de nombreux poissons sont côtiers, plus probablement que vous ne l'auriez imaginé. La compétition est donc chaude et rude, la loi de la nature étant chacun pour soi, le diable prend le dernier rang. Lorsque vous obtenez plus d'un poisson qui se dirige vers votre leurre en même temps, comme vous le faites souvent, vous pouvez être assuré que vous ne rentrez pas chez vous sans poisson.


LA MORT DE L'ARRIÈRE-PETIT-FILS MET FIN À LA LIGNE FAMILIALE LINCOLN

La lignée d'Abraham Lincoln a pris fin la veille de Noël lorsque son dernier descendant direct, Robert Todd Lincoln Beckwith, est décédé à Hartfield, en Virginie, à l'âge de 81 ans.

Beckwith était l'arrière-petit-fils de Lincoln. Bien qu'il se soit marié trois fois, il est mort sans enfant, mettant fin à la lignée familiale du 16e président.

Propriétaire de longue date d'une ferme dans le comté de Middlesex, en Virginie, Beckwith vivait dans une maison de retraite Hartfield, selon la maison funéraire Bristow-Faulkner de Saluda, en Virginie. Les arrangements funéraires attendaient l'arrivée à Saluda de l'épouse de Beckwith, Margaret. .

Abraham Lincoln et sa femme, Mary Todd, ont eu quatre fils. Seul l'aîné, Robert Todd Lincoln, a vécu jusqu'à l'âge adulte. Il a été secrétaire à la Guerre sous les présidents James A. Garfield et Chester A. Arthur et est décédé en 1926 à l'âge de 82 ans.

Robert Todd Lincoln et sa femme Mary ont eu trois enfants. Leur plus jeune, Jessie, s'est enfuie en 1897 avec Warren Beckwith, camarade de classe et star du football à l'Iowa Wesleyan College.

Les Beckwith ont eu deux enfants, Mary Lincoln Beckwith, décédée en 1975, et Robert Todd Lincoln Beckwith, né dans la banlieue de Riverside le 19 juillet 1904.

Le nom de famille Lincoln a pris fin en 1926 avec la mort de Robert Todd Lincoln.

Beckwith était un homme petit et fragile qui ne ressemblait guère à son célèbre ancêtre. Il n'a pas rendu public ses antécédents et a dit un jour qu'il était parfois embarrassé par la fascination du public pour l'histoire de sa famille. Bien qu'il ait vécu plusieurs années avec son grand-père, fruit des trois mariages de sa mère, il n'a pas interrogé Robert Todd Lincoln sur la vie à la Maison Blanche.

"Je n'étais pas particulièrement intéressé", a déclaré Beckwith à The Tribune en 1967.

Mais il a conservé dans sa ferme de Virginie plusieurs souvenirs de la Maison Blanche de Lincoln, y compris des pièces du service de porcelaine d'État - Haviland fabriqué à Limoges, France, avec un aigle américain au centre - et une partie de l'argent Lincoln.

Il avait aussi le fusil de Lincoln, dont il n'a jamais tiré. Il l'a ensuite donné à la Smithsonian Institution.

Beckwith a quitté la région de Chicago alors qu'il était enfant et a vécu la majeure partie de sa vie dans les environs de Washington, DC. Il a obtenu un diplôme en droit de ce qui est maintenant l'Université de Georgetown.

Il a aidé à représenter l'Illinois lors d'une cérémonie spéciale de la Journée de l'Illinois en 1964 à l'Exposition universelle de New York, et a été l'invité d'honneur d'une cérémonie tenue en 1965 dans la salle du conseil de l'hôtel de ville pour commémorer le 100e anniversaire des funérailles d'Abraham Lincoln à Chicago.

En 1976, Beckwith a présenté des souvenirs de Lincoln d'une valeur de 100 000 $ au gouverneur Dan Walker pour qu'ils soient exposés dans le manoir exécutif et la bibliothèque historique de l'État de l'Illinois.

Parmi les cadeaux figurait un portrait de Mary Todd Lincoln qu'elle avait commandé comme cadeau surprise pour son mari. Il a été assassiné avant qu'elle ne puisse le présenter. Mme Lincoln voulait que le tableau soit détruit, mais l'artiste l'a sauvé et il a finalement atteint Beckwith.


Robert Lincoln à la Maison Blanche

Alors que Robert Lincoln était souvent absent à l'Université de Harvard pendant de nombreux mois pendant l'administration d'Abraham Lincoln, ses brèves visites pour voir sa famille à Washington, DC, à la fois à la Maison Blanche et leur retraite d'été à proximité, la Maison des soldats, donnent un aperçu de la la vie domestique de la famille Lincoln et la majorité du fils aîné du président, né en 1843.

Connu sous le nom de « Prince des rails », un surnom imitant le surnom de « séparateur de rails » de son père, le fils aîné du président Lincoln était autrefois décrit par un correspondant de journal comme « un jeune homme aux manières modestes et agréables, calme et avec un bonne part de la sagacité et de la gentillesse de son père. 1

Peu de temps après l'élection de son père à la présidence, Robert écrivit à sa mère Mary Todd le 2 décembre 1860, notant : « Je vois d'après les papiers que vous êtes allé à Chicago. Ne commencez-vous pas à vous fatiguer un peu de ce tumulte constant ? » 2 Robert a participé aux célébrations inaugurales de la famille Lincoln. Alors que le reste de la famille Lincoln s'acclimatait à la vie à la Maison-Blanche, Robert retourna à l'école et, comme l'a rapporté un journal, « continua ses études, au lieu d'être autorisé à se gâter à la Cour ». 3

Il était cependant présent à des événements notables de la Maison Blanche tels que le dîner du 3 août 1861 en l'honneur du prince Napoléon, et est venu à Washington pour une fête à la Maison Blanche le 5 février 1862. 4 Un épisode triste a impliqué Robert assistant aux services funéraires de février 1862 de son frère Willie.

Robert rentra chez lui en juillet 1863 après que sa mère eut été blessée dans un accident de voiture. Le 3 juillet, le président a écrit à son fils : « Ne vous inquiétez pas. Ta mère a été très légèrement blessée par sa chute. Le 11 juillet, cependant, les messages du président sont devenus plus urgents lorsqu'il a envoyé à Robert Lincoln, qui était à New York à l'époque, un message indiquant simplement « Venez à Washington ». 5

Après un bref séjour à Washington, cependant, Robert partit pour un voyage à Fort Monroe avec la famille du secrétaire d'État William Seward. 6 Bien qu'il n'ait pas été une présence constante à l'Executive Mansion, la position familiale de Robert a permis une perspective unique de son père. Après l'évasion de l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee après la bataille de Gettysburg, John Hay, secrétaire adjoint du président Lincoln et ami de Robert Lincoln, a rappelé : « R.T.L. dit que le président est affligé silencieusement mais profondément de l'évasion de Lee. Il a dit 'Si j'étais allé là-haut, j'aurais pu les fouetter moi-même.' Je sais qu'il a eu cette idée. 7

En janvier 1864, le président Lincoln mit son fils en garde contre une épidémie croissante avant sa visite dans la capitale, écrivant : « Il y a beaucoup de variole ici. Vos amis doivent juger par eux-mêmes s'ils doivent venir ou non. 8 L'inquiétude pour le bien-être de son fils aîné a continué, peut-être une conséquence de la mort prématurée de Willie Lincoln plus tôt dans l'administration. Le 11 octobre, Lincoln ayant consacré une grande partie de son temps aux prochaines élections, il écrivit à Robert : « Votre lettre nous met un peu mal à l'aise au sujet de votre santé. Télégraphiez-nous comment vous êtes. Si vous pensez que cela vous aiderait à nous rendre visite. 9

Gravure de la famille Lincoln avec Robert en uniforme.

L'artiste Francis Bicknell Carpenter a passé beaucoup de temps à la Maison Blanche alors qu'il travaillait sur sa peinture, Première lecture de la proclamation d'émancipation du président Lincoln. Dans ses mémoires relatant l'histoire de sa peinture, Carpenter a rappelé la frustration de Robert Lincoln face au manque de discipline de son père à l'égard de son jeune frère, Tad.

À la Maison Blanche, Robert Lincoln a passé beaucoup de temps avec John Hay, mangeant même du fromage et buvant du whisky pour passer le temps. 10 Après la bataille de Fort Stevens en 1864, Hay et Robert se promenèrent sur le champ de bataille et parlèrent aux soldats stationnés à proximité. 11 Avant la bataille, le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton rappela la famille Lincoln de la Maison des soldats à la Maison Blanche pour une protection accrue pendant la nuit du 10 juillet 1864. John Hay se souvint que Robert Lincoln était arrivé dans sa chambre peu après minuit, expliquant le situation à lui. 12

Alors que Robert souhaitait entrer dans l'armée, Mary Lincoln nourrissait une grande appréhension à ce sujet et à la possibilité de perdre un autre fils. Néanmoins, au début de 1865, elle a acquiescé à Robert en prenant un poste d'état-major en tant que capitaine sous le général Ulysses Grant. Bien qu'il soit entré dans l'armée, il a reçu des critiques sur son affectation d'état-major avec un journal s'exclamant : « Ce serait plus viril en lui s'il devait entrer comme simple soldat. Ce serait bien." 13 Malgré les critiques, Robert s'est bien présenté pendant son service, portant fièrement son uniforme à la deuxième réception inaugurale de son père en 1865. 14

Le front nord de la Maison Blanche tel qu'il apparaissait sous l'administration d'Abraham Lincoln.

Robert était présent à côté du lit de mort de son père après son assassinat au Ford's Theatre. Le secrétaire à la Marine, Gideon Welles, a rappelé qu'il "s'ennuyait bien, mais qu'à deux reprises, il a cédé à un chagrin accablant et a sangloté à haute voix, tournant la tête et s'appuyant sur l'épaule du sénateur Sumner". 15 Au lendemain de la mort du président, Elizabeth Keckly, couturière et confidente de Mary Todd Lincoln, se souvient de Robert comme « très tendre envers sa mère au moment de son chagrin. Il souffrait profondément, comme l'indiquait son visage hagard, mais il était toujours viril et calme lorsqu'il était en présence de sa mère. 16


Le cas curieux de Robert Lincoln

La nuit où Abraham Lincoln a été assassiné, son fils Robert Lincoln était censé assister à cousin américain avec ses parents mais était épuisé par un long trajet en calèche. Il est resté à la maison. Lorsque Robert a entendu la nouvelle de l'attaque de son père plus tard dans la nuit, il s'est précipité à la maison Peterson et était au chevet de son père lorsqu'il est décédé. C'était le plus loin Lincoln serait de n'importe quel assassinat présidentiel de son vivant, et juste un événement dans une série d'étranges coïncidences.

Robert Lincoln était le premier fils de Lincoln et le seul à avoir survécu à son adolescence. Bien qu'il ait survécu à son adolescence, Robert a failli être tué sur un quai de train en 1863 ou 1864. Il se déplaçait entre les wagons du dépôt de Jersey City lorsqu'il a glissé et a failli être écrasé entre les wagons lourds. Juste au moment où il tombait, un homme a tendu la main et l'a attrapé par le manteau. Robert reconnut immédiatement l'homme. "C'était une échappatoire belle, M. Booth", a-t-il dit, selon un récit dans Revue Siècle. L'homme était l'acteur Edwin Booth, frère de John Wilkes Booth. Il voyageait avec John T. Ford, le propriétaire du théâtre Ford.

À la suite de l'assassinat de son père, Robert a suivi les traces d'Abraham, d'abord en étudiant le droit, puis en entrant en politique. En 1877, il se voit offrir le poste de secrétaire d'État adjoint, mais refuse. Plus tard, il a accepté le poste de secrétaire à la guerre de James Garfield. C'est à ce titre, le 2 juillet 1881, que Lincoln se promenait avec Garfield à la gare de la 6e rue à Washington, DC, lorsque Charles J. Guiteau, mécontent, s'est approché du président et lui a tiré dessus.

After serving as the Ambassador to the United Kingdom, Lincoln accepted a position as the president of the Pullman Palace Car Company. As the son of a popular President, and a successful businessman in his own regard, Lincoln attended the Pan-American Exposition in Buffalo, New York, on September 6, 1901, at President McKinley’s invitation. When Leon F. Czolgosz shot the President, Lincoln was pulling into the station. He immediately went to the hospital where McKinley had been taken and visited the mortally wounded President. McKinley died six days later.

Lincoln felt cursed. He had witnessed one murder and been close at hand for two others. Worse still, he was plagued by the fact that his father’s attacker had approached from behind. Had Robert attended Ford’s Theatre that night, John Wilkes Booth would have had to get past Robert to take the fatal shot.

When Theodore Roosevelt assumed the Presidency, Lincoln wrote him. “I do not congratulate you for I have seen too much of the seamy side of the Presidential Robe to think of it as a desirable garment.” Later, he was invited to the White House as a figurehead of the Republican Party. He declined and swore he would never step foot in the White House again. “I am not going and they’d better not invite me,” he said, “because there is a certain fatality about presidential functions when I am present.”

For more curious and little known bits of history related to the Civil War and its key players, be sure to check out part two of Discovering the Civil War in Washington, DC. The second part of the exhibit opens November 10.


“A Certain Fatality”: Robert Todd Lincoln and Presidential Assassinations

M uch is often made of Robert Todd Lincoln, son of Abraham and Mary Lincoln, being present at three of the four presidential assassinations in U.S. history. Few people know much about the younger Lincoln today, and what many think they know is incorrect. Lincoln was not present at the three assassinations, though he was closely connected to them.

Robert Lincoln’s parents invited him to attend the play Our American Cousin with them at Ford’s Theater on April 14, 1865. He declined, electing to stay at the White House and go to bed early. When word arrived of John Wilkes Booth’s attack on his father, Robert Lincoln immediately traveled to the Petersen House where the president lay dying. John Hay, one of President Lincoln’s private secretaries and a good friend of Robert’s, wrote of Lincoln’s arrival: “After a natural outburst of grief, young Lincoln devoted himself the rest of the night to soothing and comforting his mother.” He was there when his father died at 7:22 a.m. on April 15.

Over the next decade-and-a-half, many Republicans tried unsuccessfully to entice Robert Lincoln into running for political office. In 1881, however, he agreed to serve as Secretary of War for President James A. Garfield. On July 2 of that year, Garfield went to Washington, D.C.’s Baltimore and Potomac train station to depart for a trip to New England. Secretary of State James G. Blaine accompanied him, and Secretary of War Lincoln arranged to meet them at the station. Lincoln was about forty feet away and walking toward the President and Secretary of State when Charles Guiteau approached and shot Garfield twice. By Lincoln’s own recollection, “I think I reached him [Garfield] in fifteen seconds.” The Secretary of War immediately ordered four companies of troops to the train station for security.

When Garfield was moved back to the White House, Lincoln made sure that “all intruders were out of the grounds and a strong military guard on duty there and another at the jail to prevent lynching and a reserve between.” As historian Jason Emerson notes, Lincoln’s decisive actions after the attack on Garfield were reminiscent of Secretary of War Edwin Stanton’s on the night Booth shot Abraham Lincoln. However, the memory of his father’s murder sixteen years before haunted him. “My god,” he said to a New York Times reporter the day after the shooting. “How many hours of sorrow I have passed in this town.” Garfield lingered for eighty days, dying on September 19, 1881. Lincoln remained as Secretary of War under President Chester A. Arthur.

After finishing his time as Secretary of War, Robert Lincoln returned to private legal practice, then served as U.S. Minister to the Court of Saint James under President Benjamin Harrison. After returning from England, Lincoln became general counsel and then president of the Pullman Palace Car Company. In 1901, the Lincolns vacationed all summer in New Jersey. As they traveled back to Chicago in early September, they decided to make a stop in Buffalo to visit the Pan-American Exposition, a world’s fair intended to promote trade and friendship between the U.S., Canada, and Mexico. The Lincolns’ train pulled into the Buffalo train station on the evening of Friday, September 6. A Pullman employee was waiting and handed Lincoln a telegram that read: “President McKinley was shot down by an anarchist in Buffalo this afternoon. He was hit twice in the abdomen. Condition serious.”

Lincoln immediately went to the home of John G. Milburn, president of the Pan-American Exposition, where McKinley was resting after surgery to repair internal damage caused by Leon Czolgosz’s bullets. Lincoln spent a few minutes with the President and was convinced that McKinley would be fine. Lincoln saw the President again two days later and still believed he was improving, saying, “My visit has given me great encouragement” for McKinley’s recovery. He and his family left Buffalo for Chicago having enjoyed a visit to the Exposition and glad that McKinley was on the mend.

A week later, McKinley was dead of infection and Vice President Theodore Roosevelt sworn in as the new president. Shortly afterwards, Lincoln sent Roosevelt a letter that read in part, “I do not congratulate you, for I have seen too much of the seamy side of the Presidential Robe to think of it as an enviable garment.”

While Robert Lincoln was certainly not cursed, it is understandable that many people – including Lincoln himself – feared he might be. The reality, however, was that Lincoln’s last name and his positions in life put him in close proximity to presidents far more often than most people. Also, Lincoln lived a very long life in times of great social and political upheaval that often resulted in violence. The horrific Civil War, passionate debates over patronage and civil service reform, fears of government growing so powerful that anarchy seemed a plausible alternative – all of these issues came to the fore during Lincoln’s life and resulted in murders of American presidents. That his name was Lincoln and he attained high office and business success made Lincoln far more likely to be near presidents than most people, and the upheavals of the era made attacks on presidents far more likely.

That did not ease Robert Lincoln’s mind, though the idea that after McKinley’s death Lincoln refused to ever again go around presidents is a myth. Supposedly he once scoffed at an invitation to a White House event by saying, “If only they knew, they wouldn’t want me there. There is a certain fatality about presidential functions when I am present.” While there is no direct evidence that Lincoln ever actually said this, it certainly seems like a thought that might have crossed his mind.

Robert Lincoln’s last public appearance was on May 30, 1922, when he attended the dedication of the Lincoln Memorial in Washington, D.C. President Warren G. Harding presided over that dedication. Harding, of course, died in office just fourteen months later. Since he was not assassinated, however, it does not appear that anyone tried very hard to attribute his death to having shared a platform with Robert Lincoln just over a year earlier.

Robert Todd Lincoln died on July 26, 1926, six days before his 83rd birthday. He was seemingly surrounded by death his entire life – not just presidents, but also his brothers, his parents, his young son – yet persevered to carve out his own successes and legacy while honoring his famous name. His was a long and accomplished life, and he deserves to be remembered as more than just his father’s son or the subject of myths about curses.


The Lincoln Family Line: A Tragic Legacy

When Abraham Lincoln was elected, many viewed him as a man who managed to rise to the highest position in our nation despite being born the son of a lowly farmer. In reality, he came from a long line of American-born men who became landowners in places including modern day Pennsylvania, Virginia and Kentucky.

Lincoln&rsquos great-great-great grandfather, Samuel, came to Massachusetts from England around 1637 and went into farming initially, but became a businessman and active member of the church. Over the generations his ancestors moved south, eventually settling themselves in Kentucky. His grandfather, Abraham, was born in Pennsylvania and served as a captain in the Virginia militia during the American Revolution. He then moved his family to a dangerous section of Kentucky where he was killed by a Native American while farming with his sons. He would be the first of the &ldquoAbraham Lincolns&rdquo to die a tragic death.

President Lincoln&rsquos life was filled with death like so many who lived on the frontiers at this time. His little brother, Thomas Jr., died days after birth in 1812. Abraham Lincoln&rsquos mother died in 1818, when Abraham was just nine years old. Then, in 1828, his sister Sarah died in childbirth, along with her stillborn baby. Lincoln also grieved the woman he intended to marry, Ann Rutledge, when she died in 1835.

After Abraham Lincoln&rsquos marriage to Mary Todd in 1842, the couple settled down to start their own family. They had four sons.

Lincoln Family by Andrew O'Connor. Library of Congress image.

The first son, Robert, was born in 1843 and lived a long and prestigious life. Robert was a lawyer and had a political career, at the height of which he was appointed Secretary of War under President James Garfield. Tragically, Robert&rsquos long life was marred by encounters with America&rsquos calamitous history. After being present at the Petersen House when his father died, he was then witness to the assassinations of Presidents Garfield (on July 2, 1881) and William McKinley (on September 14, 1901).

The Lincolns&rsquo second son, Edward, was born in 1846 and died in 1850 of what is believed to be tuberculosis.

Willie Lincoln (center) and his younger brother Tad (right), posed with their mother's nephew, Lockwood Todd, in Mathew Brady's studio in Washington, D.C. Library of Congress Image: LC-DIG-ppmsca-19235.

Their third son, William (nicknamed &ldquoWillie&rdquo), was born less than a year after Edward&rsquos death and died at age 11 while the Lincolns resided in the White House. A favorite of Mary and Abraham, Willie&rsquos death was a harsh blow to the family. His body was eventually exhumed and accompanied his father&rsquos to be buried in Springfield, Illinois.

The Lincolns&rsquo youngest son, Thomas (also known as &ldquoTad&rdquo), was born in 1853. Tad outlived his father by only six years. He died at the age of 18.

The Lincolns&rsquo only son to marry and have children was Robert. Robert Lincoln married Mary Eunice Harlan in 1868 and had three children: Mary, Abraham and Jessie. Abraham died at the age of 17. He was the final Lincoln to own the name Abraham.

Robert&rsquos girls each lived well into the 1900s. His daughter Mary had one son, Lincoln Isham, who did not have children. Robert&rsquos daughter Jessie had two children: a daughter, Mary, and son, Robert. Mary never married she died in 1975. Robert Todd Lincoln Beckwith married three times but had no children.

In 1985, Robert Todd Lincoln Beckwith, the great grandson of Abraham Lincoln, died with no heir to carry on the family name. With his death, an American family that had lived and worked in this country for more than nine generations came to an end.

Connie Goldingearned a bachelor&rsquos degree in History with a minor in Fine Arts from The George Washington University. She is former Groups Sales Manager at Ford&rsquos Theatre.