Jeff Corey

Jeff Corey est né à New York le 10 août 1914. Il rejoint le Group Theatre où il travaille avec Elia Kazan et Clifford Odets. Il a ensuite déménagé à Hollywood où elle est apparue dans une série de films dont Vous le découvrirez (1940), Deb petite ville (1941), Le Diable et Daniel Webster (1941), Au nord du Klondike (1942), Mon ami Flicka (1943), Les tueurs (1946) et Le gangster (1947).

En 1947, le House of Un-American Activities Committee (HUAC) a commencé une enquête sur l'industrie cinématographique d'Hollywood. Le HUAC a interrogé 41 personnes qui travaillaient à Hollywood. Ces personnes ont participé volontairement et sont devenues connues sous le nom de « témoins amicaux ». Au cours de leurs entretiens, ils ont nommé plusieurs personnes qu'ils accusaient d'avoir des opinions de gauche.

L'un d'eux, Bertolt Brecht, dramaturge émigré, a témoigné puis est parti pour l'Allemagne de l'Est. Dix autres : Herbert Biberman, Lester Cole, Albert Maltz, Adrian Scott, Samuel Ornitz, Dalton Trumbo, Edward Dmytryk, Ring Lardner Jr., John Howard Lawson et Alvah Bessie ont refusé de répondre aux questions.

Connus sous le nom de Hollywood Ten, ils ont affirmé que le 1er amendement de la Constitution des États-Unis leur donnait le droit de le faire. Le Comité des activités anti-américaines de la Chambre et les tribunaux lors des appels ont été en désaccord et tous ont été reconnus coupables d'outrage au Congrès et chacun a été condamné à entre six et douze mois de prison.

Les personnes nommées ont également été convoquées devant le Comité des activités anti-américaines de la Chambre. Certains ont refusé de répondre aux questions, mais d'autres, comme Richard Collins, Budd Schulberg, Elia Kazan et Lee J. Cobb, ont nommé d'autres membres de groupes de gauche. Si ces personnes refusaient de témoigner et de citer des noms, elles étaient ajoutées à une liste noire qui avait été dressée par les studios de cinéma d'Hollywood.

Plus de 320 personnes ont été placées sur cette liste qui les a empêchées de travailler à Hollywood. Cela comprenait Corey, qui avait assisté aux réunions du Parti communiste dans les années 1930 mais n'avait pas rejoint le parti.

Corey a travaillé comme ouvrier pendant un certain temps, puis est allé à l'Université de Californie à Los Angeles et a obtenu un diplôme en orthophonie. Après avoir obtenu son diplôme, il a transformé son garage en scène et a commencé à donner des cours de théâtre. Ses élèves comprenaient James Dean, Anthony Perkins, Jane Fonda, James Coburn, Barbara Striesand, Robin Williams et Jack Nicholson.

Lorsque la liste noire a pris fin, il a repris sa carrière d'acteur et est apparu dans Le Canari jaune (1963), Le balcon (1963), Mickey un (1965), L'enfant de Cincinnati (1965), De sang-froid (1967), L'étrangleur de Boston (1967), Butch Cassidy et le Sundance Kid (1969) et Petit grand homme (1970). Jeff Corey est décédé le 16 août 2002.

Q. Vous avez été mis sur liste noire alors que vous étiez un ancien combattant de la Seconde Guerre mondiale ?

R. J'étais dans la Marine et j'ai reçu une citation, signée par le secrétaire à la Marine Forrestal, pour des réalisations exceptionnelles en photographie de combat pour m'avoir mis en danger lors de la prise de vue d'une séquence photo d'une attaque kamikaze contre l'U.S.S. Yorktown. Ce qui est amusant, c'est que j'étais en fait en mer sur le Yorktown lorsqu'un informateur du HUAC, Mark Lawrence, m'a désigné comme étant présent à diverses réunions communistes.

Q. Mais vous avez participé à des réunions communistes.

R. Oui. J'y ai été attiré non pas à cause de la politique, mais parce que cela semblait être tellement humaniste. À l'époque, je pense que beaucoup d'entre nous voulaient très fort y croire. Toute cette idée semblait si romantique. Mais nous n'étions pas des mannequins. La plupart d'entre nous ont rapidement entendu et vu ce qui se passait réellement en Union soviétique et nous sommes devenus complètement dégoûtés et désenchantés par le mouvement. Nous savions que nous nous étions trompés.

Q. Quand avez-vous senti pour la première fois que vous alliez être mis sur liste noire ?

R. Je savais que quelque chose se passait environ un an avant que les Dix d'Hollywood ne soient appelés à témoigner devant le Congrès en 1947. Le Comité des activités antiaméricaines de Californie assignait à comparaître des membres du Group Theatre. L'accusation produisait des pièces de Shaw, O'Casey et Tchekhov. Je pouvais voir l'écriture sur le mur à ce moment-là. Les inquisiteurs politiques allaient rendre les gens responsables de leurs actes prétendument subversifs et de leurs opinions une décennie plus tôt. Ensuite, je me suis senti un peu condamné après l'expérience des Dix, pour moi ce n'était qu'une question de temps avant d'être appelé.

Q. Que s'est-il passé immédiatement après que vous ayez été mis sur liste noire ?

A. J'ai perdu un merveilleux pilote pour un spectacle avec la merveilleusement talentueuse Ann Harding. Curieusement, j'étais censé jouer un sénateur américain. On m'a appelé et on m'a dit que toutes les agences de publicité avaient dit qu'elles ne pourraient pas continuer et soutenir l'émission si j'allais y participer. Puis j'ai perdu un rôle dans le film Angels in the Outfield.

Q. Avec vos moyens de subsistance supprimés, comment avez-vous survécu ?

R. Plusieurs personnes ont mentionné que je devais commencer un cours de théâtre, donc comme ils me demandaient d'en commencer un, je l'ai fait. J'avais 30 personnes chez moi pour la première session, bientôt les gens se sont présentés pratiquement tous les jours. Vous devez assister à deux cours par semaine pour 10 $ par mois. Des gens comme James Dean, Jack Nicholson, Rita Moreno, Richard Chamberlain, Dean Stockwell et Robert Blake étaient tous là à un moment ou à un autre. J'ai même construit une extension de six pieds sur mon garage pour créer une sorte d'espace scénique où nous pourrions jouer. Ce fut une expérience merveilleuse et enrichissante pour beaucoup d'entre eux, à tel point que j'en entends encore quelques-uns passer devant cette maison sur Cheremoya juste pour essayer de raviver tous ces sentiments chaleureux. Je me suis également inscrit à l'UCLA sous le G.I. Déclaration des droits - au moins ils ne m'ont pas enlevé ça - et ont fait des travaux de menuiserie et ont même creusé des fossés pour subvenir aux besoins de ma famille.

Q. Quel a été l'impact de tout cela sur votre famille ?

A. Permettez-moi de le dire de cette façon, nous avons appris à nous débrouiller. Pendant 15 ans, nous avons tous fait du camping chaque année, mais nous l'avons fait partout aux États-Unis. C'était joyeux, une expérience merveilleuse qui nous a rapprochés. Aujourd'hui, mes petits-enfants campent tous. Vous ne pouvez pas acheter le sentiment de communauté que nous partageons, et c'est comme ça avec presque tous les enfants de ceux qui ont été mis sur liste noire. Un lien spécial s'est développé entre et parmi ces familles.

Corey et sa femme ont déménagé à Los Angeles, et il a trouvé du travail, apparaissant dans 23 films de 1940 à 1943, dont « The Devil and Daniel Webster », « My Friend Flicka » et « Joan of Arc ». Il a rejoint la Marine en 1943 et a été affecté au navire Yorktown en tant que photographe de combat. Il a obtenu des citations pour certaines images qu'il a tournées lors d'une attaque kamikaze contre le navire.

Après la guerre, Corey est retourné à Hollywood et a repris sa carrière bien remplie en jouant des rôles lourds dans des films tels que "The Killers" et "Brute Force". Il a également joué le rôle d'un psychiatre dans "Home of the Brave", l'une de ses meilleures performances.

Corey semblait prêt pour des rôles de film encore meilleurs en tant que deuxième acteur principal ou principal, lorsqu'il a été cité à comparaître devant le Comité de la Chambre sur les activités anti-américaines, qui enquêtait sur l'influence communiste à Hollywood depuis 1947.

L'acteur devait comparaître à l'audience dans le centre-ville de Los Angeles en septembre 1951. Il avait 37 ans et avait une femme et trois filles à charge. Mais il a pris le 5e amendement et n'a plus travaillé comme acteur à Hollywood pendant plus d'une décennie, ratant d'innombrables opportunités de cinéma et ce qui serait plus tard considéré comme l'âge d'or de la télévision.

"La plupart d'entre nous étaient des rouges à la retraite. Nous l'avions laissé, du moins je l'avais fait, des années auparavant", a déclaré Corey à Patrick McGilligan, co-auteur de "Tender Comrades: A Backstory of the Hollywood Blacklist" qui enseigne également le cinéma à l'Université Marquette. . "Le seul problème était, vouliez-vous juste leur donner leurs noms symboliques pour que vous puissiez continuer votre carrière, ou non ? Je n'avais aucune envie de défendre un point de vue politique qui ne m'intéressait plus particulièrement. Ils voulaient juste deux nouveaux noms. afin qu'ils puissent remettre plus d'assignations. »


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