Podcasts sur l'histoire

Dans quel contexte Lincoln dit-il : « si je pouvais sauver l'union sans libérer aucun esclave, je le ferais »

Dans quel contexte Lincoln dit-il : « si je pouvais sauver l'union sans libérer aucun esclave, je le ferais »

Lincoln a dit (c'est moi qui souligne) :

Executive Mansion, Washington, 22 août 1862.

Hon. Horace Greeley : Cher Monsieur.

Je viens de lire le tien du 19. adressé à moi-même par l'intermédiaire du New-York Tribune. S'il contient des déclarations ou des hypothèses de fait que je sais être erronées, je ne les conteste pas, maintenant et ici. S'il y a des inférences que je peux croire être faussement tirées, je n'argumente pas maintenant et ici contre elles. S'il y a en lui un ton impatient et dictatorial, j'y renonce par déférence pour un vieil ami dont j'ai toujours supposé le cœur droit.

Quant à la politique que je "semble poursuivre" comme vous le dites, je n'ai voulu laisser personne dans le doute.

Je sauverais l'Union. Je le sauverais par le chemin le plus court en vertu de la Constitution. Le plus tôt l'autorité nationale pourra être rétablie; plus l'Union sera « l'Union telle qu'elle était ». S'il y a ceux qui ne voudraient pas sauver l'Union, à moins qu'ils ne puissent en même temps sauver l'esclavage, je ne suis pas d'accord avec eux. S'il y a ceux qui ne sauveraient l'Union que s'ils pouvaient en même temps détruire l'esclavage, je ne suis pas d'accord avec eux. Mon objectif primordial dans cette lutte est de sauver l'Union, et non de sauver ou de détruire l'esclavage. Si je pouvais sauver l'Union sans libérer aucun esclave, je le ferais, et si je pouvais le sauver en libérant tous les esclaves, je le ferais ; et si je pouvais le sauver en libérant certains et en laissant d'autres tranquilles, je le ferais aussi. Ce que je fais à propos de l'esclavage et de la race de couleur, je le fais parce que je crois que cela aide à sauver l'Union ; et ce que je supporte, je le supporte parce que je ne crois pas que cela aiderait à sauver l'Union. Je ferai moins chaque fois que je croirai que ce que je fais nuit à la cause, et je ferai plus chaque fois que je croirai que faire plus aidera la cause. J'essaierai de corriger les erreurs lorsqu'il s'agira d'erreurs ; et j'adopterai de nouvelles vues si vite qu'elles apparaîtront comme de vraies vues.

J'ai énoncé ici mon but selon ma conception du devoir officiel ; et je n'entends aucune modification de mon souhait personnel souvent exprimé que tous les hommes puissent partout être libres.

Bien à vous, A. Lincoln.

Écrit au cœur de la guerre civile, c'est l'une des lettres les plus célèbres d'Abraham Lincoln. Greeley, rédacteur en chef de l'influent New York Tribune, venait d'adresser un éditorial à Lincoln intitulé "La prière de vingt millions", exprimant des exigences et laissant entendre que l'administration de Lincoln manquait de direction et de détermination. Le président Lincoln a écrit sa réponse alors qu'un brouillon de la proclamation d'émancipation se trouvait déjà dans le tiroir de son bureau. Sa réponse a révélé sa concentration sur la préservation de l'Union. La lettre, qui a été acclamée dans le Nord, constitue une déclaration classique des responsabilités constitutionnelles de Lincoln. Quelques années après la mort du président, Greeley a écrit une évaluation de Lincoln. Il a déclaré que Lincoln n'avait pas réellement répondu à son éditorial mais l'avait plutôt utilisé comme plate-forme pour préparer le public à sa « position modifiée » sur l'émancipation.

Pourquoi Lincoln a-t-il ressenti le besoin d'écrire une lettre pour commencer ? Et est-ce bien en même temps qu'il s'apprêtait à lire la proclamation d'émancipation ? Je trouve que l'évaluation finale de Greeley est l'aspect le plus déroutant.

http://www.abrahamlincolnonline.org/lincoln/speeches/greeley.htm


Lincoln avait besoin d'écrire cette lettre parce qu'en tant que président en temps de guerre, deux mois avant les élections de mi-mandat, il ne pouvait ignorer un article dans l'un des journaux les plus populaires, écrit par un membre très populaire et influent de son propre parti, exigeant des changements radicaux dans la politique gouvernementale. Les citoyens ont besoin de savoir pour qui ils votent ; les soldats devaient savoir pourquoi ils se battent.

Lincoln préparait une proclamation d'émancipation préliminaire à ce moment-là, mais je ne pense pas que cela ait influencé sa réponse. Il vient de réitérer sa position bien connue selon laquelle malgré son désir personnel « que tous les hommes puissent être libres partout », ses actions en tant que président sont réglementées et limitées par la Constitution.

Je ne pense pas que Lincoln était content d'avoir à répondre à la "Prière des vingt millions" de Greeley ; il avait déjà commenté les précédentes demandes de Greeley "Qu'est-ce qui se passe avec l'oncle Horace ? Pourquoi ne peut-il pas se retenir et attendre un peu ?" Mais Lincoln a fait de son mieux dans cette situation. Il avait besoin de rassurer les États esclavagistes de l'Union qu'il ne libérerait pas les esclaves juste pour libérer les esclaves, mais seulement si cela était nécessaire pour vaincre la rébellion. Il avait besoin de rassurer les soldats qu'il ferait tout ce qui était nécessaire pour gagner la guerre. Il avait besoin de rassurer les anti-esclavagistes qu'il continuerait à lutter contre l'esclavage de manière légale, peu importe quand et comment la guerre s'est terminée, mais c'est la lutte séparée : « Mon objectif primordial dans cette la lutte est de sauver l'Union... mon souhait personnel souvent exprimé que tous les hommes, partout, puissent être libres."

Je pense que l'évaluation finale de Greeley reflète le fait que Lincoln a réussi à ne faire aucune promesse et a échappé au piège que Greeley lui a tendu.


Horace Greeley était un républicain « radical », dont l'intérêt principal était la libération des esclaves. En cela, il se différenciait des républicains « mainstream » qui étaient animés par des intérêts économiques (pro business, pro free labour, pro free sol).

Lincoln était fondamentalement « agnostique » sur la question de la libération des esclaves, ou sur la question afro-américaine en général. Sa réponse à Greeley portait sur le fait que Greeley ne représentait qu'un petit pourcentage de républicains et que Lincoln pourrait peut-être se débrouiller sans sa « faction ». Il s'est avéré qu'il ne pouvait pas, alors Lincoln a promulgué la Proclamation d'émancipation. Les personnes qui partageaient le point de vue de Greeley n'étaient pas au nombre de "vingt millions" mais étaient suffisamment nombreuses pour faire la différence.

Fondamentalement, l'échange a offert à Greeley l'occasion de "déclarer la victoire et de rentrer chez lui". Sa position après la proclamation d'émancipation était, oui, Lincoln "négociait" avec sa déclaration, mais il est finalement revenu.


Tout le monde savait que l'esclavage était sur une branche morte de l'arbre généalogique américain. Le Nord le savait. Lincoln le savait. Le sud le savait, c'est pourquoi ils ont fait sécession. Il n'avait pas d'avenir dans l'Union. Ce n'était pas le fait de Lincoln, c'était le Kansas Nebraska Act qui a empêché l'esclavage de croître ou même de suivre politiquement le rythme de ceux qui s'y opposeraient. C'est la décision Dred Scott, qui a fait en sorte que le nord le plus peuplé et le plus prospère sur le plan économique ne puisse plus ignorer l'esclavage car il était maintenant à sa porte. Et ce sont 90 ans de lutte constante au Sénat qui ont exaspéré le parti d'opposition à se réformer en parti abolitionniste. Lincoln, qui était un abolitionniste, était prêt à laisser l'esclavage mourir d'une mort politique prolongée de 1000 coupures, s'il pouvait éviter une guerre civile. Ce serait une chose terrible si l'esclavage durait encore 10-20-40 ans, mais si une guerre civile qui a tué 600 à 800 000 hommes pouvait être évitée, Lincoln essaierait d'éviter la guerre. Il ne négociait pas sur la fin de l'esclavage, il négociait sur le moment.

Ce qui amène à se demander pourquoi Lincoln est parti en guerre, certainement pas à cause de l'esclavage. La seule chose pire qu'une guerre civile serait de permettre au sud de faire sécession. La succession elle-même était le cas belli de la guerre civile en ce qui concernait le Nord. C'est toute la justification dont Lincoln avait besoin pour faire la guerre. Les pères fondateurs du nord et du sud, à travers les Federalist Papers #6-10, ont averti que si les États-Unis se fracturaient, l'Amérique serait condamnée à mener 1000 ans de guerres comme l'Europe l'avait connu. Deux nations de même aptitude rivaliseraient religieusement, culturellement, géographiquement et économiquement ; tout cela conduit à la guerre dans l'expérience européenne. C'est ce que Lincoln était même prêt à faire la guerre pour éviter...

Maintenant, une fois qu'il était en guerre et qu'il avait payé ce grand prix, il s'assurait qu'il en finirait aussi avec l'esclavage. Ce qui était sa conviction personnelle, la plate-forme pour laquelle son parti a été créé et la plate-forme pour laquelle il a personnellement été élu.


Mis à part les sentiments personnels de Lincoln à propos de l'esclavage, sa politique doit refléter la volonté collective de sa circonscription et en particulier de la bourgeoisie syndicale qui a financé sa campagne et la guerre. La bourgeoisie syndicale se moquait bien de l'esclavage, mais la préservation de l'union était essentielle pour une exploitation efficace des ressources dans les limites alors actuelles et a également ordonné l'expansion occidentale des frontières et des revendications légales jusqu'à la côte ouest. Le butin de guerre irait aussi en grande partie aux bailleurs de fonds et financiers des vainqueurs de la guerre. Qui a reçu la plupart des contrats pour la reconstruction du sud ? http://www.encyclopedia.com/history/united-states-and-canada/us-history/reconstruction

À l'époque comme aujourd'hui, les déclarations politiques parfois paradoxales des plus hauts responsables politiques peuvent être mieux comprises en demandant « qui bono » (à qui profite) le résultat de la politique sous-jacente poursuivie.


Le contexte le plus important est fourni par le paragraphe qui l'entoure :

Je sauverais l'Union… S'il y a ceux qui ne sauveraient pas l'Union, à moins qu'ils ne puissent en même temps sauver l'esclavage, je ne suis pas d'accord avec eux.

S'il y a ceux qui ne sauveraient l'Union que s'ils pouvaient en même temps détruire l'esclavage, je ne suis pas d'accord avec eux.

Mon objectif primordial dans cette lutte est de sauver l'Union, et non de sauver ou de détruire l'esclavage.

Si je pouvais sauver l'Union sans libérer aucun esclave je le ferais, et si je pouvais le sauver en libérant tous les esclaves, je le ferais ;

et si je pouvais le sauver en libérant certains et en laissant d'autres tranquilles, je le ferais aussi. Ce que je fais à propos de l'esclavage et de la race de couleur, je le fais parce que je crois que cela aide à sauver l'Union ;

et ce que je supporte, je le supporte parce que je ne crois pas que cela aiderait à sauver l'Union.

Lincoln voulait rassurer ses compatriotes que par-dessus tout, il valorisait l'union par-dessus tout ; et à cette fin, il mentionne dans ce court paragraphe le terme « Union » à sept reprises.

Même s'il croyait personnellement que l'esclavage était une abomination maléfique et qu'il devait être aboli, il était pourtant prêt à « s'abstenir » pour le bien de l'union ; mais comme il s'est avéré, pas pour toujours ; mais pour le temps qu'il lui fallut pour rassembler ses forces et les fortifier.


Voir la vidéo: LCAP#7 - Pour quelles raisons Lincoln a til émancipé les noirs aux USA? (Octobre 2021).