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Les troupes américaines remportent la victoire à Cantigny

Les troupes américaines remportent la victoire à Cantigny

Lors de la première offensive américaine soutenue de la Première Guerre mondiale, une force alliée comprenant une brigade complète de près de 4 000 soldats américains capture le village de Cantigny, sur la Somme en France, à leur ennemi allemand.

Bien que les États-Unis soient officiellement entrés dans la Première Guerre mondiale aux côtés des Alliés en avril 1917, ils n'étaient pas tout à fait prêts à envoyer un nombre important de troupes au combat avant qu'une année complète ne se soit écoulée. En mai 1918, cependant, un grand nombre de soldats américains étaient arrivés en France, juste à temps pour faire face aux assauts de la grande offensive allemande du printemps.

Le 28 mai, un jour après que leurs alliés français aient subi une défaite cuisante sur l'Aisne, un barrage d'artillerie de deux heures a précédé l'attaque de Cantigny, situé plus au nord sur le front occidental. L'armée française a fourni une couverture aérienne, de l'artillerie, des chars lourds et - dans une tactique particulièrement efficace - des équipes de lance-flammes pour aider l'avance américaine à travers le village tenu par les Allemands, qui a été rapidement envahi. Les Américains ont fait 100 prisonniers allemands à la fin de cette journée.

Le commandant en chef de l'American Expeditionary Force (AEF), le général John J. Pershing, a donné l'ordre qu'aucun pouce de Cantigny ne devait être rendu. Au cours des 72 heures suivantes, les Américains à Cantigny ont subi sept contre-attaques allemandes, maintenant le contrôle du village malgré de lourdes pertes, avec 200 soldats tués et 200 autres neutralisés par les attaques au gaz allemandes. Au moment où les secours sont finalement arrivés, le nombre total de victimes américaines à Cantigny avait atteint plus de 1 000 et les soldats étaient épuisés par la tension des bombardements continus. Comme leur commandant, le colonel Hanson E. Ely, se souvenait : Ils ne pouvaient que reculer en chancelant, les yeux creux et les joues creuses, et si l'on s'arrêtait un instant, il s'endormait.

Première grande victoire américaine, la prise de Cantigny a eu un triple impact sur l'effort de guerre au printemps 1918 : d'abord, elle a privé les Allemands d'un point d'observation important pour leurs troupes sur le front occidental. Cela a également donné du poids à l'argument de Pershing selon lequel un commandement américain indépendant devrait être maintenu en dehors du commandement conjoint des Alliés. Enfin, il a averti les Allemands que les Américains, bien que récemment arrivés et relativement nouveaux sur le champ de bataille, n'étaient pas une force à prendre à la légère.

LIRE LA SUITE : La vie dans les tranchées de la Première Guerre mondiale


Bataille de Cantigny : le baptême sanglant des Américains pendant la Première Guerre mondiale

Lors de leurs premières grandes batailles de la Première Guerre mondiale, les troupes du Corps expéditionnaire américain ont contribué à émousser les multiples offensives lancées par l'armée allemande au printemps 1918.

Voici ce que vous devez savoir: Tout au long de l'hiver 1917-1918, Ludendorff avait travaillé dur pour préparer les forces allemandes à vaincre les Alliés avant que toute la force de l'armée américaine puisse être mobilisée sur le front occidental.

Alors que le jour fatidique touchait à sa fin, les soldats épuisés des 25e et 82e divisions de réserve allemandes se sont blottis dans leurs tranchées. C'était le 30 mai 1918, et depuis deux jours, les Allemands affrontaient des éléments de la 1re Division américaine pour le contrôle du petit village de Cantigny et de ses environs. Devant eux, le sol vierge avait été remué, la ville s'était effondrée et son cimetière s'était transformé en un champ de bataille macabre de pierres tombales brisées et de cercueils saillants.

Alors que les Américains avaient cédé du terrain, ils n'avaient pas rompu, et ils avaient repoussé chaque assaut que les Allemands expérimentés montaient. Au cours de la bataille, les Américains avaient réduit la 82e division de réserve à 2 500 effectifs effectifs. La bataille de Cantigny, le premier assaut majeur de l'American Expeditionary Force (AEF) sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale, a prouvé que les Américains « seraient à la fois combattus et persévérants », a déclaré le major-général Robert Lee Bullard, commandant du 1er Division.

La raclée avait été livrée par le 28th Infantry, renforcé plus tard par des éléments du 18th Infantry. La bataille de Cantigny a commencé à 4 h 45 le 28 mai. Après un barrage d'artillerie de 90 minutes, les Yankees ont avancé avec trois bataillons déployés le long d'un front de 1 1/2 kilomètres. Des compagnies de mitrailleuses protégeaient chaque flanc. Les Américains ont envahi la plupart des positions avancées allemandes dans les 10 premières minutes, bien que les combats à Cantigny se soient réduits aux lance-flammes, aux grenades à main et aux baïonnettes. À 8 heures du matin, les Yankees se retranchaient, le 2e bataillon occupant Cantigny et le 3e bataillon déployé au sud.

« Le succès de cette phase de l'opération était si complet, et la liste des victimes si petite, que tout le monde était enthousiaste et ravi », a écrit le colonel George Marshall, qui a planifié l'attaque. "[Cependant], les problèmes arrivaient rapidement."

Cet après-midi-là, les Français retirent leur artillerie de soutien pour faire face à une nouvelle offensive allemande. Dans le même temps, les canons allemands de 210 mm pilonnent les positions américaines et déchirent les fils de communication soigneusement posés par les ingénieurs du 28th Infantry. La contre-attaque allemande a commencé dans la soirée et s'est poursuivie le lendemain matin. Le commandant en chef allemand, le général Erich Ludendorff, avait ordonné que les positions américaines autour de Cantigny soient complètement détruites pour la même raison que le commandant de l'AEF, le général John J. Pershing, a ordonné qu'elles soient tenues à tout prix. « Que la 1re division perde son premier objectif était impensable et aurait eu un effet des plus déprimants sur le moral de toute notre armée, ainsi que sur celui de nos alliés », a écrit Marshall.

Les Allemands ont poussé le 2e Bataillon hors de ses positions avancées et dans Cantigny proprement dit. Au sud, le 3e bataillon a tenu bon, lançant des tirs mortels de fusils et de mitrailleuses sur les attaquants allemands. L'artillerie américaine a également sérieusement perturbé l'attaque allemande. Cependant, l'artillerie allemande, qui avait survécu grâce aux tirs inefficaces de la contre-batterie américaine, infligea de lourdes pertes aux Américains. En conséquence, le commandant du 28e d'infanterie, le colonel Hanson E. Ely, a été contraint de faire avancer ses deux seules compagnies de réserve. Les Allemands lancèrent une deuxième contre-attaque le matin du 29 mai, mais celle-ci fut à nouveau interrompue par des tirs de fusils et de mitrailleuses américains. Les commandants allemands se sont rendu compte que les Américains n'avançaient probablement pas plus loin et ont stoppé les attaques, se contentant de harceler à la place. Lorsque le 28th Infantry a été retiré de la ligne le 30 mai, il a laissé plus de 1 000 de ses effectifs sur le champ de bataille.

L'assaut avait été de la plus haute importance pour Pershing. Quelques jours avant l'attaque, les hommes du 18e d'infanterie avaient été repliés sur la zone arrière. Ils ont méticuleusement planifié et répété l'assaut contre une réplique exacte des défenses allemandes dans et autour de Cantigny. Dans ces manœuvres, l'idée de guerre ouverte de Pershing a été soulignée, tout comme le travail d'état-major et surtout le maintien des communications entre le front et le quartier général. Cette planification et cette préparation approfondies étaient typiques de Pershing.

Lorsque l'Amérique est entrée dans le conflit, la première tâche de Pershing était de préparer l'AEF à la guerre moderne. Les Américains avaient désespérément besoin de formation et d'organisation. L'armée américaine avait passé les deux dernières générations à mener des guerres impériales. En 1917, la majeure partie de l'armée américaine était stationnée sur le Rio Grande. Pershing, bien sûr, était devenu célèbre pour sa poursuite de Poncho Villa au Mexique et avant cela, pour avoir combattu les Moros aux Philippines. L'occupation américaine des îles en 1898 avait conduit à une insurrection de quatre ans. Avant la guerre avec l'Espagne, la petite armée américaine avait passé une génération à soumettre les Indiens dans l'Ouest américain. Bullard avait participé à la campagne de Geronimo.

L'armée américaine avait une mémoire institutionnelle profonde de la guerre de Sécession. Bullard a grandi en Alabama en écoutant des histoires d'anciens combattants du siège de Vicksburg. Le lieutenant-général Hunter Liggett, qui allait finalement commander 500 000 hommes dans la Première armée américaine, partit en 1907 pour une promenade d'état-major en Virginie avec un ancien général de cavalerie confédéré. Pershing lui-même a rappelé la guerre de Sécession lorsqu'il a examiné les moyens par lesquels l'AEF serait levé. Dans ses mémoires, il a fait référence aux « méfaits du système de volontariat pendant la guerre civile, avec la nomination de politiciens au haut commandement » et a noté qu'en raison de batailles telles que Vicksburg et Petersburg « les Américains n'étaient pas étrangers aux tranchées ».

Pour construire l'AEF, Pershing a mis en place un personnel d'opération et de formation et a personnellement supervisé sa direction. Le personnel a développé un système scolaire sur le modèle britannique, qui avait impressionné Pershing. Un collège d'état-major général avec un programme de trois mois a été fondé, ainsi que des écoles pour enseigner l'utilisation de nouvelles armes développées au cours de la guerre. Ceux-ci comprenaient des écoles de mitrailleuses, de mortiers, de lance-flammes et de grenades à main.

Pershing approuva également la méthode britannique de guerre des tranchées. « Ils ont appris à leurs hommes à être agressifs et se sont engagés à les perfectionner au corps à corps avec la baïonnette, la grenade et le poignard », écrit-il. Des officiers britanniques et français donnaient des cours dans les écoles américaines. Malgré l'avènement de ces armes modernes, Pershing a insisté sur le fait qu'un fantassin était, à la base, un carabinier.

« Mon point de vue était que le fusil et la baïonnette restaient des armes essentielles de l'infanterie », écrit-il. L'entraînement intensif au fusil correspond à la vision de Pershing de la guerre agressive et offensive. Une brochure de formation de l'AEF déclarait en partie : « Toute instruction doit envisager l'hypothèse d'une offensive vigoureuse. Cet objectif sera souligné à chaque phase de la formation jusqu'à ce qu'il devienne une habitude de pensée établie. Pershing croyait qu'en trois ans de guerre de tranchées, les troupes alliées étaient devenues trop défensives et avaient abandonné la guerre offensive.

Pershing était déterminé à ce que l'AEF ne tombe pas dans le même piège consistant à s'appuyer sur des bombardements d'artillerie 24 heures sur 24 et sur des armes spécialisées modernes. Au contraire, Pershing a prêché la guerre ouverte. Dans le style de guerre de Pershing, les divisions américaines se frayaient un chemin à travers les positions allemandes dans les zones ouvertes à l'arrière. De là, les Doughboys livreraient une bataille de manœuvre visant à déborder et à détruire les formations allemandes. Pershing a insisté sur le fait que « l'instruction dans ce type de guerre était basée sur l'initiative individuelle et de groupe, l'ingéniosité et le jugement tactique ». Bien que les troupes de l'AEF apprennent l'art de la guerre des tranchées, Pershing était catégorique sur le fait qu'elles s'efforcent de mener une guerre ouverte. À cette fin, les Doughboys devaient acquérir des compétences de combat dont ils auraient besoin pour participer à des opérations offensives. Dans la pensée de Pershing, la guerre serait gagnée par les tirailleurs américains.

Malgré l'accent mis par Pershing sur la guerre ouverte, les divisions AEF devraient encore percer les défenses allemandes. Pour percer, Pershing a formé des divisions américaines en mastodontes avec quatre régiments d'infanterie, une brigade d'artillerie de trois régiments, une brigade du génie et un bataillon indépendant de mitrailleuses. Au total, les divisions américaines comptaient 28 000 hommes, soit à peu près la taille d'un corps allié. Une brigade américaine – deux régiments d'infanterie et un bataillon de mitrailleuses – comptait 8 500 hommes, ce qui à ce stade de la guerre était plus important que la plupart des divisions alliées et allemandes. Les compagnies de fusiliers américains étaient des mammouths tactiques comptant 250 officiers et hommes répartis en quatre pelotons. Dans les plans de Pershing, l'AEF compterait finalement trois millions d'hommes dans 80 divisions. Il a imaginé que l'AEF assumerait progressivement le fardeau et supporterait le poids de la guerre. À cette fin, Pershing a planifié une attaque AEF en Alsace-Lorraine dans le but de pousser en Allemagne et de détruire la capacité industrielle allemande dans les vallées du Rhin et de la Sarre.

Lorsque l'Amérique est entrée dans la Grande Guerre, les Français et les Britanniques ont proposé des plans qui verraient les troupes américaines intégrées dans leurs armées. Un mémo français, cité par Pershing, appelait en fait les Américains à s'enrôler dans l'armée française. Les Britanniques proposèrent le même système dans une note à Pershing : « Si vous me demandez comment votre force pourrait se faire sentir le plus rapidement en Europe, je dirais en envoyant 500 000 hommes non entraînés à la fois dans nos dépôts en Angleterre pour y être entraînés et enrôlés. dans nos armées en France.


33g. Gettysburg : High Watermark de la Confédération

Il proposa de prendre l'offensive, d'envahir la Pennsylvanie et de vaincre l'armée de l'Union sur son propre territoire. Une telle victoire soulagerait la Virginie du fardeau de la guerre, renforcerait la main des démocrates de la paix dans le Nord et saperait les chances de réélection de Lincoln. Cela rouvrirait la possibilité d'un soutien européen qui était fermée à Antietam. Et peut-être, cela conduirait même à la paix.

Le résultat de cette vision a été la plus grande bataille jamais livrée sur le continent nord-américain. C'était à Gettysburg, où plus de 170 000 combatts et plus de 40 000 victimes.

Lee a commencé sa quête à la mi-juin 1863, menant 75 000 soldats de Virginie vers le centre-sud de la Pennsylvanie. À une quarantaine de kilomètres au sud de Lee, le nouveau commandant de l'armée de l'Union du Potomac, le général George Meade, se dirige vers le nord avec ses 95 000 soldats. Lorsque Lee apprit l'approche de cette force concentrée, il envoya des courriers à ses généraux avec l'ordre de se réunir près de Gettysburg pour livrer bataille. Alors que des sections de l'armée confédérée se sont réunies, le général CSA A.P. Hill a entendu une rumeur selon laquelle il y avait une grande quantité de chaussures à Gettysburg. Le 1er juillet 1863, il envoya une de ses divisions chercher ces chaussures. La bataille de Gettysburg allait commencer.


Le carnage de la bataille de Gettysburg a été brutal. Après la bataille, les victimes des deux côtés jonchaient le champ de bataille alors que les survivants ramassaient les corps pour des fournitures, des vêtements et des chaussures.

Alors que Hill s'approchait de Gettysburg par l'ouest, il fut accueilli par la cavalerie de l'Union de John Buford. Des courriers des deux côtés ont été envoyés pour des renforts. En début d'après-midi, 40 000 soldats étaient sur le champ de bataille, alignés en demi-cercle au nord et à l'ouest de la ville. Les confédérés ont conduit les troupes de l'Union en infériorité numérique à Cemetery Hill, juste au sud de la ville, où l'artillerie de l'Union située sur la colline a arrêté la retraite.

À midi le 2 juillet, le deuxième jour de la bataille, Lee ordonna à ses divisions d'attaquer, espérant s'effondrer des deux côtés de la ligne de l'Union et gagner la bataille. Le Big Round Top et le Little Round Top étaient des collines voisines qui n'avaient pas été protégées. Si les confédérés pouvaient prendre ces positions, ils pourraient encercler les forces de l'Union.

Les troupes de l'Union dirigées par le colonel Joshua Chamberlain sont arrivées juste à temps pour rencontrer les troupes confédérées chargeant la colline jusqu'à Little Round Top. Dans certains des combats les plus féroces de la bataille, le 20e Maine de Chamberlain s'est accroché à Little Round Top et a peut-être sauvé l'Union de la défaite.

Lee était déterminé à quitter la Pennsylvanie avec une victoire. Le troisième jour de bataille, il ordonna un assaut majeur contre le centre de la ligne de l'Union sur Cemetery Ridge. Les batteries confédérées ont commencé à tirer sur le centre de l'Union. Le tir a continué pendant deux heures. À 15 heures, 14 000 soldats confédérés sous le commandement du général George Pickett ont commencé leur célèbre charge sur trois quarts de mile de terrain ouvert jusqu'à la ligne de l'Union.

Peu de confédérés l'ont fait. La tentative de Lee pour une victoire décisive en Pennsylvanie avait échoué. Il avait perdu 28 000 soldats et mdash un tiers de son armée. Un mois plus tard, il a offert sa démission à Jefferson Davis, qui a été refusée. Meade avait perdu 23 000 soldats.

L'espoir d'une reconnaissance du Sud par un gouvernement étranger a été anéanti. La guerre a continué pendant encore deux ans, mais Gettysburg a marqué la fin des grandes offensives de Lee. La Confédération chancela vers sa défaite.

L'exposition du discours de Gettysburg
"Il y a quatre vingt et sept ans, nos pères ont amené sur ce continent une nouvelle nation, conçue dans la liberté et dédiée à la proposition que tous les hommes sont créés égaux."
-Abraham Lincoln, discours de Gettysburg.

Ce célèbre discours, prononcé lors de la consécration du cimetière dans lequel furent enterrés les blessés de la bataille de Gettysburg, est l'un des discours les plus connus au monde, traduit en 28 langues différentes. La Bibliothèque du Congrès, qui abrite deux des cinq brouillons originaux de l'adresse, propose cette exposition, qui contient non seulement les traductions et les images des brouillons, mais également des copies originales de l'invitation à prendre la parole de Lincoln et la seule photographie connue d'Abraham. Lincoln à Gettysburg.


LA BATAILLE DE CANTIGNY : L'AMÉRIQUE PREND L'OFFENSIVE

Lorsque cet assaut ne se matérialisa pas selon le calendrier allié, Pershing et Pétain trouvèrent un objectif pour une attaque américaine : Cantigny, un village surélevé qui devait être refusé aux observateurs d'artillerie allemands qui envoyaient la mort et la destruction dans les lignes américaines. La bataille de Cantigny serait menée par l'ancien joueur de football de West Point de six pieds deux et 220 livres, le colonel Hanson Ely, un homme aussi imposant physiquement que militairement efficace. Il aurait le 28e régiment d'infanterie à ses ordres.

Bien qu'il ait bien entraîné ses hommes et se soit préparé à compenser un manque de supériorité numérique par la surprise, la vitesse et une puissance de feu massive (y compris des chars), la bataille de Cantigny a mal commencé. Dans la nuit du 24 au 25 mai 1918, l'un de ses lieutenants du génie, portant des cartes des positions américaines, se perdit dans le no man's land et fut capturé (et, à l'insu d'Ely, tué) par les Allemands. Le 27 mai, la veille de l'assaut prévu d'Ely, la troisième grande offensive de Ludendorff, l'opération Blücher-Yorck, s'est écrasée vers la Marne avec un objectif apparent de Paris, bien que le plan réel était d'attirer les armées françaises à la défense effrayée de leur propre capitale , et loin des Britanniques. Pour faire diversion à cette feinte géante, les Allemands ont attaqué les Américains devant Cantigny.

Les Américains ont repoussé les raids contre eux et ont poursuivi leur propre assaut. Des pièces d'artillerie pilotées par des Américains sous le commandement du général Charles P. Summerall se sont ouvertes avant l'aube et à 6 h 40 le 28 mai, les unités d'Ely ont avancé, menées par des chars français. Les Américains lanceurs de flammes brûlèrent les Allemands de leurs positions défensives, et la bataille de Cantigny se termina rapidement et avec une relative facilité. Les pâtes se sont préparées à l'inévitable contre-attaque.

Tout a commencé cet après-midi-là avec un bombardement allemand intense, contre lequel les Américains avaient peu de défense parce qu'ils avaient peu d'artillerie. L'artillerie française qui devait les soutenir doit être précipitée pour faire face à la nouvelle menace sur la Marne. Le soir, la combinaison des obus allemands et des tirs de mitrailleuses avait rendu la position d'Ely fragile. Mais les Américains ont quand même tenu. Ils ont peut-être été mis en pièces, mais ils ont refusé de céder du terrain à l'infanterie allemande. Pendant trois jours, Ely et ses hommes ont résisté à des bombardements et des contre-attaques terrifiants (sans parler des nerfs), avant qu'il ne soit jugé sûr d'envoyer une colonne de secours et de retirer le 28e régiment.

Lors de la bataille de Cantigny, le régiment a subi près de 900 pertes (la division dans son ensemble en a subi plus de 1 600), mais ce faisant, il a démontré aux Allemands — et aux Français — que les Américains n'étaient pas des soldats incultes, mais agressif en attaque et têtu en défense.

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Cet article est tiré du livre The Yanks Are Coming! Une histoire militaire des États-Unis pendant la Première Guerre mondiale © 2014 par H.W Crocker III. Veuillez utiliser ces données pour toute citation de référence. Pour commander ce livre, veuillez visiter sa page de vente en ligne sur Amazon ou Barnes & Noble.

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Contenu

Le front occidental comprenait les frontières discordantes entre la France, l'Allemagne et les pays voisins. Il était tristement célèbre pour la nature du combat qui s'y développait après presque une année complète de combats non concluants, le front était devenu une ligne de tranchée géante s'étendant d'un bout à l'autre de l'Europe. [1]

La bataille de Liège a été la première bataille de la guerre et pourrait être considérée comme une victoire morale pour les alliés, car les Belges, largement inférieurs en nombre, ont résisté à l'armée allemande pendant 12 jours. Du 5 au 16 août 1914, les Belges ont résisté avec succès aux Allemands numériquement supérieurs et ont infligé des pertes étonnamment lourdes à leurs agresseurs. La 2e armée allemande, composée de 320 000 hommes, a traversé la Belgique neutre conformément au plan Schlieffen, dans le but ultime d'attaquer la France par le nord. Liège était stratégiquement clé car elle occupait une position à la tête d'un col à travers les Ardennes, ce qui en faisait la meilleure route possible vers le cœur de la Belgique même. [2]

La ville était entourée d'un anneau de 12 forts lourdement armés, garnis de 70 000 hommes sous le commandement de Gérard Leman. Une attaque de nuit le 5 août a été repoussée avec de lourdes pertes pour les Allemands, à l'extrême surprise de l'armée allemande extrêmement confiante. [ citation requise ] Le lendemain, plutôt que d'affronter les forts au combat, le commandant allemand Erich Ludendorff attaque la ville par l'arrière, par une rupture de la ligne de forteresses que les Belges avaient l'intention de fortifier, mais ne l'ont jamais fait. Bien qu'ils aient réussi à s'emparer de la ville, les Allemands savaient qu'ils ne pouvaient pas continuer à faire avancer leurs troupes en Belgique sans d'abord détruire les forts. Aidés par des obusiers de 17 pouces, les Allemands réussissent finalement à faire tomber les forts le 16 août. [2]

La résistance belge sans précédent a sérieusement prolongé l'assaut allemand d'ouverture au début de la Première Guerre mondiale, permettant à la France et à la Grande-Bretagne de s'organiser et de défendre Paris. De plus, ce fut une victoire morale importante pour les Alliés.

Bataille des Frontières Modifier

La première initiative française, visant à capturer le territoire perdu au profit des Allemands lors de la guerre franco-prussienne de 1870-1871, déclenchée par la France, s'est déroulée dans une série de batailles frontalières entre les Allemands et les Français, connues collectivement sous le nom de bataille des frontières. . Les batailles de Mulhouse, de Lorraine, des Ardennes, de Charleroi et de Mons furent lancées plus ou moins simultanément et marquèrent la collision des plans de guerre allemand et français, respectivement le plan Schlieffen et le plan XVII. [1] [3]

La bataille de Mülhausen était la première attaque des Français contre les Allemands. La bataille faisait partie d'une tentative française de conquérir la province d'Alsace, qui avait été perdue à la suite de la perte de la guerre franco-prussienne de 1870-1871, car elle comptait une majorité d'Allemands de souche. Une force française commandée par le général Louis Bonneau se détacha du 1er corps français et envahit la frontière le 8 août 1914. En face d'eux se trouvait la 7e division allemande. La capture de la région, ordonnée à l'avance par le plan français XVII, devait renforcer la fierté nationale et fournir une force de garde pour le flanc des invasions ultérieures. [4]

Les Français ont rapidement capturé la ville frontalière d'Altkirch avec une charge à la baïonnette. Bonneau, méfiant de la petite résistance allemande, se méfie d'un piège allemand soigneusement planifié. Cependant, sous les ordres du lendemain, il s'avança vers Mülhausen, le capturant avec peu d'effort, car les Allemands l'avaient déjà abandonné. [4]

En France, la conquête de la ville allemande de Mülhausen, sans combat, a été grandement célébrée. Cependant, avec l'arrivée des réserves allemandes de Strasbourg, le vent a tourné et les Allemands ont lancé une contre-attaque sur Cernay à proximité. Incapable de monter une défense globale et incapable de faire appel à ses propres réserves, Bonneau a commencé un lent retrait de la région. Les troupes de soutien envoyées à la hâte par le commandant en chef français Joseph Joffre arrivent trop tard pour empêcher Bonneau de se retirer. Joffre était immensément en colère contre Bonneau, l'accusant de "manque d'agressivité" et le relevant immédiatement de son commandement. Réalisant l'ampleur psychologique de la perte, il rassembla une force, dirigée par Paul Pau, qui tenta en vain de reprendre la province. [4]

L'invasion et la reconquête de la Lorraine ont constitué l'un des éléments majeurs de la stratégie française d'avant-guerre, le Plan XVII. La perte de la Lorraine (et de l'Alsace, voir ci-dessus) aux mains des Prussiens lors de la guerre franco-prussienne de 1870-1871 a été considérée comme une humiliation nationale par le public et les militaires, et était au premier plan de leurs esprits pour la prochaine guerre contre les Allemands. . [5]

La bataille a été initiée par les première et deuxième armées françaises. Le premier, conduit par le général Auguste Dubail, entendait prendre Sarrebourg, tandis que le second, conduit par le général Noël de Castelnau, entendait prendre Morhange. Les deux villes étaient bien fortifiées et la tâche de les défendre incombait au prince héritier Rupprecht, qui contrôlait globalement les sixième et septième armées allemandes. [5]

Rupprecht a adopté une stratégie dans laquelle il se replierait sous les attaques françaises, puis contre-attaquerait une fois qu'il aurait attiré les Français jusqu'à ses fortifications. Au fur et à mesure que l'armée française avançait, elle rencontra une résistance sévère sous la forme de tirs d'artillerie et de mitrailleuses allemands. Le chef d'état-major de l'armée Helmuth von Moltke a autorisé une tactique plus agressive peu de temps après, et le 20 août, l'armée allemande a commencé à faire reculer les Français. Prise par surprise et sans l'aide de positions retranchées, la 2e armée est rapidement repoussée, finalement en France même. Une brèche était découverte entre les forces de Mulhouse et celles de Lorraine, les forces de Mulhouse ont été retirées pour empêcher que la brèche ne soit exploitée par les Allemands. [5]

S'écartant du plan Schlieffen, Rupprecht reçut des renforts et attaqua la ligne française près de la Trouée de Charmes. Cependant, grâce à l'utilisation d'avions de reconnaissance, les Français repérèrent l'accumulation allemande et purent construire une défense adéquate. Ainsi, les gains allemands ont été minimisés et ont été éradiqués par une contre-attaque française suivante le 25. Les combats s'y sont poursuivis jusqu'à la fin août et se sont rapidement transformés en une impasse et une guerre de tranchées. [5]

La bataille des Ardennes, livrée entre le 21 et le 23 août 1914, fut une autre des premières batailles frontalières, menée pendant le premier mois de la guerre. La bataille a été déclenchée par la collision mutuelle des forces d'invasion françaises et allemandes dans la forêt des Ardennes inférieures. [6]

La stratégie française d'avant-guerre s'attendait à ce que les forces allemandes dans la région soient légères, et l'artillerie légère française à tir rapide devait donner un avantage en terrain boisé sur les plus gros canons allemands. Au lieu de cela, il devint de plus en plus évident pour tous les commandants de la région qu'une importante présence ennemie se rassemblait, car les Allemands avaient planifié une offensive à travers la région. [6]

Les ensembles d'armées se sont affrontés des deux côtés. La 3e armée du général Pierre Ruffey au sud et la 4e armée de Fernand de Langle de Cary au nord, combattant la 4e armée allemande, dirigée par le duc Albrecht, et la 5e armée, dirigée par le prince héritier Guillaume. [6]

Les troupes allemandes ont commencé à se déplacer à travers la forêt le 19 août. Les conditions se sont aggravées et au moment où les deux armées se sont rencontrées, la forêt était recouverte d'un brouillard épais, ce qui a entraîné la chute des deux forces. Au début, les Français ont pris les Allemands comme une force de blindage légère, mais en réalité, les Français étaient largement inférieurs en nombre. Le premier jour de la bataille consistait en des escarmouches légères, la bataille principale n'a commencé que le 21 août. [6]

Selon le document stratégique français d'avant-guerre, le Plan XVII, les forces allemandes dans la région ne devaient être que légères, l'artillerie légère française à tir rapide s'avérant avantageuse dans un terrain boisé comme celui des Ardennes. Cependant, ce qui a émergé était totalement opposé aux Français qui ont chargé avec impatience les positions allemandes dans les bois et ont été fauchés par des tirs de mitrailleuses. Les armées françaises se retirèrent précipitamment face au positionnement tactique allemand supérieur, et les Allemands les poursuivirent jusqu'à la frontière française. En plus de perdre une position stratégique clé, les Français ont également perdu des ressources en fer dans la région. [6]

La bataille de Charleroi, une autre des batailles frontalières, a eu lieu du 12 au 23 août 1914. La bataille a été rejointe par la cinquième armée française, avançant vers le nord en direction de la Sambre, et les deuxième et troisième armées allemandes, se déplaçant vers le sud-ouest à travers La Belgique. La cinquième armée devait rejoindre les troisième et quatrième armées dans leur attaque à travers les Ardennes. Cependant, ce plan a été mis en œuvre en supposant que les Allemands n'envisageaient pas un assaut plus au nord, à travers la Belgique, ce qui était le plan allemand depuis le début. Charles Lanrezac, commandant de la Ve armée, s'y oppose fermement, craignant une attaque venant du nord. Cependant Joseph Joffre, chef d'état-major, a rejeté une telle idée après beaucoup de persuasion, Lanrezac l'a finalement convaincu de déplacer la cinquième armée vers le nord.

Cependant, au moment où la cinquième armée est arrivée, des unités de la deuxième armée allemande étaient déjà dans la région. Joffre a autorisé une attaque à travers la Sambre, prédisant que la force allemande avait 18 divisions, comparables aux 15 de Lanrezac, plus 3 autres renforts britanniques (le Corps expéditionnaire britannique). Cependant, Lanrezac a prédit des nombres beaucoup plus élevés, plus proches du nombre réel – 32 divisions allemandes. Il préféra attendre des renforts, mais le même jour, les Allemands attaquèrent de l'autre côté de la rivière et établirent deux têtes de pont, dont aucune ne tomba malgré plusieurs contre-attaques françaises.

Le lendemain, l'attaque principale a commencé les combats qui se sont poursuivis toute la journée et la suivante. Le centre français a subi de lourdes pertes et a battu en retraite, mais les flancs ouest et est ont tous deux tenu bon. Cependant, la retraite des divisions de cavalerie vers l'extrême ouest expose le flanc ouest français. A la nouvelle de sa situation, et du fait que ses flancs pouvaient céder et s'envelopper complètement, Lanrezac ordonna une retraite générale dans le nord de la France.

La ville française de Maubeuge était un fort important du côté français de la frontière. Avec une jonction de pas moins de cinq grandes lignes de chemin de fer, elle a été reconnue comme une position stratégique clé par les deux parties d'où la construction de 15 forts et batteries de canons qui l'entourent, un total de 435 canons et une garnison permanente de 35 000 hommes. Celles-ci ont été renforcées par le choix de la ville comme base avancée du corps expéditionnaire britannique. Cependant, lorsque ceux-ci et la 5e armée française se sont retirés à la suite des événements de Charleroi, la ville a été coupée du soutien allié, puis assiégée le 25 août. L'artillerie lourde allemande a réussi à démolir les principaux forts autour de la ville, et le général Joseph Anthelme Fournier, à la tête de la garnison de la ville, se rend aux Allemands quelque 13 jours plus tard. [7]


Batailles - La bataille de Cantigny, 1918

La première offensive américaine soutenue de la guerre, bien qu'une action mineure en soi, la bataille de Cantigny a eu lieu le 28 mai 1918, le deuxième jour de la grande offensive allemande comprenant la troisième bataille de l'Aisne.

Un régiment de la 1re division américaine (quelque 4 000 hommes), sous les ordres du major-général Robert Lee Bullard, s'empare du village de Cantigny, tenu par la 18e armée allemande commandée par von Hutier et le site d'un point d'observation avancé allemand, fortement fortifié.

Pour faciliter l'attaque, les Français ont fourni à la fois une couverture aérienne en plus de 368 canons lourds et mortiers de tranchée, ainsi que des équipes de lance-flammes. L'infanterie américaine qui avançait était précédée dans le village par douze chars français après un barrage d'artillerie avancé de deux heures.

En prenant le village, les Américains ont élargi leur front d'environ un mile. A minor success, its significance was entirely overshadowed by the battle underway along the Aisne, some fifty miles to the north-west.


Defense against German counterattacks [ edit | modifier la source]

The first German counterattack, a small attack at 08:30 against the extreme right of the new American position, was easily repulsed, but German artillery bombarded the 28th Infantry for most of the day. At 17:10 the first large-scale counterattack took place, and a battalion of the 26th Infantry commanded by Major Theodore Roosevelt, Jr. was used to reinforce a weak spot in the American line. Another German counterattack at 18:40 was also repulsed by a combination of artillery and Infantry defensive fire. A series of counterattacks the next morning were also defeated by both American regiments, and the position held.

The Americans reduced the salient and expanded their front by approximately a mile. A minor success, its significance was overshadowed by the battle underway along the Aisne. The U.S. forces held their position with the loss of 1,603 casualties including 199 killed in action they captured 250 German prisoners. Matthew B. Juan, a Native American war hero, was killed during this battle.

The American success at Cantigny assured the French that American divisions could be entrusted in the line against the German offensive to take Paris. The victory at Cantigny was followed by attacks at Château-Thierry and Belleau Wood in the first half of June.


Remembering victory in Europe -- V-E Day, May, 1945

Col. Gen. Gustaf Jodl, German Chief of Staff under the Dontiz regime, (center with back to camera) signs the unconditional surrender document in the War Room, SHAEF, Reims, France, on May 7, 1945. Courtesy of 1st Division Museum at Cantigny Park, Wheaton

Brick. Gen. George A. Taylor, assistant commanding general, First Division, and interpreter Capt. Carl Oelze look on as Lt. Gen. Fritz Benicke, commander of German forces near Elbogen, Czechoslovakia, signs the surrender of all troops and equipment under his command on May 7, 1945 Courtesy of 1st Division Museum at Cantigny Park, Wheaton

An African-American rifle platoon in March 1945. Courtesy of 1st Division Museum at Cantigny Park, Wheaton

"The Mission of this Allied Force was fulfilled at 0241, local time, May 7th, 1945, Eisenhower."

With that simple statement, Gen. Dwight D. Eisenhower, Supreme Allied Commander, announced the unconditional surrender of Nazi Germany and the end of World War II in Europe.

The 1st Infantry Division, whose history we present at Cantigny Park in Wheaton, played a significant role in achieving the victory.

There is much we should recall about that moment 70 years ago.

The Nazi surrender took place in Reims, France, on May 7. There was an immediate cease-fire, but the surrender did not take effect until just before midnight on May 8. This allowed time to get the word to units of both sides and to allow Allied forces to conclude operations in favorable positions.

A formal surrender ceremony took place in Berlin on May 9. In Russia, therefore, V-E Day is marked as May 9.

Adolf Hitler did not surrender. He and his wife of a single day, Eva Braun, committed suicide on April 30 in his bunker under the Reich Chancellery in the center of Berlin as Soviet forces closed in.

Hitler designated Adm. Karl Donitz, commander of the German navy, as his successor because of all Hitler's henchmen, he considered Donitz the most reliable Nazi. Donitz managed the unconditional surrender of all German forces and then joined other top Nazis in prison. He was tried at Nuremberg and sentenced to 10 years imprisonment for war crimes.

Most German forces fought on the Eastern Front against the Soviet Union. In 1945, the Soviet front against Germany consisted of some 7 million troops in at least 35 armies and ran 800 miles from Finland to the Black Sea.

Soviet forces began a massive offensive on Jan. 12, 1945, that did not stop until it reached Berlin.

Germany deployed about 2 million soldiers against the Soviets, compared to some 700,000 on her western front.

The Soviet campaign to take Berlin, from April 14 to May 7, 1945, included 2.5 million soldiers 6,250 tanks and combat vehicles and 41,600 artillery pieces. It would result in more than 360,000 casualties.

Nevertheless, the U.S. and western Allied efforts were decisive. They fought Japan cleared the Atlantic of German submarines cleared the Mediterranean of all Axis forces stifled Germany with strategic bombing that destroyed the German air force and landed in Normandy, France, in June, 1944, forcing Germany into an unwinnable two-front war.

At the same time, American industry supplied vital Lend-Lease aid to the Soviet Union. From October 1941 to June 1944, the Soviets received nearly 11,000 aircraft, 4,900 tanks and 263,000 other vehicles -- enough to outfit 18 American armor divisions. American-built trucks, locomotives, rolling stock and aircraft carried half of all Soviet military supplies during its last offensives.

The Allied ground campaigns against Germany were smaller but by no means trivial. The Western Allies were continuously on the offensive from January to May 1945.

The record of the 1st Infantry Division illustrates this reality. After its heroic stand in the Battle of the Bulge in December 1944, the Big Red One counterattacked through the West Wall fortifications on the German border in January 1945 defended the Roer River line for most of February attacked across the Roer to seize Bonn, Germany, cross the Rhine River at Remagen, and expand the Remagen bridgehead in March attacked north to help surround German forces in the Ruhr pocket in March and April attacked to clear the Harz Mountains of enemy forces in April marched 150 miles to the Czech border on April 30 and, on May 5, attacked to seize Karlsbad, Czechoslovakia. They were doing so when word of the surrender reached them on May 7.

This fighting was just as hard and dangerous as any.

Our memory of the war rests on the iconic battles of 1944: the Normandy landings and the Battle of the Bulge. These obscure the earlier Mediterranean campaigns and diminish the following campaigns within Germany.

U.S. Army battle casualties in Europe in June 1944, when Rome fell and the Allies landed in Normandy, totaled 39,000, of which 9,000 were killed in action. This compares with 69,000 total casualties in January, 1945, of which 10,000 were killed in action and with 41,000 total casualties and 8,000 dead in April, 1945, the last full month of the war.

Such strong German resistance is difficult to explain. After the failed assassination attempt against Hitler in July 1944, the Nazi regime imposed a reign of terror against defeatist behavior. Widespread knowledge of Nazi crimes, memories of the Versailles Treaty after World War I and the Allied commitment to unconditional surrender made some Germans fear a brutal peace and occupation.

Allied strategic bombing may have stimulated defiance. Top Nazi political and military leaders were lavishly bribed. Some Germans still believed in Hitler's ability to work a miracle.

After Hitler's suicide, Donitz prolonged the war to allow as many Germans as possible to get away from the Soviets and surrender to the western Allies.

Because of the heavy casualties in Europe and the Pacific in 1945, the United States nearly ran out of people for its military, forcing the U.S. Army to ease racial segregation. By February, 1945, the need for infantry replacements was so great that African Americans in support units were asked to volunteer for retraining as infantry. More than 2,500 agreed -- many were then demoted to private and private first class, the ranks of the riflemen they would become.

After a few weeks training, the new replacements were sent by platoons (under white officers) to front-line divisions who could reject them -- and some did. Not the 1st Infantry Division. The assistant division commander, Brig. Gen. George Taylor, personally welcomed all three platoons and briefed them on the division's history and standards before they each joined one of the three infantry regiments.

All three platoons performed well. In the 26th Infantry, the black platoon was continuously engaged from March 12 to May 8. It soon showed an "increase in confidence and training … (and took its) … full share of this almost continuous fighting and maneuvering."

The platoon assigned to the 16th Infantry had 30 men wounded and nine killed in action. White platoons "like[d] to fight beside them because they laid a large volume of fire on the enemy."

The platoon with the 18th Infantry was employed "in an identical manner to any other rifle platoon" and its record "was very satisfactory … (it) can most certainly be considered a battle success."

As Allied troops moved into Germany, their discovery of Nazi concentration camps offered undeniable proof of the Holocaust. Eisenhower visited one such camp near Ohrdruf, Germany, on April 12, 1945. Newsreels and magazines spread the horrible images at home, encouraging public support for the international tribunal that would try the top Nazis at Nuremberg.

On May 6, 1945, units of the 1st Infantry Division liberated small camps at Zwodau and Falkenau an der Eger in Czechoslovakia. Zwodau was a slave labor camp housing some 1,000 starving women prisoners.

At Falkenau, only about 60 male prisoners survived. Here, Cpl. Samuel Fuller of the 16th Infantry Regiment, later a renowned film director, made his first film: a 16 mm black-and-white documentary of the leading citizens of Falkenau being compelled to dress and properly bury the emaciated corpses in the camp.

As the war ended, U.S. soldiers had to care for millions of civilians, many of whom were stateless persons expelled from their homes by the Nazis or Soviets. The numbers were staggering. The Allies captured some 7 million German soldiers. They also aided approximately 6 million non-German forced laborers 2 million freed Allied prisoners of the Germans 3 million eastern Europeans fleeing the Soviets 1 million concentration camp survivors and an unknown number of wounded German soldiers recovering in military hospitals.

The displaced individuals alone represented some 52 nationalities housed in more than 900 camps. The demand for transportation, construction, food, water, medicine, sanitation supplies and so on was insatiable. One commander in the 1st Division, alarmed at the wear and tear on his trucks, protested that the passenger load for each truck should be limited to 50 people.

Heavy on GIs' minds was concern they might be shipped from Europe to fight against Japan. The headquarters of the U.S. First Army did move to the Pacific Theater and many other smaller units did as well.

The Manhattan Project, of course, was completely secret and no one knew whether the atomic bomb would work. Therefore, Allied military planners envisioned an invasion of Japan for 1946 that would call for a landing force of 29 U.S. divisions (compared to 11 Allied divisions that landed in Normandy). This huge and hugely unpopular shift from Europe to the Pacific did not take place because the bombings of Hiroshima and Nagasaki in August forced the Japanese to surrender in September, 1945.

World War II was a global disaster. Roughly 60 million people died as a direct result of the war -- 25 million Soviets (16 million of them civilians) 15 million Chinese 6 million Poles 3 million Japanese 9 million Germans and many other nationalities.

The U.S. suffered more than 500,000 military deaths, as did the United Kingdom. The United States emerged undamaged within our territory and became the leading power for decades, but the world faced problems of unprecedented magnitude sufficient to intimidate the fledgling United Nations: ruined cities, collapsing empires and colonial governments, civil wars, new dictatorships, atomic weapons.

This is not to say that the war should not have been fought. VE-Day meant the end of Hitler's vision of a global empire based on racial superiority, slavery, dictatorship and genocide.

Hitler believed in Weltherrschaft -- Germany's right to conquer the globe. He and his criminal regime planned a series of wars of conquest: the Sudetenland, Poland, France, Great Britain, the Soviet Union, and so on.

World domination was to be complete by 1950. Within Europe, Hitler intended to annex Denmark, Sweden, Norway, Finland, Switzerland, Luxembourg, Belgium and the Alsace-Lorraine region of France. He would make puppet states of Great Britain, southern France, Spain and Portugal. The Tyrol region of Italy, northern Yugoslavia, Hungary, Bulgaria, and Romania would be part of the German empire, as would Poland and the Soviet Union east to the Ural Mountains.

All of this would be renamed "Germania" and ruled from Berlin. Africa would be divided among Italy, Germany and a pro-Nazi Afrikaner government. His ally Japan would conquer the Pacific, China, the far eastern USSR and the western U.S. and Canada. They would divide South America.

Within Germania, population control would begin with the extermination of the mentally and physically handicapped and all Jews, among other unwanted groups. Racial purity would be achieved with racial qualifications for marriage and the forced sterilization of the unqualified. Racially acceptable children in the occupied lands would be kidnapped and returned to Germany to be raised by Nazi couples.

Women's rights would be suppressed in order to maximize the birthrate, set by projections of future army divisions. Men of the elite SS were to have multiple wives. German veterans who married would be given farm lands in the east and the former occupants would be expelled, enslaved and exterminated.

Hitler and the Nazis implemented these plans before and during the war. He believed in his vision to his death.

In Asia, a Japanese vision was only less horrific by degrees. Even a war as damaging as World War II was not worse than a future under the Axis powers.

VE-Day ended Hitler's vision and we should be forever grateful to the GIs, sailors, Marines and airmen who bore the heaviest cost of the victory. It did not end the potential for similar visions to arise again from values not just different from ours but antithetical to ours.

Our memory of VE-Day should rekindle our commitment to our country's best ideals and to a vision of the same for all people.


U.S. troops score victory at Cantigny - HISTORY

American wounded being evacuated

The Battle of Argonne Forest was part of what became known as the Meuse-Argonne Offensive, the last battle of World War I . It was a massive attack along the whole line, with the immediate goal of reaching the railroad junction as Sedan. The US had over 1 million troops now available to fight. While the US troops were not battle tested, the introduction of over 1 million well armed troops into a battle that had exhausted armies for four years would prove decisive.

Commanding US troops was General Pershing. Responsible for the logistics was Colonel George Marshall. The American offensive began on September 26th, 1918 North of Verdun. It began like all World War I battles with a massive artillery attack. The American forces had mixed results in the first stage of the battle that lasted until October 3rd. German resistance was strong, but the sheer numbers of the Americans slowly forced the German back. Meanwhile the French and British troops to the North were having similar success, slow but steady advances. By the end of the second stage of the battle which lasted from October 6th to 26th the American forces had advanced over 10 miles and cleared the Argonne Forest.

In the final stage of the battle which lasted until the Armistice of November 11, 1918 American forces advanced on Metz, while French forces conquered the goal of the campaign Sedan. The Americans suffered 192,000 casualties in the battle including 26,277 killed. The French suffered 70,000 casualties, while the Germans had 126,000 casualties among them 56,000 prisoners.


As explained in the Logistics in World War II, an Army publication, an active duty soldier earned one point for each month of service, whether domestic or overseas. Earning combat awards such as a battle star or medal provided an additional five points. Dependent children under 18 added another 12 points to the parent's total. Service time for the purpose of ASR score system started on Sept. 16, 1940.

The ASR score system was revamped again in September 1945 because too many experienced veterans were going home and leaving the younger soldiers to wind down the operations in Europe after the end of World War II. All European units were re-designated as Occupational, Redeployment or Liquidation Forces. Occupational Forces consisted of volunteers and the troops with the lowest scores. According to the WWII point system, troops with scores between 60 and 79 ASR points were classified as Liquidation Forces. Those with the highest scores and troops designated for return to the U.S. were considered Redeployment Forces.


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