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L'amiral Clifton A.F. 'Ziggy' Sprague, 1896-1955

L'amiral Clifton A.F. 'Ziggy' Sprague, 1896-1955

L'amiral Clifton A.F. 'Ziggy' Sprague, 1896-1955

Le contre-amiral Clifton 'Ziggy' Sprague était un amiral de porte-avions américain le plus célèbre pour son rôle dans la bataille de Samar, dans le cadre de la bataille plus large du golfe de Leyte, où son groupe de six porte-avions d'escorte a réussi à éviter la destruction aux mains des principaux japonais. flotte de combat, empêchant les Japonais d'atteindre le navire d'invasion vulnérable dans le golfe de Leyte.

Sprague a fréquenté le collège naval d'Annapolis, où il a obtenu son diplôme en juin 1917. En 1920, il est passé à l'aviation navale et, en 1941, il a pris le commandement de l'offre d'hydravions. Tanger. Ce navire a été crédité d'avoir tiré les premiers coups de feu sur les Japonais lors de l'attaque de Pearl Harbor.

Sprague a ensuite été promu chef d'état-major sur la frontière maritime du Golfe, où la marine américaine luttait pour faire face à un afflux soudain de sous-marins. De là, il a déménagé pour commander la base aéronavale de Seattle. Il a ensuite reçu le commandement du nouveau porte-avions de classe Essex USS Guêpe, du nom du porte-avions coulé en septembre 1942. Le nouveau Guêpe était prêt pour le service en novembre 1943 et participa au raid aéronaval sur les îles Marcus et Wake.

Sprague a ensuite rejoint la flotte de l'amiral Spruance pour l'assaut des îles Marinas. Il faisait partie de la Task Force 58 de l'amiral Mitscher et, à ce titre, participa à la bataille de la mer des Philippines (juin 1944).

Après cette bataille, Sprague fut promu contre-amiral et reçut le commandement de l'Escort Carrier Div 25. Il dirigea cette force lors de l'invasion d'Ulithi (septembre 1944). Vint ensuite le poste pour lequel Sprague est le plus connu, le commandement de Tire 3, un terrain de six porte-avions d'escorte qui faisait partie de la 7e flotte lors de la bataille du golfe de Leyte. confusément Tire 3 faisait partie d'une plus grande formation de porte-avions d'escorte commandée par l'amiral Tommy Sprague, qui commandait également directement Tire 1. Le 25 octobre 1944, Ziggy Sprague Tire 3 a été attaqué par la puissante force de frappe de l'amiral Kurita (Bataille de Samar). La flotte de Kurita comprenait le cuirassé géant Yamato, et s'il était bien géré, il aurait dû écraser la force de transporteurs d'escorte et de destroyers de Sprague. Au lieu de cela, Sprague réussit à repousser les cuirassés japonais, utilisant ses avions et ses destroyers pour perturber leur formation tandis que ses porte-avions tentaient de s'échapper vers le sud en direction des douze autres porte-avions d'escorte. Les Japonais ont coulé un porte-avions (le Baie des Gambier), mais a finalement interrompu le combat. L'utilisation audacieuse de sa flotte par Sprague avait aidé les Américains à éviter une défaite embarrassante et potentiellement coûteuse.

En février 1945, Sprague reçut le commandement de la division Carrier 2, le poste qu'il occupa jusqu'à la fin de la guerre. En 1946, il commanda le Navy Air Group lors des essais nucléaires de l'atoll de Bikini. Il commanda la division porte-avions 6 de 1948 à 1949, le 17e district naval en 1949 et la frontière maritime de l'Alaska de 1949 jusqu'à sa retraite en 1951. Il mourut en 1955.


Sprague, Clifton Albert Frédéric (1896-1955)


Marine américaine. Via Bosamar.com

"Ziggy" Sprague est né dans le Massachusetts et a obtenu son diplôme de l'Académie navale en 1917. Il a servi en Méditerranée et a suivi une formation au pilotage en 1920. Au cours de la période 1926-1928, il a aidé à développer des équipements d'arrêt pour porte-avions. Il a aidé à équiper Yorktown et est devenu son premier officier de l'air en 1939.

Sprague était capitaine de l'offre d'hydravions Tanger à Pearl Harbor au début de la guerre du Pacifique. Il a été chef d'état-major de la Gulf Sea Frontier de juin 1942 à mars 1943 et a mis en service le deuxième Wasp en novembre 1943, le commandant lors de la bataille de la mer des Philippines. Promu contre-amiral en août 1944, Sprague commanda l'unité opérationnelle 77.4.3, composée de porte-avions d'escorte. Au cours de la bataille du golfe de Leyte, son unité a été directement attaquée par de lourds navires de guerre de surface japonais après que la troisième flotte de Halsey ait été attirée par la force de leurre d'Ozawa, permettant à Kurita de percer le détroit de San Bernardino. Sprague est resté calme et ses navires se sont battus avec un courage exceptionnel contre toute attente, et la plupart ont survécu lorsque Kurita a brusquement interrompu l'action.

Sprague a ensuite commandé des forces de porte-avions d'escorte à Iwo Jima et à Okinawa. Il a reçu le commandement de la division Carrier 2, une division de porte-avions rapide, en février 1945. Après la capitulation, il a aidé à mener les essais de bombes nucléaires dans le Pacifique à l'été 1946 et a pris sa retraite en novembre 1951.

Sprague a cultivé une attitude informelle et égalitaire envers ses hommes, prenant le temps de marcher sur le pont et de discuter avec les marins enrôlés. Mais il était aussi un aviateur de la marine très professionnel qui tirait le meilleur parti de ses équipages hétéroclites d'enrôlés novices. Boatner l'a décrit comme « potelé, minutieux et consciencieux ».


Al Doilea Război Mondial [ modifier | modifier surs ]

En octobre 1943 un fost numit pe portavionul USS Wasp (CV-18) cu care a participat la invazia Saipanului și la Bătălia din Marea Filipinelor. Dans les données du 9 juillet 1944, înainte de a părăsi nava Wasp a fost promovat contraamiral la vârsta de 48 de ani. En septembre 1944 a participat la sprijinirea debarcării în Morotai. Cea mai mare realizare a lui Sprague a avut loc în lupta de lângă Samar în Bătălia din Golful Leyte la data de 25 octombrie 1944, unde unitatea comandată de el, Task Unit 77.4.3 (Taffy III) formată din:

a luptat cu Forța Centrală japoneză net superioară formată din:

    • 4 cuirassé
    • 6 crucitoare grele
    • 2 crucitoare ușoare
    • 11 distrugtoare.

    Piloții de pe portavioanele de escortă ale grupării lui Sprague au pus pe fugă cuirasatele și crucișătoarele Forței Centrale, pentru care Sprague a fost distins cu Navy Cross. Dans les données du 19 février 1945 Sprague a primit comanda Diviziei de Portavioane 26 pentru invazia insulei Iwo Jima, unde comandând de pe portavionul USS Natoma Bay (CVE–62) a sprijinit debarcarea trupelor americane. Dans luna următoare și-a mutat pavilionul înapoi pe nava Fanshaw Bay, pentru a participa la invazia Okinawei. En avril 1945 i-a mutat pavilionul pe USS Ticonderoga (CV-14), unde a participat la acțiunile militare împotriva insulelor japoneze Kyūshū, Honshū, Hokkaidō. Dans les données du 15 août 1945 japonezii au depus armele, iar Sprague a intrat cu portavionul Ticonderoga în golful Tokio. Sprague s-a retras voluntar la 1 noiembrie 1951 după 34 ani de serviciu, decedând la San Diego de infarct miocardic.


    5. La pression exercée par un contre-amiral lorsqu'il a découvert qu'une puissante armada ennemie se dirigeait droit vers son petit commandement

    La bataille du golfe de Leyte, du 23 au 26 octobre 1944, a été la plus grande bagarre navale de l'histoire. À la base se trouvait un plan japonais complexe qui comportait de nombreuses pièces mobiles et des attaques venant de diverses directions. L'intention était de retirer la troisième flotte américaine commandée par l'amiral William F. Halsey, chargée de surveiller les récents débarquements américains dans le golfe de Leyte aux Philippines, et de l'envoyer à la poursuite d'une force d'appât japonaise. Avec Halsey à l'écart, un puissant contingent naval japonais tomberait sur les forces américaines non protégées et les dévasterait.

    Des porte-avions japonais ont été suspendus comme appât pour Halsey, et il est parti avec la troisième flotte pour les couler. Il n'a pas informé la chaîne de commandement de ce qu'il préparait, ou qu'il laissait le golfe de Leyte pratiquement sans défense. Il y avait une petite flotte de porte-avions d'escorte et de petits porte-avions trop lents pour suivre la flotte principale et les escortes de destroyers. Cependant, ils étaient armés pour l'attaque au sol et les tâches de soutien, et avaient peu d'armes anti-navires. Leur commandant, le contre-amiral Clifton Albert Frederick &ldquoZiggy&rdquo Sprague (1896 &ndash 1955), était sur le point de faire face à toutes les pressions du monde lorsqu'une flotte japonaise massive est arrivée à sa porte.


    FAIT: L'un des stands les plus héroïques de la marine américaine était à Leyte Gulf

    A 6h45 précises le matin du 25 octobre 1944, le contre-amiral Clifton A.F. Sprague reçut un message d'un de ses pilotes en patrouille anti-sous-marine. L'amiral a rappelé que le message ressemblait à ceci : « Une force de surface ennemie composée de 4 cuirassés, 7 croiseurs et 11 destroyers a aperçu 20 milles au nord-ouest de votre groupe opérationnel et se rapprochait de vous à 30 nœuds.

    L'amiral Sprague, surnommé « Ziggy », a été agacé par le message. Il était certain que le rapport d'observation était un cas d'identité erronée. "Maintenant, il y a un jeune aviateur fou qui rapporte une partie de nos propres forces", se dit-il avec une certaine exaspération. La "force de surface ennemie" faisait probablement partie du groupe de cuirassés rapides de l'amiral William F. Halsey. En fait, la troisième flotte de Halsey était à des kilomètres au nord.

    L'amiral Sprague a crié dans la boîte de squawk : « Plot aérien, dites-lui de vérifier son identité » et est retourné au travail. Ses six porte-avions d'escorte, contrôlés par trois destroyers et quatre destroyers d'escorte - officiellement connus sous le nom de Task Group 77.4.3, mais généralement désigné par son indicatif d'appel, "Taffy 3" - avaient effectué des frappes de soutien pour les récents débarquements sur l'île des Philippines. de Leyte au cours des huit derniers jours. Taffy 3 opérait juste à l'est de l'île de Samar, et Sprague avait une autre journée complète de patrouilles et de frappes aériennes à programmer.

    Trois minutes après le premier rapport, Sprague a reçu un autre message du pilote qui a fait le premier rapport. "L'identification de la force ennemie a été confirmée", a-t-il annoncé par radio. "Les navires ont des mâts de pagode."

    À peu près au même moment, un épais motif de bouffées antiaériennes a commencé à éclater vers le nord-ouest, une autre confirmation que la force de surface n'était pas les cuirassés de l'amiral Halsey. Les artilleurs ennemis tiraient sur le pilote qui venait de les repérer. Le pilote, l'enseigne William C. Brooks de Pasadena, en Californie, retournait le compliment, larguant sa charge utile sur un croiseur ennemi. Le seul problème était que la charge utile de l'enseigne se composait de deux grenades sous-marines, des armes à peine efficaces contre un croiseur ennemi. Cette attaque pouvait être considérée comme un symbole de la bataille à venir : un David américain affrontant un Goliath japonais, armé d'à peine plus qu'un lance-pierre.

    La force que Brooks avait aperçue était la partie médiane d'une avance japonaise en trois volets contre les plages du débarquement américaines dans le golfe de Leyte. La Force centrale de l'amiral Takeo Kurita, qui était composée de quatre cuirassés, six croiseurs lourds, deux croiseurs légers et 11 destroyers, avait été touchée par des frappes aériennes de la troisième flotte de Halsey dans la mer de Sibuyan la veille. Bien que Kurita ait initialement retiré ses forces après que la flotte de Halsey ait endommagé plusieurs navires de guerre japonais et coulé le cuirassé Musashi, il a inversé le cap et a traversé le détroit de San Bernardino pendant la nuit. De nombreux officiers supérieurs américains sont parvenus à la conclusion que Kurita se retirait de la bataille, mais ce n'était pas le cas.

    Peu de temps après que l'enseigne Brooks eut confirmé que les navires de guerre qui approchaient étaient japonais, les guetteurs de Sprague ont pu fournir une confirmation visuelle - les superstructures indubitables des croiseurs et des cuirassés japonais ont commencé à apparaître à l'horizon nord-ouest. A 6h58, les navires ont ouvert le feu. Moins d'une minute plus tard, les éclaboussures colorées des obus japonais atterrissaient à l'arrière du Taffy 3. Chaque navire de guerre japonais utilisait un marqueur à colorant de couleur différente, ce qui leur permettait de repérer leurs propres obus et d'ajuster le ciblage.

    Le commandement de l'amiral Sprague, le Taffy 3, était composé de six porte-avions d'escorte : Fanshaw Bay, St. Lo, White Plains, Kalinin Bay, Kitkun Bay et Gambier Bay ainsi que trois destroyers, Heermann, Hoel et Johnston, et quatre destroyers d'escorte. , Dennis, JC Butler, Raymond et Samuel B. Roberts. Kitkun Bay et Gambier Bay étaient en fait une division de porte-avions distincte, sous le commandement du contre-amiral Ralph Ofstie, bien qu'ils fassent toujours partie du Taffy 3. L'armement le plus lourd de ces navires était les batteries de 5 pouces à bord des destroyers et des destroyers d'escorte. Chacun des transporteurs d'escorte avait également un canon de 5 pouces. Ce n'était clairement pas à la hauteur de la force de Kurita, qui comprenait les canons de 18 pouces du navire jumeau de Musashi, le cuirassé géant Yamato.

    "Des salves méchantes chevauchaient l'USS White Plains, puis des geysers colorés ont commencé à germer parmi tous les autres transporteurs", a rapporté plus tard Sprague. "Dans diverses nuances de rose, vert, rouge, jaune et violet, les éclaboussures avaient une sorte de beauté horrible." Un matelot à bord du White Plains a déclaré : « Ils nous tirent dessus en Technicolor !

    Sprague était pleinement conscient de sa situation et ne pensait pas que sa force de «baby flattops» et leurs escortes dureraient 15 minutes contre les cuirassés et les croiseurs venant en sens inverse. Dès que la force opérationnelle qui approchait a été confirmée comme japonaise, il a « pris plusieurs actions défensives en succession rapide ». Il a ordonné un changement de cap du nord au plein est, ce qui a pointé Taffy 3 "à pleine vitesse vers une bourrasque de pluie amicale à proximité". Le nouveau cap a également tourné ses porte-avions face au vent, et à 6h56, Sprague a ordonné à tous les porte-avions de commencer à lancer des avions pour des attaques à la torpille et à la bombe contre la force de Kurita. Une minute plus tard, il ordonna aux porte-avions et à leurs escortes de faire le plus de fumée possible pour masquer le Taffy 3 des artilleurs japonais. Un écran de fumée offrait une protection limitée contre les obus ennemis de gros calibre, mais c'était mieux que rien.

    Les transporteurs ont commencé à lancer leurs avions dès que cela a été possible. Le vaisseau amiral Fanshaw Bay de l'amiral Sprague, appelé "Fannie Bee" par son équipage, a envoyé son équipage complet de Grumman TBF Avengers en premier, armés de torpilles. White Plains a commencé par lancer des chasseurs Grumman F4F Wildcat et a amené ses Avengers transportant des bombes jusqu'au pont d'envol après que les chasseurs aient été dans les airs.

    Cela aurait fait très peu de différence pour Sprague à ce moment particulier, mais Kurita avait ses propres pensées déchirantes. Lorsque les vigies à bord du Yamato ont repéré pour la première fois les navires américains à 6h44, il a été aussi surpris que Sprague par la rencontre. Personne à bord du Yamato ne pouvait voir que les porte-avions de la force opérationnelle ennemie étaient des porte-avions d'escorte et non des porte-avions. Kurita avait déjà vu ce que les porte-avions américains pouvaient faire et a été secoué par la vue inattendue d'encore plus d'entre eux au large de Samar.

    Il a ordonné à sa force de se déployer de la navigation en colonnes sur le parcours 170 à une formation antiaérienne circulaire sur le parcours 110. Avant que le commandement ne puisse être exécuté, Kurita a changé ses ordres, cette fois en « Attaque générale », ce qui a semé la confusion dans toute sa flotte. . "Aucune attention n'a été prise sur l'ordre ou la coordination", a déclaré son chef d'état-major. Au lieu de former une ligne de bataille avec ses quatre cuirassés et ses six croiseurs lourds, ce qui aurait permis à Kurita d'utiliser tous ses gros canons, il a dispersé ses navires et sa puissance de feu. En raison de l'ordre d'attaque général, chaque navire japonais opérerait indépendamment, ce qui dispersa l'avantage de Kurita en artillerie.

    Sprague ne savait rien de la confusion de Kurita. Il savait seulement qu'il avait une grande force ennemie sur ses porte-avions légèrement blindés et ses navires d'escorte. A 7h01, il a diffusé une demande urgente, en langage clair, d'assistance. L'amiral Thomas Stump, commandant du Taffy 2, a répondu immédiatement. Taffy 2 était la force aéronavale la plus proche de Sprague, à environ 30 miles de là. L'amiral Thomas Sprague (aucun lien avec Ziggy Sprague) a également envoyé des avions de Taffy 1, à environ 70 miles de là. L'amiral Stump a envoyé des mots d'encouragement à son ami. "Ne vous inquiétez pas, Ziggy", a-t-il crié sur le TBS (Talk Between Ships), "Rappelez-vous, nous sommes derrière vous, ne vous énervez pas, ne faites rien d'imprudent!" Sa voix montait d'un niveau ou deux à chaque fois qu'il parlait, faisant sourire les officiers sur le pont du drapeau de Fanshaw Bay malgré eux.

    Les Avengers attaquants sont allés seuls ou en petits groupes. Ils n'ont pas eu le temps de se former dans une attaque coordonnée. Qu'ils transportent des torpilles ou des bombes, les Avengers ont effectué leurs courses sans l'avantage de mitrailler des combattants pour effectuer des interférences pour eux.

    À 7h30, à peu près tous les avions opérationnels de Taffy 3 avaient été lancés. Le croiseur lourd Suzuya fut l'un des premiers navires de guerre japonais à être attaqué. Le croiseur a été touché à plusieurs reprises et, selon un rapport, a été « ralenti ». Tous les avions dans la région du golfe de Leyte ont reçu l'ordre d'attaquer la Force centrale de l'amiral Kurita. Six Avengers armés de torpilles et 20 chasseurs ont attaqué à 8h30, ainsi que des avions déjà lancés depuis les porte-avions d'escorte.

    Mais ces avions étaient armés et lancés très rapidement et n'avaient pas non plus le temps de coordonner leurs mouvements. Malgré cela, leurs attaques étaient agressives et constantes. La plupart des Avengers étaient armés de torpilles jusqu'à ce que la réserve de torpilles s'épuise. Ensuite, ils ont été envoyés avec des bombes – tout type de bombes disponibles, y compris des bombes tout usage de 100 livres conçues pour frapper de petites cibles terrestres.

    Après avoir largué leurs bombes, les pilotes ont effectué des courses à sec sur les navires ennemis pour distraire les artilleurs japonais. Le commandant du groupe aérien de Gambier Bay a fait voler son Avenger à travers la flak ennemie pendant deux heures après avoir largué ses bombes. Les pilotes des chasseurs Wildcat ont été envoyés mitrailler « dans l'espoir que leur mitraillage tuerait le personnel des navires de guerre japonais, ferait taire les armes automatiques et, plus important encore, attirerait l'attention des porte-avions d'escorte en difficulté ». Lorsque leurs munitions se sont épuisées, les pilotes de chasse ont également eu recours à des essais à sec pour harceler l'ennemi. Un pilote a effectué 20 mitraillages, dont 10 sans munitions.


    1920 à 1940 – Aviateur Naval

    Le 3 décembre 1920, Sprague a rejoint 33 autres camarades de classe à la base aéronavale de Pensacola, en Floride, en tant qu'élève-pilote. Son premier vol a eu lieu le 11 janvier 1921, lorsqu'il a piloté un avion Curtiss N-9 pendant vingt minutes. Sprague a obtenu le titre d'aviateur naval n° 2934 le 11 août 1921. En raison de sa grande compétence en deux mois, il a été nommé commandant de l'escadron d'avions 3 à Pensacola.

    De mars 1922 à novembre 1923, Sprague est affecté à l'escadron d'avions VS-1 de la flotte de l'Atlantique sur la base de l'appel d'offres pour hydravions. Il se rendit à son prochain lieu d'affectation Naval Air Station Anacostia, près de Washington, DC, en novembre 1923, où il servit en tant que pilote d'essai, officier des opérations et officier exécutif. En tant que pilote d'essai, il a mené des travaux d'expérimentation et de recherche à la Naval Aircraft Factory de Philadelphie, en Pennsylvanie, en 1923, où il a contribué au développement de systèmes de catapulte pour porte-avions. De mars 1926 à février 1928, il a aidé l'inventeur Carl Norden dans le laboratoire et en tant que pilote d'essai à la Naval Air Station Hampton Roads, en Virginie, avec des améliorations au système d'arrêt du porte-avions Mark-1 pour et .

    Sprague a signalé à Lexington en mars 1928, où il a assumé les fonctions d'officier de pont d'envol et d'officier de l'air adjoint. En janvier 1929 Lexington avec et Saratoga a participé à Fleet Problem IX, une attaque aérienne simulée sur le canal de Panama. Tournée de Sprague sur Lexington a pris fin en avril 1929. De retour à l'Académie navale des États-Unis en mai 1929, Sprague a été directeur général du VN-8-D5. Le 10 juin 1930, il est promu lieutenant-commandant. Sa tournée à l'Académie navale se termine en novembre 1931.

    Sprague a servi comme commandant d'escadron du VP-8 au Panama de décembre 1931 à avril 1934. L'escadron était basé sur l'hydravion d'appel d'offres du Norfolk Navy Yard. En 1933, l'escadron a été transféré à Hawaï, où Sprague est devenu le premier pilote de la marine à effectuer un aller-retour de treize heures entre Hawaï et l'île de Midway en février 1934. De mai 1934 à juillet 1936, Sprague a été officier des opérations aériennes à la base aéronavale. Norfolk, Virginie, où son département a entretenu plusieurs escadrons de porte-avions.

    En juillet 1936, Sprague est affecté au porte-avions nouvellement construit en tant qu'officier de l'air. Après sa mise en service, il a piloté les deux premiers atterrissages jamais effectués sur Yorktown. De plus, il a été le premier pilote à tester le système de catapulte sur Yorktown. Sprague a été promu commandant en décembre 1937. Il a passé toute l'année 1938 à gérer le département de l'Air et les escadrons d'avions sur Yorktown. En février 1939 Yorktown participé à Fleet Problem XX dans les Caraïbes. Peu de temps après, Sprague a quitté le porte-avions en juin 1939. Sprague a été envoyé au Naval War College de Newport, Rhode Island, en juin 1939, où il a passé trois mois à étudier avant de se présenter à son premier commandement maritime, le pétrolier de 21 ans à Chantier naval de Puget Sound, Bremerton, Washington. Sprague a commandé Patoka jusqu'en juin 1940, date à laquelle il est renvoyé au Naval War College pour deux mois d'études supplémentaires.


    Un combat pas comme les autres : la position de la marine américaine dans le golfe de Leyte était vraiment héroïque

    Point clé: La Seconde Guerre mondiale a eu tellement de batailles célèbres que certaines ont été négligées.

    A 6h45 précises le matin du 25 octobre 1944, le contre-amiral Clifton A.F. Sprague reçut un message d'un de ses pilotes en patrouille anti-sous-marine. L'amiral a rappelé que le message ressemblait à ceci : « Une force de surface ennemie composée de 4 cuirassés, 7 croiseurs et 11 destroyers a aperçu 20 milles au nord-ouest de votre groupe opérationnel et se rapprochait de vous à 30 nœuds.

    L'amiral Sprague, surnommé « Ziggy », a été agacé par le message. Il était certain que le rapport d'observation était un cas d'identité erronée. "Maintenant, il y a un jeune aviateur fou qui rapporte une partie de nos propres forces", se dit-il avec une certaine exaspération. La "force de surface ennemie" faisait probablement partie du groupe de cuirassés rapides de l'amiral William F. Halsey. En fait, la troisième flotte de Halsey était à des kilomètres au nord.

    L'amiral Sprague a crié dans la boîte de squawk : « Plot aérien, dites-lui de vérifier son identité » et est retourné au travail. Ses six porte-avions d'escorte, contrôlés par trois destroyers et quatre destroyers d'escorte - officiellement connus sous le nom de Task Group 77.4.3, mais généralement désigné par son indicatif d'appel, "Taffy 3" - avaient effectué des frappes de soutien pour les récents débarquements sur l'île des Philippines. de Leyte au cours des huit derniers jours. Taffy 3 opérait juste à l'est de l'île de Samar, et Sprague avait une autre journée complète de patrouilles et de frappes aériennes à programmer.

    Trois minutes après le premier rapport, Sprague a reçu un autre message du pilote qui a fait le premier rapport. "L'identification de la force ennemie a été confirmée", a-t-il annoncé par radio. "Les navires ont des mâts de pagode."

    À peu près au même moment, un épais motif de bouffées antiaériennes a commencé à éclater vers le nord-ouest, une autre confirmation que la force de surface n'était pas les cuirassés de l'amiral Halsey. Les artilleurs ennemis tiraient sur le pilote qui venait de les repérer. Le pilote, l'Enseigne William C. Brooks de Pasadena, en Californie, retournait le compliment, larguant sa charge utile sur un croiseur ennemi. Le seul problème était que la charge utile de l'enseigne se composait de deux grenades sous-marines, des armes à peine efficaces contre un croiseur ennemi. Cette attaque pourrait être considérée comme un symbole de la bataille à venir : un David américain affrontant un Goliath japonais, armé d'à peine plus qu'un lance-pierre.

    La force que Brooks avait aperçue était la partie médiane d'une avance japonaise à trois volets contre les plages du débarquement américaines dans le golfe de Leyte. La Force centrale de l'amiral Takeo Kurita, qui était composée de quatre cuirassés, six croiseurs lourds, deux croiseurs légers et 11 destroyers, avait été touchée par des frappes aériennes de la troisième flotte de Halsey dans la mer de Sibuyan la veille. Bien que Kurita ait initialement retiré ses forces après que la flotte de Halsey ait endommagé plusieurs navires de guerre japonais et coulé le cuirassé Musashi, il a inversé le cap et a traversé le détroit de San Bernardino pendant la nuit. De nombreux officiers supérieurs américains sont arrivés à la conclusion que Kurita se retirait de la bataille, mais ce n'était pas le cas.

    Peu de temps après que l'enseigne Brooks eut confirmé que les navires de guerre qui approchaient étaient japonais, les guetteurs de Sprague ont pu fournir une confirmation visuelle - les superstructures indubitables des croiseurs et des cuirassés japonais ont commencé à apparaître à l'horizon nord-ouest. A 6h58, les navires ont ouvert le feu. Moins d'une minute plus tard, les éclaboussures colorées des obus japonais atterrissaient à l'arrière du Taffy 3. Chaque navire de guerre japonais utilisait un marqueur à colorant de couleur différente, ce qui leur permettait de repérer leurs propres obus et d'ajuster le ciblage.

    Le commandement de l'amiral Sprague, le Taffy 3, était composé de six porte-avions d'escorte : Fanshaw Bay, St. Lo, White Plains, Kalinin Bay, Kitkun Bay et Gambier Bay ainsi que trois destroyers, Heermann, Hoel et Johnston, et quatre destroyers d'escorte. , Dennis, JC Butler, Raymond et Samuel B. Roberts. Kitkun Bay et Gambier Bay étaient en fait une division de porte-avions distincte, sous le commandement du contre-amiral Ralph Ofstie, bien qu'ils fassent toujours partie du Taffy 3. L'armement le plus lourd de ces navires était les batteries de 5 pouces à bord des destroyers et des destroyers d'escorte. Chacun des transporteurs d'escorte avait également un canon de 5 pouces. Ce n'était clairement pas à la hauteur de la force de Kurita, qui comprenait les canons de 18 pouces du navire jumeau de Musashi, le cuirassé géant Yamato.

    "Des salves méchantes chevauchaient l'USS White Plains, puis des geysers colorés ont commencé à germer parmi tous les autres transporteurs", a rapporté plus tard Sprague. "Dans diverses nuances de rose, vert, rouge, jaune et violet, les éclaboussures avaient une sorte de beauté horrible." Un matelot à bord du White Plains a déclaré : « Ils nous tirent dessus en Technicolor !

    Sprague était pleinement conscient de sa situation et ne pensait pas que sa force de «baby flattops» et leurs escortes dureraient 15 minutes contre les cuirassés et les croiseurs venant en sens inverse. Dès que la force opérationnelle qui approchait a été confirmée comme japonaise, il a « pris plusieurs actions défensives en succession rapide ». Il a ordonné un changement de cap du nord au plein est, ce qui a pointé Taffy 3 "à pleine vitesse vers une bourrasque de pluie amicale à proximité". Le nouveau cap a également tourné ses porte-avions face au vent, et à 6h56, Sprague a ordonné à tous les porte-avions de commencer à lancer des avions pour des attaques à la torpille et à la bombe contre la force de Kurita. Une minute plus tard, il ordonna aux porte-avions et à leurs escortes de faire le plus de fumée possible pour masquer le Taffy 3 des artilleurs japonais. Un écran de fumée offrait une protection limitée contre les obus ennemis de gros calibre, mais c'était mieux que rien.

    Les transporteurs ont commencé à lancer leurs avions dès que cela a été possible. Le vaisseau amiral Fanshaw Bay de l'amiral Sprague, appelé "Fannie Bee" par son équipage, a envoyé son équipage complet de Grumman TBF Avengers en premier, armés de torpilles. White Plains a commencé par lancer des chasseurs Grumman F4F Wildcat et a amené ses Avengers transportant des bombes jusqu'au pont d'envol après que les chasseurs aient été dans les airs.

    Cela aurait fait très peu de différence pour Sprague à ce moment-là, mais Kurita avait ses propres pensées déchirantes. Lorsque les vigies à bord du Yamato ont repéré pour la première fois les navires américains à 6h44, il a été aussi surpris que Sprague par la rencontre. Personne à bord du Yamato ne pouvait voir que les porte-avions de la force opérationnelle ennemie étaient des porte-avions d'escorte et non des porte-avions. Kurita avait déjà vu ce que les porte-avions américains pouvaient faire et a été secoué par la vue inattendue d'encore plus d'entre eux au large de Samar.

    Il a ordonné à sa force de se déployer de la navigation en colonnes sur le parcours 170 à une formation antiaérienne circulaire sur le parcours 110. Avant que le commandement ne puisse être exécuté, Kurita a changé ses ordres, cette fois en « Attaque générale », ce qui a semé la confusion dans toute sa flotte. . « Aucune attention n'a été portée à l'ordre ou à la coordination », a déclaré son chef d'état-major. Au lieu de former une ligne de bataille avec ses quatre cuirassés et ses six croiseurs lourds, ce qui aurait permis à Kurita de porter tous ses gros canons, il a dispersé ses navires et sa puissance de feu. En raison de l'ordre d'attaque général, chaque navire japonais opérerait indépendamment, ce qui dispersa l'avantage de Kurita en artillerie.

    Sprague ne savait rien de la confusion de Kurita. Il savait seulement qu'il avait une grande force ennemie sur ses porte-avions légèrement blindés et ses navires d'escorte. A 7h01, il a diffusé une demande urgente, en langage clair, d'assistance. L'amiral Thomas Stump, commandant du Taffy 2, a répondu immédiatement. Taffy 2 était la force aéronavale la plus proche de Sprague, à environ 30 miles de là. L'amiral Thomas Sprague (aucun lien avec Ziggy Sprague) a également envoyé des avions de Taffy 1, à environ 70 miles de là. L'amiral Stump a envoyé des mots d'encouragement à son ami. "Ne vous inquiétez pas, Ziggy", a-t-il crié sur le TBS (Talk Between Ships), "Rappelez-vous, nous sommes derrière vous, ne vous énervez pas, ne faites rien d'imprudent!" Sa voix montait d'un niveau ou deux à chaque fois qu'il parlait, faisant sourire les officiers sur le pont du drapeau de Fanshaw Bay malgré eux.

    Les Avengers attaquants sont allés seuls ou en petits groupes. Ils n'ont pas eu le temps de se former dans une attaque coordonnée. Qu'ils transportent des torpilles ou des bombes, les Avengers ont effectué leurs courses sans l'avantage de mitrailler des combattants pour effectuer des interférences pour eux.

    À 7h30, à peu près tous les avions opérationnels de Taffy 3 avaient été lancés. Le croiseur lourd Suzuya fut l'un des premiers navires de guerre japonais à être attaqué. Le croiseur a été touché à plusieurs reprises et, selon un rapport, a été « ralenti ». Tous les avions dans la région du golfe de Leyte ont reçu l'ordre d'attaquer la Force centrale de l'amiral Kurita. Six Avengers armés de torpilles et 20 chasseurs ont attaqué à 8h30, ainsi que des avions déjà lancés depuis les porte-avions d'escorte.

    Mais ces avions étaient armés et lancés très précipitamment et n'avaient pas non plus le temps de coordonner leurs mouvements. Malgré cela, leurs attaques étaient agressives et constantes. La plupart des Avengers étaient armés de torpilles jusqu'à ce que la réserve de torpilles s'épuise. Ensuite, ils ont été envoyés avec des bombes – tout type de bombes disponibles, y compris des bombes tout usage de 100 livres conçues pour frapper de petites cibles terrestres.

    Après avoir largué leurs bombes, les pilotes ont effectué des courses à sec sur les navires ennemis pour distraire les artilleurs japonais. Le commandant du groupe aérien de Gambier Bay a fait voler son Avenger à travers la flak ennemie pendant deux heures après avoir largué ses bombes. Les pilotes des chasseurs Wildcat ont été envoyés mitrailler « dans l'espoir que leur mitraillage tuerait le personnel des navires de guerre japonais, ferait taire les armes automatiques et, plus important encore, attirerait l'attention des porte-avions d'escorte en difficulté ». Lorsque leurs munitions se sont épuisées, les pilotes de chasse ont également eu recours à des essais à sec pour harceler l'ennemi. Un pilote a effectué 20 mitraillages, dont 10 sans munitions.


    REVUE DE LIVRE | Devotion to Duty - Une biographie de l'amiral Clifton A. F. Sprague

    In a sea of massive egos of the Douglas MacArthur and William “Bull” Halsey type, Clifton “Ziggy” Sprague stood out as someone who shied away from personal publicity. Perhaps that is why he is less well known than many of his noisier contemporaries despite his notable and enormous naval achievements.

    This fine biography describes well the entirety of his lengthy career from childhood to his, too early, death. While not especially long, Sprague’s was a good life very well lived.

    While he was a notably effective naval officer throughout his career, it was his astounding and vitally important success in the Battle of Leyte Gulf in the eastern Philippines in late October 1944 that brought him to history’s attention.

    Despite effectively being abandoned by his “superior”, Halsey, who sailed off on an ego tripping wild goose chase in his heavily escorted fleet of “Fleet” carriers, Sprague managed to save most of his small fleet of inadequately supported “Escort” aircraft carriers from a vastly superior Japanese force. In doing so he severely damaged the attacking Japanese fleet.

    Fortunately, this fine author “found” Sprague before history forgot him. He was an important admiral whose natural reticence prevented him from being given the fame he richly deserved in his lifetime. This biography, first published in 1995 and re-issued as a paperback in 2020 very effectively corrects that.


    Everyday Patriot

    Born on January 8, 1896, in Dorchester, Massachusettes, Vice Admiral Clifton Albert Frederick Sprague was a graduate of the Roxbury Latin School.

    Accepted into the U.S. Military Academy at Annapolis, where he earned the nickname "Ziggy", he was actually commissioned a year early due to U.S. involvement in WWI and assigned to the gunboat the Wheeling.

    Vice Admiral Sprague began training as a Naval Aviator, graduating on August 11, 1921, and served as a test pilot, significantly contributing to the development of the aircraft carrier catapult systems and the MARK1 aircraft arresting system.

    Returning to Annapolis, he served as the executive officer squadron VN-8D5 until 1931, when he was assigned to Panama, and then Hawaii. He became the first pilot to fly the 13 hour Hawaii to Midway run, as well as serving as the air operations officer at the Naval Air Station and as air officer of the carrier Yorktown. In 1940 the Navy sent him to the Naval War College, after which he was given the command of the Tangier, in the port of Pearl Harbor. The Tangier survived the attack on December 7, 1941, and actively returned fire.

    For a short time, he was assigned to the defense of the Southeast coast of the U.S. as well as the Naval Air Station at Sandpoint and then was given command of the carrier Wasp, which participated the attacks on the Marcus and Wake Islands, the invasion of Saipan and the Battle of the Philippine Sea.

    Promoted to the command of the carrier division 25 in July of 1944, his task unit fought in and helped the surprising US win of the Battle of Samar. In February 1945 he was assigned the command of the carrier division 26 for the Invasion of Iwo Jima and the Invasion of Okinawa.

    After WWII, he served as commander of the Naval Air Group supporting Joint Task Force 1, which ran the nuclear tests on Bikini Atoll and the Marshall Islands, then as chief of Naval Air Basic Training and finally as the Commander of the Alaskan Sea Frontier, becoming the first Naval officer to fly over the North Pole in November 1950.


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