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Forces portugaises pendant la Première Guerre mondiale

Forces portugaises pendant la Première Guerre mondiale

Le 7 août 1914, le président de Arriaga du Portugal déclara son soutien aux Alliés. À cette époque, le Portugal comptait plus de 33 000 hommes dans son armée. En novembre 1914, les troupes portugaises étaient impliquées dans des escarmouches avec les troupes allemandes à la frontière entre le Mozambique et l'Afrique orientale allemande. Cependant, cela n'a pas provoqué une déclaration de guerre à grande échelle.

En février 1916, le gouvernement portugais ordonna à sa marine de saisir les navires allemands dans ses ports. L'Allemagne a répondu en déclarant la guerre au Portugal. Environ 100 000 Portugais ont finalement combattu avec les Alliés sur le front occidental et au Mozambique. L'armée a subi 21 000 pertes, dont plus de 7 000 morts.


Empire portugais

Les Empire portugais (Portugais: Império Português), également connu sous le nom de Portugais d'outre-mer (Ultramar Português) ou la Empire colonial portugais (Império Colonial Português), se composait des colonies et territoires d'outre-mer gouvernés par le Portugal. L'un des empires les plus anciens de l'histoire du monde, il a existé pendant près de six siècles, de la capture de Ceuta en 1415 à la remise de Macao portugais à la Chine en 1999. L'empire a commencé au XVe siècle et au début du XVIe siècle, il s'étendait à travers le monde, avec des bases en Amérique du Nord et du Sud, en Afrique et dans diverses régions d'Asie et d'Océanie. [1] [2] [3]

L'empire portugais est né au début de l'ère de la découverte, et le pouvoir et l'influence du royaume du Portugal finiront par s'étendre à travers le monde. À la suite de la Reconquista, les marins portugais ont commencé à explorer la côte de l'Afrique et les archipels de l'Atlantique en 1418-1919, en utilisant les développements récents de la navigation, de la cartographie et des technologies maritimes telles que la caravelle, dans le but de trouver une route maritime vers la source. du lucratif commerce des épices. En 1488, Bartolomeu Dias contourna le cap de Bonne-Espérance et en 1498 Vasco de Gama atteignit l'Inde. En 1500, soit par un atterrissage accidentel, soit par le dessein secret de la couronne, Pedro Álvares Cabral atteignit ce qui serait le Brésil.

Au cours des décennies suivantes, les marins portugais ont continué à explorer les côtes et les îles de l'Asie de l'Est, établissant des forts et des usines au fur et à mesure. En 1571, une série d'avant-postes navals reliait Lisbonne à Nagasaki le long des côtes de l'Afrique, du Moyen-Orient, de l'Inde et de l'Asie du Sud. Ce réseau commercial et le commerce colonial ont eu un impact positif substantiel sur la croissance économique portugaise (1500-1800), lorsqu'il représentait environ un cinquième du revenu par habitant du Portugal.

Lorsque le roi Philippe II d'Espagne (Philippe Ier de Portugal) s'empara de la couronne portugaise en 1580, commença une union de 60 ans entre l'Espagne et le Portugal, connue dans l'historiographie ultérieure sous le nom d'Union ibérique. Les royaumes ont continué à avoir des administrations séparées. Comme le roi d'Espagne était également roi du Portugal, les colonies portugaises ont fait l'objet d'attaques par trois puissances européennes rivales hostiles à l'Espagne : la République néerlandaise, l'Angleterre et la France. Avec sa population plus petite, le Portugal s'est retrouvé incapable de défendre efficacement son réseau débordé de postes de traite, et l'empire a commencé un déclin long et progressif. Finalement, le Brésil est devenu la colonie la plus précieuse de la deuxième ère de l'empire (1663-1825), jusqu'à ce que, dans le cadre de la vague de mouvements d'indépendance qui a balayé les Amériques au début du XIXe siècle, il se soit séparé en 1822.

La troisième ère de l'empire couvre la dernière étape du colonialisme portugais après l'indépendance du Brésil dans les années 1820. À ce moment-là, les possessions coloniales avaient été réduites à des forts et des plantations le long de la côte africaine (étendues à l'intérieur des terres pendant la ruée vers l'Afrique à la fin du XIXe siècle), au Timor portugais et à des enclaves en Inde (Inde portugaise) et en Chine (Macao portugais). L'ultimatum britannique de 1890 a conduit à la contraction des ambitions portugaises en Afrique.

Sous António Salazar (en fonction de 1932 à 1968), le Estado Novo la dictature a fait quelques tentatives malheureuses pour s'accrocher à ses dernières colonies restantes. Sous l'idéologie du pluricontinentalisme, le régime a rebaptisé ses colonies « provinces d'outre-mer » tout en conservant le système du travail forcé, dont seule une petite élite indigène était normalement exempte. En 1961, l'Inde a annexé Goa et Damaon et le Dahomey a annexé le fort de São João Baptista de Ajudá. La guerre coloniale portugaise en Afrique a duré de 1961 jusqu'au renversement final du Estado Novo régime en 1974. La révolution des œillets d'avril 1974 à Lisbonne a conduit à la décolonisation hâtive de l'Afrique portugaise et à l'annexion en 1975 du Timor portugais par l'Indonésie. La décolonisation a provoqué l'exode de presque tous les colons portugais et de nombreux métis des colonies. Le Portugal a rendu Macao à la Chine en 1999. Les seules possessions d'outre-mer à rester sous la domination portugaise, les Açores et Madère, avaient toutes deux une population majoritairement portugaise, et Lisbonne a par la suite changé leur statut constitutionnel de « provinces d'outre-mer » à « régions autonomes ».


Objet Radical : Broches Amoureux Militaires de la Première Guerre mondiale

Il y a plusieurs années, en lisant des documents dans les archives d'observation de masse de l'Université du Sussex, je suis tombé sur une enquête auprès de détaillants londoniens de 1939 qui mentionnait l'augmentation des ventes en temps de guerre d'or et de diamants « broches insigne chérie », un terme que je n'avais pas rencontré précédemment. Peu de temps après, comme cela arrive souvent, j'entendis à nouveau la phrase. Sur BBC One Roadshow d'antiquités (11 mars 2011), le consultant en joaillerie John Benjamin a fait remarquer que les membres du public lui apportaient souvent ces broches pour qu'il les identifie, mais qu'ils savaient rarement, voire jamais, ce qu'elles étaient ou quoi que ce soit de leur histoire. Des recherches plus poussées ont révélé que plusieurs milliers de ces broches ont été fabriquées, principalement à Birmingham et à Londres, de la fin des années 1880 à nos jours, atteignant un pic de popularité pendant la Première Guerre mondiale, mais elles avaient largement disparu de la conscience publique. Il semblait y avoir un sujet négligé ici mûr pour l'étude et, comme il s'est avéré, personne n'avait regardé de près ces objets émotifs et personnels et les sentiments et les motivations qui s'y incrustaient.

Ces petites broches sont des répliques miniatures des insignes des régiments militaires, des unités navales, du Royal Flying Corps et de la RAF, généralement connues sous le nom de broches chéries car elles étaient souvent offertes comme souvenirs romantiques par les membres des forces armées à leurs femmes et petites amies avant qu'elles gauche pour l'avant. Un Londonien a rappelé qu'ils "ont été reçus comme des cadeaux, des jetons d'amour ou des symboles pour montrer que l'un de vos proches" faisait sa part "" et s'est souvenu que "presque toutes les femmes semblaient en porter un". Largement vendues dans les magasins de détail et les bijouteries à travers le pays et dans les petites boutiques installées dans les camps militaires où les cadeaux de dernière minute pouvaient être achetés avant l'embarquement, les familles ont visiblement exprimé leur soutien à leurs hommes alors qu'ils partaient pour de longues périodes de séparation en temps de guerre en portant des broches assorties aux insignes des soldats. Sur la photo ci-dessous, une très jeune recrue du Loyal North Lancashire Regiment pose dans son nouvel uniforme impeccable avant de partir pour son affectation en France. Toute la famille porte des répliques de son insigne de casquette pour le soutenir : sa femme porte une broche au col de son chemisier et même la tétine de leur bébé est épinglée avec une autre à une longueur de ruban.

Soldat du Loyal North Lancashire Regiment avec sa famille (British Library)

Bien entendu, il était de longue date pour les soldats d'adapter des morceaux de leurs uniformes en souvenirs à porter par leurs familles : les chiens à collier en métal, les titres d'épaule et les boutons étaient particulièrement populaires et des ordres de l'armée devaient être émis pour empêcher cette pratique. Les objets fabriqués à la main, ainsi que les articles fabriqués à partir de matériel de champ de bataille, qui comprenaient parfois des bijoux fabriqués à partir d'éclats d'obus ou de balles, sont connus sous le nom d'art des tranchées et incorporaient souvent des insignes produits à cet effet : par exemple, les soldats pouvaient acheter des insignes imprimés ou brodés à appliquer sur des pelotes d'épingles en cadeau. Mais la première réplique d'insigne commercialement fabriquée comme un bijou à porter par une femme peut être attribuée à une broche en or, diamants et émail sous la forme de l'insigne du 10e hussards royaux (Prince of Wales' Own), commandé par le Comte d'Airlie en cadeau pour sa femme Mabell le jour de leur mariage le 19 janvier 1886. Lady Airlie a noté dans son journal qu'elle croyait avoir lancé une nouvelle mode, elle semble avoir eu raison car aucune broche antérieure n'a été identifiée et par le Au début de la Première Guerre mondiale, des broches étaient disponibles pour chaque régiment de l'armée britannique, ainsi que pour les unités des marines royale et marchande et du Royal Flying Corps, fabriquées à la main par des orfèvres et des orfèvres à une extrémité du spectre économique et fabriqués en série dans des usines de l'autre, dans des matériaux allant du laiton ou de la pâte aux pierres précieuses coûteuses. Cependant, leur valeur matérielle a toujours été moins importante que leur capacité symbolique et émotive à évoquer des personnes et des souvenirs.

La broche Airlie (1885-1886). Réplique des insignes en or blanc, diamants et émail bleu des 10th Royal (Prince of Wales’s Own) Hussars (Image: Penny Streeter, collection of the King’s Royal Hussars, Tidworth)

La présence visible et tangible des broches dans la vie quotidienne des femmes de toutes les couches de la société a servi de lien solide entre le personnel de première ligne et les civils sur le front intérieur. Mais ces bijoux distinctifs communiquaient plus qu'une simple dévotion romantique, exprimant des sentiments sur une gamme de thèmes sociaux et culturels, y compris les notions de statut, de solidarité sociétale et de patriotisme. Des articles de journaux contemporains décrivent comment ils étaient portés comme talismans dans l'espoir qu'ils pourraient générer de la chance et ramener le soldat à la maison en toute sécurité, réunissant ainsi la broche et l'insigne original qui l'a inspiré. Les photographies de l'époque représentent fréquemment un marié en uniforme prêt à partir pour le front, tandis que sur la robe de mariée de la mariée, on peut voir sa broche militaire chérie, un symbole visible déconcertant car elle lie le couple plein d'espoir mais met également au premier plan le conflit que nous comprenons bientôt les séparer, peut-être définitivement. Des images comme celles-ci, prises juste avant le début de la guerre ou pendant une brève période de congé, étaient parfois presque le seul vestige de mariages de guerre célébrés à la hâte et de si courte durée qu'ils pouvaient sembler, si le soldat ne revenait pas et sans même un corps pour l'enterrement, n'avoir jamais eu lieu. Beaucoup de ces photographies indiquent que les femmes portaient leurs broches comme un rappel constant de l'absence d'un mari ou d'un fils disparu, souvent avec son portrait dans un médaillon, et qu'elles manifestaient ainsi publiquement leur deuil.

George Errall Withall s'est enrôlé dans le Queen's (Royal West Surrey) Regiment et a été tué au combat à Festubert dans le nord de la France le 16 mai 1915. Avant son départ, il avait donné à sa femme Annie la broche chérie qu'elle porte, avec son portrait, sur cette photo :

Annie Gertrude Withall portant sa broche chérie du Queen’s (Royal West Surrey) Regiment, avec ses fils Richard Henry (à gauche) et George Thomas, v. 1915 (Image : Penny Streeter)

Avant de s'enrôler, George Withall était ouvrier agricole à Frensham, Surrey et la photographie représente Annie et ses deux petits garçons, George et Richard, probablement à l'extérieur du chalet familial. L'âge des enfants (George aurait eu environ cinq ans au moment de la mort de son père et Richard seulement trois) suggère une date probable pour la photographie de 1915. Ils sont tous vêtus de leurs plus beaux habits de cérémonie et, à en juger par leurs expressions tristes , il est probable que cette image enregistre un service conservé dans la mémoire de Withall. Son corps n'a pas été retrouvé, donc au lieu d'une tombe identifiée, il a été commémoré sur le Mémorial du Touret près de Festubert dans les années 1920. Comme des millions d'autres femmes endeuillées par la guerre, Annie s'est vu refuser le rituel de consolation d'un enterrement. Pour les femmes endeuillées comme Annie qui n'avaient pas de tombe à visiter et à faire le centre de leurs souvenirs, les broches chéries données en gage d'amour et d'affection sont souvent devenues des objets commémoratifs précieux.

Le nombre de morts sans précédent de la Première Guerre mondiale signifie que de nombreuses broches données à l'origine dans des circonstances assez heureuses sont inévitablement associées au deuil en tant que dépositaires de la mémoire et du deuil. Nous devons également nous rappeler que de nombreux soldats étaient trop jeunes pour fonder leur propre famille ou n'avaient pas d'amoureux pour chérir leur mémoire pendant leur service actif. Pour ces hommes généralement plus jeunes, leur mère était souvent encore l'influence féminine la plus importante dans leur vie et elle recevait donc une broche à porter. Les raisons pour lesquelles les femmes endeuillées portaient les broches militaires qu'on leur avait données à des époques plus heureuses étaient complexes et difficiles à démêler. Pour certains, la broche était un simple symbole de fierté tandis que d'autres estimaient que seul un affichage patriotique pouvait justifier leurs pertes et portaient leurs broches avec défi. Mais les mères, les sœurs, les épouses et les amoureux ont été fortement encouragés par la propagande du gouvernement et les attentes de la société à persuader leurs hommes de s'enrôler et de porter une broche régimentaire pour montrer qu'ils l'avaient fait et ont ainsi été rendus complices de leur propre deuil. Si les femmes ressentaient de la colère face à la mort d'amis et de parents, cependant, il s'agissait d'un rejet inacceptable du code d'acceptation stoïque auquel elles étaient censées adhérer dans l'intérêt de maintenir le moral sur le front intérieur. Pour les femmes en deuil plus en colère ou simplement ambivalentes, les connotations militaires des broches étaient des rappels poignants et importuns de la cause de la mort de leurs proches et une raison de cacher ces souvenirs à leurs familles.

C'est peut-être l'une des raisons pour lesquelles tant de broches chéries se sont séparées de leur histoire. Les mères, les épouses et les amoureux en deuil ont mis de côté les bijoux que leur avaient donnés leurs fils, leurs maris et leurs amants bien-aimés qui n'ont pas survécu à la guerre parce qu'ils étaient imprégnés de souvenirs si douloureux. Par exemple, juste avant la fin de la guerre, en août 1918, le lieutenant Charles Bodman du Durham Light Infantry a été tué près d'Arras. Son corps n'a jamais été retrouvé, mais l'armée a rendu ses effets personnels, y compris ses photographies, ses papiers et une broche chérie vraisemblablement destinée à elle, à sa mère endeuillée dans le Gloucestershire. Incapable de contempler ces rappels obsédants, elle les a mis dans un coffre en bois et les a confiés à son fils survivant, demandant qu'il soit conservé en lieu sûr mais pas ouvert. La boîte a été stockée dans l'épicerie familiale et n'a été redécouverte qu'en 2015.

Femme portant une broche chérie du Prince of Wales Own (West Yorkshire) Regiment, v. 1914-1918

Et ainsi, une décision profondément personnelle de cacher des objets avec des associations douloureuses nous montre comment les histoires de broches chéries se perdent pour nous alors que ces objets émotifs dépassent la mémoire vivante. Une autre raison pour laquelle ils ont disparu de la conscience publique est leur statut d'objets hybrides. Du point de vue de la conservation, ils ne sont ni officiellement de conception militaire ni simplement décoratifs. En tant que tels, ils sont largement sortis du mandat et de l'intérêt des musées militaires (où, s'ils sont exposés, leur signification est rarement expliquée au visiteur). En règle générale, ils entrent dans les collections des musées dans le cadre de dons privés qui comprennent des objets plus manifestement pertinents tels que des médailles, des uniformes et des armes. Que les broches soient exposées ou marginalisées dépend de l'importance accordée par les conservateurs individuels (ou leurs administrateurs) aux liens entre les membres des forces et leurs familles, ce qui n'est pas toujours très important. Cependant, ils ne s'intègrent pas non plus facilement dans les collections des musées de design, qui les considèrent peut-être comme des objets militaires, et aucun musée culturel majeur en Grande-Bretagne n'en détient d'exemple. Pourtant, les badges et emblèmes véhiculent toujours, ou du moins très souvent, des messages personnels et politiques.

Beaucoup, j'en suis sûr, sont encore conservés par les familles de leurs propriétaires d'origine. Accéder à des objets appartenant à des particuliers est toujours un défi, mais comme d'autres artefacts de guerre, ce sont des objets fascinants avec des histoires à raconter sur la façon dont les gens vivaient et ressentaient et commémoraient leurs êtres chers à des moments de tension inimaginable et d'émotion accrue. J'espère compiler un enregistrement d'images de broches, de ceux qui les ont données et de ceux qui les ont portées, avec des histoires d'accompagnement et toute documentation survivante. Si des lecteurs souhaitent ajouter leurs histoires familiales à cette base de données, afin qu'ils ne soient pas perdus dans l'histoire, j'aimerais beaucoup avoir de vos nouvelles. Veuillez m'envoyer un e-mail à [email protected]

Cet article a été initialement publié sur le blog Historiens pour l'histoire en octobre 2018 et est republié avec l'aimable autorisation de l'auteur et des éditeurs.

Penny Streeter est une historienne de la Première Guerre mondiale. Elle a récemment obtenu un doctorat en histoire de l'art de l'Université du Sussex pour un projet de doctorat explorant les bijoux reproduisant des insignes militaires, portés par les familles des militaires de la guerre des Boers et tout au long du XXe siècle. Elle tweete en tant que @pennystreeter2.


Le Cape Colored Corps et la Première Guerre mondiale

En septembre 1915, le gouvernement de l'Union offrit de lever un bataillon d'infanterie de Cape Colored pour servir pendant la Première Guerre mondiale. Un processus de sélection strict a été décidé. Seuls les hommes « d'un caractère exceptionnellement bon, âgés de 20 à 30 ans, mesurant au moins 5 pieds. 3 po, tour de poitrine 33 ½ po, célibataire et sans personne à charge serait accepté pour le service. (Difford : 20). Le Cape Corps War Recruiting Committee a été formé avec son siège à Cape Town. Des avis ont été placés dans la presse annonçant que le recrutement allait avoir lieu. Le 25 octobre 1915, le premier poste de recrutement s'ouvrit à l'hôtel de ville du Cap. La réponse a été si énorme que l'aide de la police a été nécessaire pour contrôler la foule. Seules 22 recrues ont été enrôlées le premier jour car la grande majorité ne remplissait pas les conditions strictes d'enrôlement. Ils ont ensuite été envoyés à Simonstown pour s'entraîner et ont été rejoints par d'autres recrues de Stellenbosch, Worcester, Port Elizabeth, Kimberley et diverses stations de mission, dont celle de Saaron et Mamre.

Le nombre d'hommes enrôlés dans les zones rurales et les stations de mission dépassait de loin celui de la ville du Cap, car bon nombre des recrues de la ville ne répondaient pas aux exigences physiques strictes. Aussi beaucoup d'hommes qui venaient s'enrôler à la mairie étaient insatisfaits du salaire offert.

Le Corps du Cap en Afrique de l'Est

Le 1er bataillon du Cape Corps s'embarqua pour l'Afrique de l'Est le 9 février 1916 à bord du H.M.T. Château d'Armadale, arrivant à Mombasa le 17 février 1916. Pendant les neuf premiers mois, le bataillon a été occupé à des tâches qui soutenaient l'avancée des troupes britanniques. Cela comprenait la garde des bases, la patrouille des routes, la construction de ponts, les tâches de transport, les tâches hospitalières et diverses tâches administratives. Beaucoup ont succombé au paludisme dans les premières semaines d'avril 1916. La Compagnie 'C' sous le commandement du Capitaine Bagsawe et deux pelotons de la Compagnie 'D' et la moitié de la Compagnie 'B' ont été envoyés pour garder Taveta, où une ligne de chemin de fer était en train d'être construits et de construire des blockhaus. Le détachement a dû traverser des marécages lourds pendant la saison des pluies. Cinquante pour cent du détachement ont succombé au paludisme et ont dû être relevés par une autre compagnie, qui à son tour a également contracté le paludisme. À la fin du mois d'avril, la moitié du bataillon Cape Corp était à l'hôpital ou malade en service.

La campagne de la rivière Rufji

En décembre 1916, le bataillon du Cape Corps partit pour participer à la campagne de la rivière Rufji. Sous le commandement du lieutenant-colonel Morris, le bataillon est parti avec quatre mitrailleuses, une section de deux canons de la batterie de la montagne du Cachemire et un détachement des sapeurs et mineurs de Faridhkot. L'objectif principal de cette campagne était de traverser la rivière Rufji et de sécuriser la zone sur la rive opposée contre l'empiétement ennemi. Une attaque à la baïonnette à l'aube contre la position allemande à Makalinso a été lancée avec succès.

Alors que l'avance britannique suivait la retraite de l'armée allemande d'Afrique de l'Est, qui tentait de retarder l'avance en stationnant une compagnie de campagne à Mkindu, le Cape Corps a été envoyé en avant pour renforcer une brigade nigériane à Mkindu. En janvier 1917, une colonne composée du Cape Corps, du Second Nigeria Regiment et d'une section de deux canons de la Kashmir Mountain Battery – sous le commandement de Morris avança sur la position allemande à Kibongo. Morris a utilisé le Cape Corps comme force d'attaque centrale. L'armée allemande du capitaine Ernst Otto a offert une résistance déterminée, mais a été forcée de se retirer à 12h00. À ce stade, les fortes pluies ont rendu tout mouvement militaire impossible et de nombreux porteurs, membres du contingent sud-africain de main-d'œuvre indigène (SANLC), ont eu du mal à livrer des rations alimentaires à travers les marécages et la boue. Les deux membres du SANLC et du Cape Corps ont succombé au paludisme. En mars, seuls cinq officiers et 165 hommes étaient aptes au service. Beaucoup étaient soignés dans des hôpitaux militaires en Afrique de l'Est tandis que certains devaient être rapatriés en Afrique du Sud.

La prochaine opération militaire majeure du bataillon du Cape Corps consistait à rejoindre les troupes britanniques et belges contre les raids allemands dirigés par le capitaine Max Wintgens qui tentaient d'entrer en Afrique orientale britannique. En octobre 1917, la menace allemande avait été éliminée, un exploit dans lequel le Cape Corps a joué un rôle majeur. De nombreux membres ont remporté des prix pour leur conduite militaire distinguée. En octobre 1917, le bataillon avait été réorganisé et renforcé ses effectifs à 1 200 et avait reçu l'ordre d'aider les troupes britanniques épuisées dans la région de Lindi en Afrique orientale allemande. En novembre, le Cape Corps menait l'avancée contre l'ennemi et essuya un feu nourri à Mkungu. Ils ont été contraints de reculer de 50 mètres et se sont retranchés sur une crête.

L'action suivante eut lieu sur le plateau de Makonde, où un hôpital allemand contenant 1 000 malades et blessés se rendit à une colonne dirigée par le Cape Corps. Le commandant allemand, le général Paul von Letow-Vorbeck se dirigea avec environ 2 000 hommes vers l'Afrique orientale portugaise. Après avoir poursuivi les opérations de ratissage, le bataillon du Cape Corps a été examiné par une commission médicale. Il a été recommandé qu'ils soient rapatriés en Afrique du Sud. Bien que leurs pertes au combat n'aient pas été très élevées, beaucoup ont succombé au paludisme. Le 20 décembre, le bataillon a embarqué sur le HMT Caronie retour en Afrique du Sud.

D'Afrique de l'Est, le Cape Corps est allé en Égypte, en Palestine, en Turquie.

Les artilleurs sud-africains en Afrique orientale allemande. source : www.delvillewood.com

De retour en Afrique du Sud :

À leur retour en Afrique du Sud, il a été annoncé qu'en raison de leur dossier militaire exceptionnel en Afrique de l'Est, un autre bataillon du Cape Corps serait levé pour le service en Égypte. Le bataillon avait d'abord besoin de soins médicaux et de repos. Avant de renvoyer les hommes chez eux pour une période de congé de convalescence, ils devaient subir des tests médicaux rigoureux pour le paludisme. Deux groupes de trois cents hommes ont été entraînés à Kimberley et Potchefstroom, tandis que le reste de six cents hommes ont été envoyés au camp Jacobs à Durban. Ils devaient rester en quarantaine pendant dix jours, et seulement après que leurs tests sanguins aient enregistré un double négatif pour le paludisme, ils ont été autorisés à rentrer chez eux pour un congé de convalescence d'un mois. Ceux dont les tests sanguins n'étaient pas négatifs pour le paludisme ont reçu un traitement supplémentaire et ont été soumis à des régimes spéciaux de lait frais et d'œufs. Quand ils se sont rétablis, ils ont été renvoyés chez eux pour un mois de congé.

Le 20 février, la plupart des hommes étaient retournés au dépôt de Kimberley. Pendant le mois suivant, ils ont été impliqués dans la formation et la préparation de la prochaine phase de leur service qui devait être en Egypte. Ils ont entrepris une nouvelle formation au tir, à la signalisation et au bombardement. Juste avant la fin du mois de mars, il a été annoncé qu'ils partiraient pour l'Égypte début avril. Le bataillon a quitté Kimberley dans trois trains spéciaux pour Durban le 31 mars. Le 3 avril, ils partent pour l'Égypte à bord du H.M.T. Madeleine.

Le Corps du Cap en Egypte

Le bataillon est arrivé à Port Suez en Egypte le 19 avril 1918. Initialement, ils ont été chargés d'escorter le devoir dans divers camps de prisonniers de guerre. Ils ont également participé à des travaux de communication. Il n'était pas prévu qu'ils soient impliqués dans de véritables combats et ils étaient arrivés sans aucun équipement. Cela a causé beaucoup de mécontentement et leur commandant, le lieutenant-colonel Hoy, a fait appel au général Edmund Allenby, commandant de la Force expéditionnaire égyptienne (EEF) de l'Empire britannique, pour leur permettre de participer aux combats. Sa demande était accompagnée d'un mémorandum détaillé répertoriant le bilan du bataillon en Afrique de l'Est. Le général Allenby inspecta lui-même le bataillon et accepta de le laisser en première ligne, à condition qu'il suive un entraînement intensif supplémentaire.

Instruction de mitrailleuse Cape Corps. source : www.kaiserscross.com

En Egypte, l'unité du Cape Corps a été confrontée à des circonstances très différentes de celles de l'Afrique de l'Est. L'armée était organisée de manière beaucoup plus professionnelle, la campagne militaire systématique et méthodique et les services auxiliaires tels que les hôpitaux et les fournitures étaient excellents par rapport à l'Afrique de l'Est. Pour reprendre les mots de Difford : « Nous avions laissé le stade amateur derrière nous et étions en passe de devenir des professionnels. Une période d'entraînement intensif a commencé dans la mousqueterie, le combat à la baïonnette, l'utilisation de grenades à main, la guerre des gaz et la guerre des tranchées. Les officiers devaient maîtriser la lecture de cartes et la topographie.

En juillet 1918, le First Battalion Cape Corps (ICC) est affecté à la 160e brigade d'infanterie de la 53e division galloise, l'une des nombreuses composantes de l'EEF dirigée par le général Allenby. Face à l'EEF se trouvaient trois armées ottomanes de 3 000 cavaliers, 32 000 fantassins et 402 canons. La CPI est entrée en ligne le 19 août contre la 53e division de l'armée turque, à une quinzaine de kilomètres au nord de l'actuelle Ramallah. Le bataillon a fait face à des tirs d'artillerie lourde sur une base continue pour le mois suivant.

Hommes du Ier Bataillon, Cape Corps (160th Brigade, 53 Welsh Division) - Palestine 1918. source : www.delvillewood.com

Allenby prévoyait de lancer une offensive majeure aux premières heures du 19 septembre et l'unité reçut l'ordre d'entreprendre des reconnaissances et des répétitions en préparation de l'offensive, en éclaircissant les lignes de front et en se concentrant sur leurs positions d'attaque. La 1/17th Indian Infantry Brigade devait être l'avant-garde, suivie par l'ICC. La CPI les traverserait, prendrait Square Hill puis protégerait le flanc droit de la brigade. Le Cape Corps a réussi son objectif en prenant Square Hill dans une attaque qui a duré de 18h45 le 18 septembre à 04h00 le 19 septembre 1918. Ils ont capturé 181 prisonniers, huit officiers et 160 membres d'autres rangs, ainsi qu'un canon de campagne ennemi. La CPI a perdu un homme et un autre a été blessé lors de la bataille de Square Hill. Leur action suivante impliquait la prise de KH Jibeit, une colline à 700 m au nord de Square Hill. Ils n'avaient pas de soutien d'artillerie et ont perdu 51 hommes, 101 ont été blessés et un a été fait prisonnier. Ces actions ont été décisives pour ouvrir la voie à Allenby pour percer jusqu'à Damas et « faire sortir l'Empire ottoman de la guerre ».

Défilé de l'église du 1er Bataillon, Cape Corps, à El Arish, Egypte, après la bataille. source : samilitaryhistory.org


Autres aspects de la vie locale ↑

Comme dans d'autres pays en guerre, l'inflation a rendu nécessaire l'augmentation des salaires dans les marchés locaux de Macao qui n'avaient pas assez de marchandises, mais d'autres aspects de l'économie et des finances ont été maintenus sans changements significatifs. Les autorités locales ont offert 30 000 livres à la « Mère patrie », notamment pour aider les hôpitaux et les familles des soldats. Pour surmonter l'incapacité des élèves à se rendre au Portugal, le lycée local a mis en place un niveau d'enseignement supérieur.


La plupart des batailles de la Première Guerre mondiale ont eu lieu en Europe et, volontairement ou non, les habitants de la plupart des pays ont été d'une manière ou d'une autre actifs dans le conflit. Pour les Alliés, 5 millions d'hommes britanniques ont servi dans le conflit, un peu moins de la moitié du bassin disponible d'hommes âgés de 18 à 51 ans   7,9 millions de citoyens français ont été appelés à servir. ??

Au total, 13 millions de citoyens allemands ont combattu pendant la guerre entre 1914 et 1918.   Dans les territoires occupés, l'Allemagne et ses alliés ont également contraint des civils à travailler : les citoyens d'Italie, d'Albanie, du Monténégro, de Serbie, de Roumanie et de Pologne russe avaient tous conscrits combattant ou aidant aux efforts de l'Entente.


La guerre de Sept Ans : la Première Guerre mondiale ?

Même depuis le premier récit historique de la guerre organisée, il y avait deux types de guerres qui ont façonné l'histoire pour toujours, des guerres qui changent et façonnent une nation et des guerres qui changent et façonnent le monde. En juillet 1914, la guerre a éclaté en Europe, ce qui a entraîné une guerre multi-théâtre et multi-participant de proportion massive, conduisant à un peu plus de quatre ans de bataille, ce qui lui a valu le titre de Première Guerre mondiale, qu'il restera à jamais. Cependant, ce n'était pas la première guerre multi-participants menée dans plusieurs régions dont les effets pouvaient être ressentis dans le monde entier. La guerre de Sept Ans, qui a eu lieu cent soixante ans avant la Première Guerre mondiale, s'est étendue sur le monde entier pendant neuf ans de bataille, engageant quinze militaires dans la bataille pour ne pas se terminer avant 1763 avec la signature de quatre traités de paix. Cela a conduit de nombreux historiens à se demander s'il ne s'agissait pas en fait de la toute première guerre mondiale et, dans l'affirmative, comment le monde avait ignoré un conflit d'une telle ampleur.

La guerre de Sept Ans n'était pas petite à tous égards, mais plutôt extrêmement vaste par son échelle et sa superficie couverte pendant la guerre. Beaucoup, cependant, ne reconnaissent pas encore la guerre de Sept Ans, ils reconnaissent les sept guerres distinctes menées au cours de la guerre de Sept Ans dans diverses régions du monde. Comme lors de la Première Guerre mondiale, les théâtres dans lesquels la guerre s'est déroulée se sont étendus à travers le monde au cours des neuf années de troubles et ont touché un nombre sans précédent de régions. 1 Ceci est le résultat de la domination et des alliances conflictuelles de divers pays, plongeant les belligérants dans certaines des guerres les plus infâmes que le monde ait jamais connues.

La première d'une série de guerres qui composent la guerre de Sept Ans était la guerre française et indienne, également connue par beaucoup sous le nom de guerre de la conquête, qui s'est déroulée en Amérique du Nord entre 1754 et 1763. 2 Combats entre les colonies britanniques et françaises respectives installés dans la région et soutenus par leurs armées d'origine, ainsi que par les alliés de la France, les Amérindiens, car les deux parties espéraient revendiquer la domination de la région pour leurs parties. 3 Dans les années 1750, une grande partie des terres à l'est du fleuve Mississippi était dominée par les colons français et britanniques venus vivre sur le continent. 4 The British settlers, largely outnumbering that of the French, dominated the coat which the French greatly dispersed their settlers in the northern and central regions with some settlement in the south. This left the region in between the two settlements to be dominated by the Native Americans of the land. 5 As the British hoped to expand their influence over greater amounts of land, they granted settlement to a hundred families in the Ohio Valley region that France had already laid claim to in order to establish trade posts within the region smudging their borders and causing conflict between the two settlements. 6

In a series of battles for control of the continent, the French enlisted both its settlers and its allies the Native Americans to fight the British over the next nine years. This proved to have dire consequences on the British’s ability to secure victory over their adversaries fortunately for the British, they possessed strength in numbers and training that the French could not overcome. 7 With their superior equipped army, the British made a bold move and captured Fort Duquense from the French and renamed it after their Prime Minister William Pitt the British victory causing the Native Americans to begin to take sides with the opposing adversaries. 8 After this crucial victory, the British forces rallied toward Quebec where they secure yet another victory, this being a massive blow to the French. Finally, in 1760, the British took control of Montreal and the French were unable to recover losing the North American theater of the Seven Years’ War and ending with the signing of the Treaty of Paris in 1763. 9

Though it is true that throughout the course of the war, the British and the French were engaged in battle in the North American Region east of the Mississippi, the Seven Years’ War extended to regions other then that covered by the British and French in the French and Indian War. The Seven Years’ war was also largely fought in the European theater with numerous battles in Spain, Portugal, Britain, Sweden, Prussia, and Austria. The earliest battles to form part of the Seven Years’ War in Europe was the Third Silesian War between Prussia and Austria.

The Third Silesian War was a series of battles connected to the Seven Years’ War involving Austria and Prussia from 1756 to 1762 as the two countries fought to secure Silesia from one another. Since 1740, the Austrians had been engaged in war with the Prussians in an attempt to recapture the province of Silesia from he reign of Frederick the Great. 10 Within the last two wars, this had been unachievable, yet Austria persisted, all the while, Prussia, under the leadership of Frederick II grew strong militarily and pushed back as the Austrians struggled to secure a decisive victory over the strong army. 11 This time, while Frederick pursued Saxony, the Austrians decided to attack once more in an attempt to once more reclaim the region. 11 Yet, as Austria’s ties to Britain were severely injured by the previous wars, the British began to switch their alliance to the Prussians, leaving Austria weaker in the battle yet, Russia still remained at Austria’s side. In the resulting years, the Austrian and Russians gained favor within the war, however, after the death of Russian Empress Elizabeth in 1763, Russian forces were recalled by the newly crowned Peter III and Peter sought to make concessions to Prussia which would prove detrimental to the Austrian war effort. 12 Within the year, the Austrians were forced to enter peace talks with the Prussians and the war ended in 1763 with the signing of the Treaty of Hubertusburg. 13

A year after fighting began in the Third Silesian War began between Prussia and Austria, Prussia entered another war in the European theater that would be forever recognized as part of the Seven Years’ War. This time the fighting would take place in several regions of Swedish and Prussian Pomerania between 1757 and would not end until six years later in 1763, leaving Prussia to face war against Sweden. 14 In 1757, the Swedish force made their way into Prussian Pomeranian territory yet were forced to retreat and faced a year long blockade at Stralsund until their Russian allies could relieve them. 15 As they began to once again gain more strength, the Swedish forces pushed forward into the Prussian territory, successfully destroying a Prussian fleet in the process which allowed them to advance as far as the Prussian territory of Prenzlau by 1760 only to retreat back to their own safe camps of Swedish Pomerania for the winter. 16

As the Swedish began yet another campaign the following summer, both armies struggled to gain an advantage over another and the Swedish army immense supply shortages that put their army at a greater disadvantage in 1761. 17 In the winter months of 1761 and 1762, the Swedish and Prussians met up once again for battle, this time just over the Swedish Pomerania border in Mecklenburg where they would engage in their last fight of the Pomeranian war before the Treaty of Ribnitz was agreed upon and signed in August 1762. 18 At this time, the Russians, their alliances waning ever so greatly, switched their loyalty over to the the side of the Prussians and it was clear to the Swedish that they would no longer have the strength to pursue and defeat the Prussian army. 19

As the Seven Years’ War pressed on, war also ensued in Spain as well as Portugal in what is known as the Spanish-Portuguese War from 1761 to 1763. Before this time, Spain and Portugal had succeeded to stay fairly neutral in the Seven Years’ War and, although they had had their own differences about their territories within South America at the time, all remained peaceful until the year of 1761, as Charles III ascended to the throne of Spain, bringing with him his fervent desire to maintain a strong empire for Spain. 20 This, however, threatened the Portuguese borders in the South American colonies as they had previously been agreed to in treaties signed with the former Spanish ruler, King Ferdinand VI, throwing the two countries into war. 21 As the British began to win the war in the colonies against the French, it became ever clearer that the rising power of Britain would soon threaten the imperial balance across Europe thus, prompting the Spanish to seek an alliance with the French making the countries stronger and angering the British who would, in response, joined the fight in 1762, just one year after it had commenced. 22

Under the advisement of the French, the Spanish-Portuguese War pressed on with the Spanish attacking the borders of the neutral Portuguese whose army was less than capable of taking the assault. 23 As it was known that Portugal had become an ally of the British, the French hoped to divert some of the force from the North American theater with hopes of gaining an advantage in the French and Indian War. 24 The fighting not only extended to the borders of Spain and Portugal, but also to the provinces possessed by the Portuguese in South America, something that the Portuguese had feared would happen as Charles III of Spain had assumed reign over the country in 1761. 25 The war heightened as the dominating Spanish army stormed and captured the Colonia de Sacramento, a region in Portuguese control. 26 The war did not see its end until the end of the Seven Years’ War when finally the British and French signed the Treaty of Paris in 1763, extending peace to their allies in Spain and Portugal and the previous Treaty of Madrid was once again in place, leaving Spain and Portugal in peace and neutrality once more. 27

As an extension of the Spanish-Portuguese War, the British and Spanish were engaged in the Anglo-Spanish War as well until 1763. This was a result of the Spanish attacks on the Britain’s ally, the Portuguese and caused the British to divide their forces between the American colonies where they were engaged in war with France and Portugal, where they would send over five thousand troops to attempt to thwart the Spanish aggression against the Portuguese. 28 While the Spanish were engaged in the battle in Portugal, the British turned their attention to Spanish territories that they could attack and made their way toward the shores of Havana, Cuba. In the raid against Cuba in August 1762, the British took the Western Cuban region and captured as many a fourteen ships of the Spanish Caribbean Fleet. 29 Furthermore, the British did not stop at merely Cuba, but decided to attack Spanish claimed territory in the Philippines as they took Manila for their own, cutting Spain off from their capital cities in the West and East Indies. 30 The Spanish gained some success against the British in South America in 1762 as the British unsuccessfully attempted to attack a Spanish coastal outpost, only to be sunk just off shore. This, however, did not give Spain the complete advantage after numerous devastating blows from the British within Portugal as well as in their satellite territories around the world, leading to the success of the British and the end of the war in 1763, just as the Spanish-Portuguese War ended with the signing of the Treaty of Paris between the British and French. 31

The Seven Year’s War was undoubtedly fought largely within the European theater, however, the war was one of global proportion and was fought on several other continents as well. By 1757, the war was to include a new territory on the Asian continent, as the Third Carnatic War between British and French East India Companies shook the divided lands of India in a power struggle for imperial control. South India had faced much hardship since 1744 as small independent nations struggled to maintain sovereignty throughout their region from the increasing powers of the French India Company and the British India Company who both sought influence over the land. 32 Further still, the British and French tensions rose as dominance over the trade economy within the area became more important and battle ensued. 33 The conflict was heightened further still as the native leaders struggled amongst themselves as well as the French and British to solidify their borders for themselves. 34

In the third series of battles, deemed the Third Carnatic War that laster from 1757 to 1763, the British and French once again saw the importance of their positions in India as their influence was threatened by the French and Indian War on the North American continent. 35 This left the both the French and British in a precarious position, just as the war between the Spanish and Portuguese in Portugal and South America would just five years later. If the French were to compel the British to deploy forces to the Indian territory, they would then have far less resources and personnel expendable for the war over the colonies in and around the Ohio Valley in North America and the French might have a better chance of meeting the Britain’s force with their own and gain an advantage. This, however, would also do the same to France’s expendable amounts of resources as they too would be compelled to engage in a war in on the Indian subcontinent, deploying numerous men and resources in order to defeat the Britain’s force.

In 1757, Britain pushed the conflict into Bengal where they would achieve success in capturing the French territory of Chandernagore. 36 This was not the decisive victory in the war, however, and the fighting moved back into Southern India where the British were gaining an advantage over the French. In 1760, the French under the command of the Comte de Lally, were decisively defeated by the British in the Southern province of the Indian territory. 37 Within the next year, the French were losing all hope of withstanding the war and securing a victory as the British further gained advantage on their weakening state and seized their capitol city of Pondicherry. It was clear that the French had lost the fight in India, yet the fighting continued just as all the corresponding conflicts of the Seven Years’ War involving France and Britain with the signing of the Treaty of Paris in 1763. 38

It was clear that the Seven Years’ War had reached nearly every continent across the globe and its numerous participants were torn between the expansive battlefronts as resources and personnel were divided in an effort to support and combat the ever growing war effort and tension between the leading forces of the age. The war also gave birth to the dividing and aligning of numerous nations as tensions brought forth by imperialism and dominant influence that were heightened by the extended land grab efforts made primarily by countries such as Spain, France, and Britain that were the leading forces within the global market in regard to trade and settlement abroad. Some, however, have contended that even though the Seven Years’ War reached many different theaters across the globe, affected numerous nations, and ended in not one, but four consequential treaties the Seven Years’ War has not, and will not, be considered the first world war because it was not what is called a “total war” and that this is a defining factor of a world war.

The term “total war” refers to a war that includes every and all aspect of private infrastructure and man power in order to mobilize for a war. A total war would extend this burden on private infrastructure and production to not only one or two countries, but across the globe to the point that the world’s economy would be affected by the mobilization and continued supply effort before the war. This can be seen during the First World War as the Triple Entente and their corresponding allies as well as the Triple Alliance worked toward best supplying their troops overseas and at home for four years of vigorous warfare. In the United States, this can be seen as the country struggled to mobilize to its best ability. It was not until the end of the war that the production of the nation’s infrastructure was to an adequate level yet, the war did work toward an exemplary ratification of wartime production, supply, and consumption.

In the United States, just as abroad, total war takes over many aspects of the national economy as they work toward a most efficient army on every front. Civilian food supply is rationed, and great lengths are taken to ensure that resources, especially those imported from countries that are engaged in the war are supplemented to their best abilities. In the First World War, the United States government went as far as to virtually take over the wool industry within the entire United States in order to ensure that the troops within the war were not faced with a shortage of uniforms. 39 This has become a well known standard of a world war for historians with the modern era.

The Seven Years’ War was a defining series of wars during the time of imperialism and growing influence as empires expanded their reaches to every corner of the globe. The infamous war lasted not seven, but nine years and included more than seven independent wars within regions from the Americas, the Caribbean, Asia, and Northern, Central, and Southern Europe, ending in four peace treaties which would include existing and newly solidified borders and alliances for each of the involved countries.

The theaters in which the fighting took place were war torn and exhausted of resources as the war came to an end in 1763. The two most incorporated nations within the battles were the British and French as they engaged in five simultaneous wars during the nearly decade of fighting, the battlefields spread from Asia to Europe and across the Atlantic to the American continents. The most decisive war in which they fought throughout the years was the French and Indian War in North American which was the first to ensue and determined their ability and willingness to engage in fighting in other theaters during the Seven Years’ War. In fact, France’s difficulty in the French and Indian War lead to their support of their allies, the Spanish as they pursued their adversaries during the Spanish-Porteguese War beginning in 1761 and their presence within the Indian subcontinent where they competed against the British for trade dominance and influence. Northern Europe was also torn at the time by the Seven Years’ war as Prussia’s Frederick II actively pursued dominance within his own region, bringing forth conflict between his nation, Austria, and Sweden as well as forming an alliance with Russia at the end of the war. The dramatic and long lasting implications of the Seven Years’ War proves that regardless of whether or not a “total war” is achieved, the massive war was in fact the first true world war.


Deconstructing the traditional narrative on the 1919 Revolution

In March 2019, Hakim Abdelnaeem published an article in Maha Masr titled “What is the first thing that pops to your mind when 1919 Revolution is mentioned?” The article is a thoughtful analysis of the popular imagination of the 1919 Revolution, and Abdelnaeem concludes that this imagination is primarily a visual one, shaped by film and TV series. He also argues that this visual imagination locates the revolution in the city, primarily in Cairo, and reduces the revolution to a series of demonstrations protesting against the arrest of Saad and his colleagues, and culminates in the army opening fire on the demonstrators on 10 March. Then there are of course the cliché images of upper-class women participating in the demonstrators and Coptic and Muslim clerics holding hands. Absent from this popular imagination, Abdelnaeem argues, are scenes of the workers strikes in urban centers and the peasant uprisings throughout the country, in the Delta and al-Said.

Fahmy’s death in “Bayn al-Qasrayn”, Hasan al-Imam, dir., 1964

Relying on the scholarship of Hakim Abdelnaeem, Kyle Anderson and Ali Mossallam, in this article I tried to point out to recent research that beseeches us to locate the origins of the Revolution not on March 9, 1919, when Saad was arrested, but in a much earlier period, in the summer and autumn of 1918, and not to restrict the Revolution to Cairo and other cities, but to look for the origins in the countryside among peasants who saw their livelihoods destroyed after four years of war. This was a war in which, as the Arabic saying goes, they neither had a camel or a she-camel لا ناقة ولا جمل, but a war to which they were dragged to serve for years on end losing in it limb and life.

The sacrifices endured during the First World by Egyptian peasants, by far the overwhelming majority of the population, are what lay behind the 1919 Revolution. A key factor in this hardship was being “volunterred” in the Egyptian Labour Force. Hundreds of thousands of Egyptian men were dragged into serving in this dreaded force as part of the British imperial war effort. The months they spent in the different fields of operation, in Mesopotamia, Palestine, Gallipoli and the Western Front, hardened them and threw the injustice they suffered from back home into sharp relief. While most were eager to return to the comfort of their loved ones, few must have also been radicalized on the Front. Upon returning home, and upon finding that their compatriots had fared only slightly better due to what al-sulta had subjected them to, the situation was then rife for a nationwide revolution to erupt.

The facebook page of the spokesman of the Armed Forces, 11 November 2013

However, the present Egyptian army is now making preposterous claims that distort the historical record. By relying on a charlatan, it has convinced itself that the Egyptian Labor Force was composed of soldiers not of peasants, that this force was part of the Egyptian not the British army, and that the sacrifices endured during the war were endured by the military rather by the civilian population. Behind these claims is not the desire to point out a long forgotten chapter in the nation’s history or to uphold the right of the Egyptian people to live in peace and dignity, but rather and as the army spokesman himself admitted to have the opportunity to “raise the Egyptian flag in London and in Greece next to the mightiest armies of the world.”

The army can have its flags and it can have its cheap photo ops. But snatching the 1919 Revolution from us, just as it has robbed us of the 2011 Revolution, is something that should not and will not pass.

You can watch a video recording of this lecture below (the lecture starts at 2:45:00)


K is for… Knitting

All kinds of knitwear were sent in quantity to the men at the front. Women sent articles directly to their loved ones, but they also knitted (from around the world) for organisations such as Queen Mary’s Needlework Guild, which in turn sent on the socks (718,388 pairs), balaclava helmets, mittens and many other articles it received. The beneficiaries included not only men on active service, but also their families, the wounded, refugees, prisoners of war (PoWs) and even civilians who had lost their jobs as a result of the war.

Surviving letters of thanks reveal how gratefully received these comforts often were. However, it was not always a chorus of approval. One officer in 1914 complained in a letter that “bales” of well-intended knitwear were jamming up the postal system, and took a dim view of the “heel-less sock”. Stockings without heels figured largely among the knitted garments needed in hospitals. They were especially wide to allow room for splints and bandages, and pattern booklets for such hospital garments were readily available, including items ranging from bath gloves to eye bandages.


Attitudes To The First World War History Essay

Attitudes to World War 1 (WW1) known as 'The Great War' changed throughout the duration of the conflict. At the outbreak of war the general attitude to the war was positive the British public had feelings of euphoria. Despite objection from conscientious objectors, support for the war remained relatively high through out, however the positive attitude of the British people soon began to dwindle. There were several reasons for this, such as the increasing number of casualties, and the reality of trench welfare. The government attempted to intervene through propaganda, and rationing systems in order to maintain positive public opinions and ensure supply of production and men to the front line.

Initial attitudes to the war were positive. British government justified their participation in the war as a moral obligation ‘its pledge to Belgium and its duty to destroy Prussianism in a war to end war’ [i] Britain decided to aid Belgium and France and declared war on Germany. The declaration of the war was greeted by most with enthusiasm and jingoism. British people had not experienced anything on this scale for over a century. The public felt a 'mixture of fear, curiosity and anticipation, spurred by the realisation that this was a struggle for national preservation' [ii] A joyous mood swept over Britain as they began gearing in support of the war, there were street celebrations throughout the whole of Britain as they rejoiced in the nationalism and pride the war would bring unaware that it would take the lives of over 700,000 British Soldiers. The British people believed the war was going to be short crusade and that it would all ‘be over by Christmas’ as they believed that victory against Germany was a certainty. Young soldiers saw the war as an adventure, they were eager and determined to show their bravery and devotion to their country, unaware of the horrors which faced them believing it would be a romantic heroic affair. Positive attitudes to the war at the outbreak is apparent due to the number of volunteers that enlisted, 'recruiting figures ran at 300,000 in August, 450,000 in September, 137,000 in October, 170,000 in November, 117,000 in December and 156,000 in January 1915’ [iii] Much of this motivation is believed to be the result of government propaganda. Prime Minister Asquith said ' no nation has ever entered a great conflict with clearer conscience or stronger conviction to defend principles vital to the civilized world’. Soldiers were made to believe that Germany posed a threat to British interests.

During the First World War Propaganda in many different forms were used by government to influence the attitudes and public opinion of the British People and to ensure that people knew only what they wanted them to. With only a small army at the start of the war the government attempted to use propaganda to gain support for the war and increase recruitment into the Army from volunteers. Media-enhanced propaganda was one of the most influential forms of shaping public opinion. The government used Poster campaigns throughout the war, they were used to appeal to patriotism and to honour and showed picture of soldiers, woman and children in order to conjure up support for the war. It was important that the government got more men to enlist, as the number of deaths and causalities increased, they instilled a sense of duty into the nation with slogans saying 'your country needs you' which led to the recruitment of many patriotic men. Huge efforts were also made to blacken the enemies name in order to twist peoples thoughts and viewpoints towards the war and create a hatred and suspicion that would encourage them to sign up for example newspapers printed headlines that would stir emotions and write stories about German atrocities, this led British soldiers to believe that the war was worth fighting for. Propaganda was used to maintain high spirits and morale on the home front. Public opinion also had to remain positive following the appalling casualties of the young soldiers as the war progressed. All forms of information was controlled and censored by the government including newspapers and soldiers letters. The government realized that they needed the support of the people in order to win the war. Often newspapers report information only beneficial to Britain in order to keep public opinion in support of the war. They would fabricate the number of British deaths or write only of the deaths of the enemies. British successes were emphasized whilst minimal gains were omitted from their information this led British people to believe the conflict was benefiting them. Propaganda was aimed at woman as they aimed to show that everyone was part of the war despite being excused for military services, and give them a sense of importance. They produced posters with slogans on posters such as 'Woman of Britain say GO'. Men were encouraged to sign up as they would be seen as masculine and courageous by the woman. If they did not sign up they were made to feel guilty and shameful as woman ridiculed them by giving men out of uniform white feathers which was a sign of cowardice, this was a successful method of pressuring many able men to enlist with the army. ,

However this positive attitude to war was not unanimous by everyone. Conscientious objectors (COs’) made it clear that not everyone had a positive attitude towards the war. COs’ were mainly middle class people rather than working class people. There was several types of conscientious objectors pacifists who refused to have any participation in the war, political objectors who did not consider the Germans their enemy and religious objectors such as ‘Quakers’ who felt that war and fighting was against their religion, Bert Brocklesby said ‘God did not put me on this earth to destroy his children’ [iv] . However many COs’ joined the Non-Combatant Corps where they did not have to fight but did jobs such as acting as stretcher-bearers for those who did. Following the increasing numbers of casualties in the early stages of the war conscription for British men was looking likely Pacifists campaigned successfully for a 'conscientious clause' which freed them from military service following the assessment of their claims at a tribunal, however only 16,000 COs’ refused conscription and therefore remained a small minority as they compromised ‘only 0.33 per cent of the total conscripts plus volunteers’ [v] . Many woman became active in public affairs setting up to campaign against the war, as they were excused from military services they could not be accused of being cowards, they set up groups such as the Women’s International League (WIL) however they had very little influence. Although they did not express the same feelings of jingoism as the majority of the British public, by the end of the first month of the war opposition to the conflict had declined and most decided to back government’s effort as they realized that war was necessary.

As the war progressed positive attitudes to the war were not always maintained as war weariness and opposition to the war began to grow. It was difficult for the government to maintain a positive public opinion once the reality of modern welfare became apparent. The Liberals were worried that once positive attitudes to the war began to wear off pacifist campaign may gain support from the British people. Soldiers who had initially excited to go to war quickly changed their attitudes once trench welfare set it. The devastation of the soldiers became apparent to the public back home through their poems and letters they expressed the horror that the young soldiers faced on a daily basis, British citizens were beginning to realise the reality of war for the first time, causing the public to have a more negative attitude of the war. Battles such as Ypres and Somme led to a large number of casualties, and voluntary recruitment had begun to dwindle by 1916, as people began to realize that this was not going to be a quick victory. Instead of excitement they were now eager for the war to come to an end as soon as possible. Shortages of men in the military caused the generals to appeal for conscription, and in 1916 the government eventually opted for it. This meant that all men ages 18-40 had to serve your country in the military for a certain period of time this had a huge impact on attitudes and morale to the war. Older men were pushed into the front line but did not share the same enthusiasm for the war as the young soldiers and the number of men refusing conscription increased. Inflation and Rationing systems introduced in 1917 also impacted on the attitude of the British people on the home front. The Defence of Realm Act (DORA) was used to ensure that food shortages did not occur in Britain as a result of Germany’s U-boat campaign to sink merchant ships in order to prevent the flow of imports entering Britain. Panic buying had also led to shortages and Inflation also meant that food prices increased, this meant that many working class families faced malnutrition by the end of the war causing negative attitudes towards the war.

The impact of the continual hardship faced by the British people on the home front led to civil unrest. Shortages began to occur to a short of male workers as more men were conscripted into the war, skilled workers in key industries such as engineering, mining and steel joined the armed forces. Female workers stepped in to fill the positions that previously only men had vacated, working in dangerous conditions in industrial factories producing weapons for the soldiers. The number of woman who agreed to work in these conditions shows the popular support for the war effort by the majority of British citizens at the beginning. However those who had been brought in to fill the gaps soon ‘realised that they were being exploited by government, who were making high profits.’ [vi] Trade union membership increased from 4 million to 6.5 million by the end of the war. There was a trade union agreement that meant that woman would only be employed during the war to ensure that men had jobs to come home to. The government knew that they had to maintain Britain’s economic strength. Lloyd George had to try and persuade leading trade unions to come to a truce in order to relax its ‘restrictive practices’ in industries vital for the war. many of the strikes which broke out during the war however they were quickly settled, and trade unions decided to postpone their demands until after the conflict had ended and turned their support towards helping government, in some cases even giving payments to their members, as they were worried that the war would lead to unemployment. Business owners were also encouraged by the government to pay unskilled workers higher wages as they did not want to hinder production. This shows that the British population knew that they must unite in order to win the war. Keir Hardie wrote ‘a nation at war must be united… With the boom of the enemy’s guns within earshot the lads that have gone forth to fight for their country’s battles must not be disheartened by any discordant note at home’ [vii]

British Soldiers on the front line were also finding it difficult to maintain a positive attitude. Young men enlisted in the Army for different reasons whilst some were forced into joining due to conscription, many had volunteered through loyalty to their country and felt they had to protect their country others were prompted by the unemployment. It can be said that they were ignorant to the horrors that life of the front line held for them. As the war progressed many soldiers began to suffer the misery of trench welfare. There are many written documents by WW1 soldiers such as ‘Goodbye to all that’ by Robert Graves or ‘All Quiet on the Western Front’ by Erich von Remarque. Documents such as these highlight the horrific experiences endured by the British soldiers. The war caused many soldiers to be alienated from home they had to witness horrifying sights which often resulted in psychological trauma such as shell shock ‘Between 1914 and 1918 the British Army identified 80,000 men (2% of those who saw active service) as suffering from shell-shock’ [viii] . Soldiers had to put up with rats and lice and were forced to witness killing and bombing so regularly that many of them had to disregard their feelings.

By the end of the war nearly everyone across Europe had a negative attitude towards the war. The war had brought many people suffering, and had negatively shaped public opinion. Amnesty day brought about rejoice that the war had finally ended the nation was ready to celebrate the return of the soldiers, which showed that they remained faithful to the cause throughout. However the memories of the war remained strong with the British people who were unhappy with the little gains that had come out of their struggles. Prime Minister Lloyd George declared his intention 'to make Britain a fit country for heroes to live in' [ix] . However the British people wanted more from their efforts and demanded that Germany take full responsibility for the war, this led Lloyd George to campaign for indemnities for the total cost of the war from Germany in order to show the British People that the War was not for nothing.

In conclusion attitudes towards the war did not stay positive throughout, at the outbreak of war the public had a positive attitude towards the war, they were full of excitement and determination, however as the conflict continued the public opinion changed to a more negative outlook. Increasing casualties and short supplies of food caused to British population to become disheartened and they simply wished for the conflict to come to an end. The government was forced to take action in order to sway the public to have a more positive attitude in order to supply soldiers to the front line they did this through various forms of propaganda. Soldiers had believed that the war was going to be a short, exciting experience, however once the reality of the horror of the war sunk in, the attitude of the soldiers soon changed, many felt isolated and alienated, and others experience physical and mental torture. However through poems and letters written by the soldiers, the horrors of trench life got back to the British people at home. After this public remained negative to the end, and even after the war attitudes towards the war remained unfavourable as the nation remained hurt over the lack of results for their struggles.


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