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Un cordonnier mène des soldats allemands dans un braquage

Un cordonnier mène des soldats allemands dans un braquage

Wilhelm Voigt, un cordonnier allemand de 57 ans, se fait passer pour un officier de l'armée et dirige toute une escouade de soldats pour l'aider à voler 4 000 marks. Voigt, qui avait un long casier judiciaire, a humilié l'armée allemande en exploitant leur obéissance aveugle à l'autorité et en les faisant assister à son vol audacieux.

Vêtu d'un uniforme de capitaine, Voigt s'est approché d'une troupe de soldats à Tegel, en Allemagne, juste à l'extérieur de Berlin et a ordonné à l'unité de le suivre à 32 km jusqu'à la ville de Kopenik. Après le déjeuner, il mit les hommes en position et fit irruption dans le bureau du maire. Déclarant que le maire était en état d'arrestation, Voigt a ordonné aux troupes de l'arrêter. Il a ensuite demandé à voir la caisse et a confisqué les 4 000 marks à l'intérieur. Le maire a été mis dans une voiture et Voigt a ordonné qu'il soit livré à la police à Berlin.

Sur le chemin de Berlin, Voigt a réussi à disparaître avec l'argent. Pourtant, il a fallu plus de quelques heures au poste de police avant que tout le monde se rende compte que tout cela n'était qu'un canular. Bien que le Kaiser ait trouvé l'histoire amusante, l'armée allemande ne l'a pas trouvée si amusante et une campagne massive pour retrouver Voigt a été lancée. Quelques jours plus tard, Voigt a été capturé à Berlin. Il a reçu une peine de quatre ans pour sa câpre, mais le Kaiser lui-même a tiré quelques ficelles pour le faire sortir en moins de deux.

Voigt a fini par devenir un héros populaire pour le reste de ses jours. Vêtu de l'uniforme de capitaine, il a posé pour des photos pendant des années.


Les mythes, les légendes et la vérité du cordonnier de Stalingrad

La bataille de Stalingrad était si cruciale et si épique dans son ampleur que même aujourd'hui, soixante-quinze ans plus tard, les gens racontent encore des histoires sur ses héros et ses méchants. C'est très vrai dans les pays de l'ex-Union soviétique, en particulier la Russie.

Les passionnés de la Seconde Guerre mondiale et les cinéphiles connaissent le tireur d'élite soviétique Vasily Zaitsev depuis des années, et son histoire a repris vie en 2001 avec la sortie de "Enemy at the Gates" avec Jude Law et Ed Harris.

Les personnes familières avec la bataille connaîtront également la "Maison Pavlov", l'immeuble habité par un peloton de soldats de l'Armée rouge qui a résisté à un plus grand nombre d'Allemands attaque après attaque. Bien que l'histoire de la maison de Pavlov soit fondamentalement vraie, l'histoire telle qu'elle existe aujourd'hui contient des éléments de légende.

Lost in Chinese chuchote l'histoire de qui exactement a dirigé la défense et quand, le nombre d'attaques allemandes, les chars nazis perdus et l'importance de l'emplacement de la maison. Pourtant, l'histoire de la maison Pavlov a encouragé les hommes et les femmes de l'Armée rouge pendant la guerre et est aujourd'hui un symbole de fierté en Russie.

Maison de Pavlov. 1943

Stalingrad a donné naissance à une autre légende - alors que les Russes prenaient d'assaut une position allemande près de la crête d'un ensemble de collines juste à l'extérieur de la ville, un ensemble de réservoirs de pétrole a explosé, et à travers les flammes est venu une masse d'infanterie soviétique, leur haine du Les Allemands et l'amour de la patrie les emportant dans les positions ennemies – alors qu'ils étaient eux-mêmes en feu.

Cet épisode est décrit dans le film russe de 2013 « Stalingrad », et la scène montre de nombreux événements fanatiquement héroïques de la guerre à l'Est, mais cet événement lui-même est probablement fictif.

Un soldat soviétique brandissant la bannière rouge sur la place centrale de Stalingrad en 1943.Photo : Bundesarchiv, Bild 183-W0506-316 / Georgii Zelma [2] / CC-BY-SA 3.0 Et puis il y a le cordonnier. Dans au moins trois films ("Enemy at the Gates", l'Allemand "Stalingrad" de 1993 et ​​le réalisateur Sam Peckinpah's 1977 "Cross of Iron"), un adolescent fait une apparition.

Dans chaque film, le personnage symbolise des thèmes universels : la bravoure, la tragédie de la guerre, la trahison, le mal et l'innocence perdue, mais dans chaque film, l'histoire est racontée différemment.

Les Soviétiques se préparent à repousser un assaut allemand dans la banlieue de Stalingrad

"Cross of Iron", adapté du livre du même nom de l'auteur allemand Willi Heinrich, raconte l'histoire d'un peloton de soldats allemands sur le front russe – mais pas à Stalingrad. Ils sont stationnés sur la péninsule du Kouban, juste à l'est de la Crimée de l'autre côté du détroit de Kertch, couvrant la retraite de l'armée allemande alors qu'elle se retire du Caucase.

En plus de combattre les Soviétiques, le sergent de peloton Steiner (un renégat qui déteste tous les officiers) se bat avec le capitaine vert Stransky, un aristocrate prussien qui n'a jamais combattu et qui sent qu'il a besoin de la Croix de fer pour pouvoir affronter son ancien famille militaire de retour au pays.

Des soldats allemands nettoient les rues de Stalingrad.Photo : Bundesarchiv, Bild 183-B22478 / Rothkopf / CC-BY-SA 3.0

Pendant que ces deux-là s'engagent dans une épreuve de courage, l'Armée rouge attaque encore et encore. Lors d'une de ses patrouilles, le peloton capture un jeune soldat soviétique. Stransky ordonne que tous les prisonniers soient abattus, et le garçon n'est sauvé que lorsque l'un des soldats intervient au dernier moment et promet de le faire lui-même.

Cependant, au lieu de tirer sur le garçon, les Allemands le ramènent dans leur bunker, où se déroule une fête d'anniversaire. Là, le garçon voit les Allemands comme quelque chose de plus que de simples envahisseurs et se rend compte qu'au moins pour le moment, il est à l'abri des balles volant au-dessus du sol. Il a l'occasion de tirer sur Steiner mais ne la saisit pas, et bientôt il fait de petites courses pour les Allemands, notamment en cirant leurs bottes.

Soldats soviétiques traversant des tranchées dans les ruines de Stalingrad

Pendant une accalmie dans les combats, Steiner emmène le garçon au périmètre, prononce un discours sur le fait que lui et le garçon ne sont que des rouages ​​​​dans une machine à tuer qui ne finira jamais et libère le garçon. Alors que le garçon s'éloigne, il se retrouve au beau milieu d'une attaque soviétique et est tué par un tir ami. Une autre vie innocente perdue trop tôt.

Les Soviétiques défendent une position.Photo : Bundesarchiv, Bild 183-E0406-0022-001 / CC-BY-SA 3.0

Le film de 1993 raconte également l'histoire d'un peloton allemand. Lors d'une pause dans les combats, les Allemands capturent un jeune garçon russe qui les supplie de ne pas le tuer. Dans un allemand approximatif, le garçon dit aux soldats qu'il est un "Schuster" – le mot allemand pour cordonnier.

Ils le ramènent dans la maison qui leur sert de quartier général et s'y installent pour la nuit. Le lendemain, les combats reprennent, et dans la confusion, le garçon (dont le nom est Kolya) s'échappe. Nous ne le reverrons plus ou n'entendrons plus parler de lui avant les dernières étapes de la bataille après l'arrivée de l'hiver.

Soldats allemands de la 24e Panzer Division en action lors des combats pour la gare sud de Stalingrad, le 15 septembre 1942

Quand un méchant capitaine allemand le conduit, lui et quelques autres civils, à se faire tirer dessus par un peloton d'exécution. Bien sûr, l'escouade est composée des hommes qui avaient recueilli le garçon, en premier lieu (l'officier en question les déteste parce qu'ils étaient insoumis). L'officier dit aux hommes que s'ils ne tirent pas sur les prisonniers, ils seront eux-mêmes contre le mur ensuite.

Après quelques minutes tendues et des gros plans, les hommes ouvrent le feu, tuant tous les prisonniers. Le capitaine va ensuite voir chaque homme et lui fait ouvrir la chambre de son fusil pour montrer qu'il a réellement tiré.

Des soldats allemands se positionnent pour la guerre urbaine.Photo : Ollig CC BY-SA 4.0

Le film "Enemy at the Gates" nous donne une histoire plus détaillée sur le garçon cordonnier. Dans ce document, le jeune Sasha et sa mère, comme de nombreux autres civils qui ont été laissés à Stalingrad sur les ordres de Staline, vivent dans le sous-sol d'un immeuble.

Là, ils rencontrent Vasily Zaitsev (Jude Law), le célèbre tireur d'élite, son amour fictif Tania (Rachel Weisz) et le commissaire politique Danilov (Joseph Fiennes). Sasha vénère naturellement Zaitsev et la mère aime Tania, qu'ils accueillent pendant un certain temps.

Vassili Zaitsev lors de la bataille de Stalingrad en décembre 1942

En réponse au succès de Zaitsev, les Allemands font appel à un soi-disant « maître tireur d'élite », le major König (Ed Harris), pour traquer les Russes. Cette histoire est souvent racontée, bien que les historiens pensent que l'histoire a tous les éléments de… la propagande soviétique, et n'est pas vraie.

Quoi qu'il en soit, Sasha dit à Danilov qu'il travaille au QG allemand en tant que cordonnier pour les officiers et qu'il espionnera pour obtenir des détails sur l'endroit où se trouve König afin que Zaitsev puisse le trouver et le tuer. L'Allemand finit par se méfier du garçon et lui fournit de fausses informations, sur lesquelles les Soviétiques agissent. La prochaine fois que König voit le garçon, il le pend à un réverbère comme appât pour le tireur d'élite soviétique.

Troupes d'assaut soviétiques dans la bataille.Photo : Bundesarchiv, Bild 183-R74190 / CC-BY-SA 3.0

Trois films, trois garçons cordonniers. Est-ce trop aléatoire pour être un accident, alors quelle est la vraie histoire ?

Le 23 décembre 1942, Sasha Fillipov, dix-sept ans, est pendue à la vue de tous par les Allemands. Avec lui se trouvaient deux autres jeunes. L'une a été identifiée comme étant Maria Uskova, vingt-deux ans. L'autre reste inconnu. Sasha et les autres ont été pendus devant la mère de Sasha alors qu'elle regardait.

Bombardiers en piqué Junkers Ju 87 Stuka au-dessus de la ville en feu.Photo : Bundesarchiv, Bild 183-J20286 / CC-BY-SA 3.0

Sasha était pâle et maladif et aspirait à être au front comme tant de ses pairs, mais sa santé le maintenait à la maison avec sa mère, son père et son jeune frère. Avant la guerre, il était déjà devenu maître cordonnier et aidait à nourrir et vêtir la famille. Lorsque les Allemands ont emménagé, les Fillipov et de nombreuses autres familles ont été coupés des lignes soviétiques.

Pour nourrir sa famille, Sasha s'est porté volontaire pour travailler au quartier général local allemand, après avoir récupéré des Allemands parmi les soldats qui occupaient son immeuble. À son tour pour fabriquer, réparer et cirer des bottes, Sasha a reçu de la nourriture pour lui-même et sa famille à une époque où de nombreuses autres familles mouraient de faim.

Le centre de la ville de Stalingrad après la libération de l'occupation allemande. La Grande Guerre Patriotique 1941-1945.Photo : archive RIA Novosti, image #602161 / Zelma / CC-BY-SA 3.0

Sasha était également un espion, et les responsables du renseignement soviétique s'étaient infiltrés dans les zones isolées pour entendre les rapports de Sasha et d'autres civils sur ce que faisaient les Allemands. Cependant, Sasha avait un peu plus d'informations pour eux qu'une simple rumeur locale et une brève observation.

Il écouta les conversations allemandes, sortit des cartes et des papiers du QG et rendit compte du moral allemand aux services secrets soviétiques, qui lui donnèrent le nom de code assez évident de « Schoolboy ».

Ordre soviétique de la bannière rouge.Photo Fdutil CC BY-SA 3.0

Ses parents savaient qu'il espionnait, mais n'ont jamais demandé de détails, et apparemment, Sasha et ses parents savaient tous les deux que le risque qu'il soit attrapé et tué était extrêmement élevé. En 1944, il a reçu à titre posthume "L'Ordre du Drapeau Rouge", et à Stalingrad (rebaptisé "Volgograd" après la mort de Staline), une école, une rue et un parc portent son nom.


‘KIA’ – Un regard rare sur la vie d'un parachutiste allemand de 18 ans

Jonny Bay, un archéologue militaire, partage une histoire avec nous.

Certains objets trouvés en Allemagne offrent un aperçu rare de l'esprit et de la vie d'un jeune parachutiste allemand nommé Fritz Sehr. Que cette histoire ait survécu si longtemps n'est rien de moins qu'un miracle.

J'ai pu découvrir la vérité choquante et quelque peu tragique de ses pensées jusqu'à la dernière lettre qu'il a écrite à sa famille. Quelques semaines plus tard, il serait tué au combat.

Le sien Soldbuch (livret d'identification de l'armée allemande) et son étiquette d'identification correspondante ont été retirés de son corps alors qu'il gisait sur le champ de bataille peu après sa mort. Ces articles confirmeraient plus tard à sa mère ce qui lui était arrivé longtemps après que les armes se soient tues.

Au fur et à mesure que mes recherches m'amenaient plus loin dans le paquet de paperasse, une histoire encore plus tragique est devenue claire. Ses parents et ses sept frères et sœurs étaient des réfugiés en Prusse orientale, fuyant l'avancée soviétique.

Grâce à mes recherches approfondies, j'ai mis en lumière toute l'histoire de Fritz Sehr et de sa famille.

Le Soldbuch et correspondant Erkennungsmarke (ID Tag) pris du jeune parachutiste allemand par ceux qui l'ont enterré peu de temps après qu'il a été tué dans un violent échange de tirs dans la forêt de Dreierwalde, Allemagne en avril 1945. L'étiquette d'identification a été brisée en deux, avec le l'autre moitié reste avec le corps.

Le début de la fin – 1945

Fritz Sehr a reçu son Soldbuch le 7 janvier 1945, à Königgrätz (aujourd'hui Hradec en République tchèque). Il a ensuite été envoyé au poste médical principal pour Fallschrimjäger (les parachutistes allemands). Après avoir passé la visite médicale, il a été envoyé directement dans sa nouvelle unité de formation.

Comme tant de jeunes recrues à la fin de la guerre, il avait peu de chances de s'en sortir vivant. De nombreuses unités laisseraient ces soldats inexpérimentés défendre des zones telles que des ponts ou des passages à niveau, généralement avec peu ou pas d'espoir d'opposer une résistance significative.

De plus, sans suffisamment d'armes, de munitions ou de soutien de chars et d'artillerie, ils avaient très peu de chances d'arrêter l'avancée d'une force bien supérieure.

L'intérieur de Soldbuch appartenant à Fritz Sehr, une recrue de 18 ans dans les parachutistes allemands. Le Soldbuch était l'objet le plus important de tout soldat allemand, car sans lui, ils ne pourraient pas prouver leur identité. Son besoin a été créé afin de tenir un registre des paiements, mais est rapidement devenu la principale forme d'identification pour les soldats et les officiers allemands. En 1943, les règlements pour l'ajout d'une image ont été adoptés. Il servait également de registre du service du soldat, des unités, des médailles, de l'équipement et des armes.

Sehr a eu le temps d'écrire quelques lettres à sa famille en 1945. Aujourd'hui encore, un lecteur peut ressentir le sentiment de ce jeune soldat élan. Sa description de la vie d'un soldat en est une d'aventure. De nombreux jeunes Allemands avaient subi des années d'endoctrinement idéologique en tant que membres des Jeunesses hitlériennes, et Sehr ne faisait pas exception.

Ce qui est également étonnamment clair, c'est que, même dans les dernières étapes de la guerre, Sehr pensait toujours que c'était gagnable. Il cite la propagande ainsi que sa propre opinion. Il croit fermement à l'inévitable victoire des Allemands.

Le 14 décembre 1944, Sehr terminait son service obligatoire avec le Service du travail du Reich (RAD). Il écrit à sa sœur Marianne, infirmière à la Croix-Rouge allemande de Berlin-Lichterfelde. Dans sa lettre, il dit :

“Nos supérieurs vont bien, notre chef de groupe avec qui je peux m'occuper aussi. De plus, la nourriture est bonne et abondante, de quoi ai-je besoin d'autre ? Je ne suis pas arrivé ici avec de grands espoirs. Ce que j'apprécie ici, c'est que le temps passe très vite. Quatre semaines, presque cinq, je suis déjà là. Je ne me suis pas fait beaucoup d'amis, avec un de Posen je suis sympa, on se comprend bien. Nos lits sont côte à côte, tous les soirs nous parlons, et le dimanche nous parlons en étant allongés dans nos lits, nous ne voulons même pas sortir. Le soir, nous allumons une bougie, juste assez pour voir… Je suis assis ici dans la grande ville de Bisendorf, environ 15-20 maisons. Je pense désespérément à comment je peux faire des cadeaux de Noël.”

Le service du travail du Reich était obligatoire et a été déployé dans tous les domaines effectuant un éventail de tâches, telles que les structures de construction comme les défenses au travail dans de grandes fermes ou des projets. La boucle de ceinture RAD montre la pelle en relief avec la croix gammée. (Pinterest)

Lorsque Sehr a terminé son service à la RAD en janvier 1945, il est arrivé en Tchécoslovaquie occupée. Il écrivit de nouveau à sa sœur Marianne.

“Nous serons envoyés ailleurs, alors ne répondez pas ! Douce Marianne, je t'envoie mes plus sincères salutations ! Je suis ici depuis deux jours. Nous ne sommes pas encore habillés donc je ne me sens pas encore soldat. Le voyage ici s'est bien passé, je suis arrivé assez tôt à Königgrätz et j'ai vérifié l'endroit. Je l'aime beaucoup, même si la majorité de la population est tchèque. Il y a beaucoup de fonctionnaires allemands, presque tous les magasins sont tchèques ainsi que le propriétaire de l'hôtel. Même l'argent ici est à moitié allemand, à moitié tchèque. J'ai vécu ici beaucoup de nouvelles choses. Sincères salutations, Fritz.”

Après son examen médical, il a été envoyé dans sa nouvelle unité (Fallschrimjäger Ersatz und Ausbildungs ​​Regiment 3) pour l'entraînement le 16 février 1945. L'unité était basée dans la région de Haselünne en Allemagne. Le même jour, il prête serment à Adolf Hitler avec les autres nouvelles recrues.

Sehr a reçu sa nouvelle plaque d'identité (Erkennungsmarke) dans le format codé spécial pour les parachutistes. Son numéro unique était : 263 715/65.

Sehr écrivit à sa famille le 23 janvier 1945. Il leur raconta son voyage à travers l'Europe en train et sa nouvelle unité. Il était clairement enthousiaste à l'idée de commencer sa formation et s'inquiétait de la situation de ses parents dans l'Est, bien qu'il déclare qu'il est confiant dans le leadership pour le résoudre. (Remarque : tous les commentaires en gras sont des accents que j'ai ajoutés).

“A ceux que j'aime. Le petit temps libre [que] j'ai je veux utiliser pour vous expliquer ce qui s'est passé depuis la dernière fois que nous nous sommes parlé. Königgratz est oublié depuis longtemps, nous en sommes partis il y a cinq jours. Trois de ces jours ont été passés allongés dans un wagon de train avec 30 hommes se déplaçant le long des lignes. Pendant la journée, je vais bien, mais la nuit, lorsque vous essayez de vous étirer, quelqu'un vous frappera les pieds sur le chemin de la porte, si vous marchez sur les pieds de quelqu'un, vous serez injurié et maudit.

Je suis allongé, Dieu merci, dans le coin. Je le voulais même s'il n'est pas aussi mou que le matelas sur le parquet qui est, bien sûr, beaucoup plus confortable. Il faisait très chaud à l'intérieur, donc on peut y faire face. Mais nous sommes sales, et vous ne m'auriez pas reconnu quand nous sommes arrivés. Ohh, tu me demandes où je suis en ce moment ? Je suis à Gardelegen. Je ne resterai ici que peu de temps, peut-être deux jours. Ici, nous passerons de Flieger à Jäger, dont je m'appelle maintenant et à l'avenir.

Avec la Luftwaffe, je n'aurai pas vraiment grand-chose à faire, à partir de maintenant Je suis un Fallschrimjäger … A part ça, avec les soldats je vais bien, même quand c'est avec toi à la maison beaucoup plus sympa, je ne veux pas partir. Je veux vraiment vivre quelque chose, et d'après ce que je ressens maintenant, je ne pense pas que je vais rester assis à m'ennuyer … Comment vont les choses maintenant avec vous les gars? Les choses ne sont pas roses, mais stables et pas si mal… La direction ne manquera pas de régler le problème. Au cas où vous deviez partir, allez à Dehrn. Là, vous serez bien protégé des bombardements. Quand j'y pense, je me sentais un peu différent. Papa est probablement maintenant dans le Volkssturm ou non? Le mieux aurait été que j'aille avec lui ensemble.Au lieu de rester assis ici, mais je suppose que j'ai aussi besoin d'être entraîné.

En février 1945, Sehr montra une fois de plus qu'il s'inquiétait pour sa famille car il n'avait aucune nouvelle d'eux. Cette fois, il écrit à sa sœur Marianne à Berlin.

Il a affirmé, une fois de plus, qu'il croyait qu'ils gagneraient la guerre. C'était loin de la réalité. L'Armée rouge avait, à ce stade, fait des avancées significatives et se dirigeait vers l'Oder, en préparation de la coup de grâce sur le Troisième Reich.

“Ensuite, vous devez également partir, même si je ne sais pas combien de temps cela va durer comme ça. Même si ça a l'air mauvais, je n'ai jamais douté de la victoire. J'ai de ce point de vue un sentiment de sécurité, je veux dire que je ne pense rien d'autre que cela, même lorsque je prends en compte toute la gravité de la situation. Donc, nous espérons le meilleur.”

En mars 1945, Sehr avait perdu le contact avec ses parents qui tentaient de fuir l'avancée de l'Armée rouge. À ce stade, il écrit dans sa lettre à la maison au sujet de la formation difficile qu'il subit. Il dit également qu'il est maintenant ravi de participer aux combats.

“Puisque j'ai entendu dire que les Russes sont en marche, je souhaite être convaincu du contraire, qu'ils ont été arrêtés… J'espère recevoir un message de votre part bientôt, et enfin une adresse pour vous les gars. Quelque chose s'est interposé, nous avons été déplacés avec le train et avons été bien nourris. Dans notre nouvel emplacement, nous ne resterons que deux jours, puis nous marcherons la nuit sur 35 km. Nos meutes seront conduites mais marcher avec la MG n'est pas une mince affaire. Pendant neuf heures j'ai marché, dont sept avec cette chose sur mes épaules. Mais on s'y habitue, et ce n'est qu'un exercice pour la vraie chose, que nous attendons tous. Il n'est pas agréable de rester assis quand on sait qu'en Allemagne il y a une bataille majeure.”

Plus tard, en mars 1945, Sehr a été déployé dans un village néerlandais. Il écrit à nouveau à sa famille, racontant cette fois comment il a vécu l'une de ses premières expériences avec l'alcool. Il dit également qu'il croit maintenant en une contre-attaque qui renversera la situation dans la guerre.

Espérons qu'il se passe quelque chose d'important sur le front de l'Est. Le Dr Goebbels a dit il y a quelques jours que nous devrions nous attendre à une contre-attaque.

La dernière lettre de Sehr date du 23 mars 1945. Son unité était répartie dans les maisons civiles. Il est évident qu'ils ont été laissés seuls à ressentir le poids de l'avance alliée. Il envisageait déjà de tirer et a décrit ceci dans sa lettre :

“Aujourd'hui, je me retrouve dans une maison vide, que les gens ont quittée jusqu'à ce que la Wehrmacht remette tout en ordre ! À part les couvertures de lit et la nourriture, tout dans la maison est laissé [afin] que je sois à l'aise ici. Cela ne me dérange pas si cela reste ainsi jusqu'au matin, ou plus longtemps ! Je peux vivre avec ça, pour les nuits il y a assez de chaises longues pour s'allonger. Je suis impatient de voir comment ça va se passer ici… Les huit derniers jours juste un ciel bleu, ce qui pour cette région est incroyable. Mais il y a encore pas mal d'avions dans le ciel, ce qui fait gronder l'endroit. Mais jusqu'à présent, je ne peux pas encore bénir [mon fusil en tirant dessus], même si j'étais déjà sur le point de tirer. On s'y habitue, en étant proche de tirer, même si on peut détruire quelque chose et commencer à y réfléchir après. … Il se fait tard ici, il faut que j'arrête d'écrire, il n'y a pas d'électricité, pour les civils ici il n'y a rien… Je vous salue tous du fond du cœur, votre Fritz. J'espère que je recevrai un message de votre part. C'est mon seul souhait, ainsi que que mon message vous parvienne. J'ai failli oublier, je vous souhaite à tous de joyeuses Pâques.”

La dernière lettre envoyée par Fritz Sehr à ses parents, il a été tué peu de temps après. Connu sous le nom de Feldpost (Field Post), il fonctionnait sous une série de numéros codés correspondant à l'unité spécifique.

La réalité de sa situation ne devient claire que lorsque les lettres sont lues dans le bon contexte historique. Sehr a peut-être rejoint une branche d'élite des forces armées allemandes, mais en 1945, le Fallschrimjäger n'étaient pas des parachutistes au sens strict.

Ils n'avaient pas effectué de grands déploiements opérationnels depuis un certain temps. Les hommes de la Fallschrimjäger a joué un rôle plus conventionnel dans les opérations au sol. Sehr avait, en 1945, suivi une petite formation. Puis, non loin de ses terrains d'entraînement à la frontière néerlandaise, il est jeté au combat.

Opération Plunder – l'avance en Allemagne

L'objectif de cette opération était de frapper au cœur de l'Allemagne. L'attaque dirigée par les Anglais de l'autre côté du Rhin a été lancée le 23 mars 1945.

C'était le même jour que Sehr écrivait sa dernière lettre à la maison. À cette époque, il écrivait d'une ville néerlandaise située directement à la frontière.

Le 24 mars, Goebbels écrivait dans son journal que cette opération alliée était le début d'une phase meurtrière de la guerre.

Fritz Sehr entrerait en action à la fin de cette opération, alors que les forces alliées commençaient à pousser vers l'Elbe. Dans la ville de Heek en Allemagne, selon son Soldbuch, il a participé à des actions de combat rapproché.

À la suite de mes recherches, je peux dire que l'unité qu'il a rencontrée en tête-à-tête étaient des membres des Montgomery's Desert Rats, à savoir des hommes du 1 er Royal Tank Regiment ainsi que des soldats du 5 th Queen's Royal Regiment, ainsi que des avec des soldats canadiens sur les chars.

Ces troupes étaient en mouvement la veille, dans la ville de Stadtlohn, où elles se sont battues contre des membres du Panzer Grenadier Ersatz Regiment 33. De l'histoire de l'unité anglaise, j'ai glané le fait que le groupe de Fritz a mis en place un bon lutte, malgré le fait qu'il s'agisse d'une unité « de tout et n'importe quoi ».

L'armée britannique dans le nord-ouest de l'Europe 1944-1945 Des hommes du 9th Durham Light Infantry courent dans une rue de Weseke, le 29 mars 1945.

Le combat eut lieu à Heek dans la nuit du 31 mars 1945. Ce doit être la zone où Sehr se trouvait désormais rattaché à la ad hoc unité, car son entrée au corps à corps semble être accréditée par le même bataillon.

Le lendemain matin, les Allemands contre-attaquent à Heek près du château avec 150 hommes. Les soldats anglais ont été contraints d'abandonner leurs petits déjeuners et de se battre.

La contre-attaque fut vaine puisque 119 Allemands furent faits prisonniers. Un examen attentif des journaux de guerre du Panzer Grenadier Regiment 115 nous montre qu'ils étaient en combat rapproché comme suit : 31.3.1945 – Heek, Westfalen et 4.4.1945 – Dreierwalde.

Dreierwalde est à 8 heures de marche de Heek en direction nord-est à une distance de 40 kilomètres (environ 25 miles). La ville avait été bombardée le 21 mars, tuant au total 40 civils et travailleurs étrangers sur son aérodrome. Il est devenu le théâtre d'un crime de guerre lorsque des aviateurs alliés y ont été exécutés peu de temps après.

La bataille de Dreierwalde fut rude. Il impliquait de nombreuses unités, telles que le tristement célèbre Grossdeutschland Régiment, et les Allemands ont également déployé des canons antichars pilotés par les SS.

Les restes du Kampfgruppe Knaust (un groupe de combat dirigé par Oberstleutnant Knaust) combattaient à Dreierwalde. Le groupe de combat dirigé personnellement par le major Hans-Peter Knaust oppose une forte résistance. Knaust a assommé deux chars alors qu'il menait personnellement une contre-attaque.

Des membres des Royal Scots Greys, de la 155 th South Scottish Brigade et du 44 th Royal Tank Regiment ont attaqué les positions des forces allemandes. Selon un historien allemand, la bataille de Dreierwalde a été si dure pour les forces alliées qu'elles ont été autorisées à piller la ville après la bataille.

C'est ici que Fritz Sehr a été tué. Son corps a été enterré dans la ville de Dreierwalde parmi ses camarades.

Début avril 1945, l'armée anglaise passe devant des blindés allemands détruits dans la ville de Dreierwalde. (Alay)

La lutte continue – Réfugiés à Berlin, 1945

Alors que Fritz Sehr aurait pu être tué au combat, la lutte pour sa famille était loin d'être terminée à ce stade.

Sa famille se composait de ses parents, Jakob et Erna Sehr, et de leurs sept enfants. Ils fuyaient l'avancée de l'Armée rouge depuis la ville d'Oborniki (Grande Pologne, Pologne).

Selon un appel d'après-guerre, Jakob Sehr a été emmené le 11 avril 1945, près de l'Oder. C'était l'emplacement de la 1ère armée biélorusse commandée par le maréchal Schukow, qui était sur le point de prendre Berlin avec un assaut planifié sur les hauteurs de Seelow cinq jours plus tard.

Les circonstances entourant la disparition de Jakob étaient qu'il était allé à l'armée soviétique et s'était présenté pour travailler comme cordonnier. Il a été emmené en Russie et sa femme n'a jamais reçu de message de sa part.

Réfugiés se déplaçant vers l'ouest en 1945. Avec l'aimable autorisation des Archives fédérales allemandes (Deutsches Bundesarchiv).

En juillet 1945, Erna et ses sept enfants avaient atteint la périphérie de la ville en ruines de Berlin. Ils espéraient retrouver sa fille Marianne.

Ils vivaient dans une cave à Rüdnitz, Bernau juste à l'extérieur de la ville. L'un des enfants, Luise, souffrait maintenant de la tuberculose. Selon les documents originaux, ils étaient tous en mauvais état et avaient besoin d'une nourriture adéquate. Louise risquait de mourir si on ne leur donnait pas un logement et une nourriture convenables.

La Croix-Rouge allemande à Berlin Lichterfelde a publié une lettre en trois langues lui ordonnant d'y assister : l'adresse n'était autre que le lieu de travail de Marianne et les deux ont été réunis. Il est fort probable qu'elle ait aidé à fournir les papiers à sa mère.

En septembre 1945, l'Armée rouge avait dit à Erna qu'elle ne pouvait pas rester à Berlin car aucune nouvelle personne ne pouvait être emmenée dans la ville. Elle était autorisée à se rendre à Deitz/Lahn en train.

Le bout de papier remis à Erna Sehr et ses sept enfants, réfugiés dans un camp de réfugiés de Berlin en 1945.

Erna ne serait pas au courant de la mort de Fritz jusqu'à ce qu'elle écrive à la Croix-Rouge en 1947. Elle leur a probablement écrit dans l'espoir que son fils Fritz soit fait prisonnier.

Elle reçut en retour une lettre du service des prisonniers de guerre de Genève en date du 23 décembre 1947, qui indiquait :

“Nous sommes désolés de vous informer que votre fils a été tué au combat le 3/5 avril 1945 et est enterré au cimetière de Dreierwalde. La nouvelle a été donnée via Londres, que le Soldbuch No:3101 et le Dog Tag: 263715 E/65 appartenant à Fritz Sehr étaient dans les dossiers. Cette nouvelle a été confirmée en 1948 par les autorités allemandes.”

La lettre envoyée à la mère de Fritz Sehr confirmant le décès de son fils de 18 ans. Au-dessus de la lettre, sa famille lui a fait une carte de mort après la guerre pour le commémorer.

Le prêtre qui a enterré Fritz en avril 1945 a écrit à Erna en janvier 1948. Il confirme que, oui, Fritz était l'un des morts des violents combats dans la région le 5 avril 1945.

Il confirme que le fils d'Erna est enterré dans leur cimetière et que son numéro de plaque d'identité était le 263715. Le prêtre poursuit en disant qu'il a été enterré aux côtés de 76 autres personnes tuées dans la même bataille.

Jakob Sehr, n'a jamais été retrouvé, son permis de conduire conservé par sa femme pour rappel, ainsi que la lettre envoyée par la Croix-Rouge en 1970.

Il est probable que ce prêtre ou l'un des employés du cimetière a pris la Soldbuch et l'étiquette d'identification du corps de Fritz avant de l'enterrer. Les Soldbuch a été remis, avec la plaque d'identité, à sa mère en mai 1950.

En 1970, alors qu'elle était une dame âgée, Erna Sehr a reçu une lettre de la Croix-Rouge. Il l'a informée que son mari, Jakob Sehr, était introuvable et qu'ils n'avaient aucune information sur son sort.

Jakob, comme beaucoup d'hommes, ne reviendrait jamais des camps de travaux forcés de l'Est. Erna avait perdu son fils et son mari à la guerre. Réfugiés, Erna et ses sept enfants avaient réussi à survivre à la fin du Troisième Reich. Ils ont ensuite quitté la ville détruite de Berlin.

La mort de Fritz Sehr, 18 ans, a coïncidé avec les derniers souffles désespérés de l'Allemagne nazie et reflétait l'horrible réalité de la guerre. Son destin, comme beaucoup d'autres jeunes soldats allemands, a été scellé par les mensonges et la propagande du Troisième Reich.


Wilhelm Voigt : le cordonnier devenu un brillant voleur

Friedrich Wilhelm Voigt a vécu une vie mouvementée en grandissant à Tilsit, en Prusse. À l'âge de 14 ans, il avait déjà été condamné à 14 jours de prison pour vol, ce qui lui a valu d'être expulsé de l'école en 1863. Au cours des trois décennies suivantes, il passera un total de 25 ans en prison pour divers crimes, dont un vol infructueux d'un bureau de caissiers dans un palais de justice qui a entraîné une peine de 15 ans.

Statue de Voigt devant l'hôtel de ville
Photo : wiki

Il a été libéré en février 1906 et bien qu'il ne le sache pas à l'époque, environ huit mois plus tard, il a réussi un cambriolage qui a gravé son nom dans les livres d'histoire pour toujours. Ils ont même fait une pièce sur lui intitulée Le capitaine de Kopenick et est même appelé un «conte de fées» allemand.

Le cordonnier de 57 ans a mis au point un plan audacieux mais brillant pour voler de l'argent au bureau du maire de la ville de Kopenick, à environ 32 km de Berlin. Tout d'abord, il a acquis un uniforme d'officier pour l'armée allemande et s'est habillé pour apparaître comme s'il était quelqu'un d'important. Il s'est ensuite rendu à Berlin où il a approché un groupe d'environ 20 soldats allemands. À l'époque, ils étaient connus pour suivre l'autorité presque aveuglément, alors lorsque Voigt s'est approché en portant l'uniforme d'un officier, ils ont tous sauté au garde-à-vous.

Voigt portant l'uniforme des capitaines
Photo : bibliothèque

Voigt a ordonné aux hommes de parcourir les 20 milles en direction de Kopenick, où il a placé les hommes à l'extérieur du bureau du maire. Il a dit aux soldats que le maire était en état d'arrestation, alors ils ont immédiatement pris d'assaut le bâtiment et l'ont placé en garde à vue. C'est à ce moment-là que Voigt est entré et a demandé à voir la caisse qui contenait environ 4 000 marques à l'intérieur qu'il a commodément placées dans sa poche sans que personne ne la voie. Il a ensuite demandé aux hommes de placer le maire dans une voiture et de le livrer à la police à Berlin.

Quelque part en cours de route, Voigt a donné le feuillet aux hommes et a disparu avec l'argent. Cependant, toujours inconscients de ce qui se passait réellement, les soldats ont amené le maire au poste de police où quelques heures se sont écoulées avant que quiconque ne réalise que tout cela n'était qu'un canular. Une fois que la nouvelle est revenue aux hauts responsables de l'armée allemande, ils étaient furieux d'avoir été ridiculisés et ont lancé une vaste grille de recherche pour attraper Voigt dès que possible.

Selon les rapports, le Kaiser Wilhelm II a apparemment pensé que l'histoire était assez amusante, même si l'armée allemande ne l'a absolument pas fait. Quelques jours plus tard, l'armée a rattrapé Voigt à Berlin et il a rapidement été condamné à quatre ans de prison, ce qui est un peu moins que ce à quoi on aurait pu s'attendre compte tenu de l'embarras de l'armée allemande. Cependant, il n'a même pas purgé sa peine, le Kaiser lui-même a en fait tiré quelques ficelles et Voigt a été libéré après seulement deux ans.

Uniforme porté par Voigt sur l'affichage
Photo : wiki

Voigt a décidé de capitaliser sur sa nouvelle renommée en tant que héros folklorique. Quatre jours seulement après sa libération, il y avait une sculpture en cire de lui portant un uniforme de capitaine au musée de cire Unter den Linden. Il s'est même présenté à plusieurs reprises pour prendre des photos et signer des autographes. Voigt a également joué dans de nombreuses pièces de théâtre et a même publié un livre en 1909 intitulé Leipzig : Comment je suis devenu capitaine de Kopenick, qui s'est apparemment assez bien vendu. Vous pourriez donc vous demander si les 4 000 marks valaient le risque encouru ? Je dirais que non seulement c'était beaucoup d'argent à l'époque, mais la renommée et la notoriété qui en découleraient s'avéreraient inestimables.


L'histoire édifiante d'un cordonnier est-allemand volontaire qui a construit sa propre Porsche

Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'Allemagne s'est rapidement retrouvée divisée en deux moitiés. Alors que l'Occident contrôlé par les Alliés renaît rapidement de ses cendres et prospère, dans l'Est communiste, les gens mènent une vie très différente.

Parmi eux, le Saxe Hans Miersch qui, malgré la perte de la partie inférieure de sa jambe droite pendant le conflit, n'a jamais perdu espoir et motivation. Il a créé un atelier de fabrication de chaussures pour femmes dans la petite ville de Nosse. Pour vendre les produits et les matières premières, il a été autorisé à traverser la frontière vers des pays « sœurs » comme la Hongrie, la Pologne ou la Tchécoslovaquie et, en de rares occasions, même vers l'État capitaliste voisin.

Au début des années 1950, il découvre l'époustouflante Porsche 356 dans une publication automobile ouest-allemande et en tombe instantanément amoureux. Pourtant, même pour un entrepreneur prospère comme Miersch, en importer un en Allemagne de l'Est était impossible, alors il a commencé à penser à en construire un lui-même.

Pendant ce temps, à environ 40 km de son atelier, dans la ville de Dresde, des jumeaux de 21 ans et passionnés de Porsche, Falk et Knut Reimann, se lançaient dans la même quête.

Pendant leurs études à l'université technique de la ville, ils ont conçu un coupé inspiré de leur voiture préférée, la Porsche 356, et ont décidé de le construire.

Ils ont reçu l'aide du carrossier Arno Lindner qui a mis leurs conceptions en pratique en créant un squelette en bois de frêne sur lequel la carrosserie pouvait être montée puis boulonnée ou soudée à un châssis. Cela provenait d'un véhicule militaire Kübelwagen Type 82 conçu par Ferdinand Porsche pendant la guerre.

Miersch a entendu parler de l'entreprise des frères et a obtenu son châssis d'un agriculteur local. Bien qu'il ait été particulièrement difficile de s'en procurer une car de nombreux Type 82 ont été laissés pour compte par les soldats allemands en retraite, le cordonnier a dû faire face à un sérieux obstacle : il ne pouvait trouver de la tôle de qualité appropriée nulle part en Allemagne de l'Est.

Il a utilisé ses relations en Tchécoslovaquie pour acquérir environ 322 pieds carrés (30 mètres carrés) de tôle épaisse et a chargé Lindner de construire la carrosserie. Parce que le châssis était environ 11,8 pouces (30 cm) plus long et nettement plus large que la carrosserie de la Porsche 356's, la voiture résultante est devenue une quatre places spacieuse mais plus lourde.

La sécurisation des composants supplémentaires nécessaires à l'achèvement de la construction a été la partie la plus difficile du processus. Miersch a fait passer les pièces d'ouest en est dans une grande mallette, risquant une peine de prison longue et ardue dans son pays d'origine.

Il a fait de nombreux voyages à travers la frontière fortement gardée, et après sept mois, en novembre 1954, la Porsche sur mesure était prête à prendre la route. Initialement, il était propulsé par un boxer de 30 ch qui était nettement sous-alimenté pour le véhicule de 1 600 kg (3 527 livres). Douze ans plus tard, il a réussi à importer un moteur Porsche 1,6 litre de 75 ch démonté qui s'est avéré beaucoup plus adéquat pour sa précieuse 356.

Bien que son entreprise ait été confisquée par l'État communiste au début des années 1970, Hans Miersch a également évité de perdre la voiture.Il a réussi cela en convainquant les autorités qu'il s'agissait d'un véhicule personnalisé et auto-construit spécialement conçu pour ses handicaps.

Le propriétaire et sa voiture bien-aimée ont survécu au socialisme et, peu après la réunification de l'Allemagne, cette dernière a reçu un moteur d'origine de 90 ch d'une Porsche 356.

En 1994, il a décidé de se séparer de son compagnon de toujours, en le vendant à un passionné de Porsche et propriétaire actuel, Michael Dünninger. Ce dernier a apporté quelques améliorations à la voiture, notamment les sièges retapissés désormais ornés de cuir marron cognac.

Bien qu'elle ait été construite à Zuffenhausen, le constructeur automobile allemand reconnaît la Miersch 356 comme une Porsche légitime. La création sur mesure est considérée comme une pièce intemporelle de l'histoire de l'automobile qui prouve à quel point la passion et la résilience prévalaient à une époque où l'Allemagne et le monde étaient divisés entre l'Est et l'Ouest.


Un cordonnier mène des soldats allemands dans un braquage - HISTOIRE

Quelque chose de quelque chose de Trump quelque chose de quelque chose de nazi blah blah déteste les gens bruns.

/Cela devrait couvrir à peu près le fil.

Une leçon que les républicains feraient bien d'apprendre.

le Kaiser a trouvé l'histoire drôle

l'armée allemande n'a pas trouvé cela si amusant, et quelques jours plus tard, Voigt a été pris

il a reçu une peine de quatre ans, mais le Kaiser a tiré quelques ficelles pour le faire sortir en moins de deux


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On dirait que le Kaiser a trouvé son unique partenaire en ce type.

kendelrio : Quelque chose de quelque chose de Trump quelque chose de quelque chose de nazi blah blah déteste les gens bruns.

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1906 Allemagne. Je sens les mains tachées de ketchup de Froderich Heinz Drumpfensteen là-dedans.

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Maintenant que j'y pense, The Illusionist est comme ça, se déroulant dans la même période.

Papa Burns : Le Kaiser ? N'a-t-il pas volé notre parole pour vingt ans ?

Il fait d'excellents rouleaux

Le monument de la boule en laiton sur sa tombe doit être massif.

/ C'est une belle histoire de mindfark.

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Remmidemmi : Jaytkay : Film, s'il vous plaît ! Un film de braquage sans ordinateurs, téléphones portables et poursuites en voiture serait bien, merci, tia.

https://m.imdb.com/find?q=der+hauptman​n+von+köpenick&ref_=m_nv_sr_fn
Voilà.

sex_and_drugs_for_ian : le Kaiser a trouvé l'histoire drôle

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Comment un criminel de guerre nazi condamné et 72 de ses hommes sont sortis libres

Le colonel SS Joachim Peiper (numéro 42, à l'extrême droite) et d'autres Allemands accusés de crimes de guerre écoutent des témoignages.

La justice a-t-elle été refusée ?

POUR LES SOLDATS AMÉRICAINS qui avaient souffert et saigné dans la lutte contre l'Allemagne nazie, c'était un jour qu'ils n'ont jamais voulu voir. À 2 heures de l'après-midi. le 22 décembre 1956, l'ancien colonel SS Joachim Peiper, que l'Associated Press a qualifié de "criminel de guerre n°1 personnel" des GI, est sorti de la prison de Landsberg en Allemagne de l'Ouest en homme libre. Une décennie auparavant, Peiper avait été condamné à être pendu pour avoir orchestré le massacre de 84 prisonniers américains près du village belge de Malmedy pendant la bataille des Ardennes. Depuis lors, cependant, les faux pas de l'armée américaine, la guerre froide et les intrigues politiques internationales ont convergé de manière inattendue pour aider Peiper à esquiver le bourreau et à gagner sa liberté.


Photo d'identité de Joachim Peiper. (Musée mémorial de l'Holocauste des États-Unis, avec l'aimable autorisation de Joseph H. Williams)

LE MASSACRE qui avait déclenché ces événements s'est produit en décembre, 12 ans avant que Peiper ne sorte de prison.

En décembre 1944, l'Allemagne planifia une offensive surprise pour remporter une guerre qui semblait déjà perdue : un coup de foudre à travers les Ardennes pour séparer les armées britannique et américaine et s'emparer du port de ravitaillement allié d'Anvers. Les Américains l'appelleraient la bataille des Ardennes. Le commandement de Peiper, le 1er SS Panzer Regiment, a été chargé de diriger l'assaut de la sixième armée de Panzers et de capturer les ponts sur la Meuse en Belgique.

À 29 ans, Peiper était le plus jeune commandant de régiment de la Waffen SS. De 1938 à 1941, il avait servi comme assistant du chef SS Heinrich Himmler. Transféré sur le front de l'Est en 1941, Peiper s'était fait connaître en tant que commandant de combat audacieux, et ses hommes avaient acquis une notoriété pour leur brutalité.

Le 15 décembre 1944, Peiper a informé ses officiers de l'attaque à venir en Belgique. Il a relayé un ordre du quartier général de la Sixième Panzer Army, signé par son commandant, le général SS Josef « Sepp » Dietrich. L'ordre a ordonné aux troupes allemandes de se battre « sans égard pour les prisonniers de guerre alliés qui devront être fusillés si la situation le rend nécessaire et l'y oblige ». Peiper a demandé à ses hommes de « se battre de la même manière que nous l'avons fait en Russie…. Les certaines règles qui s'appliquaient jusqu'à présent en Occident seront omises. La vitesse était cruciale, a-t-il souligné, et ils ne devraient « prêter aucune attention aux objectifs ennemis sans importance, ni au butin ni aux prisonniers de guerre ».

Avant l'aube du 16 décembre, les Allemands lancent leur offensive sur un front de 80 milles. Bien que les mauvaises routes aient ralenti la conduite de Peiper et qu'il ait dû pousser ses hommes pour augmenter la vitesse, l'assaut est venu à l'improviste pour les Américains et la confusion régnait alors que de nombreuses tenues étaient envahies ou reculaient.

À 13 heures. le lendemain, la batterie B du 285e bataillon d'observation d'artillerie de campagne de la neuvième armée américaine effectuait une marche de 80 km au sud de Schevenhütte, en Allemagne, pour renforcer les troupes de la première armée américaine en Belgique lorsqu'une force supérieure de chars et de grenadiers allemands les a amenés à une halte à un carrefour reculé à deux milles au sud de Malmedy. À bord de 26 jeeps et camions, les Américains étaient légèrement armés, principalement de carabines, et savaient qu'ils n'avaient d'autre choix que de se rendre. Les Allemands, les hommes de Peiper, ont rassemblé les prisonniers et les ont conduits vers un champ ouvert près du carrefour. "Ils étaient pour la plupart des jeunes, mais gros et arrogants comme l'enfer", se souvient le sergent Kenneth Ahrens à propos des SS.


Peiper (à l'extrême gauche) était un assistant du chef SS Heinrich Himmler (à droite) plus tôt dans la guerre. Entre eux, ici en septembre 1940, se trouve le général SS Josef « Sepp » Dietrich. (Sueddeutsche Zeitung Photo/Alamy Stock Photo)

Les Allemands ont rassemblé plus de 100 prisonniers et les ont alignés sur le terrain. Les GI se tenaient à 20 de front et sur plusieurs rangées de profondeur, sans armes et les mains levées. Peiper n'était pas présent, il avait dépassé le carrefour quelques minutes plus tôt. Deux half-tracks se sont arrêtés dans les coins avant du terrain, et un autre véhicule blindé s'est garé entre eux. Un soldat allemand dans le véhicule du milieu a tiré deux coups de pistolet et deux Américains sont tombés. Comme au bon moment, les mitrailleuses sur les flancs se sont ouvertes, ratissant le champ de gauche à droite. Des GI sont tombés au sol, certains morts, d'autres blessés et d'autres essayant d'échapper au feu meurtrier, alors que des cris d'agonie transperçaient l'air.

Après environ trois minutes, le feu de la mitrailleuse s'est arrêté, mais les hommes de Peiper n'avaient pas fini. Ils marchaient à travers le terrain, finissant à coups de pistolet ou de crosse de fusil tous ceux qui montraient des signes de vie. "Ils passaient un bon moment à rire et à plaisanter pendant que les garçons [américains] priaient", a déclaré Ahrens. Ceux qui étaient encore en vie faisaient le mort et attendaient. Alors que les véhicules allemands passaient sur le terrain, ils tirèrent à nouveau sur les Américains couchés. Le soldat Homer D. Ford a entendu le bruit sourd des balles frappant les hommes et des cris de douleur.

Après environ 90 minutes immobiles, ceux qui étaient encore en vie savaient que c'était maintenant ou jamais. « Allons-y », a crié l'un d'eux, et celui qui pouvait le faire a couru ou trébuché hors du champ. Certains ont été abattus par des Allemands encore à la croisée des chemins. D'autres ont cherché refuge dans un café voisin, mais les SS ont incendié le bâtiment et tué les GI alors qu'ils fuyaient les flammes. Trente-cinq GIs, cependant, s'enfuirent et atteignirent les lignes américaines, apportant les premiers rapports du massacre.

La nouvelle se répandit rapidement parmi les troupes américaines. Étoiles et rayures, le journal GI, a parlé de « survivants boueux, frissonnants, pleurant de rage » en décrivant comment « des chars allemands ont essayé avec des mitrailleuses de massacrer 150 prisonniers américains debout dans un champ ouvert ». Les soldats enragés voulaient se venger. « Si c’est ainsi qu’ils veulent se battre, alors ça nous va. Mais combattons de cette façon aussi », a déclaré le soldat Herschel Nolan à un journaliste. Un régiment d'infanterie américain a même émis un ordre d'une légalité douteuse stipulant qu'"aucune troupe SS ni aucun parachutiste ne sera fait prisonnier mais ne sera abattu à vue".


Les GIs se rendent à l'ordre des Bulge Dietrich de tirer sur les prisonniers de guerre « si la situation le rend nécessaire » a préparé le terrain pour le massacre. (Bundesarchiv, Wild 183-J28589/Photo : Büschel)

Le massacre de Malmedy a été un choc à la fois pour les GI sur le terrain et pour les Américains à la maison, car les Allemands faisaient généralement des prisonniers lorsqu'ils combattaient sur le front occidental. Les hommes de Peiper étaient une exception. L'armée américaine leur a reproché d'avoir assassiné plus de 360 ​​prisonniers américains et plus de 100 civils belges non armés lors de l'offensive des Ardennes, les seules atrocités organisées de cette campagne. En vertu de la Convention de Genève de 1929 et de la Convention de La Haye de 1907, le meurtre de prisonniers constituait un crime de guerre.

Les troupes américaines ne reprirent le carrefour fatal qu'un mois plus tard, le 14 janvier 1945. Les véhicules abandonnés de la batterie B jonchaient encore la chaussée, et les corps des prisonniers gisaient dans le champ comme ils étaient tombés, gelés par le froid belge. hiver et couvert de neige. Les enquêteurs ont placé une pancarte numérotée sur chaque corps pour identification, et les médecins de l'armée ont procédé à des autopsies. Presque toutes les 84 victimes avaient été tuées par des tirs d'armes légères. Vingt d'entre eux avaient été tués dans le style d'une exécution, d'une balle dans la tête à une distance si rapprochée que leurs corps portaient des brûlures de poudre, trois avaient le crâne effondré par des crosses de fusil. Plusieurs ont eu les globes oculaires crevés par un objet pointu, probablement alors qu'ils étaient encore en vie, a conclu un médecin de l'armée. En interrogeant les prisonniers allemands, l'armée savait que le massacre était l'œuvre du 1er SS Panzer Regiment de Peiper. Reste que l'identification des tireurs devra attendre la fin de la guerre.


Les hommes et les halftracks du 1er SS Panzer Regiment de Peiper avancent vers Malmedy, en Belgique, le jour du massacre. (Photo / Alamy Banque D'Images)

D'ICI L'ÉTÉ 1945, avec la fin de la guerre en Europe, la Direction des crimes de guerre de l'armée est passée à la vitesse supérieure. Plus de 500 soldats SS soupçonnés de crimes de guerre, dont Peiper et ses hommes, ont été rassemblés dans des camps de prisonniers et des hôpitaux dispersés à travers l'Europe et les États-Unis et emmenés dans un camp d'internement allié à Zuffenhausen, en Allemagne.

Cependant, tout espoir de monter un dossier facile contre les hommes du 1er SS Panzer Regiment s'est dissous en octobre 1945, lorsque 15 survivants de Malmedy ont vu les hommes de Peiper mais n'ont pu identifier aucun tireur. Pour que les poursuites soient couronnées de succès, la Direction des crimes de guerre s'est rendu compte que « les Allemands devraient se condamner eux-mêmes » en avouant et en impliquant leurs camarades. Avec des vétérans SS endurcis, ce ne serait pas une tâche facile, comme l'ont montré les premiers entretiens. Chaque Allemand racontait une histoire commode : il avait passé le carrefour juste avant ou juste après le massacre. Ils ont déclaré que l'ordre de tirer sur les prisonniers était venu d'un officier connu pour avoir été tué dans les derniers jours de la guerre.

En décembre 1945, les prisonniers ont été transférés dans une prison civile de la ville de Schwäbisch Hall, dans le sud de l'Allemagne, pour y être interrogés. Douze enquêteurs ont été chargés d'interroger les prisonniers. Cependant, peu d'entre eux avaient l'expérience des affaires criminelles. La démobilisation rapide d'après-guerre signifiait que le personnel expérimenté était insuffisant et «nous étions obligés d'utiliser les gens que nous avions», a déclaré le colonel Claude B. Mickelwaite, commandant de la Branche des crimes de guerre. Certains des enquêteurs étaient des hommes de 39, un argot militaire désignant les hommes qui avaient fui l'Europe peu de temps avant la guerre.

L'un de ces hommes était le lieutenant William R. Perl. Né à Prague, Perl, 39 ans, avait pratiqué le droit à Vienne. Lorsque les nazis ont commencé à radier les avocats juifs, il a émigré aux États-Unis. Avant de partir, Perl avait aidé plusieurs milliers de Juifs à fuir vers la Palestine. Il avait une raison personnelle de mépriser les nazis : ils avaient détenu sa femme pendant deux ans dans le camp de concentration de Ravensbrück. Perl était un « castor avide », a noté un collègue, « très intéressé par l'affaire, plus que quiconque ».


Les enquêteurs de l'armée ont numéroté les corps pour identification, certains ont montré des signes que les hommes avaient été torturés avant leur mort. (Armée américaine/Archives nationales)

Les interrogateurs ont interrogé les hommes de Peiper de manière agressive. Ils ont utilisé des astuces, des tromperies et des ruses – dont beaucoup ont été suggérées par Perl – pour extraire des aveux. "Bill pensait toujours à une astuce ou à un nouvel angle… c'était toujours une question d'intelligence, l'utilisation d'une astuce psychologique", a rappelé plus tard le capitaine Ralph Shumacker, un procureur chargé des crimes de guerre.

Les enquêteurs ont commencé par les hommes enrôlés, leur disant à tort qu'ils étaient intéressés à poursuivre uniquement ceux qui avaient ordonné les meurtres et que les SS n'avaient rien à perdre en avouant puisque l'obéissance aux ordres était une défense contre un crime de guerre. Ces techniques ont fonctionné. "Le soldat SS était si complètement endoctriné avec le concept du Führer qu'il envisageait apparemment de tuer des prisonniers sans conséquence si un caporal, un sergent ou toute personne de rang supérieur l'ordonnait", a déclaré Shumacker. Une fois qu'un homme enrôlé avait avoué, les enquêteurs ont utilisé sa déclaration contre lui et ceux qu'il avait mis en cause.

Les soldats allemands coopérants à Schwäbisch Hall ont pompé des codétenus pour des informations compromettantes. Suivant les instructions des enquêteurs américains, ils ont menti à leurs camarades, affirmant qu'ils s'en étaient tirés avec des peines légères parce qu'ils avaient avoué. Les enquêteurs ont également bluffé, racontant aux suspects qu'ils avaient mis leurs cellules sur écoute et entendu des conversations incriminantes. Ils ont même fabriqué une histoire selon laquelle les États-Unis étaient à la recherche de sang parce que le fils d'un sénateur était l'une des victimes de Malmedy. Avec les officiers, ils ont utilisé une approche différente : Peiper a déclaré que Perl lui avait assuré que s'il prenait la responsabilité du massacre, ses hommes seraient libérés.

Les essais simulés étaient la technique la plus controversée. Un suspect a été amené dans une pièce contenant une table drapée d'un tissu noir, une bougie à chaque extrémité et un crucifix au milieu. Plusieurs Américains en uniforme étaient assis derrière la table, se faisant passer pour des juges. De l'autre côté de la table se trouvaient deux autres Américains, l'un agissant en procureur hostile, l'autre en avocat de la défense sympathique. Le procureur a harangué le suspect, faisant parfois appel à un soldat allemand coopérant pour lancer des accusations contre le prisonnier. À la fin de la rencontre, le suspect croyait avoir été reconnu coupable d'un crime de guerre. Après que le prisonnier soit retourné dans sa cellule, l'avocat de la défense sympathique lui a rendu visite, lui disant qu'il avait été condamné à mort mais qu'il pouvait encore se sauver en avouant et en impliquant d'autres personnes.

Les enquêteurs avaient encore des tactiques plus lourdes. Ils menacèrent de confisquer les cartes de rationnement aux familles des suspects récalcitrants, ce qui était grave car la nourriture manquait dans l'Allemagne d'après-guerre. Parfois, les choses peuvent être devenues physiques. Herbert K. Sloane de la division des crimes de guerre se souvient avoir amené un prisonnier, Heinz Stickel, à Schwäbisch Hall en avril 1946 et l'avoir remis à l'enquêteur Harry W. Thon, un ancien GI de 36 ans élevé en Allemagne. "Je parie que je peux obtenir des aveux avant que vous n'enleviez votre imperméable", se vanta Thon. Il a ordonné à Stickel d'enlever sa chemise pour voir si son bras portait un tatouage SS. Lorsque Stickel n'a pas obéi assez rapidement, Sloane a déclaré que Thon l'avait frappé puis grillé Stickel, qui a admis avoir tiré avec une mitrailleuse sur les prisonniers américains. "Tu vois, voilà ta confession", dit Thon à Sloane.

En quatre mois, la Direction des crimes de guerre avait monté l'affaire. Les enquêteurs avaient obtenu des déclarations de plus de 70 des hommes de Peiper, avouant ou impliquant d'autres. En avril 1946, les procureurs inculpèrent Peiper et 72 de ses hommes comme criminels de guerre. La plainte alléguait que les accusés – à la fois des officiers et des hommes de troupe – avaient « volontairement, délibérément et à tort permis, encouragé, aidé, encouragé et participé au meurtre, à la fusillade, aux mauvais traitements, aux mauvais traitements et à la torture » des prisonniers américains à Malmedy. Parce que Peiper n'était pas présent au massacre, il a été accusé de complicité avant le fait. Ses ordres d'avant-bataille avaient autorisé et encouragé ses troupes à assassiner des prisonniers, selon les procureurs, le rendant aussi coupable que s'il avait lui-même appuyé sur la gâchette.


Des troupes SS soupçonnées du massacre s'alignent dans un camp de prisonniers de l'armée américaine à Passau, en Allemagne, juste après la guerre. (Photo / Alamy Banque D'Images)

Les accusations impliquaient une violation des règles conventionnelles de la guerre, et le procès a été confié à un tribunal de l'armée américaine. Le colonel Willis M. Everett Jr., 46 ans, a été nommé avocat principal de la défense. Officier de l'armée de réserve depuis 1923 et avocat depuis 1924, Everett avait passé la guerre à dénicher les communistes et les sympathisants de l'Axe près de l'usine de production du projet Manhattan à Oak Ridge, Tennessee. L'assistaient de cinq autres avocats américains et de six avocats allemands. Le procureur en chef était le lieutenant-colonel Burton F. Ellis 42 , ni Everett ni Ellis n'avaient jamais jugé une affaire pénale.

Six survivants de Malmedy se sont rendus en Allemagne pour le procès. Kenneth Ahrens a déclaré qu'il était là "pour les pauvres gars qui n'ont pas eu autant de chance que moi. Pour eux et leurs familles aux États-Unis. L'ancien lieutenant Virgil P. Lary Jr. a déclaré qu'il serait venu à quatre pattes pour traduire les tueurs en justice. Avant le procès, Lary a confronté Peiper dans sa cellule, exigeant de savoir "pourquoi votre tenue a commis un tel crime". Il a dit que Peiper lui avait dit : « Nous avions l'ordre de le faire…. J'assume l'entière responsabilité. Lary a également eu une surprise pour les procureurs. Il pensait pouvoir repérer le soldat dont les coups de pistolet avaient déclenché le massacre. Les SS sont passés devant lui et Lary a identifié un soldat de 23 ans, Georg Fleps, comme étant le tireur.

Le procès des 73 accusés a commencé le 16 mai 1946. Les accusés étaient assis ensemble, environ une douzaine de front et plusieurs rangées de profondeur, portant des uniformes sans grade, insignes et décorations. Chacun portait une pancarte numérotée pour identification. Peiper était le numéro 42. Seuls neuf accusés ont comparu, et ils ne se sont pas aidés. "Comme une bande de rats qui se noient, ils se sont retournés les uns contre les autres", se souvient l'un des avocats de la défense.

Bien que parlant couramment l'anglais, Peiper a témoigné en allemand.Les procureurs ont présenté une déclaration accablante que le SS avait faite deux mois plus tôt qu'il n'avait pas eu besoin d'ordonner à ses subordonnés de tirer sur des prisonniers, avait-il alors déclaré, car ils étaient tous des «officiers expérimentés» pour lesquels il était «évident» que les prisonniers auraient se faire tirer dessus.

Le procès s'est terminé le 11 juillet 1946 et les sept juges militaires ont condamné les 73 accusés. Cinq jours plus tard, le tribunal a condamné 43 personnes, dont Peiper, à mort par pendaison de 22 à la réclusion à perpétuité et huit à des peines de prison de 10 à 20 ans. Peiper et ses hommes purgeraient leur peine ou attendraient leur exécution à la prison de Landsberg en Bavière, le site de l'incarcération d'Adolf Hitler après son putsch raté de Beer Hall en 1923. Leurs peines seraient maintenues à moins qu'elles ne soient modifiées par le commandant du théâtre européen américain, le général Lucius D. Clay .


Les survivants de Malmedy amenés en Allemagne pour témoigner visitent le terrain où leurs camarades ont été abattus. (Photo / Alamy Banque D'Images)

LES MÉTHODES Perl et ses collègues avaient utilisé avait été mis en évidence lors du procès et constituaient la base de la défense des SS. Ces méthodes troublèrent le général Clay, et il mit en doute la fiabilité des déclarations que Perl et ses hommes avaient obtenues. Les règlements de l'armée interdisaient « les menaces, la contrainte sous quelque forme que ce soit, la violence physique ou les promesses d'immunité ou d'atténuation de la peine » lors de l'interrogatoire. Le 20 mars 1948, Clay a commué 31 des 43 condamnations à mort en peines de prison, ne laissant que Peiper et 11 autres condamnés à mort. « S'il y avait un doute, aucun doute, j'ai commué la peine », a déclaré Clay. Il a également libéré 13 autres accusés faute de preuves suffisantes.

L'avocat de la défense Everett pensait que toutes les condamnations étaient fatalement erronées en raison de la façon dont les aveux avaient été obtenus. Désormais civil, il voulait porter l'affaire devant les tribunaux américains parce que la loi américaine considérait les aveux forcés comme intrinsèquement peu fiables. En mai 1948, il a déposé une requête auprès de la Cour suprême des États-Unis. La question préliminaire était de savoir si un tribunal américain était compétent pour une affaire jugée en Allemagne pour des crimes de guerre commis en Belgique. Quatre juges ont constaté un manque de compétence, quatre autres voulaient en savoir plus. Le neuvième vote décisif appartenait au juge Robert H. Jackson, qui s'est disqualifié parce qu'il avait été procureur en chef des États-Unis lors des procès pour crimes de guerre de Nuremberg. Le vote à égalité signifiait que la Cour suprême n'entendrait pas l'affaire.

Les avocats allemands ont obtenu des affidavits des hommes de Peiper répudiant leurs aveux antérieurs en raison d'allégations de coercition et d'abus physiques. Le sergent SS Otto Eble, par exemple, a affirmé que les enquêteurs lui avaient mis des allumettes allumées sous les ongles pour le faire parler. Edouard Knorr, un dentiste allemand qui avait soigné des prisonniers à Schwäbisch Hall, a insisté sur le fait que plus d'une douzaine d'hommes avaient eu les dents cassées par des poings américains. Les responsables américains étaient sceptiques car ils savaient que les prisonniers avaient beaucoup à gagner à se rétracter. Pourtant, les tactiques trompeuses utilisées par les interrogateurs – confirmées le 14 septembre 1948 par une commission de l'armée présidée par l'ancien juge texan Gordon Simpson – les ont fait réfléchir.

En Allemagne, les affirmations des prisonniers ont été acceptées comme vraies, suscitant la colère de la population en général qui considérait les procès pour crimes de guerre comme une justice de vainqueur – une sanction pour avoir perdu la guerre. Les anciens combattants allemands pensaient que les prisonniers étaient simplement des soldats qui avaient combattu pour leur pays. Un révisionniste allemand a même affirmé que Malmedy n'était pas du tout un crime de guerre parce que les hommes de Peiper avaient pris les Américains sur le terrain - leurs bras levés en signe de reddition - pour des combattants.

L'opinion publique allemande comptait. Le rideau de fer était tombé sur l'Europe et l'Allemagne était divisée, l'Union soviétique contrôlant la partie orientale et les États-Unis, la France et la Grande-Bretagne occupant la partie occidentale. Les États-Unis avaient besoin de l'Allemagne de l'Ouest comme d'un allié puissant et d'un tampon contre l'expansion communiste et feraient « presque tout pour apaiser et cajoler l'opinion allemande », le New York Times rapporté en 1952. L'emprisonnement de Peiper et de ses hommes étant une source de friction, le Sénat américain a voulu faire la lumière sur ce qui s'était passé à Schwäbisch Hall.


L'ancien sergent de l'armée américaine Keneth Ahrens montre comment il s'est rendu aux SS. (Ullstein Bild/Getty Images)

EN 1949, LE SÉNAT Le comité des services armés a tenu des audiences, appelant 108 témoins sur cinq mois. Le sénateur de première année Joseph R. McCarthy, un républicain du Wisconsin, a attiré l'attention dès le début, harcelant les témoins et exprimant sa sympathie pour les hommes de Peiper. McCarthy s'est retiré des audiences lorsque le panel a refusé de faire passer aux enquêteurs de l'armée des tests de détection de mensonges. En guise d'adieu, il a accusé William Perl et ses collègues de « tactiques hitlériennes, d'interrogatoires fascistes et de justice communiste ». Moins d'un an plus tard, McCarthy trouverait son billet pour la gloire lorsqu'il affirma que des communistes s'étaient infiltrés dans le département d'État.

Le rapport du comité sénatorial, publié le 13 octobre 1949, n'a trouvé aucun mauvais traitement physique sanctionné par l'armée et a rejeté les allégations d'abus les plus sordides. Le comité n'a pas cru Otto Eble parce qu'il avait utilisé un faux nom, ses doigts ne présentaient aucune cicatrice de la torture qu'il prétendait et il avait plusieurs condamnations pour fraude avant la guerre. Il doutait de la véracité du Dr Knorr, décédé avant les audiences, car il avait commodément détruit tous les dossiers dentaires des prisonniers allemands malgré sa pratique habituelle de conserver les dossiers des patients pendant 10 ans.

Néanmoins, le comité soupçonnait certains abus physiques : « dans des cas individuels et isolés, il peut y avoir eu des cas où des individus ont été giflés, bousculés ou éventuellement frappés », probablement « l'acte irresponsable d'un individu dans le feu de la colère ». Il a qualifié la supercherie de l'interrogatoire de "grave erreur", reprochant à l'armée d'avoir utilisé des enquêteurs criminels non formés dont la haine pour les nazis les a peut-être convaincus que la fin justifiait les moyens.

Les Allemands ont continué à s'agiter au nom des criminels de guerre détenus par les États-Unis, la Grande-Bretagne et la France. Les chefs religieux allemands ont fait pression pour leur liberté, une organisation de deux millions d'anciens combattants allemands a adopté une résolution exigeant que la question des crimes de guerre soit, selon leurs termes, «réglée de manière satisfaisante» et une commission parlementaire ouest-allemande a demandé la clémence des responsables américains.

En mars 1949, le général Clay a commué sept autres condamnations à mort de Malmedy. Le 31 janvier 1951, son successeur, le général Thomas T. Handy, réduisit les cinq condamnations à mort restantes, dont celle de Peiper, à la réclusion à perpétuité et libéra les autres prisonniers de Malmedy. Le 12 mai 1954, le général William M. Hoge, successeur de Handy, réduisit la peine d'emprisonnement à perpétuité de Peiper à 35 ans.

Les Allemands n'étaient pas satisfaits. Ils ont vu les réductions de peine et la libération de certains prisonniers comme un opportunisme politique destiné à les apaiser et ont poussé à plus. Dans les coulisses, le chancelier ouest-allemand Konrad Adenauer a exigé « un mécanisme immédiat de clémence » pour les criminels de guerre. Il a averti le Département d'État des « problèmes psychologiques et d'opinion publique considérables en Allemagne » causés par « l'agitation de diverses organisations de soldats et d'anciens combattants ».

En 1955, les conventions Paris-Bonn restaurent la souveraineté ouest-allemande et mettent fin à l'occupation militaire alliée. Le traité a retiré la question des criminels de guerre des mains des Américains et l'a confiée à une commission mixte de libération conditionnelle et de clémence, composée de trois représentants ouest-allemands et d'un représentant chacun des États-Unis, de la Grande-Bretagne et de la France. Le traité a décrété que les membres du conseil n'étaient pas « soumis aux instructions des gouvernements nommants », et une décision unanime du conseil n'était pas révisable, ce qui permettrait au gouvernement américain de se laver les mains de toute décision de libération conditionnelle impopulaire. Le Département d'État a nommé un diplomate de carrière, Edwin A. Plitt, au conseil d'administration.

Le conseil d'administration s'est rapidement tiré en libérant le général Sepp Dietrich, dont les ordres avaient découragé la prise de prisonniers lors de l'offensive des Ardennes. Les vétérans américains ont protesté, mais les responsables américains ont noté que le conseil d'administration ne leur avait pas répondu et qu'ils n'avaient pas eu leur mot à dire dans le vote de Plitt. La Légion américaine a demandé la destitution de Plitt et, le 25 janvier 1956, le Département d'État l'a remplacé par l'ancien sénateur Robert W. Upton du New Hampshire. Encore plus alarmant pour les anciens combattants étaient les informations selon lesquelles Peiper serait bientôt libéré, mais le département d'État a rejeté ces rumeurs, affirmant qu'il n'avait aucune information "pour étayer l'information selon laquelle le Conseil mixte de clémence et de libération conditionnelle est sur le point de libérer le colonel Peiper". Le sénateur Estes Kefauver, un démocrate du Tennessee, a demandé que Peiper soit gardé derrière les barreaux, qualifiant Peiper et ses hommes de « pire type de meurtriers sadiques ».

Quand Upton est arrivé en Allemagne de l'Ouest en mars 1956 pour rejoindre le Conseil mixte, il a reçu un choc. Cinq mois plus tôt, le 5 octobre 1955, le conseil d'administration avait voté secrètement et à l'unanimité la libération de Peiper. C'était un fait accompli, et Peiper serait libéré dès que ses conditions de libération conditionnelle seraient finalisées.

Lorsque Peiper, 41 ans, a franchi les portes de la prison de Landsberg le 22 décembre 1956, les réactions aux États-Unis ont été étonnamment douces. Seuls les survivants et les groupes d'anciens combattants s'y sont fortement opposés. Pour les survivants, a déclaré Virgil Lary, "nos cœurs sont malades après chaque libération". La Légion américaine a qualifié la libération conditionnelle de Peiper de "trahison de confiance criminelle et impitoyable", la Ligue civique des anciens combattants du New Jersey a demandé au gouvernement de "remettre le barbare colonel Peiper en prison où il appartient". Le gouvernement américain, cependant, était impuissant. Le traité Paris-Bonn y avait veillé.

Peiper est allé travailler pour Porsche et plus tard Volkswagen en Allemagne. Il a déploré ses années de prison. "J'ai payé. J'ai payé cher", a-t-il déclaré. En 1972, il s'installe dans le petit village français de Traves, à 130 kilomètres de la frontière allemande, et travaille comme traducteur. Quatre ans plus tard, un journaliste a découvert où il se trouvait après que Peiper ait utilisé son vrai nom pour commander du grillage à poulet dans une quincaillerie locale. Le journal communiste français, L'Humanité, a publié un exposé sur le criminel de guerre notoire vivant tranquillement parmi les Français, et l'ancien colonel était provocant. « Si je suis ici, a-t-il déclaré aux journalistes, c'est parce qu'en 1940 les Français étaient sans courage.

Dans la nuit du 13 juillet 1976, des inconnus ont incendié la maison de Peiper, il est mort dans l'incendie, son corps a brûlé au point de devenir méconnaissable. Ses assassins n'ont jamais été retrouvés. En fin de compte, l'homme qui avait survécu aux combats brutaux des fronts de l'Est et de l'Ouest et avait échappé au système de justice militaire américain n'a pas pu échapper à son passé. Aux vétérans américains désormais d'âge moyen du théâtre européen, justice avait enfin été rendue. ??


Peiper avait 61 ans et vivait en France en 1976 (ci-dessous) lorsque des incendiaires inconnus ont rendu leur propre justice, bombardant sa maison (ci-dessus) Peiper est mort dans l'incendie. (Keystone Press/Alamy Stock Photo)


(Keystone Press/Alamy Stock Photo)

Cet article a été publié dans le numéro d'avril 2020 de La Seconde Guerre mondiale.


Pourquoi les Allemands ont organisé les bordels militaires

Les commandants allemands avaient de nombreuses raisons pour établir des bordels militaires.

La première raison était une prévalence élevée de maladies vénériennes telles que la gonorrhée et la syphilis parmi les soldats. En conséquence, les médecins ont régulièrement examiné médicalement les prostituées des maisons closes militaires. Les Allemands ont également forcé leurs soldats à utiliser des préservatifs.

La deuxième raison était la peur des espionnes. Les Allemands ont remarqué le lien entre leurs soldats « socialisant » avec les femmes locales et la précision des attaques ennemies. Par conséquent, ils se méfiaient des belles femmes des territoires occupés.

Les nazis croyaient que le sexe avec des femmes locales conduirait à la divulgation de secrets militaires.

La troisième raison était l'homophobie obsessionnelle. Dans l'esprit des nazis, l'absence de relations sexuelles avec les femmes conduirait à l'homosexualité chez les hommes. Si les soldats rendaient visite aux prostituées, cela les dissuaderait de devenir homosexuels.

Les généraux allemands ont conseillé aux soldats une visite hebdomadaire dans les maisons closes pour éviter les excès sexuels.


La protestation des fusils de chasse de 1918

Des millions de combattants de la Première Guerre mondiale ont été tués par toutes sortes d'armes, notamment des bombes aériennes, de l'artillerie, des baïonnettes, des grenades à main, des pistolets, des revolvers et des fusils. La mitrailleuse, le tueur le plus prolifique de la guerre, a massacré des milliers de personnes. Le gaz empoisonné a fait ses propres victimes horribles. Pourtant, une seule arme – le fusil à pompe utilisé par les troupes américaines à partir de 1918 – a conduit à une protestation diplomatique. Ironiquement, la protestation est venue de l'Allemagne, qui pendant la Première Guerre mondiale avait déchaîné sur ses ennemis des instruments de tuerie tels que le bombardier dirigeable Zeppelin, la mitrailleuse Maxim MG-08, le sous-marin Type 93, l'obusier Big Bertha, le Paris Pistolet et, bien sûr, du chlore gazeux.

Le 21 juillet 1918, des soldats allemands capturent un soldat américain du 307th Infantry Regiment, 77th Division, près de Baccarat, en France. Il portait une arme qu'ils n'avaient jamais vue : un fusil à pompe Winchester modèle 97. Le 11 septembre, près de Villers-en-Haye, les Allemands capturent un soldat américain du 6th Infantry Regiment, 5th Division, qui transporte également un Winchester Model 97.

Le 15 septembre 1918, le gouvernement allemand a officiellement protesté contre l'utilisation du fusil de chasse dans un note verbale—une note diplomatique non signée—transmise à l'ambassade d'Espagne à Berlin, puis à l'ambassade de Suisse et enfin à la légation américaine à Berne, en Suisse. La note affirmait que l'utilisation de fusils de chasse par les forces américaines violait l'article 23 (e) des Conventions de La Haye de 1899 et 1907 et avertissait que tout Américain capturé avec un fusil de chasse ou des munitions de fusil de chasse serait exécuté.

Bien que le secrétaire d'État Robert Lansing n'ait reçu la note qu'en octobre, il avait pris connaissance de la manifestation presque immédiatement. Le 19 septembre, Friedrich Oederlin, chargé d'affaires suisse à Washington, a remis à Lansing un télégramme du gouvernement allemand protestant contre l'utilisation de fusils de chasse par les forces américaines sur le front occidental. « Le gouvernement allemand proteste contre l'utilisation de fusils de chasse par l'armée américaine et attire l'attention sur le fait que, selon le droit de la guerre (Kriegsrecht) tout prisonnier [de guerre] trouvé en sa possession de telles armes ou munitions y appartenant perd la vie », a déclaré le télégramme. Elle a également cité l'article 23(e) et a exigé une réponse avant le 1er octobre.

Le département d'État a immédiatement transmis le câblogramme au secrétaire à la Guerre Newton D. Baker, lui demandant conseil. Le résultat, une semaine plus tard, était un mémorandum de cinq pages du général de brigade Samuel T. Ansell, le juge-avocat par intérim de l'armée. Ansell a commencé par énoncer une évidence, à savoir que le but du fusil de chasse était de tuer et de blesser.

Ansell a ensuite noté qu'il supposait que l'objet de la protestation était un fusil à pompe décrit de cette façon plusieurs mois plus tôt dans Scientifique américain magazine:

Lorsqu'il est tiré, le nouveau canon américain pulvérise le contenu de chaque obus sur une zone mesurant neuf pieds horizontalement et environ trois pieds verticalement, de sorte qu'il est presque impossible de ne pas toucher un grand nombre de fantassins ennemis venant à l'attaque dans la formation de masse typique de les Allemands. En ce qui concerne le pouvoir de pénétration de la chevrotine, il est rapporté que lors d'un test récent, la grêle de plomb a traversé une planche de deux pouces avec beaucoup d'énergie pour d'autres dommages, à 150 mètres du museau.

Ansell a également cité un article paru dans un journal new-yorkais, selon lequel les fusils de chasse, équipés de baïonnettes, pourraient « arrêter la ruée des troupes de choc allemandes au corps à corps ». L'article indiquait ensuite qu'« avec une carabine, rater un échec équivaut à un mile, mais avec un tel fusil de chasse, l'utilisateur peut viser à trois pieds ou plus de sa cible et attraper son homme. »

Ansell a souligné qu'un tel fusil de chasse pouvait être utilisé pour tuer les pigeons voyageurs ennemis et faire exploser les grenades ennemies avant qu'ils n'atteignent leur cible, mais que « le but principal de son utilisation au combat est, bien sûr, celui, hautement nécessaire, de tuer ou mettre hors de combat à courte portée autant d'ennemis que possible dans un délai aussi court que possible.

Ansell s'est finalement tourné vers l'article 23 (e) des Conventions de La Haye, qui interdisait l'utilisation d'armes ou de munitions conçues pour causer des « souffrances inutiles ». Cet article ne visait pas à « l'efficacité des meurtres », a soutenu Ansell, mais à « la cruauté et le terrorisme ». Invoquer le mot allemand schrecklichkeit, qui signifie effroi ou horreur, Ansell a cité les baïonnettes à dents de scie, les lance-flammes et le chlore gazeux comme exemples d'armes allemandes qui ont causé des souffrances inutiles.

Le "fusil de chasse de tranchée" modèle 97, comme on l'a rapidement connu, a été conçu par William G. Eager de Valdosta, en Géorgie, qui avait un diplôme en génie mécanique de l'Université de Pennsylvanie et travaillait comme directeur général d'un entreprise d'éclairage locale. En septembre 1917, Eager a préparé un rapport d'ingénierie complet décrivant sa proposition - de modifier le fusil de chasse sportif existant en modèles semi-automatiques ou à pompe pour une utilisation dans la guerre des tranchées et l'action de choc - et l'a envoyé au ministère de la Guerre. Un mois plus tard, le major-général Henry P. McCain, adjudant général de l'armée, a informé Eager que le général John J. Pershing, commandant des forces expéditionnaires américaines sur le front occidental, avait pris son idée en délibéré. Quelques semaines plus tard, Eager a appris officiellement qu'avec l'approbation enthousiaste de Pershing, les soldats américains en France seraient bientôt armés de fusils de chasse modifiés. Le 20 avril 1918, des soldats américains les ont utilisés à Seicheprey, en France, lors de la première grande bataille d'infanterie américaine de la Première Guerre mondiale.

L'arme a été conçue pour donner aux troupes américaines un avantage important en combat rapproché, et c'est exactement ce qu'elle a fait. Avec un canon de 20 pouces, des émerillons et une patte de baïonnette, le fusil de chasse de calibre 12 avait également un bouclier thermique en métal perforé qui permettait aux soldats d'utiliser la baïonnette même lorsque le canon était trop chaud pour tenir. Le fusil de chasse contenait six cartouches – une chambrée (« dans le bec ») et cinq dans son chargeur – chacune contenant neuf 00 plombs de chevrotine.

Un soldat entraîné utilisant le canon de tranchée modèle 97 en mode slamfire – en maintenant la gâchette enfoncée tout en pompant – pourrait déclencher six explosions en quelques secondes. Imaginez 54 granulés de chevrotine de 8,4 mm pulvérisant latéralement, avec une portée efficace allant jusqu'à 50 mètres, et il est facile de comprendre pourquoi les pistolets sont également connus sous le nom de « balais de tranchée » ou « balayeuses de tranchée ».

En juin, lors de la bataille du bois Belleau, le fusil de chasse de tranchée a permis aux soldats américains de faucher littéralement les troupes ennemies qui avançaient. "Cette volée de fusil de chasse était nouvelle pour eux", a déclaré J. H. Hoskins, capitaine d'une société d'ingénierie américaine. Bannière de Nashville, le journal de sa ville natale.« Chaque fois qu'un coup de feu tirait, trois ou quatre Allemands tombaient. Plus la surprise les saisissait, plus ils se serreraient et plus le feu était mortel. »

La protestation allemande a suscité principalement la dérision des journaux américains. Cette réponse, du Soleil de New York, était typique : « Il est à peine besoin de souligner à quel point cette protestation d'un gouvernement qui a utilisé à la guerre tous les moyens ignobles connus d'un esprit ignoble est ridicule. Les inventeurs du gaz toxique se sont opposés à l'utilisation d'une balle propre !

Le gouvernement américain a également trouvé que l'hypocrisie apparente de l'Allemagne était une cible tentante. En 1899, a souligné Ansell, l'Allemagne a refusé de soutenir un effort de la délégation américaine à La Haye pour ajouter à l'article 23 (e) une liste spécifique d'armes et de munitions interdites. Le libellé proposé aurait interdit les balles causant des blessures inutilement cruelles, telles que les balles explosives et autres projectiles conçus pour faire plus que mettre un homme hors du combat en le tuant ou en le blessant. Ansell a fait valoir que même si le langage proposé par les États-Unis avait été adopté, le fusil de chasse n'aurait pas été interdit, car ses plombs 00 étaient de la même taille que des balles de calibre .32.

Ansell a interprété l'article 23(e) comme exigeant une comparaison entre les blessures ou les souffrances causées et les « nécessités de la guerre ». Il résume ainsi : « Un instrument de guerre ne doit pas être condamné en raison de son efficacité à tuer ou à blesser. Il ne doit être condamné que lorsqu'il blesse ou ne tue pas immédiatement, de manière à produire des souffrances qui n'ont aucun rapport raisonnable avec le fait de tuer ou de mettre l'homme hors de combat pour une période effective.

Ansell a ensuite comparé le fusil de chasse avec d'autres armes. Il a écrit qu'il était conçu pour mettre plus d'un ennemi hors de combat, tout comme le font les obus d'obus et les tirs de mitrailleuses. Il a également noté que le diamètre d'un coup 00 était à peine supérieur à celui d'une balle de fusil ou de mitrailleuse, et que les fusils et les mitrailleuses pouvaient causer plus de blessures et de souffrances que les fusils de chasse.

"La manifestation est sans fondement juridique", a conclu Ansell. "Ce serait mal fondé venant d'un ennemi dont la conduite avait témoigné de la plus haute considération pour les lois de la guerre venant de notre ennemi actuel, il est dépourvu de toute bonne foi."

Avec le mémo d'Ansell en main, Benedict Crowell, le secrétaire adjoint à la Guerre (et futur président de la National Rifle Association), a offert sa propre opinion sur la façon dont les États-Unis devraient répondre. "Je ne vois aucune base plausible à la protestation", a-t-il écrit, notant que le fusil de chasse était une arme "ancienne et approuvée" qui était tombée en désuétude non pas parce qu'on pensait qu'elle violait les lois de la guerre, mais parce que le la nature changeante de la guerre avait limité son efficacité tactique. « Le meurtre de combattants est non seulement licite, mais l'un des principaux moyens de guerre », a-t-il écrit, « et aucune arme ne peut être répréhensible simplement en raison de sa capacité de tuer. »

Dans sa réponse formelle à la protestation de l'Allemagne, le secrétaire d'État Lansing a soutenu que le fusil de chasse utilisé par l'armée ne pouvait pas faire l'objet d'une « protestation légitime ou raisonnable » en vertu des Conventions de La Haye. Quant à la menace de l'Allemagne d'exécuter des soldats américains capturés avec des fusils de chasse ou des munitions de fusil de chasse, Lansing a promis que les États-Unis « exerceraient les représailles qui protégeraient au mieux les forces américaines ».

Le gouvernement allemand n'a pas répondu à la lettre de Lansing, et aucun Américain n'est connu pour avoir été exécuté pour avoir porté des fusils de chasse ou pour avoir des munitions de fusil de chasse. Les combats ont pris fin avec la capitulation de l'Allemagne le 11 novembre 1918, quatre mois jour pour jour après avoir découvert que les Américains avaient amené des fusils de chasse au combat.

La véritable raison pour laquelle l'Allemagne s'est opposée au fusil de chasse était sans aucun doute son efficacité brutale. Comme Peter F. Carney, rédacteur en chef du National Sports Syndicate, l'a noté en 1918, l'arme a transporté « plus de terreurs dans le cœur de l'ennemi que tout autre instrument de destruction qui a été utilisé ». Carney a poursuivi en disant qu'Eager, qui était alors officier dans la marine américaine, "était dans une large mesure responsable de la défaite des armées allemandes".

Au cours des 100 années qui ont suivi la manifestation, la position du gouvernement américain concernant l'utilisation de fusils de chasse en temps de guerre n'a jamais faibli. Les forces militaires américaines ont utilisé des fusils de chasse pendant la Seconde Guerre mondiale, la guerre de Corée, la guerre du Vietnam et même après l'invasion de l'Irak (pour éliminer les cachettes présumées d'insurgés dans les combats de maison en maison). La protestation de l'Allemagne contre l'utilisation de l'arme pendant la Première Guerre mondiale s'est non seulement avérée inefficace, mais était sûrement, pour emprunter la caractérisation d'Ansell, « dénuée de toute bonne foi ».

Charles A. Jones a été juge-avocat dans le Corps des Marines des États-Unis de 1981 à 1992 et a fait partie de la Réserve du Corps des Marines de 1993 à 2011, lorsqu'il a pris sa retraite avec le grade de colonel. Il vit à Greensboro, en Caroline du Nord.

Cet article paraît dans le numéro Hiver 2020 (Vol. 32, No. 2) de MHQ—The Quarterly Journal of Military History avec le titre : Les lois de la guerre | La protestation des fusils de chasse de 1918

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Contenu

La traduction anglaise d'Arthur Wesley Wheen donne le titre comme À l'Ouest, rien de nouveau. La traduction littérale de "Im Westen nichts Neues" est "Rien de nouveau dans l'Ouest", avec "Ouest" étant le front occidental, la phrase fait référence au contenu d'un communiqué officiel à la fin du roman.

La traduction de Brian Murdoch en 1993 a rendu la phrase comme « il n'y avait rien de nouveau à signaler sur le front occidental » dans le récit. Expliquant sa rétention du titre original du livre, il dit :

Bien qu'il ne corresponde pas exactement à l'allemand, le titre de Wheen est justement devenu une partie de la langue anglaise et est retenu ici avec gratitude.

L'expression "tout calme sur le front occidental" est devenue une expression familière signifiant la stagnation, ou l'absence de changement visible, dans n'importe quel contexte. [2]

Le livre raconte l'histoire de Paul Bäumer, qui appartient à un groupe de soldats allemands sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale. Les discours patriotiques de son professeur Kantorek avaient conduit toute la classe à se porter volontaire pour le service militaire peu après le début de la Première Guerre mondiale. I. Il n'avait aucune expérience lorsqu'il est entré dans la guerre, mais il est tout de même entré avec un esprit ouvert et un cœur bon. Paul vivait avec son père, sa mère et sa sœur dans un charmant village allemand et fréquentait l'école. Sa classe était « dispersée dans les pelotons parmi les pêcheurs, les paysans et les ouvriers frisonnes ». Bäumer arrive sur le front occidental avec ses amis et camarades de classe (Leer, Müller, Kropp et un certain nombre d'autres personnages). Là, ils rencontrent Stanislaus Katczinsky, un soldat plus âgé, surnommé Kat, qui devient le mentor de Paul. Alors qu'ils combattent au front, Bäumer et ses camarades doivent s'engager dans de fréquentes batailles et endurer les conditions dangereuses et sales de la guerre des tranchées.

Au début du livre, Remarque écrit : « Ce livre ne doit être ni une accusation ni un aveu, et encore moins une aventure, car la mort n'est pas une aventure pour ceux qui lui font face. pour parler d'une génération d'hommes qui, même s'ils ont échappé à (ses) obus, ont été détruits par la guerre." [3] Le livre ne se concentre pas sur des histoires héroïques de bravoure, mais donne plutôt un aperçu des conditions dans lesquelles se trouvent les soldats. La monotonie entre les batailles, la menace constante de tirs d'artillerie et de bombardements, la lutte pour trouver de la nourriture, le manque de formation des jeunes recrues (ce qui signifie des chances de survie plus faibles) et le rôle primordial du hasard dans la vie et la mort des soldats sont décrits en détail.

Les batailles livrées ici n'ont pas de nom et semblent avoir peu de signification globale, à l'exception de la possibilité imminente de blessures ou de mort pour Bäumer et ses camarades. Seules des parcelles de terrain pitoyablement petites sont gagnées, de la taille d'un terrain de football, qui sont souvent perdues à nouveau plus tard. Remarque fait souvent référence aux soldats vivants comme étant vieux et morts, émotionnellement vidés et secoués. "Nous ne sommes plus des jeunes. Nous ne voulons pas prendre le monde d'assaut. Nous fuyons nous-mêmes, notre vie. Nous avions dix-huit ans et avions commencé à aimer la vie et le monde et nous avons dû le mettre en pièces ."

La visite de Paul chez lui met en évidence le coût de la guerre sur sa psyché. La ville n'a pas changé depuis qu'il est parti en guerre mais il constate qu'il n'a "plus sa place ici, c'est un monde étranger". Il se sent déconnecté de la plupart des habitants de la ville. Son père lui pose des questions « stupides et angoissantes » sur ses expériences de guerre, ne comprenant pas « qu'un homme ne peut pas parler de telles choses ». Un vieux maître d'école lui fait la leçon sur la stratégie et l'avancée vers Paris tout en insistant sur le fait que Paul et ses amis ne connaissent que leur "petit secteur" de la guerre, mais rien de la situation dans son ensemble.

En effet, la seule personne à laquelle il reste connecté est sa mère mourante, avec qui il partage une relation tendre mais retenue. La nuit avant son retour de congé, il reste avec elle, échangeant de petites expressions d'amour et d'inquiétude l'un pour l'autre. Il se dit : « Ah ! Mère, Mère ! Comment se fait-il que je doive me séparer de toi ? Ici je suis assis et là tu mens, nous avons tant à dire, et nous ne le dirons jamais. En fin de compte, il conclut qu'il "n'aurait jamais dû rentrer [à la maison] en congé".

Paul se sent heureux de retrouver ses camarades. Peu de temps après, il se porte volontaire pour patrouiller et tue un homme pour la première fois au corps à corps. Il regarde l'homme mourir, souffrant pendant des heures. Il a des remords et demande pardon au cadavre de l'homme. Il est dévasté et avoue plus tard à Kat et Albert, qui tentent de le réconforter et de le rassurer que ce n'est qu'une partie de la guerre. Ils sont ensuite envoyés sur ce que Paul appelle un « bon travail ». Ils doivent garder un dépôt d'approvisionnement dans un village qui a été évacué en raison d'un bombardement trop important. Pendant ce temps, les hommes sont capables de se nourrir adéquatement, contrairement aux conditions de quasi-famine dans les tranchées allemandes. De plus, les hommes s'amusent en vivant du butin du village et du luxe des officiers du dépôt de ravitaillement (comme de beaux cigares). Alors qu'ils évacuent les villageois (civils ennemis), Paul et Albert sont pris par surprise par l'artillerie tirée sur le convoi civil et blessés par un obus. Dans le train de retour à la maison, Albert prend une mauvaise tournure et ne peut pas terminer le voyage, au lieu de cela, il est envoyé du train pour récupérer dans un hôpital catholique. Paul utilise une combinaison de troc et de manipulation pour rester aux côtés d'Albert. Albert est finalement amputé d'une jambe, tandis que Paul est jugé apte au service et renvoyé au front.

A présent, la guerre touche à sa fin et l'armée allemande bat en retraite. Désespéré, Paul regarde ses amis tomber un à un. C'est la mort de Kat qui finit par rendre Paul insouciant de vivre. Dans le dernier chapitre, il commente que la paix arrive bientôt, mais il ne voit pas l'avenir comme brillant et brillant d'espoir. Paul sent qu'il n'a plus de buts ou de buts dans la vie et que leur génération sera différente et incompris.

En octobre 1918, Paul est finalement tué par une journée remarquablement paisible. Le rapport de situation de la ligne de front énonce une phrase simple: "Tous calmes sur le front occidental." Le cadavre de Paul affiche une expression calme sur son visage, "comme s'il était presque heureux que la fin soit venue".

L'un des thèmes majeurs du roman est la difficulté des soldats à revenir à la vie civile après avoir vécu des situations de combat extrêmes. Cette destruction interne peut être trouvée dès le premier chapitre alors que Paul commente que, bien que tous les garçons soient jeunes, leur jeunesse les a quittés. De plus, les pertes de vie massives et les gains négligeables des combats sont constamment soulignés. La vie des soldats est gâchée par leurs commandants qui sont confortablement installés loin du front, ignorant les terreurs quotidiennes de la ligne de front.

Un autre thème majeur est le concept de nationalisme aveugle. Remarque souligne souvent que les garçons de l'histoire n'étaient pas obligés de se joindre à l'effort de guerre contre leur gré, mais plutôt par patriotisme et fierté. Kantorek a appelé le peloton de Paul la "Jeunesse de fer", aidant les garçons à imaginer une version romancée de la guerre avec gloire et devoir envers la patrie. Ce n'est que plus tard qu'ils ont réalisé la véritable horreur de la guerre alors qu'ils se livraient à une féroce guerre de tranchées.

Albert Kropp Modifier

Kropp était dans la classe de Paul à l'école et est décrit comme le penseur le plus clair du groupe ainsi que le plus petit. Kropp est blessé vers la fin du roman et subit une amputation de la jambe. Lui et Bäumer finissent par passer du temps ensemble dans un hôpital catholique, Bäumer souffrant de blessures par éclats d'obus à la jambe et au bras. Bien que Kropp envisage initialement de se suicider s'il a besoin d'une amputation, le livre suggère qu'il a reporté le suicide en raison de la force de la camaraderie militaire et du manque de revolver. Kropp et Bäumer se séparent lorsque Bäumer est rappelé dans son régiment après avoir récupéré. Paul commente que dire adieu était "très difficile, mais c'est quelque chose qu'un soldat apprend à gérer". [4]

Haie Westhus Modifier

Haie est décrite comme étant grande et forte, et creuseur de tourbe de profession. Dans l'ensemble, sa taille et son comportement le font paraître plus âgé que Paul, pourtant il a le même âge que Paul et ses camarades d'école (environ 19 ans au début du livre). Haie, en plus, a un bon sens de l'humour. Pendant le combat, il est mortellement blessé au dos (Chapitre 6) - la blessure qui en résulte est suffisamment grande pour que Paul puisse voir le poumon respiratoire de Haie lorsque Himmelstoß (Himmelstoss) le transporte en lieu sûr. Il meurt plus tard de cette blessure.

Friedrich Müller Modifier

Müller a 19 ans et est l'un des camarades de classe de Bäumer, lorsqu'il rejoint également l'armée allemande en tant que volontaire pour aller à la guerre. Emportant ses vieux livres d'école avec lui sur le champ de bataille, il se rappelle constamment l'importance de l'apprentissage et de l'éducation. Même sous le feu ennemi, il « marmonne des propositions en physique ». Il s'intéresse aux bottes de Kemmerich et en hérite à la mort de Kemmerich au début du roman. Il est tué plus tard dans le livre après avoir reçu une balle à bout portant dans le ventre avec un "pistolet léger" (pistolet lance-fusées). Comme il mourait « tout à fait conscient et dans une douleur terrible », il a donné ses bottes qu'il a héritées de Kemmerich à Paul.

Stanislas "Kat" Katczinsky Modifier

Kat a l'influence la plus positive sur Paul et ses camarades sur le champ de bataille. Katczinsky, un milicien de réserve rappelé, était un cordonnier (cordonnier) dans la vie civile, il est plus âgé que Paul Bäumer et ses camarades, environ 40 ans, et leur sert de leader. Il représente également un modèle littéraire mettant en évidence les différences entre les soldats plus jeunes et plus âgés. Alors que les hommes plus âgés ont déjà eu une vie d'expérience professionnelle et personnelle avant la guerre, Bäumer et les hommes de son âge ont eu peu d'expérience de vie ou de temps pour la croissance personnelle.

Kat est également bien connu pour sa capacité à récupérer presque tous les objets nécessaires, en particulier la nourriture. À un moment donné, il sécurise quatre boîtes de homard. Bäumer décrit Kat comme possédant un sixième sens. Une nuit, Bäumer et un groupe d'autres soldats sont enfermés dans une usine sans rations ni literie confortable. Katczinsky s'en va un court instant, revient avec de la paille pour recouvrir les fils nus des lits. Plus tard, pour nourrir les hommes affamés, Kat apporte du pain, un sac de chair de cheval, un morceau de graisse, une pincée de sel et une casserole dans laquelle cuire la nourriture.

Kat est touché par des éclats d'obus à la fin de l'histoire, le laissant avec un tibia brisé. Paul le ramène au camp sur son dos, seulement pour découvrir à leur arrivée qu'une écharde égarée avait frappé Kat à l'arrière de la tête et l'avait tué sur le chemin. Il est donc le dernier des amis proches de Paul à mourir au combat. C'est la mort de Kat qui finit par rendre Bäumer indifférent quant à savoir s'il survit à la guerre ou non, tout en étant certain qu'il peut affronter le reste de sa vie sans crainte. « Que les mois et les années viennent, ils ne peuvent rien me prendre, ils ne peuvent plus rien prendre. Je suis si seul, et si sans espoir que je peux les affronter sans crainte.

Tjaden Modifier

L'un des amis non camarades de classe de Bäumer. Avant la guerre, Tjaden était serrurier. Un gros mangeur avec une rancune contre l'ancien facteur devenu caporal Himmelstoß (grâce à ses strictes « mesures disciplinaires »), il parvient à pardonner Himmelstoß plus tard dans le livre. Tout au long du livre, Paul remarque fréquemment à quel point il est un mangeur, mais parvient d'une manière ou d'une autre à rester aussi "mince qu'un râteau". Il apparaît dans la suite, Le chemin du retour.

Kantorek Modifier

Kantorek était le maître d'école de Paul et de ses amis, dont Kropp, Leer, Müller et Behm. Se comportant « d'une manière qui [lui] ne coûte rien », Kantorek est un fervent partisan de la guerre et encourage Bäumer et les autres élèves de sa classe à se joindre à l'effort de guerre. Parmi les vingt enrôlés se trouvait Joseph Behm, le premier de la classe à mourir au combat. Dans un exemple d'ironie tragique, Behm était le seul à ne pas vouloir entrer en guerre.

Kantorek est un hypocrite, exhortant les jeunes hommes qu'il enseigne à se battre au nom du patriotisme, tout en ne s'enrôlant pas volontairement. Dans un coup du sort, Kantorek est également appelé comme soldat. Il rejoint à contrecœur les rangs de ses anciens étudiants, seulement pour être percé et raillé par Mittelstädt, l'un des étudiants qu'il avait plus tôt persuadé de s'enrôler.

Peter Leer Modifier

Leer est un soldat intelligent en compagnie de Bäumer et l'un de ses camarades de classe. Il est très apprécié des femmes lorsque lui et ses camarades rencontrent trois Françaises, il est le premier à séduire l'une d'entre elles. Bäumer décrit la capacité de Leer à attirer les femmes en disant « Leer est un habitué du jeu ». Au chapitre 11, Leer est touché par un fragment d'obus, qui touche également Bertinck. Les éclats d'obus ouvrent la hanche de Leer, le faisant saigner à mort rapidement. Sa mort pousse Paul à se demander : « À quoi cela lui sert-il maintenant qu'il était un si bon mathématicien à l'école ? [5]

Bertinck Modifier

Le lieutenant Bertinck est le chef de la compagnie de Bäumer. Ses hommes ont un grand respect pour lui, et Bertinck a un grand respect pour ses hommes. Au début du livre, il leur permet de manger les rations des hommes tués au combat, tenant tête au chef Ginger qui ne leur accorde que la part qui leur est allouée. Bertinck est véritablement abattu lorsqu'il apprend que peu de ses hommes ont survécu à un engagement.

Lorsque lui et les autres personnages sont piégés dans une tranchée sous une forte attaque, Bertinck, qui a été blessé dans la fusillade, aperçoit une équipe de lance-flammes s'avançant sur eux. Il se met à couvert et vise le lance-flammes mais le rate et se fait toucher par le feu ennemi.Avec son prochain coup, il tue le lance-flammes, et immédiatement après un obus ennemi explose sur sa position en soufflant sur son menton. La même explosion blesse également mortellement Leer.

Himmelstoss Modifier

Le caporal Himmelstoss (orthographié Himmelstoß dans certaines éditions) était facteur avant de s'enrôler dans la guerre. C'est un caporal avide de pouvoir avec un mépris particulier pour Paul et ses amis, prenant un plaisir sadique à punir les infractions mineures de ses stagiaires lors de leur formation de base en vue de leur déploiement. Paul se dit plus tard que la formation enseignée par Himmelstoss les a rendus « durs, méfiants, impitoyables et durs », mais surtout, il leur a appris la camaraderie. Cependant, Bäumer et ses camarades ont une chance de revenir à Himmelstoss à cause de ses punitions, le fouettant sans pitié la nuit avant de monter à bord des trains pour aller au front.

Himmelstoss les rejoint plus tard au front, se révélant comme un lâche qui se dérobe à ses devoirs de peur d'être blessé ou tué, et prétend être blessé à cause d'une égratignure sur son visage. Paul Bäumer le bat à cause de cela et lorsqu'un lieutenant arrive à la recherche d'hommes pour une charge de tranchée, Himmelstoss rejoint et mène la charge. Il transporte le corps de Haie Westhus à Bäumer après avoir été mortellement blessé. Mûri et repentant à travers ses expériences, Himmelstoß demande plus tard le pardon de ses charges précédentes. En devenant le nouveau cuisinier du personnel, pour prouver son amitié, il obtient deux livres de sucre pour Bäumer et une demi-livre de beurre pour Tjaden.

Dissuasif Modifier

Detering est un agriculteur qui aspire constamment à retourner auprès de sa femme et de sa ferme. Il aime aussi les chevaux et se met en colère quand il les voit utilisés au combat. Il dit : « C'est de la plus basse bassesse d'utiliser des chevaux à la guerre », quand le groupe entend plusieurs chevaux blessés se tordre et crier longuement avant de mourir lors d'un bombardement. Il essaie de leur tirer dessus pour les sortir de leur misère, mais est arrêté par Kat pour garder leur position actuelle cachée. Il est poussé au désert lorsqu'il voit un cerisier en fleurs, qui lui rappelle trop sa maison et l'incite à partir. Il est retrouvé par la police militaire et traduit en cour martiale et n'a plus jamais de nouvelles.

Josef Hamacher Modifier

Hamacher est un patient de l'hôpital catholique où Paul et Albert Kropp sont temporairement en poste. Il a une connaissance intime du fonctionnement de l'hôpital. Il a également un "permis spécial", le certifiant comme sporadiquement non responsable de ses actions en raison d'une blessure à la tête, bien qu'il soit clairement tout à fait sain d'esprit et exploite son permis pour qu'il puisse rester à l'hôpital et loin de la guerre aussi longtemps que possible. .

Franz Kemmerich Modifier

Un jeune garçon de seulement 19 ans. Franz Kemmerich s'était enrôlé dans l'armée pour la Première Guerre mondiale avec son meilleur ami et camarade de classe, Bäumer. Kemmerich reçoit une balle dans la jambe au début de l'histoire, sa jambe blessée doit être amputée et il meurt peu de temps après. En prévision de la mort imminente de Kemmerich, Müller était impatient de récupérer ses bottes. Pendant son séjour à l'hôpital, quelqu'un vole la montre de Kemmerich qu'il avait l'intention de donner à sa mère, lui causant une grande détresse et l'incitant à poser des questions sur sa montre chaque fois que ses amis lui rendent visite à l'hôpital. Paul trouve plus tard la montre et la remet à la mère de Kemmerich, seulement pour mentir et dire que Franz est décédé instantanément et sans douleur lorsqu'il a été interrogé.

Joseph Behm Modifier

Un élève de la classe de Paul qui est décrit comme jeune et en surpoids. Behm était le seul étudiant qui n'a pas été rapidement influencé par le patriotisme de Kantorek pour rejoindre la guerre, mais finalement, en raison de la pression d'amis et de Kantorek, il a rejoint la guerre. Il est le premier des amis de Paul à mourir. Il est aveuglé dans le no man's land et ses amis le croient mort. Le lendemain, lorsqu'on le voit marcher à l'aveuglette dans le no man's land, on découvre qu'il n'était qu'inconscient. Cependant, il est tué avant de pouvoir être secouru.

Du 10 novembre au 9 décembre 1928, À l'Ouest, rien de nouveau a été publié en série dans Vossische Zeitung magazine. Il est sorti sous forme de livre l'année suivante avec un succès retentissant, se vendant à un million et demi d'exemplaires la même année. Bien que les éditeurs craignaient que l'intérêt pour la Première Guerre mondiale ait diminué plus de 10 ans après l'armistice, la représentation réaliste de la guerre des tranchées par Remarque du point de vue de jeunes soldats a touché une corde sensible chez les survivants de la guerre - soldats et civils - et a provoqué de vives réactions, à la fois positifs et négatifs, partout dans le monde.

Avec À l'Ouest, rien de nouveau, Remarque s'est imposé comme le porte-parole éloquent d'une génération qui avait été, selon ses propres termes, « détruite par la guerre, même si elle aurait pu échapper à ses obus ». Les critiques les plus sévères de Remarque, à leur tour, étaient ses compatriotes, dont beaucoup estimaient que le livre dénigrait l'effort de guerre allemand, et que Remarque avait exagéré les horreurs de la guerre pour faire avancer son programme pacifiste. Les voix les plus fortes contre Remarque sont venues du parti nazi émergent et de ses alliés idéologiques. En 1933, lorsque les nazis accèdent au pouvoir, À l'Ouest, rien de nouveau est devenu l'un des premiers livres dégénérés à être brûlé publiquement [6] en 1930, les projections du film primé aux Oscars basé sur le livre ont été accueillies par des protestations organisées par les nazis et des attaques de la foule contre les salles de cinéma et les membres du public. [7]

Cependant, les objections à la représentation par Remarque du personnel de l'armée allemande de la Première Guerre mondiale ne se limitaient pas à celles des nazis en 1933. Le Dr Karl Kroner (de) s'inquiétait de la représentation par Remarque du personnel médical comme étant inattentif, indifférent ou absent de action de première ligne. Le Dr Kroner craignait en particulier que le livre ne perpétue à l'étranger les stéréotypes allemands qui s'étaient estompés depuis la Première Guerre mondiale. Il a apporté la précision suivante : « Les gens de l'étranger tireront les conclusions suivantes : si les médecins allemands traitent ainsi leurs propres compatriotes, quels actes d'inhumanité ne vont-ils pas perpétrer contre les prisonniers sans défense livrés entre leurs mains ou contre les populations des territoires occupés. territoire?" [8] [9]

Un autre patient de Remarque à l'hôpital militaire de Duisbourg s'est opposé aux représentations négatives des nonnes et des patients, ainsi qu'à la représentation générale des soldats : « Il y avait des soldats pour qui la protection de la patrie, la protection de la maison et de la ferme, la protection de la famille étaient l'objectif le plus élevé, et à qui cette volonté de protéger leur patrie a donné la force d'endurer toutes les extrémités. [9]

Ces critiques suggèrent que les expériences de la guerre et les réactions personnelles des soldats à leurs expériences peuvent être plus diverses que Remarque ne les dépeint. supprimé à l'époque. Cette perspective est cruciale pour comprendre les véritables effets de la Première Guerre mondiale. La preuve peut être vue dans la dépression persistante que Remarque et nombre de ses amis et connaissances souffraient une décennie plus tard. [8]

Le livre a également été interdit dans d'autres pays européens au motif qu'il était considéré comme de la propagande anti-guerre. Les soldats autrichiens ont été interdits de lire le livre en 1929, et la Tchécoslovaquie l'a interdit de ses bibliothèques militaires. La traduction italienne a également été interdite en 1933. [10] Lorsque les nazis ont remilitarisé l'armée allemande, le livre a été interdit car il a été jugé contre-productif pour le réarmement allemand. [11]

En revanche, À l'Ouest, rien de nouveau a été claironné par les pacifistes comme un livre anti-guerre. [9] Remarque fait remarquer dans la déclaration d'ouverture que le roman ne préconise aucune position politique, mais est simplement une tentative de décrire les expériences du soldat. [12]

La principale critique artistique était qu'il s'agissait d'une tentative médiocre de tirer profit de l'opinion publique. [ citation requise ] L'énorme popularité que l'œuvre a reçue était un point de discorde pour certains critiques littéraires, qui se sont moqués du fait qu'une œuvre aussi simple puisse être si bouleversante. [ citation requise ] Une grande partie de cette critique littéraire est venue de Salomo Friedlaender, qui a écrit un livre Chapeau Erich Maria Remarque wirklich gelebt? « Erich Maria Remarque a-t-il vraiment vécu ? » (sous le pseudonyme de Mynona), qui fut, à son tour, critiquée dans : Casquette Mynona wirklich gelebt ? « Est-ce que Mynona a vraiment vécu ? par Kurt Tucholsky. [13] La critique de Friedlaender était principalement de nature personnelle — il a attaqué Remarque comme étant égocentrique et avide. Remarque a déclaré publiquement qu'il avait écrit À l'Ouest, rien de nouveau pour des raisons personnelles, sans but lucratif, comme Friedlaender l'avait facturé. [8] [9] Max Joseph Wolff [de] a écrit une parodie intitulée Vor Troja nichts Neues (Tout calme devant les portes de Troie) sous le pseudonyme Emil Marius Requark. [14]


8. Aftermath : une grande ville réduite en ruines faisant 2 millions de vies

C'est toujours la conclusion qui vous permet de voir les perspectives sans être dérangé par les émotions. La Russie a peut-être repris le contrôle des Allemands, mais la ville a finalement été réduite en ruines. Le plus souvent, Stalingrad était comparé à Hiroshima et Nagasaki. La perte de 2 millions de vies en cinq mois a été déchirante. Un général soviétique, Nikita Krouchtchev, changea plus tard le nom de Stalingrad en Volgograd.


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