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Lyndon Johnson sur la mort de militants des droits civiques

Lyndon Johnson sur la mort de militants des droits civiques

Après avoir appris que les corps de trois militants des droits civiques disparus ont été retrouvés dans le Mississippi le 4 août 1964, le président Lyndon B. Johnson appelle le conseiller en droits civiques Lee White et lui demande d'informer les familles des victimes.


Mort civile : comment des millions d'Américains ont perdu leur droit de vote

La mort civile est une forme de punition qui éteint les droits civils d'une personne. C'est un concept qui a été remodelé et réinterprété au fil des générations, persistant sous la forme d'une privation du droit de vote pour crime, par laquelle un citoyen perd son droit de vote en raison d'une condamnation pour crime.

On estime que 6 millions d'Américains ne peuvent pas voter aux élections du pays en raison d'une forme de mort civile. Selon l'état dans lequel ils vivent, ils peuvent même perdre leur droit de vote de façon permanente ou pendant des années après leur sortie de prison. Alors que les États-Unis en sont venus à considérer cette forme de mort civile comme un statu quo, il est en fait rare qu'un pays démocratique retire le droit de vote à un citoyen après sa sortie de prison, et encore moins pour toujours. Des pays comme l'Allemagne et le Danemark autorisent les prisonniers à voter pendant leur incarcération, tandis que d'autres rétablissent leurs droits immédiatement après leur libération.

L'histoire des États-Unis de restreindre le nombre de personnes pouvant voter aux élections remonte aux colonies – et c'est une histoire qui a affecté de manière disproportionnée les Noirs. Voici l'histoire de la mort civile aux États-Unis.


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"Plus la perception du public est mauvaise, plus la défense efficace est importante", a déclaré Clark. "C'est là que vous mesurez vraiment si nos droits sont applicables dans les circonstances les plus haineuses."

Interrogé dans la même interview sur l'activisme des droits civiques d'aujourd'hui – y compris le mouvement Black Lives Matter – Clark a déclaré: «Je ne suis plus impliqué. . Mais je suis tout à fait pour ses aspirations.

"Je ne pense pas que nous ayons surmonté notre histoire de racisme, qui implique l'esclavage humain", a-t-il déclaré. « C'est incroyable qu'un pays qui parle tant de liberté vienne d'un pays qui a pratiqué l'esclavage humain pendant si longtemps. C'est à chaque génération de faire mieux.


L'héritage divisé de Lyndon B. Johnson

Alors que la mort approchait, le 36e président était assombri par la honte du Vietnam alors même qu'il souhaitait qu'on se souvienne de ses réalisations en matière de droits civiques - et il s'est consacré à un discours final pour consacrer ce record.

À propos de l'auteur : Doris Kearns Goodwin est une biographe et historienne qui a travaillé comme membre de la Maison Blanche sous Lyndon Johnson.

Aucun homme ne voulait se souvenir plus férocement que Lyndon B. Johnson. Une métamorphose s'était opérée lorsqu'en 1955, en tant que chef de la majorité au Sénat, il fut victime d'une grave crise cardiaque. Dans les mois qui ont suivi, il est tombé dans une dépression si dévorante qu'il semblait pleurer sa propre mort. « Il était en quelque sorte allongé là », se souvient un assistant. "On aurait l'impression qu'il n'était pas du tout là, qu'il y avait une représentation de Johnson à côté de vous, quelque chose de mécanique. Puis un jour, il s'est levé et il a crié pour que quelqu'un vienne le raser, et en quelques minutes, tout l'hôpital a commencé à s'effondrer.

Le tonique crucial, il est vite devenu clair, n'a pas été administré par les médecins et les infirmières, mais par la vague de plus de 4 000 lettres d'inquiétude, de condoléances et d'amour qu'il avait reçues. Ils l'ont revigoré comme s'il s'agissait de transfusions vitales. Pendant sa convalescence, l'ami du New Deal de Johnson, Jim Rowe, lui a envoyé une biographie récemment publiée d'Abraham Lincoln. Lorsque Lincoln, dans sa jeunesse, avait souffert d'une dépression invalidante, il avait dit à des amis qu'il était plus que disposé à mourir, mais qu'il n'avait rien accompli « pour associer son nom à quelque chose qui rejoindrait l'intérêt de son prochain. . " Est-ce qu'« un être humain se souviendrait qu'il avait vécu ? Est-ce que quelqu'un se souviendrait de ce qu'il avait fait ?

Johnson s'est maintenant posé une série de questions similaires. Il avait jeté les bases d'une fortune substantielle, mais à quoi servait cette richesse ? Il avait appris à manipuler la machine législative du Sénat avec une habileté sans parallèle dans l'histoire américaine. Mais dans quel but ? Quel bénéfice important et durable pour le peuple en général avait découlé d'une telle accumulation de pouvoir ? À son retour au Sénat, il s'est à nouveau consacré aux valeurs qui l'avaient initialement attiré dans la fonction publique : l'idée que le gouvernement devrait être utilisé pour aider ceux qui en avaient besoin : les personnes de couleur, les personnes âgées, les malades, les personnes sous-éduquées, les mal logé. Il était revenu du creuset de sa crise cardiaque massive avec un objectif clarifié, une profonde détermination à faire avancer son pays sur la voie du progrès.

Le jour brutal de novembre 1963 où Johnson a pris la présidence, il savait exactement où il voulait emmener le pays dans les affaires intérieures et il avait une idée pratique de la façon d'y arriver : « Je vais obtenir la réduction d'impôt de Kennedy de la commission sénatoriale des finances, et nous allons relancer cette économie. Ensuite, je vais adopter le projet de loi sur les droits civiques de Kennedy, qui a été suspendu trop longtemps au Congrès. Et je vais le passer sans changer une virgule ou un seul mot. Après cela, nous adopterons une loi qui permettra à tout le monde, partout dans le pays, de voter, avec toutes les barrières levées. Et ce n'est pas tout. Nous allons avoir une loi qui dit que tous les garçons et toutes les filles de ce pays, peu importe leur pauvreté, la couleur de leur peau ou la région d'où ils viennent, pourront obtenir toute l'éducation qu'ils peuvent suivre. par prêt, bourse ou subvention, directement du gouvernement fédéral. Et j'ai l'intention de faire adopter le projet de loi d'assurance médicale de Harry Truman qui n'a abouti à rien auparavant. »

Moins de deux ans après sa prestation de serment présidentiel, chacun de ces objectifs avait été atteint. Sous la direction nationale de Johnson, les républicains et les démocrates ont travaillé ensemble pour réaliser les plus grandes avancées en matière de droits civils depuis la guerre de Sécession. Ensemble, ils ont lancé une vision globale et progressiste de la société américaine qui a laissé une empreinte durable sur le paysage de notre vie quotidienne.

À ce sommet glorieux des réalisations, personne n'aurait pu imaginer que l'exercice consommé du pouvoir du président touchait à sa fin. Pourtant, alors que le terrain passait des politiques intérieures de la Grande Société à la guerre du Vietnam, Johnson a démontré un échec épique de leadership qui compromettrait sa crédibilité, marquerait à jamais son héritage et déchirerait presque le pays. Une majorité de personnes en est venue à croire qu'il les avait systématiquement induits en erreur. Ce manque de confiance lui a forcé la main. Il a pris la décision en 1968 de ne plus se représenter. Lorsqu'il a quitté ses fonctions, il savait que la guerre avait divisé son héritage en deux. Les quatre années qui lui restaient étaient plus amères que douces, comme j'étais là pour en être témoin.

Au cours de ses derniers mois à la Maison Blanche, Johnson m'avait souvent parlé d'aller au Texas pour travailler avec lui à plein temps, non seulement sur ses mémoires, mais aussi sur l'établissement de sa bibliothèque présidentielle, à Austin. Cependant, à la fin de ma bourse à la Maison Blanche, j'avais hâte de retourner à Harvard, où je devais commencer à enseigner. Lorsque j'ai hésité et demandé si nous pouvions trouver quelque chose à temps partiel, Johnson a répondu avec insistance : « Non. Soit tu viens, soit tu ne viens pas.

Lors de son dernier jour à la Maison Blanche, Johnson m'a appelé dans le bureau ovale. "J'ai besoin d'aide", dit-il doucement, "à temps partiel comme vous le souhaitez, le week-end, pendant les vacances, tout ce que vous pouvez donner." Cette fois, je n'ai pas hésité. "Bien sûr que je le ferai," dis-je. "Merci beaucoup", a-t-il répondu, ajoutant: "Maintenant, vous prenez soin de vous là-bas à Harvard. Ne les laissez pas s'en prendre à vous, pour l'amour de Dieu, ne laissez pas leur haine pour Lyndon Johnson empoisonner vos sentiments pour moi.

Je me retournai pour partir, mais il me rappela pour dire une dernière chose. « Il n'est pas facile d'obtenir l'aide dont vous avez besoin lorsque vous n'êtes plus au sommet du monde. Je le sais et je n'oublierai pas ce que tu fais pour moi.

Ainsi, dans les mois et les années qui ont suivi, tout en commençant ma carrière d'enseignant à Harvard, j'ai passé des vacances scolaires et une partie des vacances d'été à Austin et au ranch. Je suis devenu membre d'une petite équipe d'anciens rédacteurs de discours, assistants et membres du personnel assistant Johnson dans le processus de rédaction de ses mémoires. Heureusement, j'ai été affecté aux chapitres sur les droits civiques et le Congrès, mais nous avons tous travaillé ensemble, en passant au peigne fin les dossiers et en préparant les questions pour les conversations enregistrées avec le président qui ont été conçues pour servir de base au livre.

Au cours des discussions sur la guerre du Vietnam, Johnson se raidissait invariablement, feuilletant ses papiers avant de prononcer un mot, sa voix se durcissant et tombant à un murmure. Contrairement à Harry Truman, Johnson était le type, a décrit Franklin D. Roosevelt, qui « usait les tapis en se promenant en se demandant s'ils avaient décidé quelque chose correctement ». Truman, Johnson m'a un jour expliqué avec nostalgie, "ne regarde jamais en arrière et demande:" Aurais-je dû le faire? Oh! Aurais-je dû le faire !’ Non, il sait juste qu’il a pris sa décision du mieux qu’il a pu et c’est tout. Il n'y pas de retour en arriere. J'aimerais avoir une partie de cette qualité, car il n'y a rien de pire que de revenir sur une décision prise, de retracer les étapes qui y ont conduit et d'imaginer ce que ce serait si vous preniez un autre tour. Cela peut vous rendre fou. Bien que rarement exprimés, les regrets de Johnson à propos du Vietnam lui venaient à l'esprit tous les jours.

En revanche, lorsqu'il racontait des histoires de collaboration avec le Congrès sur des questions intérieures, sa vitalité remplissait la pièce. Il se levait de son bureau et montait et descendait, employant ses dons magistraux pour le mimétisme et la narration tout en se faisant passer pour Harry Byrd, Richard Russell, Hubert Humphrey et Everett Dirksen, rendant des bribes vives de dialogue sur le budget et les droits civils. Il s'agissait de performances théâtrales à part entière, le langage rehaussé par ses expressions faciales et ses gestes extravagants. Le moral éveillé, Johnson a pu puiser une fois de plus dans l'énergie positive des premiers jours de sa présidence.

Dans les ébauches préliminaires des deux chapitres sur lesquels je travaillais, j'ai cité directement les histoires saisissantes que Johnson a racontées, dans l'espoir de capturer quelque chose de son style de parole naturel, de ses vastes idées, de ses imitations et de son humour paillard. « Bon sang, je ne peux pas dire ça », m'a-t-il dit après avoir lu les pages. « C'est un mémoire présidentiel, bon sang, et je dois ressembler à un homme d'État, pas à un politicien de l'arrière-pays ! » Aucun argument ne pouvait le convaincre que son répertoire d'histoires était approprié pour un mémoire digne. Par conséquent, sa voix vernaculaire et ses représentations farfelues, ainsi que la rapidité de son esprit, ont été laissées sur le sol de la salle de montage - pour réapparaître lorsque les bandes de Lyndon Johnson, ses conversations téléphoniques privées enregistrées en secret depuis la Maison Blanche, ont finalement été remises au Publique.

Johnson n'a jamais été pleinement engagé dans ses mémoires. Il a abordé à plusieurs reprises l'idée que le jugement de l'histoire était déjà contre lui : « Tous les historiens sont des gens de Harvard. Ce n'est tout simplement pas juste. Le pauvre vieux Hoover de West Branch, Iowa, n'avait aucune chance avec cette foule… Ni Lyndon Johnson de Stonewall, Texas. Si de telles déclarations contenaient plus qu'une tension habituelle d'apitoiement, elles signifiaient également qu'il savait que sa présidence n'avait pas été tout ce qu'il avait espéré. Son aversion pour le projet de mémoire représentait également une antipathie pour la finalisation de l'œuvre de sa vie. Achever ses mémoires signifiait que son long service public, son utilité étaient finis. "Je ne peux rien y faire", a-t-il déclaré. "Alors je ferais aussi bien d'abandonner et de mettre mes énergies dans la seule chose qu'ils ne peuvent pas me prendre - et c'est mon ranch."

Au cours de ces années, l'apparence modifiée de Johnson était frappante. Fini les cheveux lissés et coiffés maintenant, avec le temps, ils ont poussé en longues boucles blanches sur son col. Son costume présidentiel sombre et ses richelieus polis avaient été troqués contre des manches courtes et des bottes de travail. Une atmosphère informelle régnait à l'endroit que Lady Bird appelait « la maison de notre cœur ». Les dîners de famille se déroulaient souvent dans la petite cuisine ou, comme dans tant de foyers d'Amérique centrale, sur des plateaux devant la télévision dans le confortable salon.

Même une inspection superficielle, cependant, suggérait tout sauf une existence conventionnelle de classe moyenne. Un réseau de communication massif a permis à Johnson de recevoir et de transmettre instantanément des informations au monde entier. À cette époque avant les téléphones portables, les téléphones de Johnson flottaient sur un radeau spécial dans la piscine. Les téléphones étaient pratiques lorsqu'il était assis sur les toilettes, dans l'une de ses voitures ou en croisière sur son bateau à moteur. Une console de télévision à trois écrans était intégrée dans un meuble de sa chambre. Si nécessaire, la voix de Johnson pourrait être diffusée sur 13 haut-parleurs installés à des points stratégiques du ranch.

J'accompagnais parfois Johnson dans ses promenades matinales pour inspecter ses champs et donner des instructions aux ouvriers. La grande disparité de pouvoir entre la Maison Blanche et le ranch a prêté un pathétique inhérent, voire une comédie, à l'urgence avec laquelle Johnson a mené des briefings pour ses mains de ranch. « Maintenant, » commencerait-il, « je veux que chacun de vous s'engage solennellement à ne pas vous coucher ce soir tant que vous n'êtes pas sûr que chaque bœuf a tout ce dont il a besoin. Nous avons une chance de produire l'un des meilleurs bœufs du pays si nous y travaillons, si nous nous consacrons à ce travail. »

Aucun détail n'était trop petit pour justifier l'étiquette « HP » – haute priorité. « Procurez-vous un médicament contre les démangeaisons pour l'œil douloureux de cette grosse vache brune dans Pasture One. Démarrez les arroseurs dans le pâturage trois. Fixez la roue droite dans le tracteur vert. Les rapports de situation sur la législation qui avaient été des éléments de base de la lecture nocturne de Johnson à la Maison Blanche ont été remplacés par des rapports sur le nombre d'œufs pondus ce jour-là: "Lundi 162 mardi 144 … jeudi 158 … samedi 104." Il a paraphé ces notes quotidiennes et s'est renseigné davantage. « Seulement 104 samedi ? Sur 200 poules ? D'après vous, qu'est-ce qu'il y a avec ces poules ?

Quand je repense à ces années, mes souvenirs les plus vifs sont les promenades que nous avons faites en fin d'après-midi après la fin de la journée de travail sur les mémoires. Ces promenades, au départ du ranch, traversaient les véritables étapes de l'enfance de Johnson. À moins d'un kilomètre et demi de la route se trouvait la maison où il est né, minutieusement restaurée en tant que musée public. Il aimait vérifier la variété des plaques d'immatriculation dans le parking et suivre les feuilles de présence pour voir combien de personnes avaient visité cette semaine, une mesure de la façon dont les vents du jugement historique pourraient souffler. De l'autre côté du champ, à peine à un jet de pierre de sa maison natale, se trouvait le site du chalet où son grand-père avait autrefois vécu. Là, Johnson pourrait y trouver refuge, il se délecterait du vaste monde de contes de cow-boys et de traditions ancestrales de son grand-père. Sur une élévation plus loin sur la route se tenait l'école de jonction, où son apprentissage formel avait commencé.

Le long de cette route se trouvait le noyau de sa vie : ranch, maison natale, maison du grand-père, école et enfin, de l'autre côté de la route, sous d'énormes pins surplombant les méandres de la rivière Pedernales, le cimetière de la famille Johnson. « C'est ici que repose ma mère », disait-il en désignant sa tombe dans le petit cimetière. « Et c'est ici que mon père est enterré. Et c'est ici que je vais être aussi.

Il y avait rarement eu un moment de silence sur nos promenades, un moment non rempli du son de la voix de Johnson. Il a trouvé réconfort et soulagement en reculant dans le temps depuis sa présidence tumultueuse jusqu'aux premières années de son ascension. Il parlait avec fierté de ses années d'enseignement dans la ville pauvre de Cotulla, du travail qu'il avait accompli pour présenter toutes sortes d'activités à ses étudiants mexicains-américains. Il savourait des souvenirs sous Franklin D. Roosevelt, mettant des milliers de jeunes nécessiteux au travail dans la National Youth Administration, construisant des parcs en bordure de route, des gymnases scolaires et des piscines. Il est revenu à maintes reprises sur l'histoire de la façon dont il avait apporté l'électricité dans le Hill Country, et comment l'électricité avait changé la vie quotidienne de milliers de familles d'agriculteurs, leur permettant de profiter de commodités modernes telles que des lampes électriques, des réfrigérateurs et des machines à laver pour la première fois. Il a parlé de la joie qu'il a ressentie lors de l'adoption du Civil Rights Act de 1957, qui, malgré la faiblesse de ses procédures d'application, a ouvert la porte aux réalisations beaucoup plus importantes du 89e Congrès au cours de ses 18 premiers mois en tant que président.

"C'était l'époque où nous faisions vraiment quelque chose", a-t-il déclaré, "l'époque où mon rêve d'améliorer la vie de plus de personnes que même FDR semblait vraiment possible. Pensez à tout ce que nous aurions pu atteindre si les choses s'étaient passées différemment. Il inspira profondément, secoua la tête et expira, son expression révélant un profond et troublant puits de tristesse.

De retour cette nuit-là dans ma chambre au ranch, prenant des notes sur ce qu'il avait dit, je me suis posé une question que je poserais plusieurs fois dans les années à venir : pourquoi me disait-il toutes ces choses ? Pourquoi me laissait-il voir sa vulnérabilité et son chagrin ? C'était peut-être parce que j'étais une jeune femme et que j'aspirais à devenir historienne, deux groupes qu'il voulait absolument atteindre, persuader, façonner et inspirer. Peut-être, dans une moindre mesure, était-ce parce que je possédais un pedigree de l'Ivy League, qu'il méprisait et convoitait à la fois. Ou peut-être était-ce simplement que j'écoutais avec une intensité sans sommeil alors qu'il s'efforçait de comprendre le sens de sa vie.

Car plus nous parlions, plus il me semblait qu'il croyait que sa vie touchait à sa fin. En effet, j'ai découvert plus tard qu'il avait commandé une table actuarielle alors qu'il était encore à la Maison Blanche qui prédisait statistiquement, sur la base de ses antécédents familiaux d'insuffisance cardiaque, qu'il mourrait probablement à 64 ans. Seulement un peu plus d'un an après sa retraite , au printemps 1970, de graves douleurs thoraciques l'envoyèrent au Brooke Army Medical Center, à San Antonio, où on lui diagnostiqua une angine de poitrine. Il s'est lancé dans un régime strict de régime et d'exercice, mais il ne lui a pas fallu longtemps pour recommencer à manger des aliments riches, à boire du Cutty Sark et à fumer à la chaîne. « Je suis un vieil homme, alors quelle est la différence ? » il a dit. "Je ne veux pas m'attarder comme Eisenhower l'a fait. Quand j'y vais, je veux aller vite.

E n avril 1972, Johnson a subi une deuxième crise cardiaque massive alors qu'il séjournait dans la maison de Virginie de sa fille, Lynda. Contre les ordres du médecin, il a insisté pour retourner au Texas pour récupérer.Reprenant le vœu mourant de son père, il voulait retourner dans un endroit où «les gens savent quand vous êtes malade et se soucient de votre mort». Bien qu'il ait réussi à survivre à cette deuxième crise cardiaque presque mortelle, le temps qu'il lui restait était rempli de douleur. Les matinées commençaient assez bien, mais l'après-midi, confiait-il à des amis, il éprouvait souvent « une série de douleurs aiguës et saccadées dans la poitrine qui le laissaient effrayé et essoufflé ». Une bouteille d'oxygène portable à côté de son lit n'apportait qu'un soulagement temporaire.

Johnson devait prendre la parole lors d'un symposium sur les droits civiques à la bibliothèque LBJ le 11 décembre 1972. Tous les dirigeants de la communauté des droits civiques seraient présents : Roy Wilkins, Clarence Mitchell, Hubert Humphrey, Julian Bond, Barbara Jordan, Vernon Jordan et l'ancien juge en chef Earl Warren, entre autres. Le dimanche soir avant l'ouverture du symposium, cependant, une violente tempête de verglas s'est abattue sur Austin. Il n'était pas clair si l'événement aurait même lieu. "C'était tellement froid et glacial", se souvient le directeur de la bibliothèque Harry Middleton, "que nous avons appris que l'avion transportant de nombreux participants de Washington ne pouvait pas atterrir à l'aéroport d'Austin et qu'ils devraient venir ici en bus."

"Lyndon avait été assez malade la nuit précédente et s'était levé presque toute la nuit", se souvient Lady Bird. "Le médecin a insisté sur le fait qu'il ne pouvait absolument pas y aller." Néanmoins, vêtu d'un «costume présidentiel bleu foncé» et de «oxfords impeccablement polis», il s'est dirigé sur les routes glacées sur le trajet de 70 milles jusqu'à Austin. Bien qu'il ait cessé de conduire ces derniers mois, il est devenu tellement agité par la lenteur du conducteur qu'il a pris lui-même le volant.

Ceux qui ont regardé l'ancien président monter les marches de la scène savaient que seule la détermination le guidait. Il luttait sensiblement pour atteindre le pupitre. Les douleurs dans sa poitrine étaient telles qu'il s'arrêta pour placer un comprimé de nitroglycérine dans sa bouche. Si cet effort devait lui coûter la vie, qu'il en soit ainsi. Il a parlé avec hésitation, reconnaissant qu'il ne parlait plus en public "très souvent" ou "très longtemps", mais, a-t-il souligné, il y avait maintenant des choses qu'il voulait dire.

"De tous les documents qui sont conservés dans cette bibliothèque, 31 millions de documents sur une période de 40 ans de vie publique", a-t-il commencé, le dossier relatif aux droits civils "contient le plus de moi-même en son sein, et détient pour moi le plus significations intimes. Tout en admettant que les droits civils n'avaient pas toujours été sa priorité, il en était venu à croire que « l'essence du gouvernement » consistait à garantir « la dignité et l'intégrité innée de la vie pour chaque individu » – « indépendamment de la couleur, de la croyance, de l'ascendance, du sexe. , ou l'âge.

Poursuivant, Johnson a insisté: «Je ne veux pas que ce symposium vienne ici et passe deux jours à parler de ce que nous avons fait, les progrès ont été beaucoup trop petits. Nous n'en avons pas fait assez. J'ai un peu honte de moi-même d'avoir eu six ans et de ne pas pouvoir faire plus que ce que j'ai fait.

Le sort d'être «noir dans une société blanche», a-t-il soutenu, est resté le principal problème non résolu de notre nation. « Tant que nous n’aborderons pas l’histoire inégale, nous ne pourrons pas surmonter l’inégalité des chances. » Jusqu'à ce que les Noirs « se tiennent sur un terrain plat et égal », nous ne pouvons pas nous reposer. Notre objectif doit être « de garantir que tous les Américains jouent selon les mêmes règles et que tous les Américains jouent contre les mêmes chances ».

« Et si nos efforts se poursuivent », a-t-il conclu, « et si notre volonté est forte, et si nos cœurs sont justes, et si le courage reste notre compagnon constant, alors, mes compatriotes américains, je suis convaincu que nous surmonterons. »

Cinq semaines après cette allocution, Johnson a subi une crise cardiaque mortelle. L'homme qui avait besoin d'être entouré de gens toute sa vie était seul. À 15 h 50, il a appelé le standard du ranch pour les services secrets. Au moment où ils atteignirent sa chambre, Lyndon B. Johnson était mort. Comme il l'avait prédit depuis longtemps, il avait 64 ans. Trois jours plus tard, il est enterré dans le cimetière familial, à l'ombre des chênes massifs.

Ce discours d'ouverture était la dernière déclaration publique de Lyndon B. Johnson. En se rendant au symposium, Lady Bird a déclaré plus tard : « il savait ce qu'il dépensait et avait le droit de décider comment le dépenser ». Le choix qu'il a fait ce jour-là représentait son espoir que l'histoire se souvienne du temps où il avait été prêt à tout risquer pour les droits civiques, à mettre tous les jetons, tout le capital de sa présidence. « Si jamais on se souvient de moi », m'a dit Johnson, « ce sera pour les droits civils. »

Cet article a été adapté du prochain livre de Doris Kearns GoodwinLeadership : en période de turbulences.


Lyndon B. Johnson

Les parents de Johnson étaient Samuel Ealy et Rebekah Baines Johnson. Johnson a épousé Claudia Taylor (Lady Bird) en 1934. Ils ont eu deux filles : Lynda Bird et Luci Baines.

Héritage

La fusillade tragique du président Kennedy a élevé Johnson à la présidence. Johnson a promis non seulement de poursuivre le travail de Kennedy, mais également de mettre en œuvre sa propre vision de l'Amérique, qu'il a appelée «La Grande Société». Pour réaliser ce rêve, il a déclaré une « guerre inconditionnelle à la pauvreté » et a également promis de mettre fin au racisme, affirmant que « ce n'est pas simplement un problème économique ou un problème social, politique ou international. C'est une question morale. »

Johnson n'a pas perdu de temps. Il a rapidement signé le Civil Rights Act de 1964 qui a mis fin à la ségrégation dans les écoles, les chantiers et les lieux publics. Il a également signé l'Economic Opportunity Act, qui a créé l'Office of Economic Opportunity, une agence faîtière conçue pour fournir une formation professionnelle, une éducation des adultes et des prêts aux petites entreprises. L'EOA a également mis en œuvre des programmes tels que Volunteers In Service To America (VISTA), le Job Corps, Head Start et les centres de planification familiale, tous conçus pour lutter directement contre le chômage et la pauvreté. Près d'un an plus tard, il a signé une loi instituant des soins de santé financés par le gouvernement pour les personnes âgées et défavorisées dans Medicare et Medicaid. Johnson est également crédité d'avoir signé une législation environnementale pour garantir un air et une eau propres. De nombreux Américains ont prospéré grâce aux programmes de Johnson et il a remporté les élections de 1964 à une écrasante majorité.

Deux nuages ​​jettent des ombres lugubres sur la Grande Société et la présidence de Johnson. Le premier était la lutte continue pour les droits civiques. Malgré la nouvelle législation et les nouveaux programmes de lutte contre la pauvreté et la discrimination, des troubles et des émeutes massifs ont balayé le pays. Martin Luther King Jr. a dirigé des marches et des manifestations qui ont inspiré de nombreuses personnes, mais les émeutes ont continué et King a été assassiné en 1968.

La guerre du Vietnam a servi de deuxième source d'anxiété. Le président Kennedy avait envoyé des conseillers militaires américains au Sud-Vietnam en 1961, mais en 1964, Johnson avait demandé au Congrès de s'engager dans la guerre. Johnson croyait que le communisme était une menace grave et il s'était engagé à empêcher une prise de contrôle communiste au Sud-Vietnam. En 1966, les États-Unis avaient envoyé près de 400 000 soldats au Vietnam. Seuls 109 Américains étaient morts au Vietnam avant que Johnson n'entre en fonction, mais à la fin de son mandat, plus de 30 000 Américains étaient morts. Les Américains sont devenus de plus en plus dégoûtés par la guerre et la popularité de Johnson a chuté. Par conséquent, en mars 1968, Johnson a annoncé qu'il ne se représenterait pas à la présidence. Il se retira dans son ranch au Texas.

Devis

Dans son premier discours au Congrès en tant que président, Johnson a déclaré: «Tout ce que j'ai, je l'aurais volontiers donné pour ne pas être ici aujourd'hui. Le plus grand leader de notre temps a été frappé par l'acte le plus ignoble de notre temps. . . . La balle d'un assassin m'a imposé le lourd fardeau de la présidence. Le 20 janvier 1961, John F. Kennedy a dit à ses compatriotes : « . . . commençons. » Aujourd'hui, en ce moment de nouvelle résolution, je dirais à tous mes compatriotes américains, continuons. » (27 novembre 1963)

"Cette administration, aujourd'hui, ici et maintenant, déclare une guerre inconditionnelle à la pauvreté." (Premier discours inaugural le 8 janvier 1964)

« La promesse de l'Amérique est une promesse simple : chaque personne partagera les bénédictions de cette terre. Et ils partageront sur la base de leurs mérites en tant que personne. Ils ne seront pas jugés par leur couleur ou par leurs croyances, ou par leur religion, ou par leur lieu de naissance, ou le quartier dans lequel ils vivent.

« Les femmes américaines représentent un réservoir de talents encore sous-exploité. Il est trop souvent sous-payé, et presque toujours sous-promu. (Discours lors de la cérémonie de remise du prix Federal Woman’s à la Maison Blanche le 2 mars 1965)

En ce moment

1964 : Le 24e amendement à la Constitution est ratifié, abolissant les impôts locaux • En mars, Jack Ruby est reconnu coupable du meurtre de Lee Harvey Oswald et condamné à mort • Johnson signe le Civil Rights Act de 1964 • En août, trois militants des droits civiques sont retrouvés morts au Mississippi • Le Congrès adopte la résolution du golfe du Tonkin donnant au président le pouvoir de poursuivre une action militaire au Vietnam • En août, Johnson signe l'Economic Opportunity Act, créant l'Office of Economic Opportunity et commençant la guerre contre la pauvreté • Martin Luther King Jr. est reçoit le prix Nobel de la paix • Khrouchtchev est contraint de démissionner en tant que chef de l'Union soviétique et est remplacé par Leonid Brejnev • Les Beatles arrivent à New York pour leur première tournée américaine • 1965 : Neuf soldats américains sont tués dans une attaque contre une caserne américaine en Pleiku, le Vietnam et Johnson commencent à bombarder le Nord-Vietnam • Malcolm X est assassiné par d'autres musulmans noirs à New York • Martin Luther King Jr. mène une marche de Selma à Montgomery, Alabama • Johnson signe la Loi sur l'enseignement primaire et secondaire • La Cour suprême des États-Unis juge inconstitutionnelle une loi du Connecticut interdisant l'utilisation de contraceptifs • En juillet, Martin Luther King Jr. dirige une manifestation à Chicago pour tenter d'amener le mouvement des droits civiques à le Nord • Johnson signe une loi créant Medicare et Medicaid. Johnson signe la loi sur les droits de vote • En août, les émeutes de Watts éclatent à Los Angeles • L'avocat des consommateurs Ralph Nader publie Dangereux à n'importe quelle vitesse • L'art « op » (art non objectif dirigé contre les illusions d'optique basées sur l'utilisation de la couleur, de la forme et de la perspective de manière inhabituelle) devient à la mode. annonce que la France se retirera de l'OTAN • La Cour suprême des États-Unis confirme à l'unanimité le Voting Rights Act de 1965 • La Conférence de la Maison Blanche sur les droits civiques exhorte le Congrès à adopter une nouvelle législation sur les droits civiques • Dans Miranda v. Arizona, la Cour suprême des États-Unis déclare que la la disposition constitutionnelle contre l'auto-incrimination s'applique aux interrogatoires de police • Huey P. Newton et Bobby Seale ont fondé le Black Panther Party • Truman Capote écrit De sang-froid • Le Congrès juif mondial à Bruxelles tente de promouvoir la compréhension judéo-chrétienne • Alfred Hitchcock produit son 50e film, Rideau déchiré • Le vaisseau spatial soviétique Luna 9 et le vaisseau spatial américain Surveyor 1 atterrissent sur la lune • Les minijupes deviennent à la mode • 78 millions de voitures sont immatriculées aux États-Unis • La télévision couleur est largement disponible • 1967 : Un incendie sur une rampe de lancement lors des tests du programme Apollo fait trois morts astronautes • Le 25e amendement à la Constitution est ratifié, prévoyant des règles de succession en cas de décès ou d'incapacité du président, et permettant au président de nommer un nouveau vice-président en cas de vacance • En juillet, des émeutes éclatent à Newark, New Jersey et plus tard répandu à travers Detroit, Michigan • Les biochimistes de l'Université de Stanford produisent une version synthétique de l'ADN • La Chine fait exploser sa première bombe à hydrogène • Le Dr Christiaan N. Barnard effectue la première transplantation cardiaque humaine au monde en Afrique du Sud • Mickey Mantle atteint sa 500e carrière home run • 1968 : les troupes nord-vietnamiennes surprennent les troupes sud-vietnamiennes et américaines en les attaquant pendant la fête du Têt • Alors que l'offensive du Têt n'est pas une défaite militaire s pour les États-Unis, cela conduit à une perte de confiance dans la poursuite de la guerre par l'administration Johnson • En mars, les forces américaines au Vietnam massacrent des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants non armés dans le hameau de My Lai • Les nouvelles du massacre ne atteindre le public jusqu'en novembre 1969 • Robert Kennedy entre dans la course à l'investiture démocrate à la présidence • En mars, Johnson annonce l'arrêt partiel des bombardements et son refus de se faire réélire à la présidence • Martin Luther King Jr. est assassiné à Memphis, Tennessee • En Puissent les États-Unis et le Vietnam du Nord entamer des pourparlers de paix à Paris • Le 5 juin, le sénateur Robert Kennedy est assassiné après avoir remporté la primaire démocrate en Californie • L'Union soviétique envahit la Tchécoslovaquie pour mettre fin au mouvement vers plus de liberté et d'indépendance • En novembre, Leonid Brejnev annonce que le L'Union soviétique a le droit d'intervenir n'importe où dans sa sphère d'influence • Cette « doctrine Brejnev » devient centrale dans la politique étrangère soviétique • Po les films populaires comprennent Le couple étrange avec Jack Lemmon et Walter Matthau, et Stanley Kubrick 2001 : L'Odyssée de l'Espace • James D. Watson publie La double hélice, ce qui explique la découverte de la structure moléculaire de l'ADN • Les crimes violents ont augmenté de 57 % aux États-Unis depuis 1960

Le saviez-vous?

Chaque membre de la famille de Johnson a partagé ses initiales "LBJ": sa femme (Lady Bird), ses filles (Lynda Bird et Luci Baines) et même le chien de la famille (Little Beagle Johnson).

En juin 1965, Johnson et sa femme ont organisé un festival des arts à la Maison Blanche, qui était le premier festival du genre parrainé par un président. Les Johnson avaient invité de nombreux artistes, écrivains et musiciens principaux à présenter une étonnante variété d'arts visuels, littéraires et de performance américains. La chanteuse de jazz afro-américaine primée Sarah Vaughan a ravi le public avec une performance de 30 minutes. Un membre du personnel de la Maison Blanche a rencontré Miss Vaughan en sanglotant dans sa loge après sa performance. Elle a expliqué: «Rien n'est le problème. C'est juste qu'il y a vingt ans, quand je suis arrivé à Washington, je ne pouvais même pas avoir une chambre d'hôtel, et ce soir j'ai chanté pour le président des États-Unis à la Maison Blanche – et ensuite, il m'a demandé de danser avec lui. C'est plus que ce que je peux supporter !

Apprendre encore plus


    Informations et accès aux ressources de la bibliothèque et du musée LBJ à Austin, Texas.
    Informations biographiques, essais et accès aux discours présidentiels de Johnson parrainés par le Miller Center de l'Université de Virginie.

Sorties sur le terrain pour Lyndon B. Johnson

Bibliothèque Lyndon Baines Johnson
Austin, Texas
lbjlibrary.org

La bibliothèque Johnson est un centre de recherche avec 45 millions de pages de documents de la carrière politique de Johnson. De plus, des photos et d'autres supports sont disponibles pour la recherche. Le musée expose un large éventail d'objets liés à la vie et à la présidence de LBJ.

Parc d'État et site historique Lyndon B. Johnson
Stonewall, Texas
tpwd.texas.gov/state-parks/lyndon-b-johnson

Ce site historique comprend un centre d'accueil, la cabane Behrens et le centre d'histoire vivante, la ferme Sauer-Beckmann.

Parc historique national Lyndon B. Johnson
Johnson City, Texas
nps.gov/lyjo

Composé du Johnson City District et du LBJ Ranch, le parc offre un aperçu complet de la vie de Johnson - sa naissance et son enfance, sa vie politique, sa retraite et sa dernière demeure.


Johnson, Lyndon B. (1908 – 1973)

introduction: Au cours de la campagne de 1960, Lyndon B. Johnson a été élu vice-président en tant que colistier de John F. Kennedy. Le 22 novembre 1963, lorsque Kennedy a été assassiné, Johnson a prêté serment en tant que 36e président des États-Unis, avec la vision de construire « une grande société » pour le peuple américain. Au cours de ses premières années de mandat, il a obtenu l'adoption de l'un des programmes législatifs les plus étendus de l'histoire de la nation. Maintenir la sécurité collective, il a poursuivi la lutte croissante pour freiner l'empiètement communiste au Viet Nam.

Il a d'abord obtenu l'adoption des mesures que le président Kennedy avait préconisées au moment de sa mort, un nouveau projet de loi sur les droits civiques et une réduction d'impôts. Ensuite, il a exhorté la nation à construire une grande société, un endroit où le sens de la vie de l'homme correspond aux merveilles du travail de l'homme. En 1964, Johnson a remporté la présidence avec 61 % des voix et avait la marge populaire la plus large de l'histoire américaine avec plus de 15 000 000 de votes.

Le programme Great Society est devenu l'agenda de Johnson pour le Congrès en janvier 1965 : aide à l'éducation, attaque contre la maladie, Medicare, rénovation urbaine, embellissement, conservation, développement des régions défavorisées, lutte à grande échelle contre la pauvreté, contrôle et prévention de la criminalité. et délinquance, suppression des entraves au droit de vote. Le Congrès, parfois en augmentant ou en modifiant, a rapidement adopté les recommandations de Johnson. Des millions de personnes âgées ont trouvé de l'aide grâce à l'amendement de 1965 de Medicare à la loi sur la sécurité sociale.

L'enfance qui a façonné LBJ

Lyndon Baines Johnson est né le 27 août 1908 dans le centre du Texas, non loin de Johnson City, que sa famille avait aidé à s'installer. En grandissant, il a ressenti l'aiguillon de la pauvreté rurale, se frayant un chemin à travers le Southwest Texas State Teachers College (maintenant connu sous le nom de Texas State University) et apprenant la compassion pour la pauvreté et la discrimination des autres lorsqu'il a enseigné à des étudiants d'origine mexicaine à Cotulla, au Texas. .

En 1937, il a fait campagne avec succès pour la Chambre des représentants sur une plate-forme New Deal, efficacement aidé par son épouse, l'ancienne Claudia "Lady Bird" Taylor, qu'il avait épousée après une parade nuptiale éclair en 1934.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Lyndon Johnson a servi brièvement dans la Marine en tant que lieutenant-commandant, recevant une Silver Star dans le Pacifique Sud. Après six mandats à la Chambre, il a été élu au Sénat en 1948. En 1953, il est devenu le plus jeune chef de la minorité de l'histoire du Sénat, et l'année suivante, lorsque les démocrates ont pris le contrôle, il est devenu chef de la majorité. Avec une compétence législative rare, il a obtenu le passage d'un certain nombre de mesures au cours de l'administration Eisenhower. Il est devenu, selon de nombreux témoignages, le chef de la majorité le plus puissant du XXe siècle.

Lors de la campagne de 1960, Johnson, en tant que colistier de John F. Kennedy, a été élu vice-président. Le 22 novembre 1963, lorsque Kennedy a été assassiné à Dallas, Lyndon Baines Johnson est devenu le 36 e président.

“Continuons…”

Peu de temps après avoir assumé la présidence, Johnson a utilisé ses prouesses législatives pour adopter deux projets de loi que Kennedy avait approuvés mais n'a pas pu passer par le Congrès au moment de sa mort : une réduction d'impôts et une loi sur les droits civiques. Ce dernier, qui allait devenir le Civil Rights Act de 1964, est devenu la première loi efficace sur les droits civils depuis la Reconstruction, interdisant la ségrégation et la discrimination dans toute la société américaine.Ensuite, il a adopté son propre programme, exhortant la Nation à construire une grande société, un endroit où le sens de la vie de l'homme correspond aux merveilles du travail de l'homme. En 1964, avec Hubert Humphrey comme colistier , Johnson a remporté la présidence contre le challenger républicain, Barry Goldwater, recueillant 61% des voix et avait la marge populaire la plus large de l'histoire américaine - plus de 15 000 000 de voix.

La guerre contre la pauvreté, la radiodiffusion publique, l'assurance-maladie et plus encore

Le président Johnson a utilisé son mandat de 1964 pour concrétiser sa vision d'une grande société en 1965, faisant avancer un vaste programme législatif qui deviendrait l'un des plus ambitieux et des plus ambitieux de l'histoire de la nation. Le Congrès, augmentant ou modifiant parfois la législation de Johnson, a rapidement adopté ses recommandations. En conséquence, son administration a adopté plus de soixante projets de loi sur l'éducation, a lancé une lutte à grande échelle contre la pauvreté, a vu le soutien fédéral des arts et des sciences humaines, a défendu le renouvellement urbain, l'embellissement et la conservation de l'environnement, a permis le développement de régions défavorisées et a poussé pour le contrôle et prévention du crime et de la délinquance. Des millions de personnes âgées ont également reçu les moyens de recevoir des soins médicaux appropriés grâce à l'amendement de 1965 de Medicare à la loi sur la sécurité sociale.

La grande société de Johnson comprenait également l'avancement continu des droits civils. Il a réalisé l'adoption du Voting Rights Act de 1965, qui supprimait les taxes de vote et les tests qui représentaient un obstacle au scrutin chez de nombreux Américains de couleur, et le Civil Rights Act de 1968, empêchant la discrimination dans la vente et la location de logements. De plus, il a nommé le premier membre du cabinet afro-américain et juge de la Cour suprême des États-Unis, Thurgood Marshall.

L'humanité marche sur la Lune

Sous Johnson, les États-Unis ont également réalisé des gains impressionnants dans leur programme spatial, qu'il avait défendu depuis ses débuts. Lorsque trois astronautes américains ont réussi à orbiter autour de la Lune sur Apollo 8 en décembre 1968, devenant les premiers à quitter l'orbite terrestre, Johnson les a félicités : « Vous nous avez tous emmenés, partout dans le monde, dans une nouvelle ère. ” La mission a préparé le terrain pour la mission Apollo 11 sept mois plus tard, qui a vu des hommes marcher sur la lune pour la première fois.

Néanmoins, deux crises majeures avaient pris de l'ampleur depuis 1965. Malgré le début de nouveaux programmes de lutte contre la pauvreté et la discrimination, les troubles et les émeutes dans les ghettos noirs ont troublé la Nation. Le président Johnson a régulièrement exercé son influence contre la ségrégation et au nom de la loi et de l'ordre, mais il n'y a pas eu de solution rapide.

L'autre crise est née de la guerre des États-Unis au Vietnam, à laquelle les États-Unis s'étaient engagés sous Eisenhower et Kennedy. Malgré les efforts de Johnson pour mettre fin à l'agression communiste en augmentant la participation des troupes américaines pour tirer parti d'un règlement pacifique, les combats se sont poursuivis. La controverse et les protestations sur la guerre - et Johnson - étaient devenues aiguës à la fin de mars 1968, lorsque Johnson a limité le bombardement du Nord-Vietnam afin d'engager des négociations de paix. Dans le même temps, il a surpris le monde en se retirant de sa candidature à sa réélection afin de pouvoir consacrer tous ses efforts, sans entrave politique, à la recherche d'une paix honorable.

“Je veux être le président qui a aidé à mettre fin à la guerre entre les frères de cette terre.”

Lorsque Johnson a quitté ses fonctions, des pourparlers de paix étaient en cours. Il est mort subitement d'une crise cardiaque dans son ranch du Texas le 22 janvier 1973. La veille de sa mort, il avait appris que la paix était proche au Vietnam.

Aujourd'hui, les Américains continuent de ressentir l'impact de l'héritage législatif de Johnson dans presque tous les aspects de la vie américaine.


LBJ défend le Civil Rights Act de 1964, partie 2

Pendant ce temps, les droits civils étaient embourbés dans le comité des règles de la Chambre, où le juge Smith ne voulait pas l'entendre. Le 2 décembre, Johnson a appelé Katharine Graham, éditrice du Washington Post, d'enrôler ses rédacteurs en chef pour faire pression sur les représentants pour qu'ils signent une pétition de décharge. Cela ferait sortir le projet de loi du Comité du Règlement. De nombreux représentants se sont opposés par principe à une demande de décharge, estimant qu'elle sape le système des commissions. LBJ a suggéré que le Poster publiez des articles affirmant que « chaque jour, en première page... [à propos] de personnes : « Pourquoi êtes-vous contre une audience ? » Montrez-les, et ayez leurs photos, et ayez des éditoriaux, et ayez tout le reste qui est d'une manière digne pour une audition sur le terrain. »

Pour persuader les républicains de signer la pétition, LBJ a poursuivi :

Des articles critiquant Smith et ceux qui coopéraient avec lui commencèrent à paraître dans le Poster.

Maintenant, pour une fois, le président Smith faisait face à un sérieux défi quant à son pouvoir de tuer un projet de loi qu'il n'aimait pas. Une coalition improbable s'était réunie au sein du Comité des règles, de démocrates libéraux, de républicains modérés et libéraux, et d'un seul conservateur du Midwest, le républicain Clarence Brown de l'Ohio. Brown a contrôlé suffisamment de votes du GOP pour forcer la main de Smith en menaçant de lui arracher le contrôle du comité. Plutôt que de faire face à cette perte de pouvoir et à l'humiliation qui en résulte, Smith a accepté de tenir des audiences sur les droits civils début janvier. Il n'y aurait pas besoin d'une demande de décharge.

Smith n'a pas abandonné sans combattre. Sa commission a tenu des auditions pendant trois semaines, mais le président a finalement demandé le décompte des voix. Le projet de loi a été adopté, 11-4.

Pendant ce temps, le clergé de la nation avait commencé à peser sur les droits civiques. Le Conseil national des églises dépensera finalement 400 000 $ dans ses efforts de lobbying. L'historien Robert Mann a écrit : « Pendant le débat à la Chambre, la galerie semble parfois déborder de ministres, de prêtres et de rabbins, la plupart d'entre eux étant des chiens de garde volontaires, ou « observateurs de la galerie », qui suivaient les votes et autres activités des membres de la Chambre. »

Mais Howard Smith avait une dernière flèche dans son carquois - peut-être que "bombe" serait un meilleur terme. Au cours du débat à la Chambre sur le titre VII, la partie du projet de loi sur l'égalité en matière d'emploi, le Virginien a proposé un amendement stipulant que non seulement la discrimination dans l'emploi fondée sur la race, la croyance, la couleur et l'origine nationale devrait être illégale, car le titre VII déclaré, mais aussi des distinctions fondées sur le sexe. La maison a été foudroyée. Maintenant, la question n'était pas seulement où se tenaient les représentants à prédominance masculine sur la question de la race, mais où se tenaient-ils sur les femmes ?

Smith espérait certainement qu'une telle question de division torpillerait le projet de loi sur les droits civiques, sinon à la Chambre, puis au Sénat. Mais la force retrouvée du mouvement des droits civiques l'a emporté sur l'as de Smith. La Chambre déglutit, puis accepta l'amendement de Smith. Le 10 février 1964, le projet de loi passa à la Chambre 290 à 130.

Malgré ces progrès, LBJ était pessimiste. Dans ce genre d'humeur, il s'exprimait auprès de quiconque était à portée de main - il s'exprimait une fois auprès du président des Joint Chiefs au sujet d'une facture de salaire de la fonction publique - et le 20 décembre, il se plaignait à Jim Webb, chef de la National Aeronautics and Space Administration :

Si vous n'adoptez pas le projet de loi sur les droits civiques et que vous n'adoptez pas le projet de loi sur les impôts, vous ne pouvez pas le faire. Et je ne vois aucun espoir de passer l'un ou l'autre en ce moment. C'est mon jugement honnête.

Et le projet de loi sur les droits civiques va être hors de la Chambre. . . et ils [les sénateurs du sud] commenceront à faire de l'obstruction. [Le sénateur Richard] Russell a les votes, là où vous ne pouvez pas mettre de cloture. Ainsi, le projet de loi fiscale viendra derrière le projet de loi sur les droits civiques. Et vos droits civiques seront vaincus, et à ce moment-là, il sera trop tard pour les impôts. Et j'irai à la campagne sans rien.

Le Sénat n'est pas régi dans ses débats par un comité du règlement, comme c'est le cas pour la Chambre. L'une des traditions les plus chères au Sénat est celle du débat illimité, qui en 1964 ne pouvait être terminé qu'avec un vote des deux tiers du Sénat : la règle de clôture. Les sénateurs étaient généralement réticents à prendre des mesures qui pourraient faciliter la clôture. Ainsi, une obstruction sudiste contre le projet de loi sur les droits civiques était une quasi-certitude, comme l'avait montré l'histoire des lois de 1957 et 1960. Ce n'est que lorsque les défenseurs des droits civiques ont accepté de vider ces projets de loi que les sudistes ont cédé et leur ont permis de voter.

Pendant ce temps, Johnson a déménagé pour couvrir son flanc sur la facture fiscale. Au début de janvier 1964, il a invité le sénateur Harry Byrd, président de la commission des finances du Sénat, à déjeuner pour lui dire qu'il essayait « d'arrêter les dépenses et d'essayer d'être aussi frugal que possible... vous l'êtes. mon inspiration pour le faire." C'était un langage que Byrd aimait entendre, il voulait de bonnes nouvelles sur le budget. Jack Valenti, assis sur le déjeuner, l'a décrit :

Le principal motif de ce déjeuner était d'obtenir l'accord de Byrd pour libérer la réduction d'impôt du comité, la soumettre à un vote afin qu'elle puisse aller au Sénat. . . . Il a dit à Harry : « Cette réduction d'impôt est vitale pour mon programme. Je dois l'avoir. Et Harry Byrd a dit : "Eh bien, Monsieur le Président, je ne vois pas comment nous pouvons obtenir une réduction d'impôt tant que ce budget est si important."

À ce moment-là, le bruit dans les couloirs était que le budget serait de 107 à 109 milliards de dollars. Le président a dit à Harry Byrd : « Eh bien maintenant, Harry, supposons que je puisse obtenir ce budget en dessous de 100 milliards de dollars ? Je ne sais pas si je peux, mais si je le fais, qu'en pensez-vous ? » . . . . [E] et Harry Byrd a dit: "Nous pourrions peut-être faire des affaires." Ensuite, le président a dit : « Eh bien, si j'obtiens ce budget inférieur à 100 milliards de dollars, Harry, pensez-vous que nous pouvons retirer cette réduction d'impôt de votre comité et l'appliquer ? ». . . . Harry Byrd a dit oui, il pensait que si le budget était inférieur à 100 milliards de dollars, oui, il pensait qu'il était possible que le comité agisse en conséquence.

Immédiatement, le président a conclu ce déjeuner. Il avait obtenu un engagement de Harry Byrd et il connaissait assez bien son homme et savait qu'une fois que Byrd aurait donné sa parole, il ne renierait pas.

Alors même qu'il s'efforçait de faire sortir le projet de loi fiscale de la commission des finances du Sénat, Johnson élaborait une stratégie de lutte contre le projet de loi sur les droits civiques.

Johnson s'était arrangé avec Mike Mansfield, un démocrate du Montana, son successeur à la tête de la majorité au Sénat, pour que Humphrey gère le projet de loi sur les droits civiques. La bonne foi de Humphrey sur les droits civils était impeccable, et il était un bon tacticien politique, bien que LBJ se méfiait toujours de Humphrey pour sa loquacité et ce que Johnson considérait comme une tendance au libéralisme excessif.

Humphrey a rappelé plus tard comment LBJ a travaillé sur lui lorsque le président est passé à la vitesse supérieure sur le projet de loi de 1964. Le président l'a appelé au bureau ovale et, à la manière de Johnson, lui a lancé un défi :

La clé de l'adoption par le Sénat du projet de loi sur les droits civiques était le chef de la minorité Dirksen, car ce n'est qu'avec l'aide substantielle des républicains du Sénat qu'il y avait un espoir de succès. Humphrey s'est souvenu de LBJ en l'exprimant ainsi : « Maintenant, vous savez que ce projet de loi ne peut être adopté que si vous obtenez Ev Dirksen. Vous et moi allons obtenir Ev. . . avec Ev Dirksen. Vous devez jouer contre Ev Dirksen. Vous devez le laisser avoir une part de l'action. Il doit être beau tout le temps. "

Humphrey a donc passé un temps considérable à conférer avec Dirksen, dans le bureau de Dirksen. Cela a rendu furieux les associés libéraux de Humphrey, qui ont fulminé: "Vous êtes le gestionnaire de la facture. Nous sommes le parti majoritaire. Pourquoi n'appelez-vous pas Dirksen dans votre bureau?" Humphrey a répondu: "Peu m'importe où nous rencontrons Dirksen. Nous pouvons le rencontrer dans une boîte de nuit, au fond d'une mine ou dans un trou d'homme. Cela ne fait aucune différence pour moi. Je veux juste rencontrer Dirksen. Je veux juste y arriver."

Humphrey a rendu publique cette stratégie. Au début de 1964, il a fait une apparition sur Rencontrer la presse. Lorsqu'on lui a demandé comment il s'attendait à ce que les droits civils soient adoptés, à la lumière de l'opposition vocale de Dirksen, Humphrey s'est souvenu avoir répondu : « Eh bien, je pense que le sénateur Dirksen est un homme raisonnable. Ce sont ses opinions actuelles et elles sont fermement tenues, mais je pense que au fur et à mesure du débat, il verra qu'il y a une raison à ce que nous essayons de faire... Le sénateur Dirksen n'est pas seulement un grand sénateur, c'est un grand Américain, et il va voir la nécessité de ce législation."

Humphrey a dit plus tard que LBJ lui a immédiatement téléphoné et s'est exclamé : « Mon garçon, c'était vrai. Maintenant, dissuadez-vous de voir Dirksen. Vous entrez et voyez Dirksen ! Vous buvez avec Dirksen ! Vous parlez à Dirksen ! Vous écoutez Dirksen !

Le 26 février, le Sénat a voté pour inscrire le projet de loi au calendrier sénatorial plutôt que de le renvoyer à la Commission judiciaire, dominée par les sudistes. Le 26 mars, le Sénat a accepté de commencer le débat en salle.

Maintenant, les sudistes ont commencé leur obstruction attendue. Dans les obstructions passées sur les droits civiques, les sénateurs du sud, sous la direction de Richard Russell, un démocrate de Géorgie et un mentor de Johnson, dotés d'une discipline et d'une organisation supérieures, avaient épuisé leurs adversaires jusqu'à ce qu'ils acceptent un compromis. Cette fois, les choses seraient différentes, mais le combat serait ardu et le résultat non prédestiné.

Le procureur général adjoint Nicholas Katzenbach était l'homme clé de l'administration dans la lutte à venir, et il a conseillé de battre les sudistes à leur propre jeu. Les sénateurs favorables aux droits civiques devraient simplement s'organiser et survivre aux sudistes jusqu'à ce que les votes nécessaires pour la clôture aient été réunis. Humphrey accepta. Johnson était sceptique au début mais s'est laissé convaincre.

Les forces démocrates de Humphrey ont empêché les sudistes en obstruction d'utiliser le dispositif parlementaire d'un appel de quorum, puis de reposer leur voix et leurs pieds, tout en gardant la parole.

Mais tout dépendait de l'obtention des votes pour imposer la clôture. Si Russell et ses habitants du sud pouvaient retarder l'action sur les droits civils pendant l'été et jusqu'à la saison des congrès, ils espéraient que leur opposition pourrait perdre courage et accepter le compromis comme ils l'avaient fait dans le passé.

Pour obtenir suffisamment de voix pour imposer la clôture, Humphrey avait besoin du soutien de Dirksen, et certains compromis étaient nécessaires. Le 13 mai, Humphrey et Dirksen se sont mis d'accord sur une question clé : le gouvernement ne poursuivrait en justice que dans les cas impliquant un « modèle ou une pratique » de discrimination dans les logements publics ou un emploi équitable. Ce n'est que le 10 juin, cependant, que Mansfield a pu appeler à un vote sur la clôture. Le Sénat a ensuite voté 71-29 pour mettre fin au débat. Le 19 juin, le Sénat a adopté le projet de loi sur les droits civiques, 73-27.

Pourtant, il y avait la possibilité que la Chambre insiste sur un comité de conférence de sénateurs et de représentants pour aplanir les différences entre les versions de la Chambre et du Sénat du projet de loi.

Après qu'une coalition bipartite ait pris le contrôle du comité des règles de la Chambre du président Smith, le panel a rendu compte d'une résolution acceptant la version sénatoriale du projet de loi, statuant qu'une seule heure de débat sur le projet de loi serait autorisée à la Chambre.

Le 2 juillet, la Chambre a voté 289-126 pour accepter la version sénatoriale du projet de loi. Le même jour, le président Johnson a signé le Civil Rights Act de 1964 dans l'East Room de la Maison Blanche.

La loi expliquait certaines questions relatives aux droits de vote dans les titres I, VIII et XI, mais le véritable successeur des mesures relatives aux droits civils de 1957 et 1960 était la loi sur les droits de vote de 1965. Dans la législation de 1964, la discrimination en matière d'emploi était abordée dans le titre VII, le seul dans la loi de 1964 à inclure le genre comme catégorie protégée, en raison de l'erreur de calcul du juge Smith.

Les principaux objets d'attention et de controverse en 1964 étaient les dispositions rendant obligatoire la déségrégation des logements et des installations publics. Le titre II contenait l'interdiction de la discrimination fondée sur la race, la couleur, la religion ou l'origine nationale dans les établissements publics tels que les restaurants, les logements et les lieux de divertissement si leur exploitation « affectait le commerce » ou si une telle discrimination était « appuyée par l'État action" telles que les lois Jim Crow. Le titre III autorisait le ministère de la Justice, à la réception d'une plainte « méritoire », à poursuivre en justice pour déségréger les installations publiques, autres que les écoles, détenues ou exploitées par les gouvernements étatiques ou locaux. Le titre IV autorisait le procureur général à intenter une action en faveur de la déségrégation des écoles ou des collèges publics sous certaines conditions, mais il n'autorisait explicitement aucun fonctionnaire ou tribunal fédéral à exiger le transport des étudiants pour atteindre l'équilibre racial.

Le vrai marteau qui a brisé les systèmes scolaires ségrégués, cependant, était le Titre VI, qui interdisait la discrimination dans « tout programme ou activité recevant une aide financière fédérale ». Gary Orfield a écrit que les coupures de fonds ont accompli plus à la fin de l'administration Johnson qu'une décennie de litiges après la brun v. Conseil de l'éducation décision, donnant à la loi sur les droits civils « plus d'impact sur l'éducation américaine que n'importe quelle loi fédérale sur l'éducation du vingtième siècle ». Au-delà de son effet contre la discrimination raciale, le langage de ce titre a été le modèle de la législation anti-discrimination ultérieure affectant le sexe, les handicaps et l'âge. Et Hugh Davis Graham a fait valoir que le titre VI, et non les titres II ou VII, qui semblaient être les plus importants à l'époque, était en fait le plus important en raison de son application au cours des années suivantes à d'autres institutions qui en étaient venues à dépendre de l'argent fédéral. .

Enfin, l'impact de la loi de 1964 sur la scène politique américaine fut profond. Bill Moyers, un ancien collaborateur de LBJ, a rappelé, dans une déclaration lors d'un symposium de 1990 à la Johnson Library :

La nuit où le Civil Rights Act de 1964 a été adopté, je l'ai trouvé dans la chambre, extrêmement déprimé. Le titre de l'édition bulldog du Washington Post disait : "Johnson Signs Civil Rights Act". Les ondes étaient pleines de discussions sur le fait que cela était sans précédent et historique, et pourtant il était déprimé. Je lui ai demandé pourquoi.

Il a dit : « Je pense que nous venons de livrer le Sud au Parti républicain pour le reste de ma vie, et la vôtre.

Ted Gittinger a mené des entrevues d'histoire orale pendant douze ans à la bibliothèque Lyndon B. Johnson et y est maintenant directeur de projets spéciaux.

Allen Fisher est archiviste à la Lyndon B. Johnson Library depuis 1991 et travaille principalement avec les collections de politique intérieure.

Remarque sur les sources

Les bandes téléphoniques LBJ à la bibliothèque Lyndon Baines Johnson à Austin, Texas, sont une ressource inestimable. A travers celles-ci, on entend directement le Président, sans intermédiaire.

Les volumes de Michael Beschloss sur les enregistrements téléphoniques de Johnson fournissent des interprétations de leur contexte qui échapperaient autrement à la plupart des lecteurs : Prise en charge : les bandes de la Maison Blanche de Johnson, 1963-1964, et Atteindre la gloire : bandes secrètes de la Maison Blanche de Lyndon Johnson, 1964-1965 (New York : Simon & Schuster, 1997, 2001).

Le Miller Center of Public Affairs de l'Université de Virginie a publié une excellente étude sur le Civil Rights Act de 1964 dans un volume de son Presidential Recordings Program : Jonathan Rosenberg et Zachary Karabell, Kennedy, Johnson et la quête de justice : les enregistrements des droits civiques (New York : W.W. Norton & Company, 2003). Comme le titre l'indique, le livre est un aperçu du matériel provenant des enregistrements subreptices que ces deux présidents ont faits de réunions et de conversations téléphoniques pendant la lutte pour faire passer un projet de loi fort sur les droits civiques.

Les enregistrements des années Johnson sont disponibles pour écoute dans la salle de lecture de la bibliothèque LBJ et pour achat auprès des archives. Consultez le site Web de la bibliothèque pour obtenir des informations sur la collection et les descriptions des conversations publiées à ce jour. Le magasin du musée LBJ propose un CD avec vingt-six conversations sélectionnées de novembre 1963 à décembre 1965, et le site Web du programme d'enregistrements présidentiels contient des fichiers sonores en trois formats.

Les citations de Jack Valenti et Bill Moyers sont extraites des actes d'un symposium de 1990, Les années Johnson : la différence qu'il a faite (Austin : Conseil des régents de l'Université du Texas, 1993). Les citations d'Hubert Humphrey, George Reedy, A. Philip Randolph, Lawrence O'Brien et Roy Wilkins proviennent de leurs entretiens d'histoire orale dans les archives de la bibliothèque LBJ.

Julian E. Zelizer, Taxer l'Amérique : Wilbur D. Mills, le Congrès et l'État (New York : Cambridge University Press, 1998) est une excellente source pour le lien entre le Civil Rights Act de 1964 et la question fiscale.

Deux récits ont été particulièrement utiles pour le contexte de l'adoption du projet de loi : Charles et Barbara Whalen, Le plus long débat (Cabin John, MD : Seven Locks Press, 1985) et Robert Mann, Les murs de Jéricho : Lyndon Johnson, Hubert Humphrey, Richard Russell et la lutte pour les droits civiques (New York : Harcourt Brace, 1996). Pour la signification des différentes parties de la loi, voir Héritage du Civil Rights Act de 1964, édité par Bernard Grofman (Charlottesville : University Press of Virginia, 2000).


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Lyndon Baines Johnson est né le 27 août 1908, près de Stonewall, au Texas, dans une petite ferme sur la rivière Pedernales. [15] Il était l'aîné de cinq enfants nés de Samuel Ealy Johnson Jr. et de Rebekah Baines. [16] [17] Johnson avait un frère, Sam Houston Johnson et trois soeurs, Rebekah, Josefa et Lucia. [18] La petite ville voisine de Johnson City, Texas, a été nommée d'après le cousin du père de LBJ, James Polk Johnson, [19] [20] dont les ancêtres s'étaient déplacés à l'ouest de Géorgie. [21] Johnson avait des ancêtres anglais-irlandais, allemands et écossais d'Ulster. [22] Par sa mère, il était un arrière-petit-fils de l'ecclésiastique Baptiste pionnier George Washington Baines, qui a dirigé huit églises au Texas, ainsi que d'autres en Arkansas et en Louisiane. Baines a également été président de l'Université Baylor pendant la guerre de Sécession. [23]

Le grand-père de Johnson, Samuel Ealy Johnson Sr., a été élevé comme baptiste et a été pendant un certain temps membre de l'Église chrétienne (Disciples du Christ). Dans ses dernières années, le grand-père est devenu Christadelphian. Le père de Johnson a également rejoint l'église Christadelphian vers la fin de sa vie. [24] Plus tard, en tant que politicien, Johnson a été influencé dans son attitude positive envers les Juifs par les croyances religieuses que sa famille, en particulier son grand-père, avait partagées avec lui. [25] Le verset biblique préféré de Johnson provient de la version King James d'Ésaïe 1:18. « Viens maintenant, et raisonnons ensemble. » [26]

À l'école, Johnson était un jeune bavard qui a été élu président de sa classe de 11e année. Il est diplômé en 1924 de la Johnson City High School, où il a participé à des conférences, à des débats et à du baseball. [27] [28] À l'âge de 15 ans, Johnson était le plus jeune membre de sa classe. Pressé par ses parents d'aller à l'université, il s'inscrit dans un "sous-collège" du Southwest Texas State Teachers College (SWTSTC) à l'été 1924, où les étudiants des lycées non accrédités peuvent suivre les cours de 12e année nécessaires pour être admis à l'université. Il a quitté l'école quelques semaines seulement après son arrivée et a décidé de déménager dans le sud de la Californie. Il a travaillé dans le cabinet d'avocats de son cousin et dans divers petits boulots avant de retourner au Texas, où il a travaillé comme journalier. [29]

En 1926, Johnson réussit à s'inscrire à la SWTSTC (aujourd'hui Texas State University). Il a fait son chemin à l'école, a participé à des débats et à la politique du campus, et a édité le journal de l'école, L'étoile du collège. [30] Les années de collège ont affiné ses compétences de persuasion et d'organisation politique. Pendant neuf mois, de 1928 à 1929, Johnson interrompt ses études pour enseigner aux enfants mexicains-américains à l'école séparée Welhausen de Cotulla, à environ 90 miles (140 km) au sud de San Antonio dans le comté de La Salle. Le travail l'a aidé à économiser de l'argent pour terminer ses études, et il a obtenu en 1930 un baccalauréat ès sciences en histoire et son certificat de qualification d'enseignant au secondaire. [31] [32] Il a enseigné brièvement au Lycée de Pearsall avant de prendre une position en tant que professeur de parler en public au Lycée de Sam Houston à Houston. [33]

À son retour à San Marcos en 1965, après avoir signé la Higher Education Act de 1965, Johnson se souvient :

Je n'oublierai jamais les visages des garçons et des filles de cette petite école mexicaine de Welhausen, et je me souviens même encore de la douleur de réaliser et de savoir alors que le collège était fermé à pratiquement tous ces enfants parce qu'ils étaient trop pauvres. Et je pense que c'est à ce moment-là que j'ai pris la décision que cette nation ne pourrait jamais se reposer tant que la porte de la connaissance resterait fermée à tout Américain. [34]

Après que Richard M. Kleberg ait remporté une élection spéciale en 1931 pour représenter le Texas à la Chambre des représentants des États-Unis, il a nommé Johnson comme secrétaire législatif. Johnson a obtenu le poste sur la recommandation de son père et celle du sénateur d'État Welly Hopkins, pour qui Johnson avait fait campagne en 1930. [36] Kleberg avait peu d'intérêt à remplir les fonctions quotidiennes d'un membre du Congrès, les déléguant plutôt à Johnson. [37] Après que Franklin D. Roosevelt ait remporté l'élection présidentielle de 1932, Johnson est devenu un fervent partisan du New Deal de Roosevelt. [38] Johnson a été élu président du "Petit Congrès", un groupe d'assistants du Congrès, où il a cultivé des membres du Congrès, des journalistes et des lobbyistes. Les amis de Johnson comprenaient bientôt des assistants du président Roosevelt ainsi que d'autres Texans tels que le vice-président John Nance Garner et le membre du Congrès Sam Rayburn. [39]

Johnson a épousé Claudia Alta Taylor, également connue sous le nom de "Lady Bird", de Karnack, au Texas, le 17 novembre 1934. Il l'a rencontrée après avoir fréquenté le Georgetown University Law Center pendant plusieurs mois. Johnson a quitté plus tard ses études de Georgetown après le premier semestre en 1934. [40] Au cours de leur premier rendez-vous, il lui a demandé de l'épouser plusieurs dates plus tard, elle a finalement accepté. [41] Le mariage a été célébré par le révérend Arthur R. McKinstry à l'église épiscopale de Saint-Marc à San Antonio. [42] Ils ont eu deux filles, Lynda Bird, née en 1944, et Luci Baines, née en 1947. Johnson a donné à ses enfants des noms avec les initiales LBJ, son chien était Little Beagle Johnson. Sa maison était le LBJ Ranch, ses initiales figuraient sur ses boutons de manchette, ses cendriers et ses vêtements. [43] Au cours de son mariage, Lyndon Johnson a eu des liaisons avec plusieurs femmes, en particulier avec Alice Marsh (née Glass) qui l'a aidé politiquement. [44]

En 1935, il a été nommé à la tête de la Texas National Youth Administration, ce qui lui a permis d'utiliser le gouvernement pour créer des opportunités d'éducation et d'emploi pour les jeunes. Il a démissionné deux ans plus tard pour se présenter au Congrès. Johnson, un patron notoirement dur tout au long de sa carrière, a souvent exigé de longues journées de travail et de travail le week-end. [45] Il a été décrit par des amis, des collègues politiciens et des historiens comme étant motivé par une soif exceptionnelle de pouvoir et de contrôle. Comme l'observe le biographe de Johnson, Robert Caro, « l'ambition de Johnson était rare – dans la mesure où elle n'était pas encombrée du moindre poids excessif d'idéologie, de philosophie, de principes, de croyances ». [46]

En 1937, après la mort de James P. Buchanan, membre du Congrès pendant treize mandats, Johnson a fait campagne avec succès lors d'une élection spéciale pour le 10e district du Congrès du Texas, qui couvrait Austin et les collines environnantes. Il a couru sur une plate-forme New Deal et a été efficacement aidé par sa femme. Il a servi à la Chambre du 10 avril 1937 au 3 janvier 1949. [47] Le président Franklin D. Roosevelt a trouvé que Johnson était un allié bienvenu et un canal d'information, en particulier sur les questions concernant la politique intérieure au Texas (Opération Texas) et les machinations du vice-président John Nance Garner et du président de la Chambre Sam Rayburn. Johnson a été immédiatement nommé au comité des affaires navales. Il a travaillé pour l'électrification rurale et d'autres améliorations pour son district. Johnson a orienté les projets vers des entrepreneurs qu'il connaissait, tels que Herman et George Brown, qui financeraient une grande partie de la future carrière de Johnson. [28] En 1941, il s'est présenté à l'investiture démocrate au Sénat américain lors d'une élection spéciale, perdant de justesse face au gouverneur en exercice du Texas, homme d'affaires et personnalité de la radio W. Lee O'Daniel. O'Daniel a reçu 175 590 voix (30,49 %) contre 174 279 (30,26 %) pour Johnson.

Service militaire actif (1941-1942)

Johnson a été nommé lieutenant-commandant de la Réserve navale américaine le 21 juin 1940. Alors qu'il servait en tant que représentant des États-Unis, il a été appelé au service actif trois jours après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor en décembre 1941. Ses ordres étaient de se présenter au Bureau du chef des opérations navales à Washington, DC, pour l'instruction et la formation. [48] ​​Suite à sa formation, il a demandé au Sous-secrétaire de la Marine James Forrestal une mission de combat. [49] Il a été envoyé à la place pour inspecter les installations des chantiers navals au Texas et sur la côte ouest. Au printemps 1942, le président Roosevelt a décidé qu'il avait besoin de meilleures informations sur les conditions dans le sud-ouest du Pacifique et d'envoyer un allié politique de confiance pour les obtenir. À partir d'une suggestion de Forrestal, Roosevelt a affecté Johnson à une équipe d'enquête de trois hommes couvrant le sud-ouest du Pacifique. [50]

Johnson relevait du général Douglas MacArthur en Australie. Johnson et deux officiers de l'armée américaine se sont rendus à la base du 22e groupe de bombardements, qui s'est vu confier la mission à haut risque de bombarder la base aérienne japonaise de Lae en Nouvelle-Guinée. Le 9 juin 1942, Johnson s'est porté volontaire en tant qu'observateur pour une frappe aérienne sur la Nouvelle-Guinée par des bombardiers B-26. Les rapports varient sur ce qui est arrivé à l'avion transportant Johnson au cours de cette mission. Le biographe de Johnson, Robert Caro, accepte le récit de Johnson et le soutient avec le témoignage de l'équipage concerné : l'avion a été attaqué, coupant un moteur et il a fait demi-tour avant d'atteindre son objectif, tout en restant sous un feu nourri. D'autres affirment qu'il a fait demi-tour à cause d'un problème de générateur avant d'atteindre l'objectif et avant de rencontrer des avions ennemis et n'a jamais été la cible de tirs, ce qui est corroboré par les dossiers de vol officiels. [51] [52] D'autres avions qui ont continué vers la cible ont été la cible de tirs près de la cible à peu près au même moment où l'avion de Johnson a été enregistré comme ayant atterri à la base aérienne d'origine. MacArthur a recommandé Johnson pour le Silver Star pour sa bravoure en action : le seul membre de l'équipage à recevoir une décoration. [52] Après son approbation par l'armée, il a présenté la médaille à Johnson, avec la citation suivante : [51]

Pour bravoure au combat dans les environs de Port Moresby et de Salamaua, en Nouvelle-Guinée, le 9 juin 1942. Lors d'une mission d'obtention d'informations dans la région du Pacifique Sud-Ouest, le capitaine de corvette Johnson, afin d'acquérir une connaissance personnelle des conditions de combat, s'est porté volontaire en tant que observateur en mission dangereuse de combat aérien au-dessus de positions hostiles en Nouvelle-Guinée. Alors que nos avions approchaient de la zone cible, ils ont été interceptés par huit chasseurs hostiles. Lorsque, à cette époque, l'avion dans lequel le lieutenant-commandant Johnson était un observateur, a développé des problèmes mécaniques et a été contraint de faire demi-tour seul, présentant une cible favorable aux combattants ennemis, il a fait preuve d'un sang-froid marqué malgré les risques encourus. Ses actions galantes lui ont permis d'obtenir et de restituer des informations précieuses.

Johnson, qui avait utilisé une caméra pour enregistrer les conditions [53], rapporta à Roosevelt, aux dirigeants de la Marine et au Congrès que les conditions étaient déplorables et inacceptables : certains historiens ont suggéré que c'était en échange de la recommandation de MacArthur d'attribuer la Silver Star. [52] Il a fait valoir que le sud-ouest du Pacifique avait un besoin urgent d'une priorité plus élevée et d'une plus grande part des fournitures de guerre. Les avions de guerre envoyés là-bas, par exemple, étaient "de loin inférieurs" aux avions japonais et le moral était mauvais. Il a dit à Forrestal que la flotte du Pacifique avait un besoin « critique » de 6 800 hommes expérimentés supplémentaires. Johnson a préparé un programme en douze points pour améliorer l'effort dans la région, soulignant "une plus grande coopération et coordination au sein des différents commandements et entre les différents théâtres de guerre". Le Congrès a répondu en faisant de Johnson le président d'un sous-comité puissant du Comité des affaires navales, [54] avec une mission similaire à celle du Comité Truman au Sénat. Il a sondé les inefficacités du « business as usual » en temps de paix qui ont imprégné la guerre navale et a exigé que les amiraux se forment et fassent le travail. Johnson est allé trop loin lorsqu'il a proposé un projet de loi qui réprimerait les projets d'exemptions des travailleurs des chantiers navals s'ils s'absentaient trop souvent du travail. Les syndicats ont bloqué le projet de loi et l'ont dénoncé. Le biographe de Johnson, Robert Dallek, conclut : « La mission était une exposition temporaire à un danger calculé pour satisfaire les souhaits personnels et politiques de Johnson, mais elle représentait également un véritable effort de sa part, même déplacé, pour améliorer le sort des combattants américains. » [55]

En plus de la Silver Star, Johnson a reçu la médaille de la campagne américaine, la médaille de la campagne Asie-Pacifique et la médaille de la victoire de la Seconde Guerre mondiale. Il a été libéré du service actif le 17 juillet 1942 et est resté dans la Réserve de la Marine, avant d'être promu commandant le 19 octobre 1949 (à compter du 2 juin 1948). Il a démissionné de la Réserve de la Marine le 18 janvier 1964. [56]

Élection du Sénat américain de 1948

Aux élections de 1948, Johnson s'est de nouveau présenté au Sénat et a remporté une primaire très controversée du Parti démocrate contre l'ancien gouverneur bien connu Coke Stevenson. Johnson a attiré les foules au parc des expositions avec son hélicoptère loué, surnommé "The Johnson City Windmill". Il a collecté des fonds pour inonder l'État de circulaires de campagne et a conquis les conservateurs en jetant des doutes sur le soutien de Stevenson à la loi Taft-Hartley (réduire le pouvoir des syndicats). Stevenson est arrivé premier dans la primaire mais n'avait pas la majorité, donc un second tour a eu lieu. Johnson a fait campagne plus durement, tandis que les efforts de Stevenson se sont effondrés en raison d'un manque de fonds.

L'historien de la présidence des États-Unis, Michael Beschloss, observe que Johnson « a prononcé des discours pour la suprématie blanche » pendant la campagne de 1948, cimentant sa réputation de modéré dans la politique américaine, ce qui lui a permis de réussir à l'avenir à faire avancer les causes des droits civiques. [57]

Le décompte des voix du second tour, géré par le Comité central de l'État démocrate, a pris une semaine. Johnson a été annoncé vainqueur par 87 voix sur 988 295, une marge de victoire extrêmement étroite. Cependant, la victoire de Johnson était basée sur 200 « manifestement frauduleux » [58] : 608 bulletins de vote rapportés six jours après l'élection de la boîte 13 dans le comté de Jim Wells, dans une région dominée par le patron politique George Parr. Les noms ajoutés étaient dans l'ordre alphabétique et écrits avec le même stylo et la même écriture, suivant à la fin de la liste des électeurs. Certaines personnes de cette partie de la liste ont insisté sur le fait qu'elles n'avaient pas voté ce jour-là. [59] Le juge électoral Luis Salas a déclaré en 1977 qu'il avait certifié 202 bulletins de vote frauduleux pour Johnson. [60] Robert Caro a fait valoir dans son livre de 1990 que Johnson avait volé les élections dans le comté de Jim Wells et qu'il y avait également des milliers de votes frauduleux dans d'autres comtés, dont 10 000 votes échangés à San Antonio. [61] Le Comité central de l'État démocrate a voté pour certifier la nomination de Johnson par une majorité d'un (29-28), avec le dernier vote exprimé au nom de Johnson par l'éditeur Frank W. Mayborn de Temple, Texas. La convention démocrate de l'État a confirmé Johnson. Stevenson est allé au tribunal, portant finalement son affaire devant la Cour suprême des États-Unis, mais avec l'aide opportune de son ami et futur juge de la Cour suprême des États-Unis Abe Fortas, Johnson a prévalu sur la base que la compétence sur la nomination d'un candidat incombait au parti, et non au gouvernement fédéral. gouvernement. Johnson a battu le républicain Jack Porter aux élections générales de novembre et s'est rendu à Washington, surnommé en permanence "Landslide Lyndon". Johnson, dédaigneux de ses critiques, a heureusement adopté le surnom. [62]

Un sénateur de première année devient whip de la majorité

Une fois au Sénat, Johnson était connu parmi ses collègues pour ses « fréquentations » très réussies de sénateurs plus âgés, en particulier le sénateur Richard Russell, démocrate de Géorgie, chef de la coalition conservatrice et sans doute l'homme le plus puissant du Sénat. Johnson a continué à gagner les faveurs de Russell de la même manière qu'il avait "courtisé" le président Sam Rayburn et obtenu son soutien crucial à la Chambre.

Johnson a été nommé au comité sénatorial des services armés et, en 1950, a aidé à créer le sous-comité d'enquête sur la préparation. Il en devint le président et mena des enquêtes sur les coûts et l'efficacité de la défense. Ces enquêtes ont révélé d'anciennes enquêtes et exigé des actions qui étaient déjà en partie prises par l'administration Truman, même si l'on peut dire que les enquêtes du comité ont renforcé la nécessité de changements. Johnson a fait la une des journaux et attiré l'attention nationale grâce à sa gestion de la presse, à l'efficacité avec laquelle son comité a publié de nouveaux rapports et au fait qu'il a veillé à ce que chaque rapport soit approuvé à l'unanimité par le comité. Il a utilisé son influence politique au Sénat pour recevoir des licences de diffusion de la Federal Communications Commission au nom de sa femme. [60] [63] Après les élections générales de 1950, Johnson a été choisi comme whip de la majorité du Sénat en 1951 sous la direction du nouveau chef de la majorité, Ernest McFarland de l'Arizona, et a servi de 1951 à 1953. [47]

Leader démocrate au Sénat

Aux élections générales de 1952, les républicains ont remporté la majorité à la Chambre et au Sénat. Parmi les démocrates vaincus cette année-là se trouvait McFarland, qui a perdu contre le parvenu Barry Goldwater. En janvier 1953, Johnson a été choisi par ses collègues démocrates pour être le chef de la minorité, il est devenu le sénateur le plus jeune jamais élu à ce poste. L'une de ses premières actions a été de supprimer le système d'ancienneté dans les nominations aux comités tout en le conservant pour les présidences. Lors des élections de 1954, Johnson a été réélu au Sénat et, puisque les démocrates ont remporté la majorité au Sénat, il est devenu le chef de la majorité. L'ancien chef de la majorité William Knowland de Californie, est devenu le chef de la minorité. Les fonctions de Johnson étaient de programmer la législation et d'aider à adopter les mesures favorisées par les démocrates. Johnson, Rayburn et le président Dwight D.Eisenhower a bien travaillé ensemble pour faire passer le programme national et étranger d'Eisenhower. [64]

Pendant la crise de Suez, Johnson a tenté d'empêcher le gouvernement américain de critiquer l'invasion israélienne de la péninsule du Sinaï. Avec le reste de la nation, Johnson a été consterné par la menace d'une éventuelle domination soviétique du vol spatial impliquée par le lancement du premier satellite artificiel de la Terre. Spoutnik 1 et a utilisé son influence pour assurer l'adoption du National Aeronautics and Space Act de 1958, qui a créé l'agence spatiale civile NASA.

Les historiens Caro et Dallek considèrent Lyndon Johnson comme le leader de la majorité au Sénat le plus efficace de l'histoire. Il était exceptionnellement compétent pour recueillir des informations. Un biographe suggère qu'il était "le plus grand collecteur de renseignements que Washington ait jamais connu", découvrant exactement où chaque sénateur se tenait sur les questions, sa philosophie et ses préjugés, ses forces et ses faiblesses et ce qu'il a fallu pour obtenir son vote. [65] Robert Baker a affirmé que Johnson enverrait occasionnellement des sénateurs en voyage à l'OTAN pour éviter leurs votes dissidents. [66] Au centre du contrôle de Johnson se trouvait « The Treatment », [67] décrit par deux journalistes :

Le traitement peut durer dix minutes ou quatre heures. Il est venu, enveloppant sa cible, à la piscine du Johnson Ranch, dans l'un des bureaux de Johnson, dans le vestiaire du Sénat, sur le sol du Sénat lui-mêmef – partout où Johnson pouvait trouver un collègue sénateur à sa portée. Son ton pourrait être la supplication, l'accusation, la cajolerie, l'exubérance, le mépris, les larmes, la plainte et le soupçon de menace. C'était tout cela ensemble. Il couvrait toute la gamme des émotions humaines. Sa vitesse était époustouflante et tout allait dans une seule direction. Les interjections de la cible étaient rares. Johnson les a anticipés avant qu'ils ne puissent être prononcés. Il se rapprocha, son visage à quelques millimètres de sa cible, ses yeux s'élargissant et se rétrécissant, ses sourcils se levant et s'abaissant. De ses poches coulaient des coupures de presse, des mémos, des statistiques. Le mimétisme, l'humour et le génie de l'analogie ont fait de The Treatment une expérience presque hypnotique et ont rendu la cible abasourdie et impuissante. [68]

En 1955, le nouveau chef de la majorité démocrate, Lyndon Johnson, a persuadé l'indépendant Wayne Morse de l'Oregon de rejoindre le caucus démocrate. [69]

Fumeur de 60 cigarettes par jour, Johnson a subi une crise cardiaque presque mortelle le 2 juillet 1955. Il a brusquement cessé de fumer et, à quelques exceptions près, n'a repris cette habitude qu'après son départ. la Maison Blanche le 20 janvier 1969. Johnson a annoncé qu'il resterait à la tête de son parti au Sénat le soir du Nouvel An 1955, ses médecins rapportant qu'il s'était "récupéré des plus satisfaisants" depuis sa crise cardiaque cinq mois auparavant. [70] [71]

Le succès de Johnson au Sénat a fait de lui un candidat potentiel à la présidentielle démocrate, il avait été le candidat « fils préféré » de la délégation du Texas lors de la convention nationale du Parti en 1956 et semblait être en position de force pour briguer l'investiture de 1960. Jim Rowe pressa à plusieurs reprises Johnson de lancer une campagne au début de 1959, mais Johnson pensa qu'il valait mieux attendre, pensant que les efforts de John Kennedy créeraient une division dans les rangs qui pourrait alors être exploitée. Rowe a finalement rejoint la campagne Humphrey par frustration, un autre mouvement qui, selon Johnson, a joué dans sa propre stratégie. [72]

Candidature à la présidence

Johnson a fait une entrée tardive dans la campagne en juillet 1960 qui, associée à une réticence à quitter Washington, a permis à la campagne rivale de Kennedy de s'assurer un avantage important parmi les responsables du parti démocrate. Johnson a sous-estimé les qualités attachantes de charme et d'intelligence de Kennedy, par rapport à sa réputation de "Landslide Lyndon" plus grossier et plus rusé. [73] Caro suggère que l'hésitation de Johnson était le résultat d'une peur écrasante de l'échec. [74]

Johnson a tenté en vain de capitaliser sur la jeunesse de Kennedy, sa mauvaise santé et son incapacité à prendre position concernant Joseph McCarthy. [75] Il avait formé une coalition "Stop Kennedy" avec Adlai Stevenson, Stuart Symington et Hubert Humphrey, mais cela s'est avéré un échec. Johnson a reçu 409 voix sur le seul bulletin de vote à la convention démocrate contre 806 pour Kennedy, et la convention a donc nommé Kennedy. Tip O'Neill était un représentant de l'état d'origine de Kennedy, le Massachusetts à l'époque, et il s'est souvenu que Johnson l'avait approché à la convention et lui avait dit : « Astuce, je sais que vous devez soutenir Kennedy au début, mais j'aimerais t'avoir avec moi au deuxième tour." O'Neill a répondu : "Sénateur, il n'y aura pas de deuxième tour de scrutin." [76]

Nomination à la vice-présidence

Selon le conseiller spécial de Kennedy, Myer Feldman et Kennedy lui-même, il est impossible de reconstituer la manière précise dont la nomination à la vice-présidence de Johnson s'est finalement déroulée. Kennedy s'est rendu compte qu'il ne pouvait pas être élu sans le soutien des démocrates traditionnels du Sud, dont la plupart avaient soutenu Johnson néanmoins, les dirigeants syndicaux étaient unanimes dans leur opposition à Johnson. Le président de l'AFL-CIO, George Meany, a qualifié Johnson d'« ennemi juré du travail », tandis que le président de l'AFL-CIO de l'Illinois, Reuben Soderstrom, a affirmé que Kennedy avait « fait chier les dirigeants du mouvement ouvrier américain ». [77] [78] Après de nombreux échanges avec les chefs de parti et d'autres sur la question, Kennedy a offert à Johnson la nomination à la vice-présidence à l'hôtel Biltmore de Los Angeles à 10 h 15 le 14 juillet, le lendemain de sa nomination. , et Johnson a accepté. De ce point à la nomination effective ce soir-là, les faits sont contestés à bien des égards. (La déclaration du président de la convention LeRoy Collins d'une majorité des deux tiers en faveur du vote vocal est même contestée.) [79]

Seymour Hersh a déclaré que Robert F. Kennedy (connu sous le nom de Bobby) détestait Johnson pour ses attaques contre la famille Kennedy, et a plus tard soutenu que son frère avait offert le poste à Johnson simplement par courtoisie, s'attendant à ce qu'il décline. Arthur M. Schlesinger Jr. a souscrit à la version des événements de Robert Kennedy et a avancé que John Kennedy aurait préféré Stuart Symington comme colistier, alléguant que Johnson avait fait équipe avec le président de la Chambre Sam Rayburn et avait fait pression sur Kennedy pour favoriser Johnson. [80] Robert Kennedy voulait que son frère choisisse le leader syndical Walter Reuther. [81]

Le biographe Robert Caro a offert une perspective différente, il a écrit que la campagne Kennedy était désespérée de gagner ce qui devait être une élection très serrée contre Richard Nixon et Henry Cabot Lodge Jr.. Johnson était nécessaire sur le ticket pour aider à transporter le Texas et les États du Sud. . Les recherches de Caro ont montré que le 14 juillet, John Kennedy a commencé le processus alors que Johnson dormait encore. A 6h30, John Kennedy a demandé à Robert Kennedy de préparer une estimation des votes électoraux à venir "y compris le Texas". [82] Robert a appelé Pierre Salinger et Kenneth O'Donnell pour l'assister. Salinger a réalisé les ramifications de compter les votes du Texas comme les leurs et lui a demandé s'il envisageait un billet Kennedy-Johnson, et Robert a répondu « oui ». [82] Caro soutient que c'est alors que John Kennedy a appelé Johnson pour organiser une réunion qu'il a également appelé le gouverneur de Pennsylvanie David L. Lawrence, un partisan de Johnson, pour lui demander de nommer Johnson pour le vice-président si Johnson acceptait le rôle. Selon Caro, Kennedy et Johnson se sont rencontrés et Johnson a déclaré que Kennedy aurait des problèmes avec les partisans de Kennedy qui étaient anti-Johnson. Kennedy est retourné dans sa suite pour annoncer le billet Kennedy-Johnson à ses plus proches partisans, y compris les chefs politiques du Nord. O'Donnell était en colère contre ce qu'il considérait comme une trahison de la part de Kennedy, qui avait auparavant qualifié Johnson d'anti-travailliste et d'antilibéral. Par la suite, Robert Kennedy a rendu visite aux dirigeants syndicaux qui étaient extrêmement mécontents du choix de Johnson et, après avoir constaté la profondeur de l'opposition syndicale à Johnson, Robert a fait passer des messages entre les suites d'hôtel de son frère et Johnson, essayant apparemment de saper le billet proposé sans John. l'autorisation de Kennedy. [82]

Caro continue dans son analyse que Robert Kennedy a essayé d'amener Johnson à accepter d'être le président du Parti démocrate plutôt que le vice-président. Johnson a refusé d'accepter un changement de plan à moins qu'il ne vienne directement de John Kennedy. Malgré l'ingérence de son frère, John Kennedy était convaincu que Johnson était celui qu'il voulait comme colistier, il a rencontré des membres du personnel tels que Larry O'Brien, son directeur de campagne national, pour dire que Johnson devait être vice-président. O'Brien a rappelé plus tard que les paroles de John Kennedy étaient totalement inattendues, mais qu'après un bref examen de la situation du vote électoral, il a pensé que « c'était un coup de génie ». [82] Lorsque John et Robert Kennedy ont ensuite vu leur père Joe Kennedy, il leur a dit que signer Johnson comme colistier était la chose la plus intelligente qu'ils aient jamais faite. [83]

Evelyn Lincoln, la secrétaire de JFK (avant et pendant sa présidence), a raconté un autre récit de la manière dont la nomination de Johnson a eu lieu. En 1993, dans une interview enregistrée sur vidéo, elle a décrit comment la décision a été prise, déclarant qu'elle était le seul témoin d'une réunion privée entre John et Robert Kennedy dans une suite de l'hôtel Biltmore où ils ont pris la décision. Elle a dit qu'elle entrait et sortait de la pièce pendant qu'ils parlaient et, alors qu'elle était dans la pièce, les entendit dire que Johnson avait tenté de faire chanter JFK pour qu'il lui offre la nomination à la vice-présidence avec la preuve de sa féminisation fournie par le directeur du FBI J. Edgar Hoover. Elle les a également entendus discuter des moyens possibles d'éviter de faire l'offre et finalement conclure que JFK n'avait pas le choix. [84] [85]

Réélection au Sénat américain

Parallèlement à sa candidature à la vice-présidence, Johnson briguait également un troisième mandat au Sénat américain. Selon Robert Caro, « Le 8 novembre 1960, Lyndon Johnson a remporté une élection à la fois pour la vice-présidence des États-Unis, sur le ticket Kennedy-Johnson, et pour un troisième mandat en tant que sénateur (il a fait modifier la loi du Texas pour lui permettre pour se présenter aux deux fonctions). Lorsqu'il a remporté la vice-présidence, il a pris des dispositions pour démissionner du Sénat, comme il était tenu de le faire en vertu de la loi fédérale, dès sa convocation le 3 janvier 1961. [86] (En 1988, Lloyd Bentsen, le colistier vice-présidentiel du candidat démocrate à la présidentielle Michael Dukakis, et un sénateur du Texas, a profité de la « loi de Lyndon », et a pu conserver son siège au Sénat malgré la défaite de Dukakis face à George HW Bush.)

Johnson a été réélu sénateur avec 1 306 605 voix (58 %) contre 927 653 (41,1 %) pour le républicain John Tower. Son collègue démocrate William A. Blakley a été nommé pour remplacer Johnson en tant que sénateur, mais Blakley a perdu une élection spéciale en mai 1961 contre Tower.

Après l'élection, Johnson était très préoccupé par la nature traditionnellement inefficace de son nouveau bureau et s'est mis à assumer l'autorité qui n'était pas attribuée au poste. Il a d'abord demandé un transfert de l'autorité du chef de la majorité au Sénat à la vice-présidence, puisque ce poste l'a fait président du Sénat, mais s'est heurté à une opposition véhémente du caucus démocrate, y compris des membres qu'il avait comptés comme ses partisans. [87]

Johnson a cherché à accroître son influence au sein de la branche exécutive. Il rédigea un décret pour la signature de Kennedy, accordant à Johnson une « supervision générale » sur les questions de sécurité nationale et exigeant que toutes les agences gouvernementales « coopèrent pleinement avec le vice-président dans l'exécution de ces missions ». La réponse de Kennedy fut de signer une lettre non contraignante demandant à Johnson de « revoir » les politiques de sécurité nationale à la place. [88] Kennedy a pareillement refusé les premières demandes de Johnson pour qu'on lui donne un bureau adjacent au Bureau ovale et pour employer un personnel vice-présidentiel à temps plein au sein de la Maison Blanche. [89] Son manque d'influence a été mis en relief plus tard en 1961 lorsque Kennedy a nommé l'amie de Johnson Sarah T. Hughes à un poste de juge fédéral, alors que Johnson avait essayé et échoué à obtenir la nomination pour Hughes au début de sa vice-présidence. Le président de la Chambre, Sam Rayburn, a contesté la nomination de Kennedy en échange du soutien d'un projet de loi administratif.

De plus, de nombreux membres de la Maison Blanche Kennedy méprisaient Johnson, y compris le frère du président, le procureur général Robert F. Kennedy, et ils ridiculisaient ses manières relativement brusques et grossières. Le membre du Congrès Tip O'Neill a rappelé que les hommes de Kennedy "avaient un dédain pour Johnson qu'ils n'ont même pas essayé de cacher. En fait, ils étaient fiers de l'avoir snobé". [90]

Kennedy, cependant, s'est efforcé de garder Johnson occupé, informé et à la Maison Blanche souvent, disant à ses assistants : « Je ne peux pas me permettre d'avoir mon vice-président, qui connaît tous les journalistes à Washington, en train de dire que nous sommes tous foutus vers le haut, donc nous allons le garder heureux. [91] Kennedy l'a nommé à des postes tels que le chef du Comité présidentiel sur l'égalité des chances en matière d'emploi, à travers lequel il a travaillé avec des Afro-Américains et d'autres minorités. Kennedy avait peut-être eu l'intention que cela reste une position plus nominale, mais Taylor Branch soutient dans Colonne de Feu que Johnson a poussé les actions de l'administration Kennedy plus loin et plus rapidement pour les droits civils que ce que Kennedy avait initialement prévu d'aller. Branch note l'ironie du fait que Johnson soit le défenseur des droits civiques alors que la famille Kennedy avait espéré qu'il ferait appel aux électeurs conservateurs du sud. En particulier, il note que le discours du Memorial Day 1963 de Johnson à Gettysburg, en Pennsylvanie, a été un catalyseur qui a conduit à plus d'action. [ citation requise ]

Johnson a effectué de nombreuses missions diplomatiques mineures, ce qui lui a permis d'avoir un aperçu des problèmes mondiaux, ainsi que des opportunités d'autopromotion au nom de l'affichage du drapeau du pays. Lors de sa visite à Berlin-Ouest les 19 et 20 août 1961, Johnson a calmé les Berlinois indignés par la construction du mur de Berlin. [92] Il a également assisté aux réunions du Cabinet et du Conseil de sécurité nationale. Kennedy a donné à Johnson le contrôle de toutes les nominations présidentielles impliquant le Texas et l'a nommé président du comité ad hoc du président pour la science. [93]

Kennedy a également nommé Johnson président du Conseil national de l'aéronautique et de l'espace. Les Soviétiques ont battu les États-Unis avec le premier vol spatial habité en avril 1961, et Kennedy a confié à Johnson la tâche d'évaluer l'état du programme spatial américain et de recommander un projet qui permettrait aux États-Unis de rattraper ou de battre les Soviétiques. [94] Johnson a répondu en recommandant que les États-Unis obtiennent le rôle de leader en engageant les ressources nécessaires pour se lancer dans un projet visant à faire atterrir un Américain sur la Lune dans les années 1960. [95] [96] Kennedy a assigné la priorité au programme spatial, mais la nomination de Johnson a fourni une couverture potentielle en cas d'échec. [97]

Johnson a été touché par un scandale au Sénat en août 1963 lorsque Bobby Baker, le secrétaire du chef de la majorité du Sénat et un protégé de Johnson, a fait l'objet d'une enquête par le comité du règlement du Sénat pour des allégations de corruption et de malversations financières. Un témoin a allégué que Baker avait pris des dispositions pour que le témoin donne des pots-de-vin au vice-président. Baker a démissionné en octobre et l'enquête ne s'est pas étendue à Johnson. La publicité négative de l'affaire a alimenté les rumeurs dans les cercles de Washington selon lesquelles Kennedy prévoyait de retirer Johnson de la liste démocrate lors de la prochaine élection présidentielle de 1964. Cependant, le 31 octobre 1963, un journaliste a demandé s'il avait l'intention et s'attendait à avoir Johnson sur le billet l'année suivante. Kennedy a répondu: "Oui à ces deux questions." [98] Il ne fait aucun doute que Robert Kennedy et Johnson se détestaient, [99] pourtant, John et Robert Kennedy ont convenu que l'élimination de Johnson du ticket pourrait entraîner de lourdes pertes dans le Sud lors des élections de 1964, et ils ont convenu que Johnson resterait sur le billet. [100] [101]

La présidence de Johnson a eu lieu dans une économie saine, avec une croissance régulière et un faible taux de chômage. Concernant le reste du monde, il n'y a pas eu de controverses sérieuses avec les grands pays. L'attention s'est donc portée sur la politique intérieure et, après 1966, sur la guerre du Vietnam.

Succession

Johnson a rapidement prêté serment en tant que président le Air Force One à Dallas le 22 novembre 1963, deux heures et huit minutes seulement après l'assassinat de John F. Kennedy, au milieu de soupçons de complot contre le gouvernement. [102] Il a prêté serment devant la juge de district américaine Sarah T. Hughes, une amie de la famille. [103] Dans la précipitation, Johnson a prêté serment en utilisant un missel catholique romain du bureau du président Kennedy, [104] bien qu'il ne soit pas catholique, [105] en raison du missel confondu avec une Bible. [106] La photographie emblématique de Cecil Stoughton de Johnson prêtant le serment présidentiel sous le regard de Mme Kennedy est la photo la plus célèbre jamais prise à bord d'un avion présidentiel. [107] [108]

Johnson était convaincu de la nécessité d'effectuer une transition immédiate du pouvoir après l'assassinat pour assurer la stabilité d'une nation en deuil en état de choc. [109] Lui et les services secrets craignaient qu'il ne soit aussi la cible d'un complot, [110] et se sont sentis obligés de retirer rapidement le nouveau président de Dallas et de le renvoyer à Washington. [110] Cela a été accueilli par certains avec des affirmations selon lesquelles Johnson était trop pressé d'assumer le pouvoir. [111] [112]

Le 27 novembre 1963, le nouveau président prononça son discours Let Us Continue lors d'une session conjointe du Congrès, déclarant qu'"aucune oraison ou éloge commémoratif ne pourrait honorer plus éloquemment la mémoire du président Kennedy que le premier passage possible du Civil Rights Bill pour lequel il combattu si longtemps." [113] La vague de chagrin national qui a suivi l'assassinat a donné un élan énorme à la promesse de Johnson de réaliser les plans de Kennedy et à sa politique de saisir l'héritage de Kennedy pour donner un élan à son programme législatif. [ citation requise ]

Le 29 novembre 1963, une semaine seulement après l'assassinat de Kennedy, Johnson a publié un décret pour renommer le centre des opérations de lancement Apollo de la NASA et les installations de lancement de la NASA/Air Force Cape Canaveral en John F. Kennedy Space Center. [114] Cap Canaveral était officiellement connu sous le nom de Cap Kennedy de 1963 à 1973. [115] [116]

Le 29 novembre également, Johnson a établi un panel dirigé par le juge en chef Earl Warren, connu sous le nom de Commission Warren, par décret exécutif pour enquêter sur l'assassinat de Kennedy et les complots environnants. [117] La ​​commission a mené des recherches et des auditions approfondies et a conclu à l'unanimité que Lee Harvey Oswald a agi seul dans l'assassinat. Cependant, le rapport reste controversé parmi certains théoriciens du complot. [118]

Johnson a retenu les personnes nommées par Kennedy, certaines pendant toute la durée de sa présidence. Il a même retenu Robert Kennedy comme procureur général, avec qui il a eu une relation notoirement difficile. Robert Kennedy est resté en fonction pendant quelques mois jusqu'à son départ en 1964 pour se présenter au Sénat.[119] Bien que Johnson n'ait pas de chef d'état-major officiel, Walter Jenkins était le premier parmi une poignée d'égaux et présidait aux détails des opérations quotidiennes à la Maison Blanche. George Reedy, qui était le deuxième collaborateur le plus ancien de Johnson, a assumé le poste d'attaché de presse lorsque Pierre Salinger de John F. Kennedy a quitté ce poste en mars 1964. [120] Horace Busby était un autre « homme à triple menace », comme Johnson référé à ses assistants. Il a été principalement rédacteur de discours et analyste politique. [121] Bill Moyers était le plus jeune membre du personnel de Johnson, il s'est occupé de la programmation et de la rédaction de discours à temps partiel. [122]

Initiatives législatives

Le nouveau président a pensé qu'il était avantageux de poursuivre rapidement l'un des principaux objectifs législatifs de Kennedy : une réduction d'impôt. Johnson a travaillé en étroite collaboration avec Harry F. Byrd de Virginie pour négocier une réduction du budget en dessous de 100 milliards de dollars en échange de ce qui est devenu l'approbation écrasante du Sénat de la Loi sur les revenus de 1964. L'approbation du Congrès a suivi fin février et a facilité les efforts pour suivre droits civiques. [123] À la fin de 1963, Johnson a également lancé l'offensive initiale de sa guerre contre la pauvreté, en recrutant un parent de Kennedy, Sargent Shriver, alors à la tête du Peace Corps, pour diriger l'effort. En mars 1964, LBJ a envoyé au Congrès l'Economic Opportunity Act, qui a créé le Job Corps et le Community Action Program, conçu pour lutter contre la pauvreté au niveau local. La loi a également créé VISTA, Volunteers in Service to America, un homologue national du Peace Corps. [124]

Loi sur les droits civiques de 1964

Le président Kennedy avait soumis un projet de loi sur les droits civiques au Congrès en juin 1963, qui s'était heurté à une forte opposition. [125] [126] Johnson a renouvelé l'effort et a demandé à Bobby Kennedy de diriger l'entreprise pour l'administration sur Capitol Hill. Cela fournissait une couverture politique adéquate à Johnson si l'effort échouait, mais s'il réussissait, Johnson recevrait un large crédit. [127] L'historien Robert Caro note que le projet de loi que Kennedy avait soumis faisait face aux mêmes tactiques qui empêchaient l'adoption de projets de loi sur les droits civiques dans le passé : les membres du Congrès et les sénateurs du Sud ont utilisé la procédure du Congrès pour l'empêcher de voter. [128] En particulier, ils ont retenu tous les projets de loi majeurs que Kennedy avait proposés et qui étaient considérés comme urgents, en particulier le projet de loi sur la réforme fiscale, pour forcer les partisans du projet de loi à le retirer. [128]

Johnson était assez familier avec la tactique procédurale, car il a joué un rôle dans une tactique similaire contre un projet de loi sur les droits civiques que Harry Truman avait soumis au Congrès quinze ans plus tôt. [128] Dans cette lutte, un projet de loi sur le renouvellement du contrôle des loyers a été retardé jusqu'à ce que le projet de loi sur les droits civiques soit retiré. [128] Estimant que le cours actuel signifiait que le Civil Rights Act subirait le même sort, il a adopté une stratégie différente de celle de Kennedy, qui s'était en grande partie retiré du processus législatif. En s'attaquant d'abord à la réduction d'impôt, la tactique précédente a été éliminée. [129]

L'adoption du projet de loi sur les droits civiques à la Chambre nécessitait de le faire passer par le comité des règles, qui l'avait retenu pour tenter de le tuer. Johnson a décidé de lancer une campagne pour utiliser une pétition de décharge pour la forcer sur le sol de la maison. [130] Face à une menace croissante qu'ils seraient contournés, le comité des règles de la Chambre a approuvé le projet de loi et l'a déplacé au parquet de la Chambre entière, qui l'a adopté peu de temps après par un vote de 290-110. [131] Au Sénat, le projet de loi fiscale ayant été adopté trois jours plus tôt, les sénateurs anti-droits civiques se sont retrouvés avec l'obstruction systématique comme leur seul outil restant. Surmonter l'obstruction systématique nécessitait le soutien de plus de vingt républicains, qui devenaient de moins en moins favorables parce que leur parti était sur le point de nommer à la présidence un candidat qui s'opposait au projet de loi. [132] Selon Caro, Johnson pourrait finalement convaincre le leader républicain Everett Dirksen de soutenir le projet de loi qui a amassé les votes républicains nécessaires pour surmonter l'obstruction systématique en mars 1964 après 75 heures de débat, le projet de loi a été adopté par le Sénat par un vote de 71-29. . [133] [134] Johnson a promulgué la loi fortifiée sur les droits civiques de 1964 le 2 juillet. [134] La légende raconte que le soir après avoir signé le projet de loi, Johnson a déclaré à un assistant : Parti républicain pour longtemps", anticipant une réaction des Blancs du Sud contre le Parti démocrate de Johnson. [135]

Le biographe Randall B. Woods a soutenu que Johnson a effectivement utilisé des appels à l'éthique judéo-chrétienne pour obtenir un soutien en faveur de la loi sur les droits civiques. Woods écrit que Johnson a sapé l'obstruction du Sud contre le projet de loi :

LBJ a enveloppé l'Amérique blanche dans une camisole de force morale. Comment des individus qui se sont identifiés avec ferveur, continuellement et massivement avec un Dieu miséricordieux et juste pourraient-ils continuer à tolérer la discrimination raciale, la brutalité policière et la ségrégation ? Où, dans l'éthique judéo-chrétienne, était-il justifié de tuer des jeunes filles dans une église en Alabama, de refuser une éducation égale aux enfants noirs, d'interdire aux pères et aux mères de se disputer des emplois qui nourriraient et vêtiraient leurs familles ? Jim Crow devait-il être la réponse de l'Amérique au « communisme sans Dieu » ? [136]

Woods déclare que la religiosité de Johnson était profonde : « À 15 ans, il rejoignit l'église des Disciples du Christ, ou église chrétienne, et croirait à jamais qu'il était du devoir des riches de prendre soin des pauvres, des forts d'aider les faibles et des instruits. parler pour l'inarticulé." [137] Johnson partageait les convictions de son mentor, FDR, en ce qu'il associait les valeurs libérales aux valeurs religieuses, estimant que la liberté et la justice sociale servaient à la fois Dieu et l'homme. [138]

La grande société

Johnson voulait un slogan accrocheur pour la campagne de 1964 pour décrire son programme national proposé pour 1965. Eric Goldman, qui a rejoint la Maison Blanche en décembre de la même année, pensait que le programme national de Johnson était mieux décrit dans le titre du livre de Walter Lippman, La bonne société. Richard Goodwin l'a modifié en "The Great Society" et l'a incorporé en détail dans le cadre d'un discours pour Johnson en mai 1964 à l'Université du Michigan. Il englobait les mouvements de rénovation urbaine, de transport moderne, d'environnement propre, de lutte contre la pauvreté, de réforme des soins de santé, de lutte contre la criminalité et de réforme de l'éducation. [139]

Élection présidentielle de 1964

Au printemps 1964, Johnson n'envisageait pas avec optimisme la perspective d'être élu président à part entière. [140] Un changement crucial a eu lieu en avril lorsqu'il a assumé la gestion personnelle des négociations entre la confrérie des chemins de fer et l'industrie des chemins de fer sur la question de la literie. Johnson a souligné aux parties l'impact potentiel sur l'économie d'une grève. Après un marchandage considérable, en particulier avec les transporteurs qui ont obtenu du président les promesses d'une plus grande liberté dans la fixation des droits et des amortissements plus libéraux de la part de l'IRS, Johnson a obtenu un accord. Cela a considérablement renforcé sa confiance en soi ainsi que son image. [141]

La même année, Robert F. Kennedy était largement considéré comme un choix irréprochable pour se présenter comme colistier à la vice-présidence de Johnson, mais Johnson et Kennedy ne s'étaient jamais aimés et Johnson, craignant que Kennedy ne soit crédité de son élection à la présidence, abhorrait l'idée et s'y opposa à chaque instant. [142] Kennedy était lui-même indécis au sujet du poste et, sachant que la perspective irritait Johnson, s'est contenté de se retirer de la considération. En fin de compte, les faibles chiffres des sondages de Goldwater ont dégradé toute dépendance que Johnson aurait pu avoir envers Kennedy comme colistier. [143] La sélection d'Hubert Humphrey comme vice-président est alors devenue une fatalité et on pensait qu'elle renforcerait Johnson dans le Midwest et le nord-est industriel. [144] Johnson, connaissant très bien le degré de frustration inhérent au poste de vice-président, a soumis Humphrey à un gant d'interviews pour garantir sa loyauté absolue et après avoir pris la décision, il a gardé l'annonce de la presse jusqu'au dernier moment pour maximiser la spéculation et la couverture médiatique. [145]

En préparation de la convention démocrate, Johnson a demandé au FBI d'envoyer une équipe de trente agents pour couvrir les activités de la convention. L'objectif de l'équipe était d'informer le personnel de la Maison Blanche de toute activité perturbatrice sur le terrain. L'équipe s'est concentrée sur la délégation du Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP), qui cherchait à déplacer la délégation ségrégationniste blanche régulièrement sélectionnée dans l'État. Les activités de l'équipe comprenaient également des écoutes téléphoniques de la chambre de Martin Luther King ainsi que du Comité de coordination non violent des étudiants (SNCC) et du Congrès pour l'égalité raciale (CORE). Du début à la fin, la mission de l'équipe a été soigneusement formulée en termes de surveillance des activités perturbatrices qui pourraient mettre en danger le président et d'autres hauts fonctionnaires. [146]

Johnson était très préoccupé par les dommages politiques potentiels de la couverture médiatique des tensions raciales révélées par une lutte pour les pouvoirs entre le MFDP et la délégation ségrégationniste, et il a confié à Humphrey la tâche de gérer le problème. [147] Le comité de vérification des pouvoirs de la convention a déclaré que deux délégués du MFDP dans la délégation seraient assis en tant qu'observateurs et a accepté « d'interdire les futures délégations d'États où des citoyens sont privés du droit de vote en raison de leur race ou de leur couleur ». [148] Le MFDP a rejeté la décision du comité. La convention est devenue le triomphe personnel apparent dont Johnson avait besoin, mais un sentiment de trahison causé par la marginalisation du MFDP déclencherait une désaffection envers Johnson et le Parti démocrate de la part de la gauche, le président du SNCC, John Lewis, l'appellerait un "tournant dans les droits civiques". mouvement". [149]

Au début de la campagne présidentielle de 1964, Barry Goldwater semblait être un concurrent sérieux, avec un fort soutien du Sud, ce qui menaçait la position de Johnson comme il l'avait prédit en réaction à l'adoption du Civil Rights Act. Cependant, Goldwater a perdu de son élan au fur et à mesure que sa campagne progressait. Le 7 septembre 1964, les directeurs de campagne de Johnson diffusent la "Daisy ad". Il dépeint une petite fille cueillant des pétales d'une marguerite, comptant jusqu'à dix. Puis une voix de baryton a pris le relais, décomptée de dix à zéro et le visuel montrait l'explosion d'une bombe nucléaire. Le message véhiculé était que l'élection du président de Goldwater présentait le danger d'une guerre nucléaire. Le message de campagne de Goldwater était mieux symbolisé par l'autocollant de pare-chocs affiché par les supporters affirmant "Dans votre cœur, vous savez qu'il a raison". Les opposants ont capturé l'esprit de la campagne de Johnson avec des autocollants pour pare-chocs qui disaient « Dans ton cœur, tu sais qu'il pourrait » et « Dans tes tripes, tu sais qu'il est fou ». [150] Le directeur de la CIA, William Colby, a affirmé que Tracy Barnes avait chargé la CIA des États-Unis d'espionner la campagne de Goldwater et le Comité national républicain de fournir des informations à la campagne de Johnson. [151] Johnson a remporté la présidence par un glissement de terrain avec 61,05 % des voix, ce qui en fait la part la plus élevée jamais enregistrée du vote populaire. [152] À l'époque, il s'agissait également de la marge populaire la plus large du 20e siècle - plus de 15,95 millions de voix - elle a ensuite été dépassée par la victoire du président sortant Nixon en 1972. [153] Au Collège électoral, Johnson a battu Goldwater par un marge de 486 à 52. Johnson a remporté 44 États, contre six pour Goldwater. Les électeurs ont également donné à Johnson les plus grandes majorités au Congrès depuis l'élection de FDR en 1936 - un Sénat avec une majorité de 68-32 et une maison avec une marge démocrate de 295-140. [154]

Loi sur le droit de vote

Johnson a commencé son mandat présidentiel élu avec des motifs similaires à ceux qu'il avait lors de sa succession, prêt à "faire avancer les plans et programmes de John Fitzgerald Kennedy. Non pas à cause de notre chagrin ou de notre sympathie, mais parce qu'ils ont raison". [155] Il était réticent à pousser les membres du Congrès du sud encore plus loin après l'adoption de la loi sur les droits civils de 1964 et soupçonnait que leur soutien avait pu être temporairement retiré. Néanmoins, les marches de Selma à Montgomery en Alabama dirigées par Martin Luther King ont finalement conduit Johnson à lancer un débat sur un projet de loi sur le droit de vote en février 1965. [156]

Johnson a prononcé un discours au Congrès – Dallek le considère comme son plus grand – dans lequel il a déclaré : « rarement à un moment donné, un problème met à nu le cœur secret de l'Amérique elle-même. de notre nation bien-aimée. La question de l'égalité des droits pour les Noirs américains est un tel problème. Et si nous vainquons chaque ennemi, si nous doublons notre richesse et conquérons les étoiles, et sommes toujours inégaux face à cette question, alors nous aurons échoué en tant que peuple et en tant que nation." [157] En 1965, il a obtenu le passage d'un deuxième projet de loi sur les droits civiques appelé le Voting Rights Act, qui a interdit la discrimination dans le vote, permettant ainsi à des millions de noirs du sud de voter pour la première fois. En vertu de la loi, plusieurs États - "sept des onze États du sud de l'ancienne confédération" (Alabama, Caroline du Sud, Caroline du Nord, Géorgie, Louisiane, Mississippi, Virginie) - ont été soumis à la procédure de précontrôle en 1965, tandis que le Texas, puis abritait la plus grande population afro-américaine de tous les États, suivi en 1975. [158] Le Sénat a adopté le projet de loi sur les droits de vote par un vote de 77 à 19 après 2 mois et demi, et il a obtenu le passage dans la maison en juillet, 333-85. Les résultats ont été significatifs : entre les années 1968 et 1980, le nombre d'élus noirs du sud des États et fédéraux a presque doublé. La loi a également fait une grande différence dans le nombre d'élus noirs à l'échelle nationale. Quelques centaines de titulaires de charges noires en 1965 se sont multipliés à 6 000 en 1989. [157]

Après le meurtre de la militante des droits civiques Viola Liuzzo, Johnson a annoncé à la télévision l'arrestation de quatre hommes du Ku Klux Klans impliqués dans sa mort. Il a dénoncé avec colère le Klan comme une "société masquée de fanatiques" et les a avertis de "retourner à une société décente avant qu'il ne soit trop tard". Johnson a été le premier président à arrêter et à poursuivre des membres du Klan depuis Ulysses S. Grant environ 93 ans plus tôt. [b] [159] Il s'est tourné vers les thèmes de la rédemption chrétienne pour faire pression pour les droits civils, mobilisant ainsi le soutien des églises du Nord et du Sud. [160] Lors du discours d'ouverture de l'Université Howard le 4 juin 1965, il a déclaré que le gouvernement et la nation devaient contribuer à atteindre ces objectifs : condition de beaucoup par la couleur de sa peau. Pour dissoudre, du mieux que nous pouvons, les antiques inimitiés du cœur qui diminuent le détenteur, divisent la grande démocratie, et font du tort - un grand tort - aux enfants de Dieu. " [161 ]

En 1967, Johnson a nommé l'avocat des droits civiques Thurgood Marshall pour être le premier juge afro-américain de la Cour suprême. Pour diriger le nouveau ministère du Logement et du Développement urbain, Johnson a nommé Robert C. Weaver, le premier secrétaire de cabinet afro-américain de toute administration présidentielle américaine. En 1968, Johnson a signé le Civil Rights Act de 1968, qui prévoyait l'égalité des chances en matière de logement sans distinction de race, de croyance ou d'origine nationale. L'impulsion pour l'adoption de la loi est venue du Chicago Open Housing Movement de 1966, du 4 avril 1968, de l'assassinat de Martin Luther King Jr. et des troubles civils à travers le pays après la mort de King. [162] Le 5 avril, Johnson a écrit une lettre à la Chambre des représentants des États-Unis demandant le passage du Fair Housing Act. [163] Avec l'attention nouvellement urgente du directeur législatif Joseph Califano et du président démocrate de la Chambre John McCormack, le projet de loi (qui était auparavant au point mort) a été largement adopté par la Chambre le 10 avril. [162] [164]

Immigration

Avec l'adoption de la vaste loi sur l'immigration et la nationalité de 1965, le système d'immigration du pays a été réformé et tous les quotas d'origine nationale datant des années 1920 ont été supprimés. Le taux annuel d'afflux a doublé entre 1965 et 1970, et a encore doublé en 1990, avec des augmentations spectaculaires en provenance des pays d'Asie et d'Amérique latine, y compris le Mexique. [60] Les érudits accordent peu de crédit à Johnson pour la loi, qui n'était pas l'une de ses priorités, il avait soutenu la loi McCarren-Walter de 1952 qui était impopulaire auprès des réformateurs. [165]

Financement fédéral pour l'éducation

Johnson, dont le propre ticket pour sortir de la pauvreté était une éducation publique au Texas, croyait fermement que l'éducation était un remède contre l'ignorance et la pauvreté, et était une composante essentielle du rêve américain, en particulier pour les minorités qui subissaient des installations médiocres et des budgets serrés de Taxes locales. [166] Il a fait de l'éducation la priorité absolue du programme de la Grande Société, en mettant l'accent sur l'aide aux enfants pauvres. Après que le glissement de terrain de 1964 a attiré de nombreux nouveaux députés libéraux, LBJ a lancé un effort législatif qui a pris le nom de Loi sur l'enseignement primaire et secondaire (ESEA) de 1965. Le projet de loi visait à doubler les dépenses fédérales pour l'éducation de 4 milliards de dollars à 8 milliards de dollars [167 ] avec l'aide considérable de la Maison Blanche, il est passé à la Chambre par un vote de 263 contre 153 le 26 mars, puis il a remarquablement passé sans changement au Sénat, par 73 contre 8, sans passer par la commission de conférence habituelle. Il s'agit d'une réalisation historique du président, le projet de loi d'un milliard de dollars ayant été adopté comme présenté 87 jours auparavant. [168]

Pour la première fois, d'importantes sommes d'argent fédérales sont allées aux écoles publiques. Dans la pratique, ESEA signifiait aider tous les districts scolaires publics, avec plus d'argent allant aux districts qui comptaient une grande proportion d'élèves issus de familles pauvres (qui comprenaient toutes les grandes villes). [169] Pour la première fois, les écoles privées (la plupart étant des écoles catholiques dans les centres-villes) ont reçu des services, tels que le financement des bibliothèques, représentant environ 12 pour cent du budget de l'ESEA. Bien que des fonds fédéraux aient été impliqués, ils étaient administrés par des fonctionnaires locaux et, en 1977, il a été signalé que moins de la moitié des fonds étaient affectés à l'éducation des enfants vivant sous le seuil de pauvreté. Dallek rapporte en outre que les chercheurs cités par Hugh Davis Graham ont rapidement découvert que la pauvreté avait plus à voir avec les antécédents familiaux et les conditions du quartier que la quantité d'éducation reçue par un enfant. Les premières études ont suggéré des améliorations initiales pour les enfants pauvres aidés par les programmes de lecture et de mathématiques de l'ESEA, mais des évaluations ultérieures ont indiqué que les avantages s'estompaient rapidement et que les élèves n'étaient guère mieux lotis que ceux qui ne faisaient pas partie des programmes. Le deuxième programme d'éducation majeur de Johnson était la Higher Education Act de 1965, qui se concentrait sur le financement des étudiants à faible revenu, y compris les bourses, l'argent pour les études et les prêts gouvernementaux.

Bien que l'ESEA ait renforcé le soutien de Johnson parmi les syndicats d'enseignants de la maternelle à la 12e année, ni la loi sur l'enseignement supérieur ni les nouvelles dotations n'ont apaisé les professeurs et les étudiants de plus en plus mal à l'aise avec la guerre au Vietnam.[170] En 1967, Johnson a signé le Public Broadcasting Act pour créer des programmes de télévision éducatifs pour compléter les réseaux de diffusion.

En 1965, Johnson a également créé le National Endowment for the Humanities et le National Endowment for the Arts, pour soutenir des matières académiques telles que la littérature, l'histoire et le droit, et des arts tels que la musique, la peinture et la sculpture (comme le WPA l'a fait autrefois ). [171]

« Guerre contre la pauvreté » et réforme de la santé

En 1964, à la demande de Johnson, le Congrès a adopté le Revenue Act de 1964 et l'Economic Opportunity Act, dans le cadre de la guerre contre la pauvreté. Johnson a mis en place une législation créant des programmes tels que Head Start, des coupons alimentaires et Work Study. [172] Pendant les années de pouvoir de Johnson, la pauvreté nationale a diminué de manière significative, le pourcentage d'Américains vivant en dessous du seuil de pauvreté passant de 23 pour cent à 12 pour cent. [13]

Johnson a franchi une étape supplémentaire dans la guerre contre la pauvreté avec un effort de rénovation urbaine, en présentant au Congrès en janvier 1966 le « Demonstration Cities Program ». Pour être éligible, une ville devra démontrer qu'elle est prête à "arrêter le fléau et la pourriture et avoir un impact substantiel sur le développement de toute sa ville". Johnson a demandé un investissement de 400 millions de dollars par an pour un total de 2,4 milliards de dollars. À l'automne 1966, le Congrès a adopté un programme considérablement réduit d'un coût de 900 millions de dollars, que Johnson a appelé plus tard le programme des villes modèles. Le changement de nom a eu peu d'effet sur le succès du projet de loi. Le New York Times a écrit 22 ans plus tard que le programme était, pour la plupart, un échec. [173]

L'effort initial de Johnson pour améliorer les soins de santé a été la création de la Commission sur les maladies cardiaques, le cancer et les accidents vasculaires cérébraux (HDCS). Combinées, ces maladies représentaient 71% des décès du pays en 1962. [174] Pour adopter les recommandations de la commission, Johnson a demandé au Congrès des fonds pour mettre en place le programme médical régional (RMP), afin de créer un réseau d'hôpitaux financés par le gouvernement fédéral. recherche et pratique Le Congrès a adopté une version considérablement édulcorée.

En tant que remplaçant, en 1965, Johnson s'est concentré sur l'assurance-hospitalisation pour personnes âgées au titre de la sécurité sociale. [175] L'acteur clé dans le lancement de ce programme, nommé Medicare, était Wilbur Mills, président du House Ways and Means Committee. Pour réduire l'opposition républicaine, Mills a suggéré que l'assurance-maladie soit conçue comme un gâteau à trois niveaux : une assurance-hospitalisation au titre de la sécurité sociale, un programme d'assurance volontaire pour les visites chez le médecin et un programme élargi de protection médicale pour les pauvres, connu sous le nom de Medicaid. [176] Le projet de loi a été adopté par la maison par une marge de 110 voix le 8 avril. L'effort au Sénat était considérablement plus compliqué cependant, le projet de loi sur l'assurance-maladie a été adopté par le Congrès le 28 juillet après négociation au sein d'un comité de conférence. [177] L'assurance-maladie couvre maintenant des dizaines de millions d'Américains. [178] Johnson a donné les deux premières cartes d'assurance-maladie à l'ancien président Harry S Truman et à sa femme Bess après avoir signé le projet de loi d'assurance-maladie à la bibliothèque Truman à Independence, Missouri. [179]

Transport

En mars 1965, Johnson a envoyé au Congrès un message sur les transports qui comprenait la création d'un nouveau département des transports, qui comprendrait le bureau des transports du département du commerce, le bureau des routes publiques, l'agence fédérale de l'aviation, la garde côtière, l'administration maritime, le Conseil de l'aéronautique civile et la Commission du commerce interétatique. Le projet de loi a été adopté par le Sénat après quelques négociations sur les projets de navigation dans la maison, le passage a nécessité des négociations sur les intérêts maritimes et le projet de loi a été signé le 15 octobre 1965. [180]

Le contrôle des armes

Le 22 octobre 1968, Lyndon Johnson a signé le Gun Control Act de 1968, l'une des lois fédérales sur le contrôle des armes à feu les plus importantes et les plus étendues de l'histoire américaine. Une grande partie de la motivation de cette large expansion de la réglementation fédérale sur les armes à feu est venue en réponse aux assassinats de John F. Kennedy, Robert F. Kennedy et Martin Luther King Jr. [ citation requise ]

Programme spatial

Pendant l'administration de Johnson, la NASA a mené le programme spatial habité Gemini, développé la fusée Saturn V et son installation de lancement, et s'est préparée à effectuer les premiers vols habités du programme Apollo. Le 27 janvier 1967, la nation a été stupéfaite lorsque tout l'équipage d'Apollo 1 a été tué dans un incendie de cabine lors d'un test de vaisseau spatial sur la rampe de lancement, arrêtant Apollo dans son élan. Plutôt que de nommer une autre commission à la Warren, Johnson a accepté la demande de l'administrateur James E. Webb pour que la NASA mène son enquête, se tenant responsable devant le Congrès et le président. [181] Johnson a maintenu son soutien indéfectible d'Apollo à travers la controverse du Congrès et de la presse et le programme s'est rétabli. Les deux premières missions habitées, Apollo 7 et le premier vol habité vers la Lune, Apollo 8, ont été achevés à la fin du mandat de Johnson. Il a félicité l'équipage d'Apollo 8 en déclarant : "Vous nous avez tous emmenés, partout dans le monde, dans une nouvelle ère." [182] [183] ​​Le 16 juillet 1969, Johnson a assisté au lancement de la première mission d'alunissage Apollo 11, devenant le premier président américain, ancien ou sortant, à assister à un lancement de fusée. [184]

Émeutes urbaines

Des émeutes majeures dans les quartiers noirs ont provoqué une série de « longs étés chauds ». Ils ont commencé par une violente perturbation dans les émeutes de Harlem en 1964 et le quartier Watts de Los Angeles en 1965, et se sont prolongés jusqu'en 1971. L'élan pour l'avancement des droits civiques s'est soudainement arrêté à l'été 1965, avec les émeutes en Watt. Après que 34 personnes ont été tuées et 35 millions de dollars (équivalent à 287,43 millions de dollars en 2020) dans la propriété ont été endommagés, le public craignait une extension de la violence à d'autres villes, et ainsi l'appétit pour des programmes supplémentaires dans l'agenda de LBJ a été perdu. [185]

Newark a brûlé en 1967, où six jours d'émeutes ont fait 26 morts, 1 500 blessés et le centre-ville un obus incendié. À Detroit en 1967, le gouverneur George Romney a envoyé 7 400 soldats de la garde nationale pour réprimer les bombardements, les pillages et les attaques contre les entreprises et la police. Johnson a finalement envoyé des troupes fédérales avec des chars et des mitrailleuses. Détroit a continué à brûler pendant encore trois jours jusqu'à ce que finalement, 43 morts, 2 250 blessés, 4 000 arrêtés, les dommages matériels se chiffraient en centaines de millions. La plus grande vague d'émeutes est survenue en avril 1968, dans plus d'une centaine de villes après l'assassinat de Martin Luther King. Johnson a appelé à dépenser encore plus de milliards dans les villes et à une autre loi fédérale sur les droits civiques concernant le logement, mais cette demande a reçu peu de soutien du Congrès. La popularité de Johnson a chuté alors qu'une réaction politique blanche massive prenait forme, renforçant le sentiment que Johnson avait perdu le contrôle des rues des grandes villes ainsi que de son parti. [186] Johnson a créé la Commission Kerner pour étudier le problème des émeutes urbaines, dirigée par le gouverneur de l'Illinois Otto Kerner. [60] Selon l'attaché de presse George Christian, Johnson n'a pas été surpris par les émeutes, en disant : « À quoi vous attendiez-vous ? Je ne sais pas pourquoi nous sommes si surpris. Quand vous mettez votre pied sur le cou d'un homme et le maintenez pendant trois cents ans, et puis tu le laisses tomber, qu'est-ce qu'il va faire ? Il va faire tomber ton bloc. [187]

À la suite des émeutes à Washington D.C. après le meurtre du Dr Martin Luther King Jr., le président Johnson a déterminé qu'il existait « une situation de violence domestique et de désordre » et a publié une proclamation et un décret mobilisant des troupes équipées pour le combat. Le New York Times a rapporté que 4 000 soldats réguliers de l'armée et de la garde nationale sont entrés dans la capitale du pays « pour essayer de mettre fin aux pillages, aux cambriolages et aux incendies incessants par des bandes itinérantes de jeunes Noirs ». Certaines des troupes ont été envoyées pour garder la capitale et la Maison Blanche. [188]

Contrecoup contre Johnson (1966-1967)

En 1966, la presse a senti un « écart de crédibilité » entre ce que Johnson disait en conférence de presse et ce qui se passait sur le terrain au Vietnam, ce qui a conduit à une couverture beaucoup moins favorable. [189]

À la fin de l'année, le gouverneur démocrate du Missouri, Warren E. Hearnes, a averti que Johnson perdrait l'État par 100 000 voix, malgré une victoire de 500 000 en 1964. le soutien à vos programmes de la Grande Société et le désenchantement du public à l'égard des programmes de droits civiques « avaient érodé la réputation du président, a rapporté le gouverneur. [190] Il y a eu des points positifs en janvier 1967, Johnson s'est vanté que les salaires étaient les plus élevés de l'histoire, le chômage était à son plus bas depuis 13 ans, et les bénéfices des entreprises et les revenus agricoles étaient plus élevés que jamais, une augmentation de 4,5% des prix à la consommation était inquiétante, tout comme la hausse des taux d'intérêt. Johnson a demandé une surtaxe temporaire de 6 % de l'impôt sur le revenu pour couvrir le déficit croissant causé par l'augmentation des dépenses. Les taux d'approbation de Johnson sont restés inférieurs à 50 pour cent en janvier 1967, le nombre de ses fervents partisans avait plongé à 16 pour cent, contre 25 pour cent quatre mois auparavant. Il a couru à peu près même avec le républicain George Romney dans des matchs d'essai ce printemps. Lorsqu'on lui a demandé d'expliquer pourquoi il était impopulaire, Johnson a répondu: "Je suis une personnalité dominante, et quand je fais avancer les choses, je ne plais pas toujours à tout le monde." [191] Johnson a blâmé aussi la presse, en disant qu'ils ont montré "une irresponsabilité complète et des faits de mensonge et de dénaturation et n'ont personne à qui rendre compte". Il a également blâmé "les prédicateurs, les libéraux et les professeurs" qui s'étaient retournés contre lui. [192] Lors des élections au Congrès de 1966, les républicains ont remporté trois sièges au Sénat et 47 à la Chambre, revigorant la coalition conservatrice et rendant plus difficile pour Johnson d'adopter une législation supplémentaire sur la Grande Société. Cependant, à la fin, le Congrès a adopté près de 96 % des programmes de la Grande Société de l'administration, que Johnson a ensuite promulgués. [193]

La guerre du Vietnam

À la mort de Kennedy, il y avait 16 000 militaires américains stationnés au Vietnam soutenant le Sud-Vietnam dans la guerre contre le Nord-Vietnam. [194] Le Vietnam avait été divisé à la Conférence de Genève de 1954 en deux pays, avec le Vietnam du Nord dirigé par un gouvernement communiste. Johnson a souscrit à la théorie des dominos au Vietnam et à une politique de confinement qui obligeait l'Amérique à faire de sérieux efforts pour arrêter toute expansion communiste. [195] En prenant ses fonctions, Johnson a immédiatement annulé l'ordre de Kennedy de retirer 1 000 militaires d'ici la fin de 1963. [196] À la fin de l'été 1964, Johnson a sérieusement remis en question l'intérêt de rester au Vietnam mais, après avoir rencontré le secrétaire d'État Dean Rusk et président des chefs d'état-major interarmées Maxwell D. Taylor, a déclaré qu'il était prêt « à faire plus lorsque nous avions une base » ou lorsque Saigon était politiquement plus stable. [197] Il a élargi le nombre et les rôles de l'armée américaine à la suite de l'incident du golfe du Tonkin. [ citation requise ]

En août 1964, l'armée alléguait que deux destroyers américains avaient été attaqués par des torpilleurs nord-vietnamiens dans les eaux internationales à 64 km de la côte vietnamienne dans le golfe du Tonkin. Les communications navales et les rapports de l'attaque étaient contradictoires. Bien que Johnson ait vraiment voulu garder les discussions sur le Vietnam en dehors de la campagne électorale de 1964, il s'est senti obligé de répondre à la prétendue agression des Vietnamiens. Il a donc demandé et obtenu du Congrès la résolution du golfe du Tonkin le 7 août. Johnson était déterminé pour enhardir son image sur la politique étrangère, et voulait également empêcher les critiques telles que Truman avait reçu en Corée en procédant sans l'approbation du Congrès de l'action militaire. Répondre à la prétendue attaque atténuerait également les critiques de la campagne présidentielle sur la faiblesse du camp belliciste de Goldwater. La résolution a donné l'approbation du Congrès pour l'utilisation de la force militaire par le commandant en chef pour repousser de futures attaques et aussi pour aider les membres de l'ASETO qui demandent de l'aide. Plus tard dans la campagne, Johnson a exprimé l'assurance que l'objectif principal des États-Unis restait la préservation de l'indépendance sud-vietnamienne par le biais de matériel et de conseils, par opposition à toute posture offensive américaine. [198] La réaction du public à la résolution à l'époque était positive : 48 % étaient en faveur de mesures plus strictes au Vietnam et seulement 14 % voulaient négocier un règlement et partir. [144]

Lors de la campagne présidentielle de 1964, Johnson a réaffirmé sa détermination à apporter un soutien mesuré au Vietnam tout en évitant une autre Corée, mais en privé, il avait un pressentiment à propos du Vietnam, le sentiment que quoi qu'il fasse, les choses finiraient mal. En effet, son cœur était sur son agenda de la Grande Société, et il a même estimé que ses opposants politiques étaient en faveur d'une plus grande intervention au Vietnam pour détourner l'attention et les ressources de sa guerre contre la pauvreté. La situation sur le terrain a été aggravée à l'automne par des attaques supplémentaires du Viet Minh contre des navires américains dans le golfe du Tonkin, ainsi qu'une attaque contre la base aérienne de Bien Hoa au Sud-Vietnam. [199] Johnson a décidé de ne pas prendre de mesures de représailles à l'époque après consultation avec les chefs conjoints, et aussi après que le sondeur public Lou Harris ait confirmé que sa décision ne l'affecterait pas de manière préjudiciable aux urnes. [200] À la fin de 1964, il y avait environ 23 000 militaires dans le Sud-Vietnam. Les pertes américaines pour 1964 s'élevaient à 1 278. [194]

Au cours de l'hiver 1964-1965, Johnson a subi des pressions de la part de l'armée pour lancer une campagne de bombardements afin de résister avec force à une prise de contrôle communiste au Sud-Vietnam. 26 à 30 pour cent opposés. [201] Johnson a révisé ses priorités et une nouvelle préférence pour une action plus forte est venue à la fin de janvier avec encore un autre changement de gouvernement à Saigon. Il a ensuite convenu avec Mac Bundy et McNamara que le rôle passif continu ne conduirait qu'à la défaite et au retrait dans l'humiliation. Johnson a déclaré: "Gouvernement stable ou pas de gouvernement stable à Saigon, nous ferons ce que nous devons faire. Je suis prêt à le faire, nous agirons fortement. Le général Nguyễn Khánh (chef du nouveau gouvernement) est notre garçon". [202]

Johnson a décidé de lancer une campagne de bombardements systématiques en février après un rapport au sol de Bundy recommandant une action immédiate des États-Unis pour éviter également la défaite, le Viet Cong venait de tuer huit conseillers américains et de blesser des dizaines d'autres lors d'une attaque à la base aérienne de Pleiku. La campagne de bombardement de huit semaines est devenue connue sous le nom d'Opération Rolling Thunder. Les instructions de Johnson pour la consommation publique étaient claires : il ne devait y avoir aucun commentaire que l'effort de guerre avait été étendu. [203] Les estimations à long terme de la campagne de bombardement allaient d'une attente que Hanoi freinerait le Viet Cong à celle de provoquer Hanoi et le Viet Cong dans une intensification de la guerre. Mais les attentes à court terme étaient cohérentes que le moral et la stabilité du gouvernement sud-vietnamien seraient renforcés. En limitant les informations données au public, et même au Congrès, Johnson a maximisé sa flexibilité pour changer de cap. [204]

En mars, Bundy a commencé à préconiser l'utilisation de forces terrestres – les opérations aériennes à elles seules, a-t-il conseillé, n'arrêteraient pas l'agression de Hanoï contre le Sud. Johnson a approuvé une augmentation des troupes logistiques de 18 000 à 20 000 et le déploiement de deux bataillons de Marines supplémentaires et d'un escadron aérien des Marines, en plus de planifier le déploiement de deux divisions supplémentaires. Plus important encore, il a également autorisé un changement de mission d'opérations défensives à des opérations offensives, il a néanmoins continué à insister sur le fait que cela ne devait pas être présenté publiquement comme un changement dans la politique existante. [205]

À la mi-juin, le total des forces terrestres américaines au Vietnam est passé à 82 000, soit de 150 %. [206] Ce même mois, l'ambassadeur Taylor a signalé que l'offensive de bombardement contre le Vietnam du Nord avait été inefficace et que l'armée sud-vietnamienne était surclassée et en danger de s'effondrer. [207] Peu de temps après, le général Westmoreland a recommandé au président d'augmenter encore les troupes au sol de 82 000 à 175 000. Après avoir consulté ses directeurs, Johnson, désireux de faire profil bas, a choisi d'annoncer lors d'une conférence de presse une augmentation à 125 000 soldats, des forces supplémentaires devant être envoyées plus tard sur demande. Johnson s'est décrit à l'époque comme étant coincé par des choix désagréables – entre envoyer des Américains mourir au Vietnam et céder aux communistes. S'il envoyait des troupes supplémentaires, il serait attaqué en tant qu'interventionniste et s'il ne le faisait pas, il pensait qu'il risquait d'être destitué. Il a continué d'insister sur le fait que sa décision "n'impliquait aucun changement de politique". De son désir de voiler la décision, Johnson a plaisanté en privé: "Si vous avez une belle-mère avec un seul œil, et qu'elle l'a au centre de son front, vous ne la gardez pas dans le salon". [208] En octobre 1965, plus de 200 000 soldats étaient déployés au Vietnam. [209]

Johnson a subi une intervention chirurgicale le 8 novembre 1965 à l'hôpital naval de Bethesda pour retirer sa vésicule biliaire et un calcul rénal. Par la suite, ses médecins ont rapporté que le président avait subi l'opération « magnifiquement comme prévu » [210] et qu'il a pu reprendre ses fonctions le lendemain. Il a rencontré des journalistes quelques jours plus tard et a rassuré la nation qu'il se remettait bien. Bien que Johnson ait été frappé d'incapacité pendant l'opération, il n'y a eu aucun transfert du pouvoir présidentiel au vice-président Humphrey, car aucune procédure constitutionnelle pour le faire n'existait à l'époque. Le vingt-cinquième amendement, que le Congrès avait envoyé aux États pour ratification quatre mois plus tôt, prévoyait des procédures pour le transfert ordonné du pouvoir en cas d'incapacité présidentielle, mais n'a été ratifié qu'en 1967. [211] [212]

L'impatience publique et politique à l'égard de la guerre a commencé à émerger au printemps 1966, et les taux d'approbation de Johnson ont atteint un nouveau creux de 41 %. Le sénateur Richard Russell, président du Comité des services armés, a reflété l'état d'esprit national en juin 1966 lorsqu'il a déclaré qu'il était temps « d'en finir ou de sortir ». [213] Johnson a répondu en disant à la presse, "nous essayons de fournir le maximum de dissuasion que nous pouvons à l'agression communiste avec un minimum de coût." [214] En réponse à la critique intensifiée de l'effort de guerre, Johnson a soulevé des soupçons de subversion communiste dans le pays et les relations de presse sont devenues tendues. [215] Le principal opposant à la politique de guerre de Johnson au Congrès était le président du Comité des relations étrangères, James William Fulbright, [216] qui a convoqué une série d'audiences publiques en février pour interroger une série d'experts sur les progrès de la guerre. [217] Johnson persistant a commencé à envisager sérieusement une campagne de bombardement plus ciblée contre les installations de pétrole, de pétrole et de lubrification au Nord-Vietnam, dans l'espoir d'accélérer la victoire. [218] Humphrey, Rusk et McNamara étaient tous d'accord et le bombardement a commencé fin juin.[219] En juillet, les résultats d'un sondage ont indiqué que les Américains étaient favorables à la campagne de bombardement par une marge de cinq contre un, mais en août, une étude du ministère de la Défense a indiqué que la campagne de bombardement avait eu peu d'impact sur le Nord-Vietnam. [220]

À l'automne 1966, plusieurs sources ont commencé à signaler que des progrès étaient réalisés contre la logistique et l'infrastructure nord-vietnamiennes. Johnson a été invité de tous les coins à entamer des discussions de paix. Les initiatives de paix ne manquaient néanmoins pas, parmi les manifestants, le philosophe anglais Bertrand Russell a qualifié la politique de Johnson de « guerre de conquête agressive barbare », et en juin, il a lancé le Tribunal international des crimes de guerre comme moyen de condamner l'effort américain. [221] L'écart avec Hanoï était une demande infranchissable des deux côtés pour la fin unilatérale des bombardements et le retrait des forces. En août, Johnson a nommé Averell Harriman « ambassadeur pour la paix » pour promouvoir les négociations. Westmoreland et McNamara ont ensuite recommandé un programme concerté pour promouvoir la pacification. Johnson a officiellement placé cet effort sous contrôle militaire en octobre. [222] Également en octobre 1966, pour rassurer et promouvoir son effort de guerre, Johnson a initié une réunion avec des alliés à Manille – les Sud-Vietnamiens, les Thaïlandais, les Sud-Coréens, les Philippins, les Australiens et les Néo-Zélandais. [223] La conférence s'est terminée par des déclarations de fermeté contre l'agression communiste et de promotion des idéaux de démocratie et de développement au Vietnam et dans toute l'Asie. [224] Pour Johnson, ce fut un succès éphémère en matière de relations publiques, confirmé par un taux d'approbation de 63 % au Vietnam en novembre. [225] Néanmoins, en décembre, la cote d'approbation de Johnson au Vietnam a de nouveau baissé dans les années 40. LBJ était devenu soucieux de justifier les pertes de guerre et a parlé de la nécessité d'une victoire décisive, malgré l'impopularité de la cause. [226] Dans une discussion sur la guerre avec l'ancien président Dwight Eisenhower le 3 octobre 1966, Johnson a déclaré qu'il "essayait de la gagner aussi vite que possible de toutes les manières possibles" et a déclaré plus tard qu'il avait besoin " toute l'aide que je peux obtenir". [227]

À la fin de l'année, il était clair que les efforts de pacification actuels étaient inefficaces, tout comme la campagne aérienne. Johnson a ensuite accepté la nouvelle recommandation de McNamara d'ajouter 70 000 soldats en 1967 aux 400 000 précédemment engagés. Alors que McNamara ne recommandait aucune augmentation du niveau des bombardements, Johnson était d'accord avec les recommandations de la CIA pour les augmenter. [228] L'augmentation des bombardements a commencé malgré les premiers pourparlers secrets tenus à Saigon, Hanoï et Varsovie. Alors que le bombardement mettait fin aux pourparlers, les intentions nord-vietnamiennes n'étaient pas considérées comme authentiques. [229]

En janvier et février 1967, des enquêtes ont été menées pour évaluer la volonté des Nord-Vietnamiens de discuter de la paix, mais elles sont tombées dans l'oreille d'un sourd. Ho Chi Minh a déclaré que la seule solution était un retrait unilatéral des États-Unis. . [231] La colère et la frustration de Johnson face à l'absence de solution au Vietnam et à ses effets sur lui sur le plan politique ont été exposées dans une déclaration à Robert F. Kennedy, qui était devenu un éminent critique public de la guerre et se profilait comme un challenger potentiel dans le Élection présidentielle de 1968. [232] Johnson venait de recevoir plusieurs rapports prédisant des progrès militaires d'ici l'été, et a averti Kennedy : « Je vous détruirai, ainsi que chacun de vos amis colombes, dans six mois », a-t-il crié. "Vous serez politiquement mort dans six mois". [233] McNamara a offert à Johnson un moyen de sortir du Vietnam en mai, l'administration pourrait déclarer que son objectif dans la guerre - l'autodétermination du Sud-Vietnam - était atteint et les prochaines élections de septembre au Sud-Vietnam offriraient la possibilité d'un gouvernement de coalition. Les États-Unis pouvaient raisonnablement s'attendre à ce que ce pays assume ensuite la responsabilité du résultat des élections. Mais Johnson était réticent, à la lumière de certains rapports optimistes, encore une fois d'une fiabilité douteuse, qui correspondait aux évaluations négatives du conflit et laissait espérer une amélioration. La CIA signalait de graves pénuries alimentaires à Hanoï et un réseau électrique instable, ainsi que des réductions d'effectifs militaires. [234]

Au milieu de 1967, près de 70 000 Américains avaient été tués ou blessés dans la guerre. En juillet, Johnson a envoyé McNamara, Wheeler et d'autres responsables rencontrer Westmoreland et parvenir à un accord sur des plans pour l'avenir immédiat. À cette époque, la guerre était communément décrite par la presse et d'autres comme une « impasse ». Westmoreland a déclaré qu'une telle description était de la pure fiction et que "nous gagnons lentement mais régulièrement et le rythme peut exceller si nous renforçons nos succès". [235] Bien que Westmoreland ait cherché beaucoup plus, Johnson a accepté une augmentation de 55 000 soldats portant le total à 525 000. [236] En août, Johnson, avec le soutien des chefs interarmées, a décidé d'étendre la campagne aérienne et n'a exempté de la liste des cibles que Hanoï, Haiphong et une zone tampon avec la Chine. [237] En septembre, Ho Chi Minh et le Premier ministre nord-vietnamien, Pham Van Dong, ont semblé se prêter à la médiation française, alors Johnson a cessé de bombarder dans une zone de 10 milles autour de Hanoi, ce qui a suscité un mécontentement. Dans un discours au Texas, Johnson a accepté d'arrêter tous les bombardements si Ho Chi Minh lançait des discussions productives et significatives et si le Vietnam du Nord ne cherchait pas à profiter de l'arrêt, cela a été nommé la formule "San Antonio". Il n'y a pas eu de réponse, mais Johnson a poursuivi la possibilité de négociations avec une telle pause de bombardement. [238]

Alors que la guerre est toujours dans une impasse et à la lumière de la désapprobation généralisée du conflit, Johnson a convoqué un groupe appelé les « Sages » pour un regard neuf et approfondi sur la guerre : Dean Acheson, le général Omar Bradley, George Ball, Mac Bundy, Arthur Dean, Douglas Dillon, Abe Fortas, Averell Harriman, Henry Cabot Lodge, Robert Murphy et Max Taylor. [239] À ce moment-là, McNamara, renversant sa position sur la guerre, a recommandé qu'un plafond de 525 000 soit placé sur le nombre de forces déployées et que les bombardements soient arrêtés car il ne pouvait voir aucun succès. Johnson a été très agité par cette recommandation et la démission de McNamara a rapidement suivi. [240] À l'exception de George Ball, les « Sages » ont tous convenu que l'administration devrait « aller de l'avant ». [241] Johnson était convaincu que Hanoï attendrait les résultats des élections américaines de 1968 avant de décider de négocier. [242]

Le 23 juin 1967, Johnson se rend à Los Angeles pour une collecte de fonds démocrate. Des milliers de manifestants anti-guerre ont tenté de défiler devant l'hôtel où il parlait. La marche était dirigée par une coalition de manifestants pour la paix. Cependant, un petit groupe de militants du Parti progressiste du travail et du SDS s'est placé en tête de la marche et, une fois arrivés à l'hôtel, a organisé un sit-down. Les efforts des moniteurs de marche pour maintenir le corps principal des marcheurs en mouvement n'ont été que partiellement couronnés de succès. Des centaines d'officiers du LAPD ont été massés à l'hôtel et lorsque la marche a ralenti, l'ordre a été donné de disperser la foule. Le Riot Act a été lu et 51 manifestants arrêtés. [243] [244] Ce fut l'une des premières manifestations de guerre massives aux États-Unis et la première à Los Angeles. Se terminant par un affrontement avec la police anti-émeute, cela a donné lieu à des manifestations massives qui ont suivi. [245] En raison de la taille et de la violence de cet événement, Johnson n'a pas tenté d'autres discours publics dans des lieux en dehors des bases militaires. [245] [244]

En octobre, avec les protestations publiques sans cesse croissantes contre la guerre, Johnson a engagé le FBI et la CIA pour enquêter, surveiller et saper les militants anti-guerre. [246] À la mi-octobre, il y a eu une manifestation de 100 000 au Pentagone Johnson et Rusk étaient convaincus que des sources communistes étrangères étaient derrière la manifestation, ce qui a été réfuté par les conclusions de la CIA. [247]

Alors que les pertes augmentaient et que le succès semblait plus éloigné que jamais, la popularité de Johnson s'effondrait. Des étudiants et d'autres ont protesté, brûlé des cartes de brouillon et scandé : « Hé, hé, LBJ, combien d'enfants avez-vous tués aujourd'hui ? 195 ont convergé pour protester. [248] Ainsi en 1968, le public était polarisé, les « faucons » rejetant le refus de Johnson de continuer la guerre indéfiniment et les « colombes » rejetant sa politique de guerre actuelle. Le soutien à la position médiane de Johnson a continué de diminuer jusqu'à ce qu'il rejette finalement le confinement et recherche un règlement de paix. À la fin de l'été, il réalisa que Nixon était plus proche de sa position que Humphrey. Il a continué à soutenir publiquement Humphrey lors des élections et a personnellement méprisé Nixon. L'une des citations bien connues de Johnson était "le parti démocrate à son pire, est toujours meilleur que le parti républicain à son meilleur". [249]

Le 30 janvier, le Viet Cong et les Nord-Vietnamiens ont lancé l'offensive du Têt contre les cinq plus grandes villes du Sud-Vietnam, dont Saigon et l'ambassade des États-Unis là-bas et d'autres installations gouvernementales. Alors que l'offensive du Têt a échoué militairement, ce fut une victoire psychologique, tournant définitivement l'opinion publique américaine contre l'effort de guerre. De manière emblématique, Walter Cronkite de CBS News, élu « personne la plus digne de confiance » du pays en février, a déclaré à l'antenne que le conflit était dans l'impasse et que des combats supplémentaires ne changeraient rien. Johnson a réagi en disant "Si j'ai perdu Cronkite, j'ai perdu l'Amérique centrale". [250] En effet, la démoralisation au sujet de la guerre était partout 26 pour cent approuvée de la gestion du Vietnam par Johnson 63 pour cent désapprouvée. Johnson a accepté d'augmenter le niveau des troupes de 22 000, malgré une recommandation des chefs interarmées pour dix fois ce nombre. [251] En mars 1968, Johnson cherchait secrètement une issue honorable à la guerre. Clark Clifford, le nouveau secrétaire à la Défense, a décrit la guerre comme « un perdant » et a proposé de « réduire les pertes et de sortir ». [252] Le 31 mars, Johnson a parlé à la nation de « Mesures pour limiter la guerre au Vietnam ». Il a ensuite annoncé un arrêt unilatéral immédiat des bombardements du Nord-Vietnam et a annoncé son intention de rechercher des pourparlers de paix n'importe où et n'importe quand. À la fin de son discours, il a également annoncé : « Je ne solliciterai pas, et je n'accepterai pas, la nomination de mon parti pour un autre mandat en tant que votre président ». [253]

En mars, Johnson a décidé de restreindre les futurs bombardements, de sorte que 90 % de la population du Nord-Vietnam et 75 % de son territoire étaient interdits de bombardement. En avril, il réussit à ouvrir des discussions sur des pourparlers de paix, et après de longues négociations sur le site, Paris fut accepté et les pourparlers commencèrent en mai. Les pourparlers n'ayant abouti à aucun résultat, la décision fut prise de recourir à des discussions privées à Paris. [255] Deux mois plus tard, il est devenu évident que les discussions privées se sont avérées peu productives. [256] Malgré les recommandations en août de Harriman, Vance, Clifford et Bundy d'arrêter les bombardements pour inciter Hanoï à s'engager sérieusement dans des pourparlers de paix substantiels, Johnson a refusé. [257] En octobre, lorsque les parties sont parvenues à un accord sur l'arrêt des bombardements, le candidat présidentiel républicain Richard Nixon est intervenu auprès des Sud-Vietnamiens, promettant de meilleures conditions, pour retarder un règlement sur la question jusqu'après les élections. [258] Après les élections, l'objectif principal de Johnson sur le Vietnam était d'amener Saigon à se joindre aux pourparlers de paix de Paris. Ironiquement, ce n'est qu'après que Nixon a ajouté son exhortation qu'ils l'ont fait. Même alors, ils se sont disputés sur des questions de procédure jusqu'à la prise de fonction de Nixon. [259]

La guerre des Six Jours et Israël

Dans une interview de 1993 pour les archives d'histoire orale de la Johnson Presidential Library, le secrétaire à la Défense de Johnson, Robert McNamara, a déclaré qu'un groupe aéronaval, la 6e flotte américaine, envoyé pour un exercice d'entraînement vers Gibraltar, avait été repositionné vers la Méditerranée orientale pour être en mesure d'assister Israël pendant la guerre des Six Jours de juin 1967. Compte tenu des avancées rapides d'Israël à la suite de leur frappe sur l'Égypte, l'administration « pensait que la situation était si tendue en Israël que peut-être les Syriens, craignant qu'Israël ne les attaque, ou les Soviétiques soutenir les Syriens pourrait vouloir rétablir l'équilibre des pouvoirs et attaquer Israël ». Les Soviétiques ont appris cette correction de cap et l'ont considérée comme un mouvement offensif. Dans un message d'assistance téléphonique de Moscou, le Premier ministre soviétique Alexeï Kossyguine a déclaré : « Si vous voulez la guerre, vous allez avoir la guerre. [260]

L'Union soviétique a soutenu ses alliés arabes. [261] En mai 1967, les Soviétiques ont commencé un déploiement intensif de leurs forces navales dans la Méditerranée orientale. Au début de la crise, ils ont commencé à surveiller les porte-avions américains et britanniques avec des destroyers et des navires de collecte de renseignements. L'escadron naval soviétique en Méditerranée était suffisamment puissant pour constituer une contrainte majeure pour la marine américaine. [262] Dans une interview de 1983 avec Le Boston Globe, McNamara a affirmé que "Nous avons failli avoir la guerre". Il a déclaré que Kossyguine était en colère que « nous ayons fait demi-tour à un transporteur en Méditerranée ». [263]

Surveillance de Martin Luther King

Johnson a continué les écoutes téléphoniques du FBI de Martin Luther King Jr. qui avaient été précédemment autorisées par l'administration Kennedy sous le procureur général Robert F. Kennedy. [264] À la suite de l'écoute des enregistrements du FBI, des remarques sur les activités extraconjugales de King ont été faites par plusieurs responsables éminents, dont Johnson, qui a dit un jour que King était un « prédicateur hypocrite ». [265] Ceci en dépit du fait que Johnson lui-même a eu plusieurs aventures extraconjugales. [44] Johnson a également autorisé l'écoute des conversations téléphoniques d'autres personnes, y compris les amis vietnamiens d'un associé de Nixon. [266]

Voyages internationaux

Johnson a effectué onze voyages internationaux dans vingt pays au cours de sa présidence. [267] Il a parcouru cinq cent vingt-trois mille milles (841 690 km) à bord d'Air Force One pendant son mandat. Sa visite d'octobre 1966 en Australie a déclenché des manifestations de manifestants anti-guerre. [268] L'un des voyages internationaux les plus insolites de l'histoire présidentielle s'est produit avant Noël en 1967. Le président a commencé le voyage en se rendant au service commémoratif du Premier ministre australien Harold Holt, disparu dans un accident de natation et présumé noyé. La Maison Blanche n'a pas révélé à l'avance à la presse que le président ferait le premier tour du monde présidentiel. Le voyage était de vingt-six mille neuf cent cinquante-neuf miles (43 386,3 km) parcourus en seulement 112,5 heures (4,7 jours). Air Force One a traversé l'équateur à deux reprises, s'est arrêté à la base aérienne de Travis, à Honolulu, Pago Pago, Canberra, Melbourne, Vietnam, Karachi et Rome.

Élection présidentielle de 1968

Comme il avait servi moins de 24 mois du mandat du président Kennedy, Johnson a été constitutionnellement autorisé à briguer un deuxième mandat complet lors de l'élection présidentielle de 1968 en vertu des dispositions du 22e amendement. [269] [270] Initialement, aucun candidat démocrate important n'était prêt à se présenter contre un président en exercice du Parti démocrate. Seul le sénateur Eugene McCarthy du Minnesota a défié Johnson en tant que candidat anti-guerre aux primaires du New Hampshire, dans l'espoir de faire pression sur les démocrates pour qu'ils s'opposent à la guerre du Vietnam. Le 12 mars, McCarthy a remporté 42% des voix primaires contre 49% pour Johnson, une performance étonnamment forte pour un tel challenger. Quatre jours plus tard, le sénateur Robert F. Kennedy de New York est entré dans la course. Les sondages internes de la campagne de Johnson dans le Wisconsin, le prochain État à organiser des élections primaires, ont montré que le président était à la traîne. Johnson n'a pas quitté la Maison Blanche pour faire campagne.

À cette époque, Johnson avait perdu le contrôle du Parti démocrate, qui se divisait en quatre factions généralement antagonistes. Le premier était composé de Johnson (et Humphrey), des syndicats et des chefs de parti locaux dirigés par le maire de Chicago, Richard J. Daley. Le deuxième groupe était composé d'étudiants et d'intellectuels qui étaient farouchement opposés à la guerre et se ralliaient à McCarthy. Le troisième groupe était composé de catholiques, d'hispaniques et d'afro-américains, qui se sont ralliés à Robert Kennedy. Le quatrième groupe était traditionnellement des Sudistes blancs ségrégationnistes, qui se sont ralliés à George C. Wallace et au Parti indépendant américain. Le Vietnam était l'un des nombreux problèmes qui ont divisé le parti, et Johnson ne voyait aucun moyen de gagner la guerre [195] et aucun moyen d'unir le parti assez longtemps pour qu'il soit réélu. [271]

De plus, bien que cela n'ait pas été rendu public à l'époque, Johnson s'inquiétait davantage de sa santé défaillante et craignait de ne pas vivre un autre mandat de quatre ans. En 1967, il commanda secrètement une étude actuarielle qui prédit avec précision qu'il mourrait à 64 ans. [272]

Début janvier 1968, Johnson a demandé à l'ancien rédacteur de discours Horace Busby de rédiger une déclaration de retrait qu'il pourrait inclure dans son prochain discours sur l'état de l'Union, mais le président ne l'a pas incluse. Deux mois plus tard, cependant, stimulé par ses problèmes de santé et par une prise de conscience croissante que son capital politique avait pratiquement disparu, Johnson envisagea à nouveau de se retirer en discutant de la possibilité avec Joseph Califano et Harry McPherson le 28 mars. [273] Trois jours plus tard, il a choqué la nation lorsqu'il a annoncé qu'il ne se présenterait pas à une réélection en concluant par la phrase : « Je ne solliciterai pas, et je n'accepterai pas, la nomination de mon parti pour un autre mandat en tant que président. [274] Le lendemain, le taux d'approbation du président est passé de 36 % à 49 %. [275]

Les historiens ont débattu des facteurs qui ont conduit à la décision surprise de Johnson. Shesol dit que Johnson voulait quitter la Maison Blanche mais voulait également être justifié lorsque les indicateurs sont devenus négatifs, il a décidé de partir. [276] Gould dit que Johnson avait négligé le parti, le blessait par sa politique vietnamienne et sous-estimait la force de McCarthy jusqu'à la dernière minute, lorsqu'il était trop tard pour que Johnson se rétablisse. [277] Woods dit que Johnson a réalisé qu'il devait partir pour que la nation guérisse. [278] Dallek dit que Johnson n'avait plus d'objectifs domestiques et s'est rendu compte que sa personnalité avait érodé sa popularité. Sa santé n'était pas bonne et il était préoccupé par la campagne Kennedy que sa femme faisait pression pour sa retraite et sa base de soutien continuait de se rétrécir. Quitter la course lui permettrait de se poser en artisan de la paix. [279] Bennett, cependant, dit que Johnson "avait été contraint de se retirer d'une course à la réélection en 1968 à cause de l'indignation suscitée par sa politique en Asie du Sud-Est". [280]

Après l'assassinat de Robert Kennedy, Johnson a rallié les chefs du parti et les syndicats pour donner à Humphrey la nomination à la Convention nationale démocrate de 1968.Des correspondances personnelles entre le président et certains membres du Parti républicain suggèrent que Johnson soutient tacitement la campagne de Nelson Rockefeller. Il aurait déclaré que si Rockefeller devenait le candidat républicain, il ne ferait pas campagne contre lui (et ne ferait pas campagne pour Humphrey). [281] Dans ce qu'on a appelé la surprise d'octobre, Johnson a annoncé à la nation le 31 octobre 1968, qu'il avait ordonné la cessation complète de « tous les bombardements aériens, navals et d'artillerie du Nord Vietnam », à compter du 1er novembre, si le Le gouvernement soit prêt à négocier et à citer les progrès des pourparlers de paix de Paris. Au final, les démocrates ne se sont pas totalement unis derrière Humphrey, permettant au candidat républicain Richard Nixon de remporter les élections.

Nominations judiciaires

Johnson a nommé les juges suivants à la Cour suprême des États-Unis :

Johnson a anticipé les contestations judiciaires de ses mesures législatives en 1965 et a pensé qu'il était avantageux d'avoir une "taupe" à la Cour suprême qui, selon lui, pourrait lui fournir des informations privilégiées, comme il a pu l'obtenir du pouvoir législatif. Abe Fortas en particulier était la personne qui, selon Johnson, pourrait remplir la facture. L'opportunité s'est présentée lorsqu'une ouverture s'est produite pour l'ambassadeur à l'ONU, avec la mort d'Adlai Stevenson, le juge associé Arthur Goldberg a accepté l'offre de Johnson de passer au poste de l'ONU. Johnson a insisté pour que Fortas assume le siège de Goldberg, malgré l'objection de la femme de Fortas selon laquelle il était trop tôt dans sa carrière. Mme Fortas a exprimé sa désapprobation à Johnson personnellement par la suite. [282] Quand Earl Warren a annoncé sa retraite en 1968, Johnson a nommé Fortas pour lui succéder comme juge en chef des États-Unis et a nommé Homer Thornberry pour succéder à Fortas comme juge associé. Cependant, la nomination de Fortas a fait l'objet d'obstruction par les sénateurs, et aucun des deux candidats n'a été voté par l'ensemble du Sénat.

Le jour de l'inauguration (20 janvier 1969), Johnson a vu Nixon prêter serment, puis est monté dans l'avion pour rentrer au Texas. Lorsque la porte d'entrée de l'avion s'est fermée, Johnson a sorti une cigarette – sa première cigarette qu'il avait fumée depuis sa crise cardiaque en 1955. Une de ses filles l'a sortie de sa bouche et a dit : « Papa, qu'est-ce que tu fais ? tu vas te suicider." Il l'a repris et a dit : « Je vous ai élevé maintenant, les filles. Je suis maintenant président. Maintenant c'est mon heure !« A partir de ce moment-là, il est entré dans une spirale très autodestructrice.

Après avoir quitté la présidence en janvier 1969, Johnson est rentré chez lui dans son ranch à Stonewall, au Texas, accompagné d'un ancien assistant et rédacteur de discours Harry J. Middleton, qui rédigerait le premier livre de Johnson, Les choix auxquels nous sommes confrontés, et travailler avec lui sur ses mémoires intitulés Le point de vue : perspectives de la présidence 1963-1969, publié en 1971. [284] Cette année-là, la bibliothèque et le musée Lyndon Baines Johnson ont ouvert sur le campus de l'Université du Texas à Austin. Il a fait don de son ranch du Texas dans son testament au public pour former le parc historique national de Lyndon B. Johnson, à condition que le ranch « reste un ranch en activité et ne devienne pas une relique stérile du passé ». [285]

Johnson a donné à Nixon des notes élevées en politique étrangère, mais craignait que son successeur ne subisse des pressions pour retirer trop rapidement les forces américaines du Sud-Vietnam avant que les Sud-Vietnamiens ne soient en mesure de se défendre. "Si le Sud tombe aux mains des communistes, nous pouvons avoir un sérieux contrecoup ici chez nous", a-t-il averti. [286]

Lors de l'élection présidentielle de 1972, Johnson a approuvé à contrecœur le candidat démocrate à la présidence George S. McGovern, un sénateur du Dakota du Sud McGovern s'était longtemps opposé à la politique étrangère et de défense de Johnson. La nomination de McGovern et la plate-forme présidentielle l'ont consterné. Nixon pourrait être vaincu, a insisté Johnson, "si seulement les démocrates n'allaient pas trop à gauche". [272] Johnson avait estimé qu'Edmund Muskie serait plus susceptible de vaincre Nixon, cependant, il a décliné une invitation à essayer d'empêcher McGovern de recevoir la nomination car il estimait que son impopularité au sein du parti démocrate était telle que tout ce qu'il disait était plus susceptible d'aider McGovern . Le protégé de Johnson, John Connally, avait été secrétaire au Trésor du président Nixon, puis avait démissionné pour diriger "Démocrates pour Nixon", un groupe financé par les républicains. C'était la première fois que Connally et Johnson étaient de l'autre côté d'une campagne électorale générale. [287]

Problèmes cardiaques

En mars 1970, Johnson a subi une crise d'angine de poitrine et a été emmené à l'hôpital général de l'armée Brooke à San Antonio. Il avait pris plus de 11 kg (25 livres) depuis qu'il avait quitté la Maison Blanche, il pesait maintenant environ 107 kg (235 livres) et était invité à perdre un poids considérable. Il avait également recommencé à fumer après près de 15 ans sans fumer. L'été suivant, à nouveau en proie à des douleurs thoraciques, il a perdu 15 livres (6,8 kg) en moins d'un mois grâce à un régime intensif.

En avril 1972, Johnson a eu une deuxième crise cardiaque alors qu'il rendait visite à sa fille, Lynda, en Virginie. « J'ai très mal », [272] confie-t-il à des amis. Les douleurs thoraciques revenaient presque tous les après-midi‍—‌une série de douleurs aiguës et saccadées qui le laissaient effrayé et essoufflé. Un réservoir d'oxygène portable était gardé près de son lit, et il interrompait périodiquement ce qu'il faisait pour s'allonger et mettre le masque. Il a continué à fumer beaucoup et, bien que vivant nominalement d'un régime hypocalorique et pauvre en cholestérol, il ne s'y tenait que par intermittence. Pendant ce temps, il a commencé à ressentir de graves douleurs abdominales, diagnostiquées comme une diverticulose. Son état cardiaque s'est rapidement aggravé et une intervention chirurgicale a été recommandée. Johnson s'est donc rendu à Houston pour consulter le spécialiste du cœur, le Dr Michael DeBakey, où il a appris que son état était en phase terminale. DeBakey a constaté que le cœur de Johnson était en si mauvais état que bien que deux de ses artères coronaires aient nécessité un pontage, l'ancien président n'était pas assez bien pour envisager une tentative et serait probablement décédé en chirurgie. [286]

Johnson a enregistré une interview télévisée d'une heure avec le journaliste Walter Cronkite dans son ranch le 12 janvier 1973, dans laquelle il a discuté de son héritage, en particulier du mouvement des droits civiques. Il fumait encore beaucoup à l'époque et a dit à Cronkite qu'il valait mieux pour son cœur "de fumer que d'être nerveux". [288]

Dix jours plus tard, vers 15 h 39. Central Time le 22 janvier 1973, Johnson a subi une crise cardiaque massive dans sa chambre. Il a réussi à téléphoner aux agents des services secrets du ranch, qui l'ont trouvé tenant toujours le combiné téléphonique, inconscient et ne respirant pas. Johnson a été transporté par avion dans l'un de ses avions à San Antonio et emmené au Brooke Army Medical Center, où le cardiologue et colonel de l'armée, le Dr George McGranahan, l'a déclaré mort à son arrivée. Il avait 64 ans. [289]

Peu de temps après la mort de Johnson, son attaché de presse Tom Johnson a téléphoné à la salle de rédaction de CBS. Cronkite était en direct sur les ondes avec Nouvelles du soir CBS à l'époque, et un reportage sur le Vietnam était diffusé. L'appel a été transmis à Cronkite, et pendant que Johnson relayait l'information, le directeur a coupé le rapport pour retourner au bureau des nouvelles. Cronkite, toujours au téléphone, a gardé Johnson au téléphone pendant qu'il rassemblait toutes les informations pertinentes disponibles, puis les a répétés à ses téléspectateurs. [290] La mort de Johnson est survenue deux jours après la deuxième inauguration de Richard Nixon, qui a suivi la victoire écrasante de Nixon aux élections de 1972.

Après avoir couché dans la rotonde du Capitole des États-Unis, [291] Johnson a été honoré par des funérailles d'État au cours desquelles le membre du Congrès du Texas J. J. Pickle et l'ancien secrétaire d'État Dean Rusk l'ont fait l'éloge au Capitole. [292] Les derniers services ont eu lieu le 25 janvier. Les funérailles ont eu lieu à la National City Christian Church à Washington, DC, où il avait souvent adoré en tant que président. Le service était présidé par le président Richard Nixon et assisté par des dignitaires étrangers, dirigés par Eisaku Satō, qui avait été Premier ministre japonais pendant la présidence de Johnson. [293] Des éloges ont été prononcés par le révérend Dr. George Davis, pasteur de l'église, et W. Marvin Watson, ancien ministre des Postes. [294] Nixon n'a pas parlé, bien qu'il ait assisté, comme c'est la coutume pour les présidents lors des funérailles d'État, mais les éloges se sont tournés vers lui et l'ont félicité pour ses hommages, [294] comme Rusk l'a fait la veille, comme Nixon a mentionné la mort de Johnson dans un discours qu'il a prononcé le lendemain de la mort de Johnson, annonçant l'accord de paix pour mettre fin à la guerre du Vietnam. [295]

Johnson a été enterré dans le cimetière privé de sa famille à quelques mètres de la maison dans laquelle il est né. Des éloges ont été prononcés par l'ancien gouverneur du Texas John Connally et le révérend Billy Graham, le ministre qui a officié lors des rites funéraires. Les funérailles d'État, les dernières d'un président jusqu'à celles de Richard Nixon en 1994, faisaient partie d'une semaine étonnamment chargée à Washington, alors que le district militaire de Washington (MDW) s'occupait de sa deuxième tâche majeure en moins d'une semaine, à commencer par le deuxième de Nixon. inauguration. [296] L'inauguration a affecté les funérailles d'État de diverses manières, car Johnson est décédé seulement deux jours après l'inauguration. [292] [296] Le MDW et le comité d'inauguration des forces armées ont annulé le reste des cérémonies entourant l'inauguration, pour permettre des funérailles nationales complètes, [296] et de nombreux militaires qui ont participé à l'inauguration ont pris part à la funérailles. [296] Cela signifiait également que le cercueil de Johnson parcourait toute la longueur du Capitole, entrant par l'aile du Sénat lorsqu'il était emmené dans la rotonde pour se coucher en l'état et sortant par les marches de l'aile de la Maison en raison de la construction d'inauguration sur les marches du front est. [292]

Selon le biographe Randall Woods, Johnson a posé dans de nombreux rôles différents. Selon les circonstances, il pourrait être :

"Johnson le fils du fermier locataire, Johnson le grand conciliateur, Johnson l'omniscient, Johnson l'humble, Johnson le guerrier, Johnson la colombe, Johnson le romantique, Johnson le pragmatique à la tête dure, Johnson le conservateur des traditions, Johnson le croisé pour la justice sociale, Johnson le magnanime, Johnson le vindicatif ou Johnson le grossier, LBJ le poussin, Lyndon le satyre et Johnson l'usurpateur". [297]

D'autres historiens ont noté comment il a joué des rôles supplémentaires, comme le rapporte Kent Germany :

"le grand papa, le sudiste-occidental-texan, le rêveur américain, l'homme politique, le fils du père, l'étoile montante, le géant imparfait, le paradoxe Périclean (rêves domestiques détruits par la guerre), le très humain, la tragédie, le le briseur de chemin, l'ascendeur et le maître." [298]

Johnson était souvent considéré comme une figure extrêmement ambitieuse, infatigable et imposante qui était impitoyablement efficace pour faire adopter la législation. Il travaillait 18 à 20 heures par jour sans interruption et était absent de toute activité de loisirs. "Il n'y a pas eu de leader majoritaire plus puissant dans l'histoire américaine", écrit le biographe Robert Dallek. Dallek a déclaré que Johnson avait des biographies sur tous les sénateurs, connaissait leurs ambitions, leurs espoirs et leurs goûts et les utilisait à son avantage pour obtenir des votes. Un autre biographe de Johnson a noté: "Il pouvait se lever tous les jours et apprendre quelles étaient leurs peurs, leurs désirs, leurs souhaits, leurs désirs et il pouvait ensuite les manipuler, les dominer, les persuader et les cajoler." En tant que président, Johnson a opposé son veto à 30 projets de loi, aucun autre président dans l'histoire n'a opposé son veto à autant de projets de loi et n'a jamais eu un seul annulé par le Congrès. À 6 pieds 3,5 pouces (1,918 m) de hauteur, [299] [300] [301] Johnson avait sa marque particulière de persuasion, connue sous le nom de « Le traitement Johnson ». [302] Un contemporain écrit : « C'était un mélange incroyable de harcèlement, de cajolerie, de rappels de faveurs passées, de promesses de faveurs futures, de prédictions de tristesse si quelque chose n'arrive pas. Quand cet homme a commencé à travailler sur vous, tout un soudain, vous avez juste senti que vous vous teniez sous une cascade et que les choses se déversaient sur vous." [302]

Le chapeau de cowboy et les bottes de Johnson reflétaient ses racines texanes et son amour sincère pour les collines rurales. À partir de 250 acres (100 ha) de terre qu'une tante lui a donnés en 1951, il a créé un ranch de 2 700 acres (1 100 ha) avec 400 têtes de bétail Hereford enregistrées. Le National Park Service garde un troupeau de bovins Hereford descendant du troupeau enregistré de Johnson et entretient la propriété du ranch. [303]

Le biographe Randall Woods soutient que les thèmes de l'évangile social que Johnson a appris depuis son enfance lui ont permis de transformer les problèmes sociaux en problèmes moraux. Cela aide à expliquer son engagement de longue date en faveur de la justice sociale, comme en témoignent la Grande Société et son engagement en faveur de l'égalité raciale. L'Evangile social a explicitement inspiré son approche de la politique étrangère à une sorte d'internationalisme chrétien et de construction nationale. Par exemple, dans un discours de 1966, il cita longuement le Credo social de l'Église méthodiste publié en 1940, ajoutant : « Il me serait très difficile d'écrire une description plus parfaite de l'idéal américain. [304]

L'historien Kent Germany explique la mauvaise image publique de Johnson :

L'homme qui a été élu à la Maison Blanche par l'une des plus larges marges de l'histoire des États-Unis et qui a fait adopter autant de lois que n'importe quel autre homme politique américain semble maintenant être le meilleur souvenir du public pour avoir succédé à un héros assassiné, plongeant le pays dans un bourbier au Vietnam, trompant sa sainte épouse, exposant son ventre cousu, utilisant des grossièretés, ramassant des chiens par les oreilles, nageant nu avec des conseillers dans la piscine de la Maison Blanche et vidant ses entrailles tout en menant des affaires officielles. De tous ces problèmes, la réputation de Johnson souffre le plus de sa gestion de la guerre du Vietnam, quelque chose qui a éclipsé ses droits civils et ses réalisations en matière de politique intérieure et a amené Johnson lui-même à regretter sa gestion de "la femme que j'aimais vraiment - la Grande Société. " [305]

Les universitaires, en revanche, ont considéré Johnson à la fois à travers le prisme de ses réalisations législatives historiques et de son manque de succès dans la guerre du Vietnam. Sa cote globale parmi les historiens est restée relativement stable au cours des 35 dernières années, et son classement moyen est supérieur à celui de n'importe lequel des huit présidents qui l'ont suivi, bien que similaire à Reagan et Clinton. [306]

Le Manned Spacecraft Center à Houston a été rebaptisé Lyndon B. Johnson Space Center en 1973. [307] Le Texas a créé un jour férié légal à observer le 27 août pour marquer l'anniversaire de Johnson, connu sous le nom de Lyndon Baines Johnson Day. [308] Le Lyndon Baines Johnson Memorial Grove sur le Potomac a été inauguré le 6 avril 1976.

La Lyndon B. Johnson School of Public Affairs a été nommée en son honneur, tout comme la Lyndon B. Johnson National Grassland. Le lycée Lyndon B. Johnson à Austin, Texas Lyndon B. Johnson High School à Laredo, Texas Lyndon B. Johnson Middle School à Melbourne, Floride et Lyndon B. Johnson Elementary School à Jackson, Kentucky sont également nommés en son honneur. L'Interstate 635 à Dallas, au Texas, s'appelle l'autoroute Lyndon B. Johnson.

Johnson a reçu la Médaille présidentielle de la liberté à titre posthume en 1980. [309]

Le 23 mars 2007, le président George W. Bush a signé une loi nommant le siège du ministère de l'Éducation des États-Unis en l'honneur du président Johnson. [310]


Scénariste : LBJ a changé « en un instant » après la mort de JFK

(CBS News) L'assassinat du président John F. Kennedy a changé le monde en un instant, mais selon l'auteur Robert Caro, c'est le président Lyndon B. Johnson qui a été radicalement - et immédiatement - modifié par l'événement.

Caro a déclaré mardi sur "CBS This Morning", "Le voir (être assermenté président le 22 novembre 1963), c'est comme s'il changeait en un instant. (Il a changé) de l'insécurité des années vice-présidentielles - où il avait été très mal traité et s'était comporté comme un chien pendu et sombre - (à) soudainement. (des témoins ont dit) quand ils l'ont vu dans l'avion, quand il est revenu à Air Force One à Dallas, ils ont dit qu'ils avaient vu un homme différent. signifie, il était en charge. "

Caro, lauréat du prix Pulitzer, a passé plus de 30 ans à faire des recherches sur la vie de Johnson et a maintenant publié "The Passage of Power", le quatrième de sa série de livres sur Johnson.

Le livre détaille également la relation tendue entre Johnson et Robert F. Kennedy.

"Vous ne voulez pas utiliser de mots comme celui-ci en tant qu'historien, mais la haine est le mot juste pour décrire Robert Kennedy et Lyndon Johnson", a déclaré Caro. "Ils se sont détestés dès la première fois qu'ils se sont rencontrés. Quelqu'un a dit que la première fois qu'ils se sont rencontrés, c'était comme si deux chiens étranges marchaient dans une pièce et il y avait un grognement sourd et les cheveux se dressaient sur leur cou. Ça ne s'arrête jamais. . ( Robert Kennedy) peut humilier Johnson et il l'humilie à chaque occasion, puis d'un coup de feu, le monde est inversé et Johnson a le pouvoir sur Bobby Kennedy."

Tendances Nouvelles

Mais Johnson a toujours craint Robert Kennedy, a déclaré Caro. "Il détestait (Robert Kennedy), mais il savait quel grand politicien il était parce que vous savez pourquoi ? Il s'était battu contre lui pour l'investiture de 1960. Bobby Kennedy dirigeait la campagne de Jack. Johnson était connu comme le meilleur compteur de votes. Il se rend compte qu'il y a un gars contre lui qui est aussi bon que lui."

Pour en savoir plus avec Caro sur son livre, son processus d'écriture et pourquoi il porte toujours un costume et une cravate, regardez la vidéo dans le lecteur ci-dessus.


VI. Culture et activisme

Incarnant la musique folk et la culture protestataire de la jeunesse des années 1960, Joan Baez et Bob Dylan sont représentés ici en train de chanter ensemble lors de la Marche sur Washington en 1963. Wikimedia.

Les années 1960 ont entraîné d'énormes changements culturels. Les États-Unis qui sont entrés dans la décennie ressemblaient et ressemblaient peu à ceux qui les ont quittés. La rébellion a secoué le conservatisme prétendument borné des années 1950 alors que la contre-culture des jeunes devenait dominante. Les Amérindiens, les Chicanos, les femmes et les écologistes ont participé à des mouvements démontrant que l'activisme pour les droits pouvait être appliqué à l'ethnicité, au genre et à la nature. Même les institutions religieuses établies telles que l'Église catholique ont subi des transformations, mettant l'accent sur la liberté et la tolérance. Dans chaque cas, la décennie a apporté des progrès substantiels et la preuve que l'activisme est resté fluide et inachevé.

Une grande partie de la contre-culture a été filtrée à travers la culture et la consommation populaires. La culture de consommation des années 50 sature toujours le pays et les annonceurs continuent de séduire les adolescents et le marché des jeunes en pleine expansion. Au cours des années 1960, cependant, les annonceurs se sont tournés vers une contre-culture croissante pour vendre leurs produits. La culture populaire et la publicité populaire dans les années 1950 avaient promu une philosophie de « s'intégrer » et d'acheter des produits pour se conformer. Le nouvel ethos contre-culturel vantait l'individualité et la rébellion. Certains annonceurs faisaient des publicités subtiles pour des Volkswagen (VW) et reconnaissaient les défauts et l'aspect étrange de leurs voitures.Une annonce disait "Présentation du fastback le plus lent de l'Amérique", qui "ne dépassera pas 72 mph même si le compteur de vitesse indique une vitesse de pointe extrêmement optimiste de 90". Un autre a déclaré: "Et si vous manquez d'essence, il est facile de pousser." En commercialisant les défauts de la voiture et en les recadrant comme des qualités positives, les annonceurs ont commercialisé la résistance des jeunes au mercantilisme, tout en positionnant la VW comme une voiture pour ceux qui veulent se démarquer dans la foule. Une publicité plus manifestement contre-culturelle pour le VW Bug montrait deux voitures : une noire et une peinte en multicolore dans le style hippie, les légendes contrastées lisaient : « Nous faisons notre truc » et « Vous faites le vôtre ».

Les entreprises commercialisaient leurs produits comme contre-culturels en eux-mêmes. L'un des exemples les plus évidents était une publicité de 1968 de Columbia Records, une maison de disques à succès depuis les années 1920. L'annonce montrait un groupe de personnages rebelles courants - un hippie blanc aux cheveux hirsutes, un Beat boutonné, deux types de motards et un jazzman noir arborant un Afro - dans une cellule de prison. La contre-culture avait été brisée, déclare la publicité, mais "l'homme ne peut pas briser notre musique". Le simple achat de disques de Columbia était un acte de rébellion, un acte qui rapprochait l'acheteur des personnages de la contre-culture décrits dans l'annonce. 17

Mais ce n'était pas que de la publicité : la culture changeait et changeait rapidement. Les normes culturelles conservatrices tombaient partout. Le style dominant de la mode féminine dans les années 1950, par exemple, était la jupe caniche et le pull, taille serrée et boutonnée. Les années 1960 ont inauguré une ère de vêtements beaucoup moins restrictifs. Les pantacourts sont devenus des vêtements décontractés populaires. Les jupes sont devenues plus courtes. Lorsque Mary Quant a inventé la minijupe en 1964, elle a dit que c'était un vêtement « dans lequel vous pouviez bouger, dans lequel vous pouviez courir et sauter ». 18 À la fin des années 1960, le look plus androgyne des hippies est devenu tendance. De telles tendances témoignaient de la nouvelle philosophie populaire des années 1960 : liberté, rébellion et individualité.

Dans une décennie en proie à l'instabilité sociale et politique, la contre-culture américaine a également recherché les drogues psychédéliques comme remède à l'aliénation. Pour les adolescents blancs de la classe moyenne, la société était devenue stagnante et bureaucratique. La Nouvelle Gauche, par exemple, est née sur les campus universitaires frustrés par les bureaucraties sans vie qui, selon eux, étranglaient la vraie liberté. Le diéthylamide de l'acide lysergique (LSD) a commencé sa vie en tant que médicament utilisé principalement dans la recherche psychologique avant de se répandre dans les campus universitaires et dans la société en général. La notion de la contre-culture selon laquelle la stagnation américaine pourrait être corrigée par une expérience spirituelle-psychédélique s'est fortement inspirée des psychologues et des sociologues. La popularité de ces médicaments a également stimulé une réaction politique. En 1966, suffisamment d'incidents avaient été liés au LSD pour déclencher une audience au Sénat sur la drogue, et les journaux rapportaient que des centaines d'utilisateurs de LSD avaient été admis dans des services psychiatriques.

La contre-culture a conquis la culture populaire. Le rock'n'roll, la sexualité libéralisée, l'embrassement de la diversité, la consommation de drogues à des fins récréatives, l'idéalisme sans mélange et le sérieux pur ont marqué une nouvelle génération. Critiquée par les conservateurs comme culturellement dangereuse et par les gauchistes comme un narcissisme vide, la culture des jeunes a néanmoins dominé les gros titres et dirigé la culture américaine. Peut-être cent mille jeunes sont descendus à San Francisco pour la promesse utopique du Summer of Love de 1967. Le concert de Woodstock en 1969 à New York est devenu un raccourci pour la nouvelle culture des jeunes et son mélange de politique, de protestation et d'épanouissement personnel. Alors que l'ascension des hippies serait à la fois exagérée et de courte durée, et tandis que le Vietnam et Richard Nixon ont brisé une grande partie de son idéalisme, les normes sociales libérées de la contre-culture et son adhésion à l'épanouissement personnel définissent toujours une grande partie de la culture américaine.