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Le casse qui a rendu la Joconde célèbre

Le casse qui a rendu la Joconde célèbre

Le vol de la Joconde a été qualifié de « cambriolage d'art du siècle », mais le câlin en lui-même était assez rudimentaire. Le soir du dimanche 20 août 1911, un petit homme moustachu entre au musée du Louvre à Paris et se dirige vers le Salon Carré, où se trouve le tableau de Vinci aux côtés de plusieurs autres chefs-d'œuvre. La sécurité dans le musée était laxiste, alors l'homme a trouvé qu'il était facile de se ranger dans un placard de rangement. Il y resta caché jusqu'au lendemain matin, lorsque le Louvre était fermé et que la circulation piétonnière était faible. Vers 7 h 15, il est sorti vêtu d'un tablier blanc, le même vêtement porté par les employés du musée. Après avoir vérifié si la côte était dégagée, le voleur s'est approché de la Joconde, l'a arrachée du mur et l'a transportée dans une cage d'escalier de service à proximité, où il a retiré sa toile en bois d'un cadre en verre protecteur.

Le seul accroc dans le plan du voleur est survenu lorsqu'il a essayé de sortir de la cage d'escalier dans une cour. Trouvant la porte verrouillée, il a placé la Joconde – maintenant enveloppée dans un drap blanc – sur le sol et a essayé de démonter la poignée de porte. Il fit peu de progrès avant qu'un des plombiers du Louvre n'apparaisse dans la cage d'escalier. Plutôt que de l'appréhender, le plombier a pris l'homme pour un collègue pris au piège et l'a aidé à ouvrir la porte. Avec un remerciement amical, le voleur a fait son escapade. Quelques instants plus tard, il sortait du Louvre avec l'un des tableaux les plus précieux au monde caché sous son tablier.

Pendant plus d'une journée, le personnel du Louvre n'a pas su que la Joconde avait été volée. Les peintures du musée étaient souvent retirées des murs pour être nettoyées ou photographiées, de sorte que les passants ne prêtaient guère attention à l'espace vide où se trouvait généralement le portrait. Enfin, vers midi mardi, un artiste en visite a demandé à un agent de sécurité de retrouver le tableau. Lorsque le gardien n'a pas pu le localiser, le musée a appelé la police et a commencé une recherche effrénée. Ce n'est qu'à ce moment-là que le cadre en verre de la Joconde a été découvert dans la cage d'escalier de service. Le même soir, un responsable du musée a annoncé le vol au monde. « La Joconde est partie », a-t-il déclaré. "Jusqu'à présent, nous n'avons aucune idée de qui pourrait avoir commis ce crime."

La nouvelle de la disparition a provoqué un tollé général en France. « Quel criminel audacieux, quel mystificateur, quel collectionneur maniaque, quel amant fou a commis cet enlèvement ? s'est interrogé le magazine parisien L'Illustration. Une armée de détectives est descendue au Louvre pour dépoussiérer les empreintes digitales et interroger les témoins. Des voitures, des passagers de bateaux à vapeur et des piétons ont été fouillés aux postes de contrôle, et la police a fait circuler des « affiches recherchées » du demi-sourire énigmatique de la Joconde. Lorsque le Louvre a finalement rouvert ses portes une semaine plus tard, des milliers de personnes sont venues admirer le mur vide où le tableau était autrefois accroché.

Malgré le cirque médiatique, l'enquête policière n'a révélé que quelques pistes prometteuses. Un suspect de premier plan était Guillaume Apollinaire, un poète d'avant-garde qui avait un jour appelé à l'incendie du Louvre. Apollinaire a été arrêté en septembre 1911 après que la police l'a lié au vol antérieur de deux statuettes anciennes, qui avaient été enlevées du Louvre par son secrétaire. Lors de son interrogatoire, il a mis en cause son ami proche Pablo Picasso, un artiste espagnol de 29 ans qui avait acheté les statuettes et les avait utilisées comme modèles dans ses peintures. Alors que les autorités interrogeaient Apollinaire et Picasso à propos de la disparition de la Joconde, les deux futures légendes de l'art ont ensuite été innocentées faute de preuves.

Alors que les jours se transformaient en mois, les spéculations sur l'endroit où se trouvait la Joconde se sont multipliées. Le New York Times a écrit qu'"un grand nombre de citoyens sont devenus des Sherlock Holmes amateurs et continuent de faire avancer les théories les plus extraordinaires". Certains ont fait valoir que le magnat de la banque américain J.P. Morgan avait commandé le casse pour renforcer sa collection d'art privée ; d'autres encore pensaient que les Allemands l'avaient conçu pour déshonorer les Français. Des observations présumées ont filtré de lieux aussi éloignés que le Brésil, la Russie et le Japon, mais plus de deux ans se sont finalement écoulés sans interruption dans l'affaire. Beaucoup ont commencé à croire que le chef-d'œuvre de Da Vinci, vieux de 400 ans, était définitivement perdu.

À l'insu de la police, cependant, la Joconde était toujours en France. En effet, depuis le jour même de son vol, il croupissait dans un studio aux portes de Paris. Son voleur était Vincenzo Peruggia, un immigré italien qui avait autrefois travaillé au Louvre comme bricoleur. Il avait même aidé à construire le cadre protecteur de la Joconde. Après s'être enfui avec le tableau en août 1911, le jeune homme de 29 ans l'avait planqué chez lui dans une malle en bois à faux fond. En tant qu'ancien employé du Louvre, il a été interrogé sur le vol à deux reprises, mais la police ne l'a jamais considéré comme un suspect sérieux. Peruggia a caché la Joconde pendant deux ans en attendant que la chaleur se calme. "J'ai été victime de son sourire et je me suis régalé des yeux sur mon trésor tous les soirs", a-t-il déclaré plus tard. "Je suis tombé amoureux d'elle."

Peruggia a finalement tenté de vendre son «trésor» en décembre 1913. Sous le pseudonyme de «Leonard», il a envoyé une lettre à un marchand d'art florentin nommé Alfredo Geri et l'a informé qu'il avait volé la Joconde et voulait la rapatrier à Italie. Après s'être entretenu avec Giovanni Poggi, directeur de la Galerie des Offices, Geri a invité Peruggia à Florence et a accepté de jeter un coup d'œil au tableau. Quelques jours plus tard, les trois hommes se sont réunis dans la chambre d'hôtel de Peruggia, où il a produit un objet mystérieux enveloppé de soie rouge. "Nous l'avons placé sur le lit", écrira plus tard Geri, "et à nos yeux étonnés la divine Joconde est apparue, intacte et merveilleusement conservée." Les Florentins se sont immédiatement arrangés pour que le tableau soit emmené aux Offices. Ils ont également accepté le prix de vente de 500 000 lires de Peruggia, mais ils n'avaient pas l'intention d'acheter la Mona Lisa. Au lieu de cela, après avoir authentifié le portrait, ils ont dénoncé le voleur aux autorités. Dans l'après-midi du 11 décembre 1913, la police arrêta Peruggia à son hôtel.

Après une brève tournée dans la patrie de Léonard de Vinci, la Joconde est finalement rendue au Louvre en janvier 1914. Peruggia, quant à elle, est inculpée de vol et jugée en Italie. Lors de son témoignage, il a affirmé que la fierté nationale l'avait inspiré à voler le tableau, qu'il croyait avoir été pillé dans son Italie natale à l'époque napoléonienne. Peruggia s'était trompé - Da Vinci avait apporté la Joconde en France en 1516, et le roi François Ier l'avait plus tard acheté légalement - mais la défense patriotique lui a valu des légions d'admirateurs. Même après que l'accusation ait présenté la preuve qu'il prévoyait de vendre le tableau à des marchands d'art et de le vendre à profit, de nombreux Italiens le considéraient toujours comme un héros national. Finalement, il a été condamné à un an et 15 jours de prison, mais n'a purgé que sept mois avant d'obtenir sa libération en appel. Il a ensuite combattu dans l'armée italienne pendant la Première Guerre mondiale avant de retourner en France, où il est mort en 1925.

Alors que Peruggia a finalement été oubliée, son casse audacieux n'a fait que rendre la Joconde plus célèbre. Au moins 120 000 personnes sont allées voir le tableau dans les deux premiers jours après son retour au Louvre. Les amateurs d'art et les critiques se sont lancés dans de nouvelles spéculations sur le sourire mystérieux de son sujet, et il a été référencé dans d'innombrables dessins animés, publicités, parodies, cartes postales et chansons. « La Joconde avait laissé au Louvre une œuvre d'art », écrira plus tard l'auteur Dianne Hales. "Elle est revenue en tant que propriété publique, la première icône de l'art de masse." Aujourd'hui, le tableau le plus reconnaissable au monde reste au Louvre, où il est suspendu dans une boîte climatisée protégée par un verre pare-balles. Il reçoit quelque 8 millions de visiteurs chaque année.


Comment un casse d'art notoire a conduit à la découverte de 6 fausses Jocondes

La civilisation humaine a beaucoup changé au cours des cinq derniers millénaires, mais notre instinct envers le faux, la fraude et le flimflam semble être resté relativement stable. Dans leur nouveau livre Canular : une histoire de tromperie (Black Dog & Leventhal), Ian Tattersall et Peter Névraumont passent au crible 5000 ans de nos efforts pour escroquer les autres avec des escroqueries et des escroqueries de toutes sortes, de la vente de biens immobiliers inexistants au voyage dans le temps transatlantique. Cet extrait révèle un vol d'art alambiqué qui a rapporté non pas un, mais six des portraits les plus célèbres de Léonard de Vinci.

celui de Léonard de Vinci Mona Lisa est, de loin, la peinture de la Renaissance la plus connue au monde. Fierté du musée du Louvre à Paris, il est aujourd'hui difficile pour un visiteur de bien le voir. Non seulement de lourds chandeliers et une corde de velours substantielle tiennent les amateurs d'art à distance, mais une horde de touristes se bousculant par téléphone accomplit généralement la même chose encore plus efficacement. Alors que vous pouvez vous attendre à scruter Leonardo à proximité Vierge à l'Enfant avec sainte Anne de près et dans une tranquillité raisonnable, vous avez la chance d'entrevoir plus qu'un aperçu de la La Joconde au-dessus des têtes de la foule agitée. Et c'est juste pour admirer la peinture : avec une protection électronique élaborée et des gardes en circulation constante, voler la pièce emblématique est à peu près impensable.

À une époque où les normes de sécurité étaient considérablement plus laxistes, vers midi le mardi 22 août 1911, le personnel horrifié du musée rapporta que le La Joconde manquait à sa place sur le mur de la galerie. Le Louvre a été immédiatement fermé et minutieusement fouillé (le cadre vide du tableau a été retrouvé dans un escalier), et les ports et les frontières terrestres orientales de la France ont été fermés jusqu'à ce que tout le trafic au départ puisse être examiné. En vain. Après une enquête effrénée qui impliquait temporairement à la fois le poète Guillaume Apollinaire et le jeune artiste en herbe Pablo Picasso, il ne restait plus qu'une folle rumeur : la dame souriante était en Russie, dans le Bronx, voire chez le banquier JP Morgan .

Deux ans plus tard, le tableau a été récupéré après qu'un marchand d'art florentin a contacté le Louvre en disant qu'il lui avait été offert par le voleur. Ce dernier s'est avéré être Vincenzo Peruggia, un artiste italien qui avait travaillé au Louvre sur un programme visant à protéger de nombreux chefs-d'œuvre du musée sous verre.

Vincent Peruggia Avec l'aimable autorisation de Chronicle Books/Alamy

Peruggia aurait déclaré à la police que, tôt le lundi matin avant la découverte du vol – un jour où le musée était fermé au public – il était entré au Louvre habillé en ouvrier. Une fois à l'intérieur, il s'était dirigé vers le Mona Lisa, l'enleva du mur et de son cadre, l'enveloppa de sa blouse d'ouvrier et la porta sous son bras. Une autre version a Peruggia caché dans un placard de musée pendant la nuit, mais dans tous les cas, le casse lui-même était clairement une affaire assez simple et directe.

Les motivations de Peruggia semblent avoir été un peu plus confuses. L'histoire qu'il a racontée à la police était qu'il avait voulu rendre le La Joconde en Italie, la sienne et son pays d'origine, croyant que le tableau avait été pillé par Napoléon, dont les armées avaient en effet commis de nombreuses infractions similaires dans les nombreux pays qu'elles avaient envahis.

Mais même s'il croyait à son histoire, Peruggia s'était complètement trompée sur son histoire. Car c'était Léonard lui-même qui avait apporté le tableau inachevé en France, lorsqu'il devint peintre de la cour du roi François Ier en 1503. Après la mort de Léonard dans un château de la vallée de la Loire en 1519, le La Joconde a été légitimement acheté pour les collections royales.

Cela ne semblait donc pas si tiré par les cheveux quand, dans un 1932 Message du samedi soir article, le journaliste Karl Decker a donné un récit sensiblement différent de l'affaire. Selon Decker, un escroc argentin se faisant appeler Eduardo, Marqués de Valfierno, lui aurait dit que c'était lui qui avait orchestré le vol de la La Joconde. Et qu'il avait vendu le tableau six fois !

Le plan de Valfierno avait été assez élaboré, et il avait impliqué d'employer les services d'un faussaire qualifié qui pouvait reproduire exactement n'importe quel tableau volé - dans le La Jocondecas, jusque dans les nombreuses couches de glaçure de surface que son créateur avait utilisées. D'après le récit de Decker, Valfierno a non seulement vendu de tels faux à plusieurs reprises, mais les a utilisés pour augmenter la confiance des acheteurs potentiels, avant le cambriolage, qu'ils obtiendraient le vrai après le vol.

Le fraudeur emmenait une victime dans une galerie d'art publique et l'invitait à faire une marque subreptice au dos d'un tableau qu'il avait programmé pour être volé. Plus tard, Valfierno lui présentera la toile marquée, qui aurait été volée et remplacée par une copie.

Cette astuce était en fait accomplie en plaçant secrètement la copie derrière la vraie peinture et en la retirant après que l'acheteur ait apposé sa marque. Selon Valfierno, il s'agissait d'un stratagème de vente étonnamment efficace : si efficace, en effet, que grâce à son compte, il a réussi à pré-vendre le La Joconde à six acheteurs américains différents, qui en ont tous reçu des exemplaires.

Les responsables du musée présentent le (vrai) La Joconde après son retour à Florence, Galerie des Offices en Italie en 1913. The Telegraph, Wikimedia Commons // Domaine public

Ces copies avaient été introduites en contrebande en Amérique avant le cambriolage du Louvre, alors que personne ne les guettait, et le vol bien médiatisé lui-même a servi à valider leur authenticité apparente lorsqu'ils ont été livrés aux marques en échange de sommes importantes en espèces.

Selon Valfierno, le problème majeur dans tout cela s'est avéré être Peruggia, qui a volé le Mona Lisa de lui et le rapporta en Italie. Pourtant, lorsqu'il a été surpris en train d'essayer de se débarrasser du tableau là-bas, Peruggia ne pouvait pas impliquer Valfierno sans compromettre sa propre histoire de voleur patriotique, de sorte que le véritable plan est resté secret. De même, lorsque l'original La Joconde a été rendu au Louvre, les acheteurs de Valfierno pouvaient supposer qu'il s'agissait d'une copie - et de toute façon, ils n'auraient guère été en mesure de se plaindre.

L'histoire de Decker sur les machinations extraordinaires de Valfierno a fait sensation, et elle a rapidement été acceptée comme la vérité derrière le Mona Lisala disparition. Ce n'est peut-être pas surprenant car, après tout, le récit plutôt prosaïque de Peruggia semble en quelque sorte un peu trop banal pour une telle icône de la réussite artistique de la Renaissance. La version plus flamboyante de Valfierno était largement répandue et est encore répétée encore et encore, y compris dans deux livres récents.

Pourtant, il y a de nombreux problèmes avec Decker Message du samedi soir compte, y compris le fait que personne n'a jamais été en mesure de prouver avec certitude que Valfierno existait réellement (bien que vous puissiez Google une photo de lui). Seul le rôle de Peruggia dans la disparition du Mona Lisa semble être assez clair. Pourtant, bien qu'il reste en suspens si Valfierno a falsifié son compte, ou si Decker a fabriqué à la fois lui et son rapport, le La Joconde qui se trouve aujourd'hui au Louvre est probablement l'original.


Surf's Up

Le mois dernier a marqué le 50e anniversaire du plus grand vol de bijoux de la ville de New York. Le 29 octobre 1964, Jack "Murph the Surf" Murphy et quelques amis se sont faufilés dans le Musée américain d'histoire naturelle et se sont enfuis avec certains des joyaux et des pierres précieuses les plus grands, les plus célèbres et les plus chers de la planète. L'énorme Star of India a ensuite été récupérée (dans un casier dans une gare routière de Miami), bien que d'autres n'aient jamais été retrouvées.

La partie la plus folle du vol était à quel point c'était facile. Le musée n'avait pratiquement aucune sécurité, une fenêtre dans la salle des bijoux était généralement ouverte pour la ventilation, et rien des alarmes antivol ont fonctionné. Ce qui explique comment ces bozos auraient pu réussir le casse, étant donné qu'ils ont profité de leur butin pendant deux jours avant d'être surpris en train d'organiser des fêtes étrangement somptueuses dans un hôtel. (Image via Dinoguy2 CC BY-SA 2.5)


Le casse qui a rendu la Joconde célèbre - HISTOIRE

Wikimedia Commons Vincenzo Peruggia, l'ancien bricoleur du Louvre qui s'est enfui avec la "Mona Lisa".

Léonard de Vinci est l'une des figures les plus connues de l'histoire pour son génie scientifique et artistique. Et son tableau le plus célèbre, la "Mona Lisa", n'est peut-être pas le chef-d'œuvre emblématique que nous connaissons aujourd'hui, si ce n'est pour son vol effronté par l'ancien employé du Louvre Vincenzo Peruggia.

Peruggia était juste avant son 30e anniversaire lorsqu'il est entré au Louvre le matin du 21 août 1911. Il n'a suscité aucun soupçon en raison de son emploi précédent de bricoleur pour le musée, et il était vêtu de la blouse d'uniforme de tous les employés. portait à l'époque.

Il a attendu que le Salon Carré, l'aile dans laquelle était accrochée la peinture étonnamment petite de Léonard de Vinci, soit vide, puis il a simplement tendu la main, a soulevé le panneau de bois du mur et l'a transporté dans un escalier de service voisin. Là, il a enveloppé le tableau de 30 x 21 pouces dans sa blouse, l'a caché sous son bras et est sorti.

Wikimedia Commons La « Mona Lisa » est presque deux fois plus précieuse que le prochain tableau le plus apprécié de Léonard de Vinci, « Salvator Mundi », bien qu'il s'agisse de l'une de ses peintures les moins accomplies.

Deux ans plus tard, Peruggia a transporté le tableau de l'autre côté de la frontière italienne et l'a offert à Alfredo Geri, galeriste à Florence, et Peruggia a été immédiatement arrêtée.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il avait volé le tableau désormais célèbre, il a affirmé qu'il l'avait fait par patriotisme, croyant à tort qu'il avait été pillé par les troupes de Napoléon dans les années 1790. Le tableau a en fait été offert en cadeau au roi de France en 1516.

Cette motivation semblait de toute façon douteuse, étant donné que Peruggia a demandé de l'argent à Geri en échange du tableau. Indépendamment de la motivation de Peruggia, la "Mona Lisa" a été exposée dans toute l'Italie avant de revenir au Louvre en 1913.

Ironiquement, lorsque Peruggia l'a volée, la "Mona Lisa" était l'une des œuvres les moins connues, les moins impressionnantes et les moins précieuses de da Vinci. Son petit vol a changé tout cela, cependant. Aujourd'hui, il vaut au moins 860 millions de dollars, la valeur d'assurance la plus élevée pour une peinture de l'histoire.


Il y a 100 ans : le cerveau derrière le braquage de Mona Lisa

Lorsque l'homme qui a volé la Joconde a été appréhendé en décembre 1913, il a déclaré à la police italienne qu'il avait agi seul. Mais l'histoire Poster Le journaliste Karl Decker entendu par un complice potentiel était beaucoup plus élaboré et sournois – si c'était vrai.

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Le portrait de la Joconde par Léonard de Vinci

Il y a cent ans cette semaine, la police de Florence, en Italie, a annoncé avoir récupéré la Joconde, qui avait été volée au Louvre deux ans plus tôt. Ils avaient également attrapé le voleur, le cerveau derrière le vol d'art le plus célèbre au monde.

Mais le coupable, Vincenzo Perugia, n'était pas un génie criminel, et le vol n'avait pas été un vol d'art de plusieurs millions de dollars. Pérouse était un patriote italien qui avait voulu ramener la peinture de da Vinci dans son pays natal, croyant à tort qu'elle avait été prise d'Italie par Napoléon. (En fait, da Vinci a donné le tableau au roi de France, François Ier, après être devenu son peintre de cour.)

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Lors de son procès, Perugia a décrit comment il avait géré le vol. Ayant travaillé plusieurs années au Louvre, il en connaissait l'aménagement, la sécurité et le personnel d'entretien. Il savait également que le Louvre était fermé au public le lundi pour maintenance. Il est donc entré au Louvre dimanche après-midi et s'est enfermé dans un placard à balais pendant la nuit.

Le lendemain matin, il enfila une blouse d'ouvrier et entra, inaperçu, dans le Salon Carré, où était accrochée la Joconde. Lorsque la galerie était vide de tout personnel d'entretien, il a simplement retiré le tableau du mur et s'est précipité vers un escalier. Là, il a fait tomber le tableau de son cadre, a jeté son manteau dessus et s'est simplement éloigné, luttant sans aucun doute contre l'envie de courir.

Pérouse, désormais considérée en Italie comme une patriote, a été condamnée à une peine légère par un tribunal italien. La peinture a fait une brève tournée avant de retourner à Paris. Et ce fut sans doute la fin de l'histoire. Pas de gang. Pas de casse élaboré. Aucun plan pour vendre le tableau pour une somme fabuleuse. Pas de cerveau. Ou y avait-il?

Un an plus tard, le journaliste Karl Decker était assis dans un bar de Casablanca avec une vieille connaissance : Eduardo, Marques de Valfierno, un escroc à succès. Et une remarque fortuite de Decker a incité Valfiero à admettre qu'il était l'homme qui avait planifié le vol de la Joconde.

Son plan était un plan élaboré pour vendre le tableau, non pas une fois, mais encore et encore, sans jamais lâcher le tableau.

La clé de son plan était un faussaire habile qui pouvait capturer « chaque petit truc de l'artiste qui l'avait peint, dupliquant ses coups de pinceau, assortissant les couleurs si parfaitement que la copie et l'original étaient indiscernables ». Mais Valfierno s'est rendu compte que la reproduction d'une peinture n'était pas le plus grand défi dans la vente d'art contrefait. De nombreux acheteurs ne s'intéressaient qu'à la valeur de l'art, peu de gens pouvaient distinguer un Murillo d'un Rembrandt. Le vrai défi était d'expliquer aux acheteurs pourquoi le tableau volé qu'ils venaient d'acheter était encore visible dans sa galerie. Valfierno contourna cette objection en assurant à l'acheteur qu'il ne s'agissait que d'une copie.

Plus tard, il développa une méthode plus convaincante pour prouver que les contrefaçons qu'il vendait étaient « authentiques ». Il accompagnait un acheteur dans une galerie publique et l'emmenait voir un tableau qu'il proposait de voler. Quand personne ne regardait, Valfierno a dit à l'acheteur de soulever le cadre photo et de faire une marque au dos de la toile avec un stylo. Une semaine plus tard, Valfierno apportait le tableau à l'acheteur, et là, au dos, se trouvait la marque originale de l'acheteur.

L'astuce, a déclaré Valfierno à Decker, était d'accéder à la peinture à l'avance, juste assez longtemps pour glisser une copie falsifiée à l'intérieur du cadre afin qu'elle repose derrière l'original. Lorsque l'acheteur arrivait, il marquait le dos du faux. Après le départ de l'acheteur, Valfierno a simplement glissé le faux hors du cadre, laissant l'original intact, que l'acheteur croyait être une copie.

Ce stratagème s'est avéré si réussi que Valfierno a été tenté de penser à un plan encore plus lucratif. Pourquoi ne pas essayer de vendre un tableau vraiment légendaire ? Pourquoi pas la Joconde ? Et pourquoi ne pas le vendre plus d'une fois ?

Valfierno a donc trouvé six collectionneurs d'art distincts en Amérique prêts à payer des millions pour la Joconde volée. Le faussaire de Valfierno a ensuite peint six contrefaçons de la Joconde. Au début de 1911, les contrefaçons ont été apportées par les douanes de New York un à la fois, pour éviter d'attirer l'attention. Puis Valfierno envoya Vincenzo Perugia au Louvre avec deux complices.

Pérouse avait besoin d'hommes supplémentaires, a déclaré Valfierno à Decker, car le tableau "pesait - panneau, berceau, cadre, boîte à ombre et verre - près de deux cent vingt livres".

Une fois le tableau en possession de Valfierno, il a demandé à ses associés à New York d'approcher les acheteurs et de leur dire que le tableau était en route. La disparition très publique de la Joconde a convaincu les acheteurs qu'ils avaient acheté l'original. Après le retour de l'argent d'Amérique, le gang a divisé le butin et s'est séparé.

Le seul problème avec le plan était Pérouse. Il vola à nouveau la Joconde, cette fois à Valfierno, et l'emporta en Italie avec l'intention de la vendre. Une fois pris, il n'a rien dit sur Valfierno, ses complices, les faux ou leurs acheteurs, craignant que cela n'endommage son alibi de voleur patriotique.

Lorsque l'original a été renvoyé à Paris, les acheteurs américains étaient libres de supposer qu'il s'agissait simplement d'un autre faux. Sinon, ils étaient libres de se rendre aux autorités, où ils seraient probablement arrêtés pour complicité de très grand larcin.

C'était une histoire fascinante et, pendant des années, le Poster l'histoire (« Pourquoi et comment la Joconde a été volée », 25 juin 1932) a été acceptée comme explication complète. Plusieurs sources affirment toujours que le vol s'est déroulé selon les plans de Valfierno.

Mais les critiques ont souligné plusieurs défauts. Par exemple, Valfierno a affirmé que trois hommes étaient nécessaires pour soulever la Joconde de 220 livres. Cependant, une source du Louvre rapporte que la Joconde ne pèse que 20 livres. Pérouse aurait facilement pu emporter le chef-d'œuvre sans aucune aide.

Valfierno raconte à Decker un moment de tension où le vol est bloqué parce qu'une clé volée ne correspond pas à une porte de sortie. Mais un garde serviable arrive et le débloque pour Pérouse et ses complices. Cet incident n'est jamais mentionné dans l'enquête qui a suivi.

Le plan brillant de Valfierno n'était pas non plus un coup de génie original. En 1911, un journal new-yorkais rapportait qu'un voleur nommé Eddie Geurin avait parlé de voler la Joconde et d'en vendre des exemplaires à de riches collectionneurs.

Une fois que vous vous demandez si Valfierno a inventé l'histoire, vous devez vous demander si Decker a inventé Valfierno. Plusieurs articles sur le vol montrent une photographie d'un escroc argentin de ce nom, mais vous ne trouverez aucune information à son sujet autre que ce que Decker a écrit.

Il n'y a vraiment aucune information pour étayer l'histoire, nous n'avons que la parole de Karl Decker. En tant que tel, cela reste une histoire.

Cela aurait été discrédité comme un fait maintenant, sauf que tant de gens veulent entendre la version de l'histoire avec un cerveau criminel, que ce soit vrai ou non.

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Des salles d'audience aux campagnes culturelles

Alors que le différend initial a pu se dérouler dans une salle d'audience, la manifestation actuelle du conflit se présente sous la forme de campagnes culturelles et de querelles en ligne.

En 2011, Le télégraphe a rendu compte des efforts de l'historien de l'art Silvano Vinceti pour recueillir 100 000 signatures d'ici 2013 en faveur du retour de la peinture en Italie. La campagne a été rejetée par Vincent Pomarède du Louvre qui a fait valoir que "toute tentative de déplacer le tableau causerait des dommages incalculables".

Un an plus tard, une pétition contenant plus de 150 000 signatures demande au Louvre de restituer la Joconde à Florence, dans le but de réintégrer le tableau à la Galerie des Offices. Le Comité national du patrimoine historique, culturel et environnemental a fait une demande formelle, mais finalement infructueuse, au ministre français de la Culture de l'époque.

Et ça ne s'est pas arrêté là.

Du monde des célébrités à la Coupe du monde, il semble que tout et n'importe quoi puisse servir de catalyseur pour déclencher une discussion sur l'héritage de Mona Lisa.

En effet, lors d'une tournée promotionnelle en 2014 pour son film Les Hommes Monuments, George Clooney aurait pesé sur le sujet de la propriété. Selon des informations publiées à l'époque, l'acteur aurait encouragé la France à rendre le portrait à l'Italie, attirant finalement davantage l'attention sur les frictions qui existent entre les deux nations sur la question.

Et la pomme de discorde a encore fait les gros titres l'année dernière lorsque le Persienne tweeté une image photoshopée de la Joconde portant le maillot de football français après la victoire de la France en Coupe du monde en juillet 2018.

Sans surprise, le mouvement s'est déroulé comme un ballon de plomb parmi les fans italiens, qui a utilisé Twitter pour faire rage contre le musée. Naturellement, il ne fallut pas longtemps avant que des versions alternatives de l'image ne commencent à circuler en ligne, des Italiens en colère manipulant soigneusement la peinture pour illustrer le soutien supposé de Mona Lisa à l'équipe de football italienne.


Qui a volé la Joconde ?

Le lundi matin 21 août 1911, à l'intérieur du musée du Louvre à Paris, un plombier nommé Sauvet a rencontré un homme non identifié coincé devant une porte verrouillée. L'homme, vêtu d'une blouse blanche, comme tout le personnel d'entretien du Louvre, fait remarquer à Sauvet qu'il manque la poignée de porte. Le serviable Sauvet ouvrit la porte avec sa clé et des pinces. L'homme est sorti du musée et est entré dans la canicule parisienne. Cachée sous sa blouse se trouvait la "Mona Lisa" de Léonard de Vinci.

Le vol d'art du siècle a contribué à faire de la Joconde ce qu'elle est aujourd'hui. Les journaux populaires du monde - un phénomène nouveau en 1911 - et la police française ont recherché partout le coupable. À un moment donné, ils ont même soupçonné Pablo Picasso. Une seule personne a été arrêtée pour ce crime en France : le poète Guillaume Apollinaire. Mais la police n'a trouvé le voleur que lorsqu'il s'est finalement révélé.

Voler "La Joconde" - la femme sur le portrait est probablement l'épouse du marchand de soie florentin Lisa del Giocondo - n'était pas particulièrement difficile. La principale chose qu'il a fallu était du nerf. Comme les autres tableaux du Louvre, elle était à peine gardée. Elle n'était pas fixée au mur. Le Louvre était fermé le lundi. Août est le mois le plus calme de Paris. Ce lundi matin-là, les quelques gardiens étaient pour la plupart occupés à nettoyer.

A 7h20, le voleur se cachait probablement dans le placard de stockage où il a peut-être passé la nuit. Tout ce qu'il avait à faire était d'attendre que le vieil ancien soldat qui gardait plusieurs pièces se soit éloigné, puis de soulever le cadre de ses crochets, de retirer le cadre du tableau et de pousser le panneau de bois sur lequel De Vinci avait peint sous son blouse. Le voleur avait choisi la Joconde en partie parce qu'elle était si petite : seulement 53 cm x 77 cm. Son seul trébuchement fut de trouver la porte de son évasion verrouillée. Il avait déjà retiré la poignée de porte avec un tournevis avant que le plombier n'arrive pour le sauver. À 8h30, Mona Lisa était partie.

Douze heures plus tard, écrit l'écrivain français Jérôme Coignard dans Une femme disparaît, l'un des nombreux livres sur le crime, le gardien responsable a rapporté que tout était normal. Même le lendemain matin, mardi, personne n'avait encore remarqué l'absence de Mona Lisa. Les peintures du Louvre disparaissaient souvent brièvement. Les photographes du musée étaient libres d'emmener les œuvres dans leur atelier à volonté, sans les déconnecter.

Lorsque le peintre Louis Béroud est arrivé mardi matin au Salon Carré du Louvre pour dessiner la Joconde et n'a trouvé que quatre crochets en fer dans le mur, il a présumé que les photographes l'avaient eue. Béroud a plaisanté avec le gardien : "Bien sûr Paupardin, quand les femmes ne sont pas avec leurs amants, elles sont susceptibles d'être avec leurs photographes." Mais alors que Mona Lisa était encore absente à 11h, Béroud envoya Paupardin demander aux photographes quand elle serait de retour, raconte l'auteur américain R.A. Scotti dans son excellent récit récent, Sourire disparu. Les photographes ont dit qu'ils ne l'avaient pas prise et l'alarme a été donnée. Au coin d'un escalier de service, la police a retrouvé la boîte vitrée qui avait contenu le tableau, et le cadre donné deux ans plus tôt par la comtesse de Béarn.

Les journaux ont mis le vol sur leurs premières pages. "On a encore le cadre", a ajouté le quotidien du Petit Parisien dans un slogan sarcastique. The far-right Action Française newspaper blamed the Jews.

Critics had pointed out the lack of security, but the museum had taken only a few eccentric corrective measures: teaching the elderly guards judo, for instance. Jean Théophile Homolle, director of all France’s national museums, had assured the press before leaving on his summer holidays that the Louvre was secure. “You might as well pretend that one could steal the towers of the cathedral of Notre-Dame,” he said. After the theft, the French journalist Francis Charmes would comment: “La Joconde was stolen because nobody believed she could be.”

“Some judges regard the painting as the finest existing,” noted The New York Times. But even before Mona Lisa disappeared she was more than a painting. Leonardo’s feat was to have made her almost a person. “Mona Lisa is painted at eye level and almost life-size, both disconcertingly real and transcendent,” writes Scotti. Many romantics responded to the picture as if to a woman. Mona Lisa received love letters and was given a touch more surveillance than the Louvre’s other works, because some visitors stared at the “aphrodisiac” painting and became “visibly emotional”, writes Coignard. In 1910, one lover had shot himself before her eyes. After the theft, a French psychology professor suggested that the thief might be a sexual psychopath who would enjoy “mutilating, stabbing, defiling” Mona Lisa.

But nobody knew who the thief was, nor how he would profit from his haul. Monsieur Bénédite, the Louvre’s assistant curator, told The New York Times: “Why the theft was committed is a mystery to me, as I consider the picture valueless in the hands of a private individual.” If you had the Mona Lisa, what could you do with her?

The stricken Louvre closed for a week, but when it reopened, on Tuesday August 29, queues formed outside for the first time ever. People were streaming in to see the empty space where Mona Lisa had hung. Unwittingly, Coignard writes, the Louvre was exhibiting the first conceptual installation in the history of art: the absence of a painting.

Among the many who saw it were two Prague writers travelling through Europe on the cheap: Max Brod and Franz Kafka. On their travels they had had a brilliant idea: to write a series of guidebooks (On the Cheap in Switzerland, On the Cheap in Paris, etcetera) for other budget travellers. Kafka always was ahead of his time.

Meanwhile, the Mona Lisa was becoming a sensation. “In a thousand years,” wrote the Da Vinci-devotee Joséphin Péladan, “people will ask of the year 1911: ‘what did you do with the Joconde?’” Scotti writes: “Chorus lines made up with the face of Mona Lisa danced topless in the cabarets of Paris … Comedians asked, ‘Will the Eiffel Tower be next?’”

The painting was celebrated in new popular songs (“It couldn’t be stolen, we guard her all the time, except on Mondays”). Mona Lisa postcards sold in unprecedented numbers worldwide. Her face advertised everything from cigarettes (“I only smoke Zigomar”) to corsets. In fact, no painting had ever previously been reproduced on such a scale. As Scotti said, she had suddenly become both “high culture” and “a staple of consumer culture.” The Dutch painter Kees van Dongen was one of the few to puncture the hype: “She has no eyebrows and a funny smile. She must have had nasty teeth to smile so tightly.”

The French police were under international pressure to find the thief. All they had to go on was a fingerprint he had left on the wall, and the doorknob he had thrown into a ditch outside. Sauvet, the plumber who had let him out, was shown countless photographs of Louvre employees past and present, but could not recognise the thief. Employees and ex-employees were interrogated and fingerprinted—a newfangled technique in 1911—but nobody’s print matched the thief’s.

The Parisian police suspected the heist must be the work of a sophisticated ring of art thieves. In late August, they thought they had found them. A bisexual Belgian adventurer named Honoré Joseph Géry Pieret had appeared at the offices of Le Journal, and sold the newspaper an Iberian statuette that he had previously stolen from the Louvre. He also talked of having stolen a statue of a woman’s head from the museum, and having sold it to a painter friend. If these crooks had taken the statuettes, the police reasoned, they probably had the Mona Lisa too.

Géry often stayed in Paris with his friend Apollinaire, the poet, who had once called for the Louvre to be burned down. Apollinaire and Picasso were chums. After Géry’s revelations, the two men panicked. Picasso still kept two ancient Iberian statuettes, stolen by Géry, in his cupboard in Montmartre. In fact he had used the heads as models for a brothel scene he had painted in 1907. “’Les Demoiselles d’Avignon’ was the first picture to bear the mark of cubism,” Picasso recounted years later. “You will recall the affair in which I was involved when Apollinaire stole some statuettes from the Louvre? They were Iberian statuettes … Well, if you look at the ears of Les Demoiselles d’Avignon, you will recognise the ears of those pieces of sculpture!” Perhaps he had even commissioned Géry’s theft with the Demoiselles in mind.

At midnight on September 5, Picasso and Apollinaire sneaked out of Picasso’s apartment and lugged the statuettes for miles in a suitcase across Paris. They had agreed to dump them into the River Seine. But, writes Scotti, in the end they didn’t dare. On September 7, detectives arrested Apollinaire. He broke down and named Picasso. Both men cried under interrogation. Yet in court Picasso contradicted everything he had told police, and swore ignorance of the whole business. Shown Apollinaire, he said: “I have never seen him before.” Eventually the police gave up on them.

In December 1912 the Louvre hung a portrait by Raphael on its blank wall. The Mona Lisa had been given up for dead.

The world had mostly forgotten her when on November 29 1913 an antique dealer in Florence named Alfredo Geri received a letter postmarked Poste Restante, Place de la République, Paris. The author, who signed himself “Leonardo”, wrote: “The stolen work of Leonardo da Vinci is in my possession. It seems to belong to Italy since its painter was an Italian.”

Geri showed the letter to Giovanni Poggi, director of Florence’s Uffizi gallery. Then Geri replied to “Leonardo.” After some toing-and-froing, “Leonardo” said it would be no trouble for him to bring the painting to Florence.

Geri’s shop was just a few streets from where Da Vinci had painted the Mona Lisa 400 years before. On the evening of December 10 “Leonardo” unexpectedly walked in. He was a tiny man, just 5ft 3in tall, with a waxed moustache. When Geri asked whether his Mona Lisa was real, “Leonardo” replied that he had stolen her from the wall of the Louvre himself. He said he wanted to “return” her to Italy in exchange for 500,000 lire in “expenses.” He had only 1.95 French francs in his pocket.

Geri arranged to come with Poggi to see the painting in “Leonardo’s” room in the Tripoli-Italia hotel the next day. They went up to room 20 on the third floor. Leonardo locked the door, dragged a case from under his bed, rummaged in it, threw out some junk, pulled out a package, and unwrapped it to reveal the Mona Lisa.

The three men agreed that Poggi and Geri would take the painting to the Uffizi to authenticate it. On their way out the two were stopped by an alert hotel clerk, who thought they were stealing a painting from the hotel wall. At the Uffizi, Poggi established from the pattern of cracks in the painting that it was the real thing. When news reached the Italian parliament—”The Mona Lisa has been found!”—a fist-fight between deputies immediately turned into embraces, writes Scotti.

After handing over the painting, “Leonardo” had calmly gone sightseeing in Florence. But to his surprise, he was arrested in his hotel room by Italian police. As Monsieur Bénédite of the Louvre had warned, the picture had proven valueless in the hands of a private individual.

The thief turned out to be Vincenzo Peruggia, a 32-year-old Italian who lived in Paris. He was a house painter-cum-glazier. He suffered from lead poisoning. He lived in one room at 5 rue de l’Hôpital Saint-Louis, in a neighbourhood of eastern Paris that even today, a century on, is largely immigrant and not entirely gentrified. The Mona Lisa had spent two years mostly on his kitchen table. “I fell in love with her,” Peruggia said from jail, repeating the romantic cliché. The court-appointed psychiatrist diagnosed him as “mentally deficient”.

The French police really ought to have found him. Peruggia had briefly worked in the Louvre. In fact, he had made the Mona Lisa’s glass frame—the very one he had removed that August morning. A detective had even visited his apartment, but had failed to spot the painting. Moreover, Peruggia had two previous criminal convictions for minor incidents (one a scuffle with a prostitute) so the police had his fingerprints. Unfortunately, the famous detective Alphonse Bertillon—the real-life French Sherlock Holmes—who was on the Mona Lisa case, only catalogued the right fingerprints of suspects. Peruggia had left his left print on the Louvre’s wall.

He was locked up until his trial began in Florence on June 4 1914. Questioned by police, journalists, and later in court, Peruggia gave varying contradictory accounts of how exactly he had got in and out of the Louvre. He had walked out, carrying the painting, “with the greatest nonchalance”, he told the court. He said he had initially got on the wrong bus, and had finally taken the Mona Lisa home in a taxi.

Under questioning, Peruggia emerged as the kind of disgruntled immigrant who in a different time and a different place might have turned to terrorism instead of art theft. In Paris he had often been insulted as a “macaroni.” French people had stolen from him, and put salt and pepper in his wine. When he had mentioned to a colleague at the Louvre that the museum’s most esteemed paintings were Italian, the colleague had chuckled.

Peruggia had once seen a picture of Napoleon’s troops carting stolen Italian art to France. He said he had become determined to return at least one stolen painting, the handily portable Mona Lisa, to Italy. In fact, he was labouring under a gargantuan misapprehension: the French hadn’t stolen the Mona Lisa at all. Da Vinci had spent his final years in France. His last patron, the French king François I, had bought the painting, apparently legally, for 4,000 gold crowns.

After Peruggia’s arrest there had been a brief flare-up of patriotic “peruggisme” in Italy, but it soon died down. Most people were disappointed in Peruggia’s calibre. He was more Lee Harvey Oswald than the criminal mastermind they had imagined. “He was, quite clearly, a classic loser,” says Donald Sassoon in his book Becoming Mona Lisa. Despite Peruggia’s claims to patriotism—”I am an Italian and I do not want the picture given back to the Louvre”—it emerged in court that he had visited London to try to flog the painting to the dealer Duveen, who had laughed at him.

The mention of this story prompted Peruggia’s only show of anger during the trial. He had previously described the attempted sale himself, but in court he loudly denied it. One judge said, “Nevertheless, your unselfishness wasn’t total. You did expect some benefit from restoration.”

“Ah, benefit, benefit,” sighed Peruggia. “Certainly something better than what happened to me here.” The courtroom laughed.

Yet he had compiled lists of dealers and art collectors, who, he presumably hoped, might buy his painting. He had also written to his family in Italy saying that soon he would be rich. (“Romantic words, your honour,” Peruggia explained in court.) Joe Medeiros, an American filmmaker who is finishing a documentary about the theft, believes Peruggia was motivated chiefly by an immigrant’s pride. “He was a guy who wasn’t typically respected,” says Medeiros, “and I think he thought he was better than he was given credit for, so he set out to prove it. And I guess in some strange, perverse way he did prove it. He wasn’t as dumb as people thought.”


The Heist That Made The Mona Lisa Famous

Mona Lisa, a name that strikes a chord with every individual regardless of them being artistic or not. A painting so electrifying that every household wants one hanging on their walls. Painted by the great Italian artist, mathematician, scientist and poet, Leonardo Da Vinci, the majestic piece conceals many mysteries.

It is said that, Mona Lisa was the mistress of a famous man from Florence, Italy, and it is assumed that he made Da Vinci paint her portrait. Some argue that it is purely an imaginative piece of art.

But what is it that makes Mona Lisa such a masterpiece? And Why did the famous illustrator, Pablo Picasso get into trouble for it?

Historians say that the portrait of the Mona Lisa was painted by Leonardo Da Vinci between 1503-17. However, some argue that it was an image captured by the then French Emperor, King Francois-1 and kept in his harem.

Therefore, the portrait of Mona Lisa was then returned to the Louvre Museum in Paris, France in 1797. The portrait has been preserved in there ever since.

It was not until 1911 that the rest of world knew much about the Mona Lisa except France. The Mona Lisa’s painting became famous all over the world owing to a theft.

On 21 st August, 1911, the Mona Lisa in the Louvre museum was stolen by some thugs. Previously, the painting had been given for a photoshoot of a movie which made the museum in-charge suspect the film-makers of the robbery. He complained to the police about how long the filmmakers had not returned the valuable painting.

The museum was closed for a few weeks as part of the investigation. During the investigation, police suspected the French writer, Guillaume Apollinaire because Apollinaire was known to have contacts with people who stole and sold paintings from museums. Soon he was taken into custody.

At the trial, Apollinaire mentioned the name of his friend, the famous painter, Picasso, as the one behind the robbery on the pretext that Picasso had also previously stolen precious items and paintings. In the wake of this allegation, the police arrested Picasso.

Picasso was eventually released after learning that it was the museum staff itself who were involved in the burglary.

Vincenzo Perugia, one of the staff members who helped frame the Mona Lisa at the museum, was the main culprit. Vincenzo was Italian just like Leonardo, the creator of the painting, and he was of the strong belief that The Mona Lisa rightly belonged in Italy and not France.

Popularity of the Mona Lisa

Right after the theft, Vincenzo hid the picture in his house for two years.

Others involved in the theft were making innumerable copies of Mona Lisa paintings and selling them all over America.

The original picture was then sold to a museum director in Florence.

It was exhibited in the museum for a few weeks in 1913. When the police learned of the new museum exhibiting the stolen painting, they managed to track down the miscreants.

Vincenzo was arrested and the picture was returned to the museum in France.

When leading illustrator, Pablo Picasso had been arrested in connection with the theft of Mona Lisa, the popularity of the painting increased drastically. People from all over the world gathered to see the magnificent work of art.

During world war 2, the image of the Mona Lisa was moved from the Louvre museum to other locations, and once things started to look up for France, the painting was brought back to the original location.

While the real Mona Lisa portrait is still there in the frame of a bullet proof glass. Fake pictures are available to people all over the world.


Mona Lisa heist: how do you steal the world’s most famous painting?

Leonardo Da Vinci's Mona Lisa is the most famous painting in the world, partly thanks to this crime. In 1911, it went missing for two years, seemingly snatched by an invisible thief. The police were confounded, the press enchanted. They were both asking the same question – how was the Mona Lisa stolen?

Ce concours est maintenant terminé

Published: August 21, 2020 at 4:05 am

In 1911, the Mona Lisa shot to global stardom when she became the victim of one the most daring art heists in history. Overnight, the famed painting by Leonardo da Vinci seemingly disappeared into thin air – and the police were baffled.

Modernist enemies of traditional art were suspected of the crime, with the finger of blame pointed at avant-garde poet and playwright Guillaume Apollinaire (who was arrested and then released) as well as Pablo Picasso.

For two years the whereabouts of the painting remained a mystery. Then in November 1913, the thief – a petty criminal named Vincenzo Peruggia – contacted a Florentine art dealer and offered to bring him the painting for a reward of 500,000 lire.

Who stole the Mona Lisa?

Peruggia had moved to Paris in 1908 and had worked at the Louvre for some time. Dressed in a white smock worn by Louvre employees, he had hidden inside the gallery until it closed for the night. He then removed the painting from its frame and strolled out with it hidden under his smock when the museum opened as usual the following morning.

The theft was genius in its simplicity – Peruggia, in his regulation smock, had attracted no notice and was out of the area by the time the theft was realised. His reason for the theft? Peruggia believed that the painting had been stolen from Florence by Napoleon and that he was simply returning it to its true home in Italy.

He was arrested, but served just eight months in prison thanks to a sympathetic Italian tribunal and a psychiatrist who testified that he was “intellectually deficient”. Much rejoicing accompanied Mona Lisa’s return to Paris, while Peruggia became something of a hero to the Italian people, receiving love letters and cakes from female fans whilst in prison.


The disappearance of the Mona Lisa

For centuries, the Mona Lisa attracted only a few art enthusiasts and other visitors. But on August 21, 1911, someone took great notice of the painting and stole it right off the museum’s wall. A day passed before the museum realized that the Mona Lisa was gone.

The Louvre closed for a week to investigate the heist. The media covered the investigation, including the several conspiracy theories about what happened: the heist was nothing but a publicity stunt by the Louvre, the French poet Guillaume Apollinaire was the thief, or the great Spanish artist Pablo Picasso was behind it.

A week later, the Louvre reopened, and thousands of people came to see the empty wall where the Mona Lisa had hung. And as days turned into months, more speculations on the painting’s whereabouts were published. The articles further sensationalized the heist by quoting Walter Pater’s description of the Mona Lisa. Soon, the news of the disappearance reached New York, Brazil, Japan, and the rest of the world.

In 1913, Alfredo Geri, an art dealer from Florence, Italy, received a letter from Vincenzo Peruggia, who claimed to have the Mona Lisa. The police arrested Peruggia and found the Mona Lisa in his apartment, just a few blocks from the museum. Peruggia confessed he lifted the masterpiece from the wall, put it under his tunic, and quietly walked out of the Louvre. His motivation? He firmly believed that the Mona Lisa belonged to an Italian museum, not in a French one like the Louvre.

Once the painting was back to the Louvre, thousands of people from all over the world came to see it. The portrait of a woman with a captivating gaze and a mysterious half-smile became an overnight sensation. But it has sustained its fame, making it today’s most famous artwork in the world.

Beyond the Mona Lisa’s captivating gaze and enigmatic smile, a daring heist made it more famous and mysterious. Pater may be right with its disappearance, the Mona Lisa might have learned the secrets of the grave and beyond.


The famous Mona Lisa was stolen (1911)

The famous poet Guillaume Apollinaire was initially suspected of stealing the Mona Lisa, who once said that the entire Louvre should be burned.

The most famous theft of works of art in history, when the most famous painting in the world was stolen – Leonardo da Vinci’s Mona Lisa, took place on August 21, 1911. It was stolen from the Louvre in Paris by one of the museum’s employees, named Vincenzo Peruggia. His motives were twofold. On the one hand, he was Italian and believed that the Mona Lisa should be exhibited in Italy because it was painted by Leonardo. Peruggi’s friend, on the other hand, copied the images, so Peruggia believed that in the event of the theft of the original, the price of the copies would rise.

The disappearance of the Mona Lisa was noticed by one museum visitor the next day. Instead of the Mona Lisa, only four nails remained where she stood. He asked the head of security where the picture was, and he thought he was taking a picture. It was later established that the picture was not with the photographer, so an alarm was raised. The Louvre Museum is closed for a week for investigation.

The famous poet Guillaume Apollinaire, who once said that the entire Louvre should be burned, was initially suspected of stealing the painting. Apollinaire was arrested and imprisoned. He tried to shift the blame to Pablo Picasso, who was also detained. In the end, both were acquitted.

It turned out that Vinzenzo Peruggia, who was an employee of the Louvre, stole the painting by entering the museum during normal business hours (when he was not on duty) and hiding in a broom closet. When the museum closed, he went outside carrying the Mona Lisa hidden under his coat.

Vinzenzo Peruggia hid the Mona Lisa for about two years in his Paris apartment. He was arrested only when he was trying to give a painting to the famous Uffizi Gallery in Florence and get the award in return. Peruggia believed that the painting should be hung in some Italian gallery. After his arrest, he was sentenced to 6 months in prison, but many Italians celebrated him for his patriotism.