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Les premiers esclaves arrivent dans le Massachusetts - Histoire

Les premiers esclaves arrivent dans le Massachusetts - Histoire

Les premiers esclaves sont enregistrés comme étant arrivés à la colonie du Massachusetts le 12 décembre 1638 à bord du Désir. En 1641, l'esclavage est officiellement reconnu dans le Massachusetts. Dans le Corps de la Liberté de 1641, il était écrit : « Il n'y aura jamais d'esclavage, d'âge ou de captivité parmi nous, à moins qu'il ne s'agisse de captifs légitimes pris dans des guerres justes, et d'étrangers qui se vendent volontairement ou nous sont vendus ».

La focalisation erronée sur 1619 comme le début de l'esclavage aux États-Unis nuit à notre compréhension de l'histoire américaine

En 1619, 󈬄. et d'étranges nègres sont arrivés au large des côtes de Virginie, où ils ont été achetés pour se nourrir par des colons anglais avides de main-d'œuvre. L'histoire de ces Africains captifs a ouvert la voie à d'innombrables érudits et enseignants intéressés à raconter l'histoire de l'esclavage en Amérique du Nord anglophone. Malheureusement, 1619 n'est pas le meilleur endroit pour commencer une enquête significative sur l'histoire des peuples africains en Amérique. Certes, il y a une histoire à raconter qui commence en 1619, mais elle n'est pas propre à nous aider à comprendre l'esclavage en tant qu'institution ni à nous aider à mieux saisir la place compliquée des peuples africains dans le monde atlantique des débuts de la modernité. Pendant trop longtemps, l'accent mis sur 1619 a conduit le grand public et les universitaires à ignorer des problèmes plus importants et, pire encore, à accepter en silence des hypothèses incontestées qui continuent de nous affecter de manière remarquablement conséquente. En tant que signifiant historique, 1619 peut être plus insidieux qu'instructif.

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L'importance exagérée de 1619 - toujours un élément courant dans le programme d'histoire américain - commence par les questions que la plupart d'entre nous se posent par réflexe lorsque nous considérons la première arrivée documentée d'une poignée de personnes d'Afrique dans un endroit qui deviendrait un jour les États-Unis d'Amérique. Amérique. Premièrement, quel était le statut des hommes et des femmes africains nouvellement arrivés ? Étaient-ils des esclaves ? Des serviteurs ? Autre chose? Et, deuxièmement, comme Winthrop Jordan l'a demandé dans la préface de son classique de 1968,Blanc sur noir, qu'est-ce que les habitants blancs de Virginie pense quand ces personnes à la peau foncée ont-elles été ramées à terre et échangées contre des provisions ? Étaient-ils choqués ? Avaient-ils peur ? Ont-ils remarqué que ces gens étaient noirs ? Si oui, s'en souciaient-ils ?

En vérité, ces questions n'abordent pas le sujet des Africains en Amérique d'une manière historiquement responsable. Aucune de ces interrogations ne conçoit les Africains nouvellement arrivés comme des acteurs à part entière. Ces questions supposent également que l'arrivée de ces personnes a été un moment historique exceptionnel, et elles reflètent les inquiétudes et les préoccupations du monde dans lequel nous vivons plutôt qu'un éclairage utile sur les défis uniques de la vie au début du XVIIe siècle.

Il existe d'importants correctifs historiques au marqueur mal placé de 1619 qui peuvent nous aider à poser de meilleures questions sur le passé. De toute évidence, 1619 n'était pas la première fois que des Africains pouvaient être trouvés dans une colonie anglaise de l'Atlantique, et ce n'était certainement pas la première fois que des personnes d'ascendance africaine faisaient leur marque et imposaient leur volonté sur la terre qui ferait un jour partie des États-Unis. États. Dès mai 1616, des Noirs des Antilles étaient déjà à l'œuvre aux Bermudes, apportant leur savoir-faire sur la culture du tabac. Il existe également des preuves suggérant que des dizaines d'Africains pillés par les Espagnols étaient à bord d'une flotte sous le commandement de Sir Francis Drake lorsqu'il est arrivé sur l'île de Roanoke en 1586. En 1526, des Africains réduits en esclavage faisaient partie d'une expédition espagnole pour établir un avant-poste sur le Côte nord-américaine dans l'actuelle Caroline du Sud. Ces Africains ont lancé une rébellion en novembre de la même année et ont effectivement détruit la capacité des colons espagnols à maintenir la colonie, qu'ils ont abandonnée un an plus tard. Près de 100 ans avant Jamestown, les acteurs africains ont permis aux colonies américaines de survivre et ils ont également pu détruire les entreprises coloniales européennes.

Ces histoires mettent en évidence des problèmes supplémentaires liés à l'exagération de l'importance de 1619. Privilégier cette date et la région de Chesapeake efface effectivement la mémoire de beaucoup plus de peuples africains qu'elle n'en commémore. L'arc narratif « à partir de ce point-avant » et « dans-ce-lieu » fait taire la mémoire de plus de 500 000 hommes, femmes et enfants africains qui avaient déjà traversé l'Atlantique contre leur gré , aidé et encouragé les Européens dans leurs efforts, fourni une expertise et des conseils dans un éventail d'entreprises, souffert, décédé et, surtout, enduré. Le fait que Sir John Hawkins ait été à l'origine de quatre expéditions de traite des esclaves au cours des années 1560 suggère à quel point l'Angleterre a peut-être été plus investie dans l'esclavage africain que nous ne nous en souvenons généralement. Des dizaines de milliers d'hommes et de femmes anglais ont eu des contacts significatifs avec les peuples africains à travers le monde atlantique avant Jamestown. Dans cette optique, les événements de 1619 ont été un peu plus induisant des bâillements que ce que nous permettons généralement.

Raconter l'histoire de 1619 comme une « histoire anglaise » ignore également la nature entièrement « transnationale » du monde atlantique moderne et la manière dont les puissances européennes concurrentes ont collectivement facilité l'esclavage racial alors même qu'elles étaient en désaccord et se disputaient presque tout le reste. Depuis le début des années 1500, les Portugais, les Espagnols, les Anglais, les Français, les Néerlandais et d'autres se sont battus pour contrôler les ressources du monde transatlantique émergent et ont travaillé ensemble pour faciliter la dislocation des peuples autochtones d'Afrique et des Amériques. Comme nous l'a montré l'historien John Thornton, les hommes et les femmes africains qui sont apparus presque comme par hasard en Virginie en 1619 étaient là à cause d'une chaîne d'événements impliquant le Portugal, l'Espagne, les Pays-Bas et l'Angleterre. Virginia faisait partie de l'histoire, mais c'était une tache sur l'écran radar.

Ces préoccupations concernant le fait de trop faire de 1619 sont probablement familières à certains lecteurs. Mais ils ne sont peut-être même pas le plus gros problème à trop insister sur ce moment très spécifique dans le temps. Le pire aspect de trop insister sur 1619 est peut-être la façon dont il a façonné l'expérience noire de la vie en Amérique depuis cette époque. Alors que nous approchons du 400e anniversaire de 1619 et que de nouvelles œuvres apparaissent qui sont programmées pour se souvenir de la "priorité" de l'arrivée de quelques hommes et femmes africains en Virginie, il est important de se rappeler que le cadrage historique façonne le sens historique. La façon dont nous choisissons de caractériser le passé a des conséquences importantes sur notre façon de penser aujourd'hui et ce que nous pouvons imaginer pour demain.

Dans cette optique, la conséquence la plus empoisonnée du lever de rideau avec 1619 est qu'il normalise avec désinvolture les Européens chrétiens blancs comme des constantes historiques et fait des acteurs africains rien de plus que des variables dépendantes dans l'effort de comprendre ce que signifie être américain. L'élévation de 1619 a pour conséquence involontaire de cimenter dans nos esprits que ces mêmes Européens qui vivaient assez précipitamment et très près de la porte de la mort sur le feu follet de l'Amérique étaient, en fait, déjà chez eux. Mais, bien sûr, ils ne l'étaient pas. Les Européens étaient les étrangers. La mémoire sélective nous a conditionnés à employer des termes tels que colons et colons quand nous serions mieux servis en pensant aux Anglais comme envahisseurs ou occupants. En 1619, la Virginie était encore Tsenacommacah, les Européens étaient les espèces non indigènes et les Anglais étaient les étrangers illégaux. L'incertitude était toujours à l'ordre du jour.

Lorsque nous commettons l'erreur de fixer dans le temps cet endroit comme intrinsèquement ou inévitablement anglais, nous préparons le terrain pour l'hypothèse que les États-Unis existaient déjà de manière embryonnaire. Lorsque nous permettons à cette idée de ne pas être contestée, nous tolérons silencieusement l'idée que cet endroit est, et a toujours été, blanc, chrétien et européen.

Où cela laisse-t-il les Africains et les personnes d'ascendance africaine ? Malheureusement, la même logique insidieuse de 1619 qui renforce l'illusion de la permanence blanche nécessite que les Noirs ne peuvent qu'être, ipso facto, anormaux, impermanents et tolérables uniquement dans la mesure où ils s'adaptent à l'univers fictif de quelqu'un d'autre. Se souvenir de 1619 peut être un moyen d'accéder à la mémoire et d'honorer la présence précoce des Noirs dans l'endroit qui deviendrait les États-Unis, mais cela imprime aussi dans nos esprits, nos récits nationaux et nos livres d'histoire que les Noirs ne sont pas de ces les pièces. Lorsque nous élevons les événements de 1619, nous établissons les conditions pour que les personnes d'ascendance africaine restent, pour toujours, des étrangers dans un pays étranger.

Il ne doit pas être de cette façon. Nous ne devrions pas ignorer que quelque chose qui mérite d'être rappelé s'est produit en 1619. Il y a certainement des histoires qui méritent d'être racontées et des vies qui méritent d'être rappelées, mais l'histoire est aussi un exercice pour créer des récits qui donnent une voix au passé afin de s'engager avec le présent. L'année 1619 peut sembler lointaine pour les personnes plus à l'écoute de la politique de la vie au 21e siècle. Mais si nous pouvons mieux situer l'histoire fondamentale de l'histoire des Noirs et de l'histoire de l'esclavage en Amérique du Nord dans son contexte approprié, alors peut-être pourrons-nous articuler une histoire américaine qui n'essentialise pas les notions de « nous » et “them” (dans la compréhension la plus large et la plus variée possible de ces mots). Ce serait un très bon premier pas, et il serait beaucoup plus facile de s'attaquer aux problèmes riches et variés qui continuent de secouer le monde aujourd'hui.

Cette histoire a été initialement publié sur Black Perspectives, une plate-forme en ligne d'érudition publique sur la pensée, l'histoire et la culture noires mondiales. 


Vérification des faits : les premiers esclaves des colonies nord-américaines n'étaient pas « 100 enfants blancs d'Irlande »

Partagé des milliers de fois sur Facebook, un mème montrant une photographie en noir et blanc de trois enfants blancs vêtus de haillons affirme que « les premiers esclaves importés dans les colonies américaines étaient 100 enfants blancs en 1619, quatre mois avant l'arrivée du premier expédition d'esclaves noirs. Cette affirmation est fausse.

Des exemples de messages peuvent être trouvés ici , ici et ici .

Selon le Southern Poverty Law Center (SPLC), une organisation de défense des droits civiques qui traque les groupes haineux et extrémistes ( www.splcenter.org/hate-map ), le mythe des « esclaves irlandais » a été un mème favori de depuis quelques années ( ici ). Décrit par le SPLC comme un « révisionnisme » historique, le récit « a attiré des néonazis, des nationalistes blancs, des néo-confédérés et même des négationnistes de l'Holocauste, tandis que des trolls racistes ont déployé le mythe pour attaquer le mouvement Black Lives Matter ».

Interviewé par le SPLC, Liam Hogan, un bibliothécaire irlandais et universitaire indépendant, a beaucoup écrit sur ces mèmes depuis qu'il en a vu un pour la première fois en 2013 (ici, tinyurl.com/y9yho7mg).

L'image dans les publications sur les réseaux sociaux, prise par Lewis W. Hine, s'intitule « Young Oyster Shuckers » et a la légende suivante : « Portrait de groupe de jeunes filles travaillant comme égreneuses d'huîtres à la conserverie de Port Royal, SC, 1911. De gauche à droite : Josie, six ans, Bertha, six ans et Sophie, 10 ans. La photo a été prise plus de quatre décennies après la fin de la guerre civile et l'abolition de l'esclavage aux États-Unis (ici ).

L'affirmation selon laquelle les premiers esclaves arrivés dans les colonies américaines étaient des enfants blancs est fausse. Les Africains emmenés dans la colonie de Virginie en 1619 avaient été capturés en Angola (ici). À l'été 1619, deux navires anglais attaquèrent un navire portugais transportant 350 captifs africains, emmenant avec eux 50 à 60 Africains en Virginie. Le premier navire britannique est arrivé avec 20 esclaves africains, faisant d'eux les premiers à arriver dans les colonies américaines et inspirant le projet 1619 du New York Times ( ici , ici ).

Une chronologie des dossiers de Virginie fournie par la Bibliothèque du Congrès ne mentionne pas l'arrivée d'un envoi de « 100 enfants blancs » d'Irlande à aucun moment entre 1600 et 1743 (ici).

Il est vrai que les Irlandais faisaient partie des centaines de milliers de serviteurs sous contrat qui sont venus en Amérique du Nord entre le 17e et le 19e siècle (ici, ici). La servitude sous contrat décrit un système de travail par lequel un serviteur a travaillé pendant quatre à sept ans en échange d'un passage, de la nourriture et d'un abri dans le Nouveau Monde (ici). L'historien Alan Taylor a expliqué que bon nombre de ces serviteurs sous contrat avant 1620 « ont été transportés de force soit en tant qu'orphelins non désirés, soit en tant que criminels punis pour vagabondage et larcins », alors qu'après 1620, la plupart étaient « techniquement volontaires » (ici).

La vie d'un serviteur sous contrat était dure (ici). Les serviteurs étaient sévèrement punis et les contrats pouvaient être prolongés en cas d'infraction à la loi, comme une fugue ou une grossesse. Mais même si le système était dur, il ne peut être assimilé au système brutal d'esclavage mobilier racialisé qui a dominé l'économie agricole américaine au tournant du XVIIIe siècle. Bien que certains des premiers Africains réduits en esclavage aient d'abord été traités de la même manière que les serviteurs sous contrat, les lois sur les esclaves adoptées dans le Massachusetts en 1641 et en Virginie en 1661 ont dépouillé les Noirs de toute liberté qui leur avait été accordée auparavant.

L'esclavage en Amérique du Nord britannique et éventuellement aux États-Unis n'était pas seulement une condition permanente, mais une condition héréditaire transmise de mère en enfant ( ici , ici ). Considérés comme des biens meubles, les esclaves étaient achetés, vendus et traités comme des biens (ici). Ce n'était pas le cas avec la servitude sous contrat, qui a diminué dans la seconde moitié du 17ème siècle lorsque les colons ont fait la transition complète vers le travail forcé africain (ici, ici, ici) Fourni par la Bibliothèque du Congrès, collections de sources primaires sur l'esclavage américain peut être trouvé ici.


L'horrible destin de John Casor, le premier homme noir à être déclaré esclave à vie en Amérique

La seule date définitivement liée à la vie de John Casor est ce jour en 1654 ou 1655. Ce n'est pas quand il est né, quand il a accompli quelque chose ou quand il est mort. C'est à ce moment-là qu'il est devenu esclave.

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Casor était à l'origine un serviteur sous contrat, ce qui signifiait qu'il était pratiquement un esclave dans un certain sens. Mais ce qui était acheté ou vendu, ce n'était pas lui, c'était son contrat d'engagement, qui l'obligeait à travailler pour son titulaire pendant la période qu'il fixait. À la fin de cette période, les serviteurs sous contrat, qui pouvaient être de n'importe quelle race, étaient considérés comme légalement libres et envoyés dans le monde.

Cela peut sembler une affaire difficile, mais l'engagement était la façon dont les colonisateurs britanniques qui vivaient dans ce qui deviendrait plus tard les États-Unis ont réussi à peupler la terre et à obtenir suffisamment de personnes pour faire le travail éreintant de cultiver des cultures comme le tabac dans le Sud.

Les personnes qui ont survécu à leur période d'engagement (beaucoup ne l'ont pas fait) ont continué à vivre librement dans les colonies, souvent après avoir reçu une sorte de petite compensation comme des vêtements, des terres ou des outils pour les aider à s'installer, écrit Ariana Kyl pour Aujourd'hui j'ai découvert.

C'est l'incitation qui a poussé de nombreux Blancs pauvres à s'engager avec leurs familles et à déménager dans ce qu'on appelle le Nouveau Monde. Mais les Africains qui étaient sous contrat étaient souvent capturés et amenés contre leur gré. C'est ce qui est arrivé au titulaire de l'engagement de Casor, Anthony Johnson. Johnson a rempli son contrat et a continué à gérer sa propre ferme de tabac et à tenir ses propres serviteurs sous contrat, parmi lesquels Casor. À cette époque, la colonie de Virginie comptait très peu de Noirs : Johnson était l'un des 20 d'origine.

Après un désaccord sur l'expiration ou non du contrat de Casor, un tribunal a statué en faveur de Johnson et Casor a vu le statut de son contrat se transformer en esclavage, où il n'était pas son contrat considéré comme une propriété. Casor a affirmé qu'il avait purgé son contrat de “seaven ou huit ans” et sept ans de plus. Le tribunal s'est rangé du côté de Johnson, qui a affirmé que Casor était son esclave à vie.

Ainsi, Casor est devenu la première personne à être arbitrairement déclarée esclave à vie aux États-Unis (une affaire antérieure s'était terminée avec un homme nommé John Punch déclaré esclave à vie en guise de punition pour avoir tenté d'échapper à sa servitude sous contrat. Ses compagnons d'évasion, qui étaient blancs, n'étaient pas punis de cette manière.) Bien sûr, comme le note l'Université Wesleyan, « la traite transatlantique des esclaves de l'Afrique vers les Amériques existait déjà depuis plus d'un siècle, avec son origine vers 1500. » Les esclaves, généralement capturés et vendus par d'autres tribus africaines, ont été transportés à travers l'Atlantique vers les Amériques, note le blog de l'université. Environ 11 millions de personnes ont été transportées de 1500 à 1850, principalement vers le Brésil et les îles des Caraïbes. S'ils sont arrivés en Amérique, à l'origine ils sont devenus des serviteurs sous contrat s'ils sont arrivés ailleurs, ils sont devenus des esclaves.

L'histoire de Casor est particulièrement sombre avec le recul. Son glissement vers l'esclavage serait suivi par de très nombreuses autres personnes d'ascendance africaine qui ont été déclarées propriété de ce qui est devenu les États-Unis. Ce fut un tournant dans l'histoire de l'esclavage institutionnel.

"Environ sept ans plus tard, la Virginie a rendu cette pratique légale pour tout le monde, en 1661, en faisant loi de l'État pour que tout blanc, noir ou Indien libre puisse posséder des esclaves, ainsi que des serviteurs sous contrat", écrit Kyl. Le pas à partir de là vers une idée racialisée de l'esclavage n'était pas énorme, écrit-elle, et au moment où Johnson est mort en 1670, sa race a été utilisée pour justifier de donner sa plantation à un homme blanc plutôt qu'aux enfants de Johnson par ses femme, Marie. Il n'était «pas un citoyen de la colonie», a statué un juge, car il était noir.

À propos de Kat Eschner

Kat Eschner est une journaliste scientifique et culturelle indépendante basée à Toronto.


Contenu

Le Massachusetts était à l'origine habité par des tribus de la famille linguistique algonquienne telles que les Wampanoag, les Narragansetts, les Nipmucs, les Pocomtucs, les Mahicans et le Massachusetts. [1] [2] Les frontières du Vermont et du New Hampshire et la vallée de la rivière Merrimack étaient le foyer traditionnel de la tribu Pennacook. Cape Cod, Nantucket, Martha's Vineyard et le sud-est du Massachusetts étaient la patrie des Wampanoags qui ont établi des liens étroits avec les Pilgrim Fathers. L'extrémité du Cap était habitée par la tribu Nauset étroitement liée. Une grande partie de la partie centrale et de la vallée de la rivière Connecticut abritait les Nipmucs peu organisés. Les Berkshires étaient le foyer des tribus Pocomtuc et Mahican. Des Narragansetts du Rhode Island et des Mahicans de la colonie du Connecticut étaient également présents.

Ces tribus dépendaient généralement de la chasse et de la pêche pour la plupart de leur approvisionnement alimentaire. [1] Les villages se composaient de loges appelées wigwams ainsi que de longues maisons, [2] et les tribus étaient dirigées par des aînés masculins ou féminins appelés sachems. [3] Les Européens ont commencé à explorer la côte au 16ème siècle, mais ils ont fait peu de tentatives de règlement permanent n'importe où.Les premiers explorateurs européens de la côte de la Nouvelle-Angleterre comprenaient Bartholomew Gosnold qui a nommé Cape Cod en 1602, Samuel de Champlain qui a cartographié la côte nord jusqu'à Cape Cod en 1605 et 1606, John Smith et Henry Hudson. Les bateaux de pêche d'Europe travaillaient également dans les eaux riches au large de la côte et ont peut-être fait du commerce avec certaines des tribus. Un grand nombre d'Indiens ont été décimés par des épidémies de sols vierges, comprenant peut-être la variole, la rougeole, la grippe ou la leptospirose. [4] En 1617-1619, une maladie a tué 90 pour cent des Indiens de la région. [5]

Les premiers colons du Massachusetts furent les pèlerins qui fondèrent la colonie de Plymouth en 1620 et développèrent des relations amicales avec le peuple Wampanoag. [6] C'était la deuxième colonie anglaise permanente en Amérique après la colonie de Jamestown. Les pèlerins avaient émigré d'Angleterre en Hollande pour échapper à la persécution religieuse pour avoir rejeté l'église officielle d'Angleterre. Ils ont eu la liberté religieuse en Hollande, mais ils se sont progressivement inquiétés du fait que la génération suivante perdrait leur héritage anglais distinct. Ils ont approché la Virginia Company et ont demandé de s'installer "en tant que corps distinct d'eux-mêmes" [ citation requise ] en Amérique. À l'automne 1620, ils s'embarquèrent pour l'Amérique sur le Fleur de mai, premier atterrissage près de Provincetown à la pointe de Cape Cod. La région ne relevait pas de leur charte, alors les pèlerins ont créé le Mayflower Compact avant d'atterrir, l'un des premiers documents d'auto-gouvernance des États-Unis. La première année a été extrêmement difficile, avec des approvisionnements insuffisants et un temps très rigoureux, mais Wampanoag sachem Massasoit et son peuple les ont aidés.

En 1621, les pèlerins ont célébré ensemble leur premier jour de Thanksgiving pour remercier Dieu des bénédictions d'une bonne récolte et de la survie. Ce Thanksgiving est venu pour représenter la paix qui existait à cette époque entre les Wampanoags et les Pilgrims, bien que seulement la moitié environ de la société Mayflower ait survécu la première année. La colonie s'est développée lentement au cours des dix prochaines années et a été estimée à 300 habitants en 1630. [7]

Un groupe de trappeurs et de commerçants a établi la colonie de Wessagusset près de la colonie de Plymouth à Weymouth en 1622. Ils l'ont abandonnée en 1623 et elle a été remplacée par une autre petite colonie dirigée par Robert Gorges. Cette colonie a également échoué et des individus de ces colonies sont retournés en Angleterre, ont rejoint les colons de Plymouth ou ont établi des avant-postes individuels ailleurs sur les rives de la baie du Massachusetts. En 1624, la Dorchester Company établit une colonie au cap Ann. Cette colonie n'a survécu que jusqu'en 1626, bien que quelques colons soient restés.

Les pèlerins ont été suivis par les puritains qui ont établi la colonie de la baie du Massachusetts à Salem (1629) et à Boston (1630). [8] Les Puritains se sont fortement opposés à la théologie et à la politique ecclésiale de l'Église d'Angleterre et ils sont venus au Massachusetts pour la liberté religieuse. [9] La Colonie de Baie a été fondée sous une charte royale, à la différence de la Colonie de Plymouth. La migration puritaine était principalement d'East Anglia et des régions du sud-ouest de l'Angleterre, avec environ 20 000 immigrants entre 1628 et 1642. La colonie de la baie du Massachusetts a rapidement éclipsé Plymouth en termes de population et d'économie, les principaux facteurs étant l'afflux important de population, des installations portuaires plus appropriées pour commerce et la croissance d'une classe marchande prospère.

Les dissensions religieuses et l'expansionnisme ont conduit à la fondation de plusieurs nouvelles colonies peu de temps après Plymouth et Massachusetts Bay. Des dissidents tels que Roger Williams et Anne Hutchinson ont été bannis en raison de désaccords religieux avec les autorités de la baie du Massachusetts. Williams a établi Providence Plantations en 1636. Au cours des années suivantes, un autre groupe, qui comprenait Hutchinson, a établi Newport et Portsmouth. Ces colonies se sont finalement jointes pour former la colonie de Rhode Island et Providence Plantations. D'autres ont quitté la baie du Massachusetts afin d'établir d'autres colonies, notamment la colonie du Connecticut sur la rivière Connecticut et la colonie de New Haven sur la côte.

En 1636, un groupe de colons dirigé par William Pynchon fonda Springfield, Massachusetts (à l'origine nommé Agawam), après avoir recherché l'emplacement le plus avantageux de la région pour le commerce et l'agriculture. [10] [11] Springfield est situé juste au nord de la première des chutes d'eau non navigables de la rivière Connecticut, et se trouve également au milieu de la vallée fertile qui contient les meilleures terres agricoles de la Nouvelle-Angleterre. Les tribus indiennes entourant Springfield étaient amicales, ce qui n'était pas toujours le cas pour les colonies naissantes du Connecticut. [11] [12] Pynchon a annexé Springfield à la colonie de la baie du Massachusetts en 1640 plutôt qu'à la colonie du Connecticut beaucoup plus proche à cause des tensions avec le Connecticut à la suite de la guerre de Pequot. [13] Les frontières sud et ouest de la Massachusetts Bay Colony ont ainsi été établies en 1640. [14]

La guerre du roi Philippe (1675-1676) fut la guerre indienne la plus sanglante de la période coloniale. En un peu plus d'un an, les Indiens ont attaqué près de la moitié des villes de la région et ils ont réduit en cendres les principales colonies de Providence et Springfield. L'économie de la Nouvelle-Angleterre était presque ruinée et une grande partie de sa population a été tuée. [15] [16] Proportionnellement, ce fut l'une des guerres les plus sanglantes et les plus coûteuses de l'histoire de l'Amérique du Nord. [17]

La législature du Massachusetts a créé une monnaie pour produire le shilling de pin à partir de 1642. John Hull et son partenaire Robert Sanderson étaient en charge de la "Hull Mint". [18] En 1645, le Tribunal général ordonna aux villes rurales d'augmenter la production ovine. Les moutons fournissaient de la viande et surtout de la laine à l'industrie drapière locale, évitant ainsi les dépenses d'importation de drap britannique. [19] Charles II a été restitué au trône en 1660 et a commencé à scruter la surveillance gouvernementale dans les colonies et le Parlement a adopté les Lois de Navigation pour réguler le commerce au profit de l'Angleterre. Le Massachusetts et le Rhode Island avaient des flottes marchandes florissantes, et ils enfreignaient souvent les réglementations commerciales. Le roi Charles a officiellement quitté la charte du Massachusetts en 1684.

Des frictions ont éclaté avec les Indiens lors de la guerre du roi Philippe dans les années 1670. Le puritanisme était la religion établie dans la colonie de la baie du Massachusetts et les dissidents ont été bannis, ce qui a conduit à la création de la colonie de Rhode Island.

En 1660, le roi Charles II est rétabli sur le trône. Les affaires coloniales portées à son attention l'amenèrent à proposer la fusion de toutes les colonies de la Nouvelle-Angleterre en une seule unité administrative. En 1685, il a été remplacé par Jacques II, un catholique franc qui a mis en œuvre la proposition. En juin 1684, la charte de la colonie de la baie du Massachusetts est annulée, mais son gouvernement continue de régner jusqu'à ce que James nomme Joseph Dudley au nouveau poste de président de la Nouvelle-Angleterre en 1686. Dudley établit plus tard son autorité dans le New Hampshire et la province du roi ( partie de l'actuel Rhode Island), maintenant cette position jusqu'à l'arrivée de Sir Edmund Andros pour devenir le gouverneur royal du Dominion de la Nouvelle-Angleterre. Le règne d'Andros était impopulaire. Il a régné sans assemblée représentative, annulé les titres fonciers, restreint les assemblées municipales, appliqué les lois sur la navigation et promu l'Église d'Angleterre, mettant en colère pratiquement tous les segments de la société coloniale du Massachusetts. Andros a porté un coup dur aux colons en contestant leur titre foncier, contrairement à l'Angleterre, la grande majorité des habitants de la Nouvelle-Angleterre étaient propriétaires terriens. Taylor dit que parce qu'ils "considéraient que les biens immobiliers sécurisés étaient essentiels à leur liberté, leur statut et leur prospérité, les colons se sentaient horrifiés par la remise en cause massive et coûteuse de leurs titres fonciers". [20]

Après le renversement de Jacques II par Guillaume III et Marie II à la fin de 1688, les colons de Boston renversèrent Andros et ses fonctionnaires en 1689. Le Massachusetts et Plymouth retournèrent à leurs gouvernements précédents jusqu'en 1692. Pendant la guerre du roi Guillaume (1689-1697), la colonie fut lancée une expédition infructueuse contre Québec sous sir William Phips en 1690, qui avait été financée par l'émission d'obligations en papier contre les gains attendus de la prise de la ville. [21] La colonie a continué à être sur les lignes de front de la guerre et a connu des raids français et indiens répandus sur ses frontières nord et ouest.

En 1691, William et Mary ont affrété la province de la baie du Massachusetts, combinant les territoires de la baie du Massachusetts, de Plymouth, du Maine, de la Nouvelle-Écosse (qui comprenait alors le Nouveau-Brunswick) et des îles au sud de Cape Cod. Pour son premier gouverneur, ils ont choisi Sir William Phips. Phips est venu à Boston en 1692 pour commencer son règne et a été immédiatement plongé dans l'hystérie de la sorcellerie à Salem. Il a établi le tribunal qui a entendu les tristement célèbres procès des sorcières de Salem et a supervisé l'effort de guerre jusqu'à ce qu'il soit rappelé en 1694.

Économie Modifier

La province était la plus grande et la plus importante économiquement de la Nouvelle-Angleterre, et celle où de nombreuses institutions et traditions américaines se sont formées. Contrairement aux colonies du sud, il a été construit autour de petites villes plutôt que de fermes dispersées. La partie la plus occidentale du Massachusetts, les Berkshires, a été colonisée au cours des trois décennies qui ont suivi la fin de la guerre française et indienne, en grande partie par les Écossais. Sir Francis Bernard, le gouverneur royal, a nommé cette nouvelle région « Berkshire » d'après son comté d'origine en Angleterre. La plus grande colonie du comté de Berkshire était Pittsfield, Massachusetts, fondée en 1761. [22]

Le système éducatif, dirigé par Harvard College, était le meilleur des 13 colonies. Les journaux sont devenus un système de communication majeur au XVIIIe siècle, Boston jouant un rôle de premier plan dans les colonies britanniques. [23] L'adolescent Benjamin Franklin (né le 17 janvier 1706 à Milk Street) a travaillé sur l'un des premiers journaux, The New-England Courant (appartenant à son frère) jusqu'à ce qu'il s'enfuie à Philadelphie en 1723. Cinq journaux de Boston ont présenté une gamme complète d'opinions lors de l'avènement de la révolution américaine. A Worcester, l'imprimeur Isaiah Thomas a fait le Espion du Massachusetts la voix influente des colons occidentaux. [24]

L'agriculture était la plus grande activité économique. La plupart des villes agricoles étaient largement autosuffisantes, les familles échangeant entre elles pour des articles qu'elles ne produisaient pas elles-mêmes, le surplus était vendu aux villes. [25] et la pêche était importante dans les villes côtières comme Marblehead. De grandes quantités de morue ont été exportées vers les colonies esclavagistes des Antilles. [26] Le commerce marchand était basé à Salem et à Boston et de nombreux riches marchands commerçaient à l'échelle internationale. Ils postaient généralement leurs fils et neveux comme agents dans les ports de l'empire. [27] Leurs affaires ont augmenté de façon spectaculaire après 1783 quand ils n'étaient plus confinés à l'Empire britannique. [28] La construction navale était une industrie à croissance rapide. La plupart des autres produits manufacturés ont été importés de Grande-Bretagne (ou passés en contrebande des Pays-Bas).

Banque Modifier

En 1690, la colonie de la baie du Massachusetts est devenue la première à émettre du papier-monnaie dans ce qui allait devenir les États-Unis, mais bientôt d'autres ont également commencé à imprimer leur propre monnaie. La demande de monnaie dans les colonies était due à la rareté des pièces de monnaie, qui avaient été le principal moyen de commerce. [29] Les monnaies de papier des colonies ont été utilisées pour payer leurs dépenses et prêter de l'argent aux citoyens des colonies. Le papier-monnaie est rapidement devenu le principal moyen d'échange au sein de chaque colonie, et il a même commencé à être utilisé dans les transactions financières avec d'autres colonies. [30] Cependant, certaines des monnaies n'étaient pas rachetables en or ou en argent, ce qui les a fait se déprécier. [29] Avec le Currency Act de 1751, le parlement britannique a limité la capacité des colonies de la Nouvelle-Angleterre à émettre du papier fiduciaire. En vertu de la loi de 1751, les gouvernements coloniaux de la Nouvelle-Angleterre pouvaient donner cours légal au papier-monnaie pour le paiement des dettes publiques (telles que les impôts) et pouvaient émettre des factures de crédit comme outil de financement du gouvernement, mais interdisaient l'utilisation du papier-monnaie comme moyen légal. appel d'offres pour les dettes privées. [31] Sous la pression continue des marchands-créanciers britanniques qui n'aimaient pas être payés en papier-monnaie déprécié, le Currency Act de 1764 a interdit l'émission de billets de crédit (papier-monnaie) dans toutes les colonies. [31] [32] Les gouvernements coloniaux ont utilisé des solutions de contournement pour accepter les billets en papier comme paiement des impôts et ont fait pression sur le Parlement pour abroger l'interdiction du papier-monnaie comme monnaie légale pour les dettes publiques, ce que le Parlement a finalement fait en 1773. [31]

La colonie était toujours à court d'or et d'argent et imprimait beaucoup de papier-monnaie, ce qui provoquait une inflation qui favorisait les agriculteurs mais mettait en colère les intérêts commerciaux. En 1750, cependant, la colonie a rappelé son papier-monnaie et est passée à une monnaie en espèces basée sur le remboursement britannique (en or et en argent) pour ses dépenses dans les guerres française et indienne. Les marchands à grande échelle et les fonctionnaires royaux ont salué la transition, mais de nombreux agriculteurs et petits hommes d'affaires s'y sont opposés. [33]

Guerres avec la France Modifier

La colonie a combattu aux côtés des réguliers britanniques dans une série de guerres françaises et indiennes caractérisées par des raids frontaliers brutaux et des attaques par des Indiens organisés et approvisionnés par la Nouvelle-France. En particulier dans la guerre du roi Guillaume (1689-97) et la guerre de la reine Anne (1702-1713), les communautés rurales de la colonie ont été directement exposées aux attaques françaises et indiennes, avec Deerfield attaqué en 1704 et Haverhill en 1708. Boston a répondu, lançant des expéditions navales contre l'Acadie et le Québec dans les deux guerres.

Pendant la guerre de la reine Anne, les hommes du Massachusetts ont participé à la conquête de l'Acadie (1710), qui est devenue la province de la Nouvelle-Écosse. La province a également été impliquée dans la guerre de Dummer, qui a chassé les tribus indiennes du nord de la Nouvelle-Angleterre. En 1745, pendant la guerre du roi George, les forces provinciales du Massachusetts assiègent avec succès la forteresse de Louisbourg. La forteresse a été rendue à la France à la fin de la guerre, provoquant la colère de nombreux colons qui la considéraient comme une menace pour leur sécurité. Pendant la guerre des Français et des Indiens, le gouverneur William Shirley a joué un rôle déterminant dans l'expulsion des Acadiens de la Nouvelle-Écosse et a tenté de les installer en Nouvelle-Angleterre. Après l'expulsion, Shirley a également participé au transport des planteurs de la Nouvelle-Angleterre pour s'installer en Nouvelle-Écosse sur les anciennes fermes acadiennes. [34] De nombreuses troupes du Massachusetts ont participé au siège réussi de La Havane en 1762. La victoire de la Grande-Bretagne dans la guerre a conduit à son acquisition de la Nouvelle-France, éliminant la menace nord immédiate pour le Massachusetts que les Français avaient posée.

Catastrophes Modifier

Boston a été touchée par une importante épidémie de variole en 1721. Certains dirigeants coloniaux ont demandé l'utilisation de la nouvelle technique d'inoculation, par laquelle un patient obtiendrait une forme faible de la maladie et deviendrait définitivement immunisé. Le ministre puritain Cotton Mather et le médecin Zabdiel Boylston ont mené la campagne pour l'inoculation, tandis que le médecin William Douglass et le rédacteur en chef du journal James Franklin ont mené l'opposition. [35]

En 1755, vers 4h15 du matin, le mardi 18 novembre, fut le tremblement de terre le plus destructeur jamais connu en Nouvelle-Angleterre. Les premières pulsations du sol ont été suivies pendant environ une minute de mouvement tremblant. Vint ensuite une vibration rapide et plusieurs secousses bien pires que la première. Les maisons ont basculé et les meubles fêlés sont tombés. Le Dr Edward A. Holyoke, de Salem, a écrit dans son journal qu'il " n'a pensé à rien de moins qu'à être enterré instantanément dans les ruines de la maison ". Les secousses ont continué pendant deux à trois minutes de plus et ont semblé se déplacer du nord-ouest au sud-est. L'océan le long de la côte a été affecté, les navires ont tellement tremblé que les marins endormis se sont réveillés, pensant qu'ils s'étaient échoués. À Boston, le tremblement de terre a jeté des plats sur le sol, arrêté des horloges et plié des tiges de palettes sur des églises et Faneuil Hall. Les murs de pierre se sont effondrés. De nouvelles sources sont apparues et les anciennes sources se sont taries. Les cours d'eau souterrains ont changé de cours, vidant de nombreux puits. Les pires dégâts ont été causés aux cheminées. Rien qu'à Boston, une centaine ont été rasés, environ quinze cents ont été endommagés, les rues à certains endroits presque recouvertes de briques tombées. Des chutes de cheminées ont brisé certains toits. De nombreux bâtiments en bois à Boston ont été renversés, et certains bâtiments en brique ont subi des pignons de douze ou quinze ont été renversés jusqu'à l'avant-toit. Malgré le danger et de nombreuses échappées de justesse, personne n'a été tué ou grièvement blessé. Les répliques se sont poursuivies pendant quatre jours. [36] [37]

Politique Modifier

La relation entre le gouvernement provincial et le gouverneur nommé par la couronne était souvent difficile et controversée. Les gouverneurs ont cherché à faire valoir les prérogatives royales accordées dans la charte provinciale, et le gouvernement provincial a cherché à dépouiller ou à minimiser le pouvoir du gouverneur. Par exemple, chaque gouverneur a reçu l'ordre de promulguer une loi prévoyant des salaires permanents pour les fonctionnaires de la Couronne, mais la législature a refusé de le faire, utilisant sa capacité à octroyer des allocations annuellement comme moyen de contrôle sur le gouverneur. L'émission périodique de papier-monnaie par la province était également une source persistante de frictions entre les factions de la province, en raison de ses effets inflationnistes. Les gouverneurs royaux notables au cours de cette période étaient Joseph Dudley, Thomas Hutchinson, Jonathan Belcher, Francis Bernard et le général Thomas Gage. Gage était le dernier gouverneur britannique du Massachusetts, et son règne effectif s'étendait à un peu plus que Boston.

Le Massachusetts était un centre du mouvement pour l'indépendance de la Grande-Bretagne, ce qui lui a valu le surnom de « berceau de la liberté ». Les colons ici avaient depuis longtemps des relations difficiles avec la monarchie britannique, y compris une rébellion ouverte sous le Dominion de la Nouvelle-Angleterre dans les années 1680. [38] Le Boston Tea Party est un exemple de l'esprit de protestation au début des années 1770, tandis que le massacre de Boston a intensifié le conflit. [39] L'activité anti-britannique par des hommes comme Sam Adams et John Hancock, suivie de représailles par le gouvernement britannique, était une raison principale de l'unité des Treize Colonies et du déclenchement de la Révolution américaine. [40] Les batailles de Lexington et de Concord ont déclenché la guerre d'Indépendance américaine et ont été combattues dans les villes de Lexington et de Concord dans le Massachusetts. [41] Le futur président George Washington a repris ce qui allait devenir l'armée continentale après la bataille. Sa première victoire fut le siège de Boston à l'hiver 1775-1776, après quoi les Britanniques furent contraints d'évacuer la ville. [42] L'événement est toujours célébré dans le comté de Suffolk comme le jour de l'évacuation. [43] En 1777, George Washington et Henry Knox ont fondé l'Arsenal à Springfield, qui a catalysé de nombreuses innovations dans la vallée de la rivière Connecticut du Massachusetts.

Massacre de Boston Modifier

Boston était le centre de l'activité révolutionnaire dans la décennie avant 1775, avec les natifs du Massachusetts Samuel Adams, John Adams et John Hancock comme dirigeants qui deviendraient importants dans la révolution. Boston était sous occupation militaire depuis 1768. Lorsque les douaniers ont été attaqués par des foules, deux régiments de réguliers britanniques sont arrivés. Ils avaient été logés dans la ville avec une indignation croissante du public.

À Boston, le 5 mars 1770, ce qui a commencé comme un incident de jets de pierres contre quelques soldats britanniques s'est terminé par la fusillade de cinq hommes par des soldats britanniques lors de ce qui est devenu le massacre de Boston.L'incident a provoqué une nouvelle colère contre l'autorité britannique dans le Commonwealth sur les impôts et la présence des soldats britanniques.

Thé de Boston Modifier

L'une des nombreuses taxes protestées par les colons était une taxe sur le thé, imposée lorsque le Parlement a adopté les lois Townshend, et conservée lorsque la plupart des dispositions de ces lois ont été abrogées. Avec l'adoption du Tea Act en 1773, le thé vendu par la Compagnie britannique des Indes orientales deviendrait moins cher que le thé de contrebande, et les opportunités de profit seraient réduites pour les marchands du Massachusetts faisant le commerce du thé. Cela a conduit à des protestations contre la livraison du thé de la société à Boston. Le 16 décembre 1773, alors qu'un bateau à thé de la Compagnie des Indes orientales prévoyait de débarquer du thé taxé à Boston, un groupe d'hommes locaux connus sous le nom de Sons of Liberty s'est faufilé sur le bateau la nuit avant qu'il ne soit déchargé et jeté tous le thé dans le port, un acte connu sous le nom de Boston Tea Party.

Révolution américaine Modifier

Le Boston Tea Party a incité le gouvernement britannique à adopter les actes intolérables en 1774 qui ont sévèrement puni le Massachusetts. Ils ont fermé le port de Boston, la pierre angulaire de l'économie du Commonwealth, et réduit l'autonomie gouvernementale. L'autonomie locale a pris fin et la colonie a été soumise à un régime militaire. Les Patriotes ont formé le Congrès provincial du Massachusetts après la dissolution de la législature provinciale par le gouverneur Gage. Les souffrances de Boston et la tyrannie de son règne ont suscité une grande sympathie et suscité du ressentiment dans les treize colonies. Le 9 février 1775, le Parlement britannique déclara le Massachusetts en rébellion et envoya des troupes supplémentaires pour rétablir l'ordre dans la colonie. La population locale s'opposant largement à l'autorité britannique, les troupes ont quitté Boston le 18 avril 1775 pour détruire les fournitures militaires des résistants locaux à Concord. Paul Revere a fait sa fameuse chevauchée pour avertir les habitants de la riposte à cette marche. Le 19, lors des batailles de Lexington et de Concord, où fut tiré le fameux « coup de feu entendu « autour du monde », les troupes britanniques, après avoir écrasé la milice de Lexington, furent refoulées dans la ville par des résistants locaux. La ville est rapidement assiégée. Les combats ont repris en juin lorsque les Britanniques ont pris la péninsule de Charlestown lors de la bataille de Bunker Hill après que la milice coloniale ait fortifié Breed's Hill. Les Britanniques ont gagné la bataille, mais à un coût très élevé, et ont été incapables de briser le siège. Les Britanniques ont fait une tentative désespérée en utilisant des armes biologiques contre les Américains en envoyant des civils infectés atteints de variole derrière les lignes américaines, mais cela a rapidement été contenu par le général continental George Washington qui a lancé un programme de vaccination pour s'assurer que ses troupes et ses civils étaient en bonne santé après les dégâts. guerre biologique provoquée. Peu de temps après la bataille de Bunker Hill, le général George Washington a pris en charge l'armée rebelle, et lorsqu'il a acquis des canons lourds en mars 1776, les Britanniques ont été contraints de partir, marquant la première grande victoire coloniale de la guerre. Depuis, le « jour de l'évacuation » est célébré comme un jour férié.

Le Massachusetts n'a pas été envahi à nouveau, mais en 1779, la désastreuse expédition de Penobscot a eu lieu dans le district du Maine, qui faisait alors partie du Commonwealth. Piégés par la flotte britannique, les marins américains ont coulé les navires de la marine de l'État du Massachusetts avant qu'ils ne puissent être capturés par les Britanniques. En mai 1778, la section de Freetown qui deviendra plus tard Fall River fut attaquée par les Britanniques et en septembre 1778, les communautés de Martha's Vineyard et de New Bedford furent également soumises à un raid britannique.

John Adams était un leader du mouvement indépendantiste et il a aidé à obtenir un vote unanime pour l'indépendance et le 4 juillet 1776, la Déclaration d'indépendance des États-Unis a été adoptée à Philadelphie. Il a d'abord été signé par John Hancock, résident du Massachusetts, président du Congrès continental. Peu de temps après, la déclaration d'indépendance a été lue aux habitants de Boston depuis le balcon de la State House. Le Massachusetts n'était plus une colonie, c'était un État et une partie d'une nouvelle nation, les États-Unis d'Amérique.

Une convention constitutionnelle a élaboré une constitution d'État, qui a été rédigée principalement par John Adams, et ratifiée par le peuple le 15 juin 1780. Adams, avec Samuel Adams et James Bowdoin, a écrit dans le Préambule de la Constitution du Commonwealth:

Nous, par conséquent, le peuple du Massachusetts, reconnaissant, avec un cœur reconnaissant, la bonté du Grand Législateur de l'Univers, en nous offrant, au cours de Sa Providence, une opportunité, délibérément et pacifiquement, sans fraude, violence ou surprise, en entrant dans un pacte original, explicite et solennel les uns avec les autres et de former une nouvelle constitution de gouvernement civil, pour nous-mêmes et la postérité, et implorant dévotement sa direction dans un projet si intéressant, Convenez, ordonnez et établissez, ce qui suit Déclaration des droits et cadre de gouvernement, en tant que Constitution du Commonwealth du Massachusetts.

Le bostonien John Adams, connu sous le nom d'« Atlas de l'indépendance », était une figure importante à la fois dans la lutte pour l'indépendance et dans la formation des nouveaux États-Unis. [44] Adams a été fortement impliqué dans la poussée pour la séparation d'avec la Grande-Bretagne et la rédaction de la Constitution du Massachusetts en 1780 (qui, dans les affaires Elizabeth Freeman et Quock Walker, a effectivement fait du Massachusetts le premier État à avoir une constitution qui déclare des droits universels et , tel qu'interprété par le juge en chef de la Cour suprême de justice, William Cushing, a aboli l'esclavage). [44] [45] Adams est devenu ministre en Grande-Bretagne dans les années 1780, vice-président en 1789 et a succédé à Washington en tant que président en 1797. Son fils, John Quincy Adams, allait devenir le sixième président américain.

La nouvelle constitution Modifier

Le Massachusetts a été le premier État des États-Unis à abolir l'esclavage. (Le Vermont, qui est devenu une partie des États-Unis en 1791, a aboli l'esclavage des adultes un peu plus tôt que le Massachusetts, en 1777.) La nouvelle constitution a également supprimé tous les tests religieux pour les fonctions politiques, bien que l'argent des impôts locaux ait dû être payé pour soutenir les églises locales. Les personnes qui appartenaient à des églises non congrégationalistes payaient l'argent de leurs impôts à leur propre église, et les sans église payaient aux congrégationalistes. Le chef baptiste Isaac Backus a vigoureusement combattu ces dispositions, arguant que les gens devraient avoir la liberté de choix concernant le soutien financier de la religion. Adams a rédigé la majeure partie du document et malgré de nombreux amendements, il suit toujours sa ligne de pensée. Il se méfiait des utopistes et de la démocratie pure, et faisait confiance à un système de freins et contrepoids dont il admirait les principes de la Constitution britannique non écrite. Il a insisté sur une législature bicamérale qui représenterait à la fois les gentilshommes et le citoyen ordinaire. Surtout, il a insisté sur un gouvernement par des lois, pas par des hommes. [46] La constitution a aussi changé le nom de l'État de la baie du Massachusetts en Commonwealth du Massachusetts. Toujours en vigueur, c'est la plus ancienne constitution en usage dans le monde.

La rébellion des Shays Modifier

L'économie du Massachusetts rural a subi une dépression économique après la fin de la guerre. Les commerçants, poussés par des partenaires étrangers à obtenir des devises fortes, ont fait des demandes similaires aux débiteurs locaux, et l'État a augmenté les impôts afin de payer ses propres dettes de guerre. Les efforts pour recouvrer les dettes publiques et privées des agriculteurs pauvres en argent ont conduit à des protestations qui ont dégénéré en actions directes en août 1786. Des rebelles se faisant appeler Régulateurs (après le mouvement des régulateurs de la Caroline du Nord dans les années 1760) a réussi à fermer les tribunaux se réunissant pour entendre les affaires de dettes et de recouvrement d'impôts. À la fin de 1786, un agriculteur de l'ouest du Massachusetts nommé Daniel Shays est devenu l'un des meneurs, et les tentatives du gouvernement pour étouffer les manifestations n'ont servi qu'à radicaliser les manifestants. En janvier 1787, Shays et Luke Day organisèrent une tentative pour prendre la milice fédérale de l'État de Springfield Armory qui détenait l'armurerie, repoussa la tentative avec des tirs de canon. Une milice privée levée par de riches marchands de Boston et dirigée par le général Benjamin Lincoln a brisé le dos de la rébellion début février à Petersham, mais la résistance à petite échelle s'est poursuivie dans l'ouest de l'État pendant un certain temps. [47]

L'État réprima la rébellion, mais s'il avait été trop faible pour le faire, il ne servirait à rien de faire appel à un gouvernement fédéral inefficace. L'événement a conduit des nationalistes comme George Washington à redoubler d'efforts pour renforcer le gouvernement national faible, nécessaire à la survie dans un monde dangereux. Le Massachusetts, divisé selon des lignes de classe polarisées par la rébellion, n'a ratifié de justesse la Constitution des États-Unis qu'en 1788. [48]

Johnny Appleseed Modifier

John Chapman souvent appelé Johnny "Appleseed" (né le 26 septembre 1774 à Leominster, Massachusetts) était un héros folklorique américain et un pépiniériste pionnier qui a introduit des pommiers et établi des vergers dans de nombreuses régions du Midwest du pays, notamment en Pennsylvanie, dans l'Ohio. , et Indiana. Aujourd'hui, Appleseed est le héros folklorique officiel du Massachusetts et sa stature a été au centre de nombreux livres, films et contes pour enfants depuis la fin de la guerre de Sécession. [49]

En 1836, Mary Lyon ouvrit le Mount Holyoke College, le premier collège féminin d'Amérique. Lyon, un congrégationaliste très actif, a promu le collège comme un exemple des idées du revivaliste Jonathan Edwards concernant la retenue, l'abnégation et la bienveillance désintéressée. [50] Un des premiers étudiants était le poète solitaire Emily Dickinson.

Au cours du XIXe siècle, le Massachusetts est devenu un leader national de la révolution industrielle américaine, avec des usines autour de Boston produisant des textiles et des chaussures, et des usines autour de Springfield produisant des outils de fabrication de précision et du papier. [51] L'économie s'est transformée d'une économie basée principalement sur l'agriculture à une économie industrielle, utilisant initialement l'énergie hydraulique et plus tard la machine à vapeur pour alimenter les usines, les canaux et plus tard les chemins de fer pour le transport de marchandises et de matériaux. [52] Au début, les nouvelles industries ont attiré la main-d'œuvre des Yankees dans les fermes de subsistance voisines et se sont appuyées plus tard sur les immigrants catholiques d'Irlande et du Canada. [53]

Développement industriel Modifier

Le Massachusetts est devenu un chef de file de l'innovation et du développement industriels au cours du XIXe siècle. Depuis l'époque coloniale, il y avait eu une industrie sidérurgique prospère en Nouvelle-Angleterre. La première usine sidérurgique réussie en Amérique a été établie à Saugus en 1646, [54] utilisant le fer des marais des marais pour produire des charrues, des clous, des armes à feu, des cerceaux pour barils et d'autres articles nécessaires au développement de la colonie. D'autres industries seraient établies au cours de cette période, telles que la construction navale, le bois, le papier et la fabrication de meubles. Ces ateliers et usines à petite échelle utilisaient souvent les nombreuses rivières et ruisseaux de l'État pour alimenter leurs machines.

Alors que Samuel Slater avait établi la première usine de textile à succès à Pawtucket, Rhode Island, en 1793, il ne restait aucun moyen de produire efficacement en masse du tissu à partir du filé produit par les premières usines. Le fil était encore sous-traité à de petits ateliers de tissage où il était tissé en tissu sur des métiers à tisser manuels. La première filature de laine et la deuxième filature de textile dans la vallée de Blackstone étaient une « filature de cardage de laine », établie en 1810 par Daniel Day, près de la West River et de la Blackstone River à Uxbridge, Massachusetts. Puis, en 1813, un groupe de riches marchands de Boston dirigé par Francis Cabot Lowell, connu sous le nom de Boston Associates, a établi la première usine textile intégrée réussie en Amérique du Nord à Waltham. [55] Lowell avait visité l'Angleterre en 1810 et étudié l'industrie textile du Lancashire. Parce que le gouvernement britannique a interdit l'exportation de cette nouvelle technologie, Lowell a mémorisé des plans pour les métiers à tisser lors de son voyage de retour à Boston. Avec les compétences du maître mécanicien Paul Moody, les premiers métiers à tisser électriques à succès ont été produits, exploitant la puissance de la rivière Charles. Pour la première fois, toutes les phases de la production textile pouvaient désormais être réalisées sous un même toit, augmentant considérablement la production et les bénéfices. Ce fut le véritable début de la révolution industrielle en Amérique.

Avec le succès précoce de la Boston Manufacturing Company à Waltham, les Boston Associates établiront également plus tard plusieurs autres villes textiles, dont Lowell en 1823, Lawrence en 1845, Chicopee en 1848 et Holyoke en 1850.

Lowell est rapidement devenu une ville de 33 000 habitants en 1850. Ses usines étaient hautement intégrées et contrôlées de manière centralisée. Un ingénieux système de canaux fournissait l'énergie hydraulique qui alimentait la machinerie. La vapeur serait introduite à partir des années 1850. Les propriétaires de moulins ont d'abord employé des fermières locales, souvent recrutées dans des régions pauvres et reculées de la Nouvelle-Angleterre, et ont tenté de créer une société industrielle utopique en fournissant des logements, des églises, des écoles et des parcs à leurs travailleurs, contrairement à leurs homologues anglais. Finalement, à mesure que les usines devenaient de plus en plus grandes, les propriétaires se sont tournés vers les immigrants irlandais nouvellement arrivés pour remplir leurs usines.

Les villes industrielles, en particulier Worcester et Springfield, sont devenues d'importants centres de machines textiles (dans le cas de Worcester) et de production et d'innovation d'outils de précision (dans le cas de Springfield). de toute la Nouvelle-Angleterre, ainsi qu'un leader national dans les domaines de la finance, du droit, de la médecine, de l'éducation, des arts et de l'édition.

Chemins de fer Modifier

En 1826, le Granite Railway est devenu le premier chemin de fer commercial du pays. En 1830, la législature a affrété trois nouveaux chemins de fer : le Boston and Lowell, le Boston and Providence, et le plus important de tous, le Boston and Worcester. En 1833, elle a affrété le Western Railroad pour relier Worcester à Albany et au canal Érié. Le système a prospéré et le grain de l'Ouest a commencé à affluer vers le port de Boston pour être exporté vers l'Europe, brisant ainsi le quasi-monopole de la ville de New York sur le commerce du système du canal Érié. Une grande partie des travaux de construction a été effectuée par des équipes de travailleurs catholiques irlandais. Ils vivaient dans des camps temporaires mais beaucoup se sont installés dans les nouvelles villes industrielles le long de la ligne, où les chefs de gangs sont devenus des dirigeants du Parti démocrate. [56] Certains de leurs travaux sont encore utilisés. Par exemple, le viaduc en pierre de Canton à Canton, dans le Massachusetts, construit en 1835, est toujours utilisé par l'Acela Express à grande vitesse d'Amtrak le long du corridor Boston-Washington, nord-est. Le viaduc n'a nécessité que des modifications mineures pour le mettre aux normes de la fin du XXe siècle. [57]

Chasse à la baleine Modifier

À partir de la fin de la période coloniale, le Massachusetts a tiré parti de sa forte tradition maritime, de son industrie de la construction navale avancée et de son accès aux océans pour faire des États-Unis la principale nation baleinière au monde dans les années 1830. [58] L'huile de baleine était surtout demandée pour les lampes. Dans les années 1750, la chasse à la baleine à Nantucket était devenue une industrie hauturière très lucrative, avec des voyages s'étendant sur des années et des navires voyageant jusqu'aux eaux du Pacifique Sud. La marine britannique a capturé la plupart des baleiniers pendant la révolution, mais en même temps, de nombreux baleiniers se sont réaménagés en corsaires contre les Britanniques. La chasse à la baleine s'est rétablie après la guerre lorsque New Bedford est devenu le centre. Les baleiniers ont pris de plus grands risques économiques pour réaliser d'importants profits : étendre leurs territoires de chasse et sécuriser la main-d'œuvre étrangère et nationale pour le Pacifique. Les décisions d'investissement et les accords de financement ont été mis en place de sorte que les gestionnaires d'entreprises de chasse à la baleine partagent leurs risques en vendant certaines actions, mais en conservent une part substantielle en raison de considérations d'aléa moral. En conséquence, ils étaient peu incités à tenir compte de la corrélation entre leurs propres retours et ceux des autres dans la planification de leurs voyages. Cela a étouffé la diversité des voyages de chasse à la baleine et accru le risque à l'échelle de l'industrie. Après 1860, le kérosène a remplacé l'huile de baleine - en même temps que la dévastation de la flotte baleinière par les raiders commerciaux confédérés - et les entrepreneurs se sont tournés vers la fabrication. [59]

Mouvements politiques et sociaux Modifier

Le 15 mars 1820, le Maine a été séparé du Massachusetts et est entré dans l'Union en tant que 23e État à la suite de la promulgation du compromis du Missouri.

Horace Mann a fait du système scolaire public le modèle national. Le Commonwealth a fait sa marque à Washington avec des dirigeants politiques tels que Daniel Webster et Charles Sumner. S'appuyant sur les nombreuses églises congrégationalistes militantes, l'abolitionnisme a prospéré. William Lloyd Garrison était le porte-parole exceptionnel, bien que de nombreux propriétaires de filatures "coton Whig" se soient plaints que l'agitation était mauvaise pour leurs liens commerciaux étroits avec les planteurs de coton du sud.

Les congrégationalistes restaient dominants dans les zones rurales, mais, dans les villes, une nouvelle sensibilité religieuse avait remplacé leur calvinisme pur et dur. En 1826, Harriet Beecher Stowe rapporte :

Tous les lettrés du Massachusetts étaient unitariens. Tous les administrateurs et professeurs du Harvard College étaient unitariens. Toute l'élite de la richesse et de la mode se pressait dans les églises unitariennes. Les juges sur le banc étaient unitaires, rendant des décisions par lesquelles les caractéristiques particulières de l'organisation de l'église, si soigneusement ordonnées par les pères pèlerins, avaient été annulées.

Certains des écrivains et penseurs les plus importants de cette époque venaient du Massachusetts. Henry David Thoreau et Ralph Waldo Emerson sont aujourd'hui bien connus pour leurs contributions à la pensée américaine. Faisant partie d'un mouvement intellectuel connu sous le nom de transcendantalisme, ils ont souligné l'importance du monde naturel pour l'humanité et faisaient également partie de l'appel abolitionniste.

Mouvement de Know Nothing Modifier

Le mouvement Know Nothing a formé un nouveau parti en 1854 et a remporté presque tous les sièges à la législature, au gouvernement de l'État et dans de nombreuses villes. L'historien John Mulkern trouve que le nouveau parti était populiste et hautement démocratique, hostile à la richesse, aux élites et à l'expertise, et profondément méfiant envers les étrangers, en particulier les catholiques. Les électeurs du nouveau parti étaient concentrés dans les villes industrielles à croissance rapide, où les travailleurs yankees faisaient face à une concurrence directe avec les nouveaux immigrants irlandais. Alors que le parti Whig était le plus fort dans les districts à revenu élevé, l'électorat Know Nothing était le plus fort dans les districts pauvres. Ils ont rejeté la classe traditionnelle des dirigeants politiques fermés de la classe supérieure, en particulier les avocats et les commerçants. A leur place, ils ont élu des hommes de la classe ouvrière, des agriculteurs et un grand nombre d'enseignants et de ministres. Remplaçant l'élite fortunée, il y avait des hommes qui possédaient rarement 10 000 $ de biens. [60]

Dans une perspective nationale, la législation la plus agressive et innovante est venue du Massachusetts, à la fois en termes de nativisme et en termes de réformes. L'historien Stephen Taylor dit qu'en plus de la législation nativiste :

le parti se distingua également par son opposition à l'esclavage, son soutien à l'élargissement des droits des femmes, la réglementation de l'industrie et le soutien aux mesures destinées à améliorer le statut des travailleurs. [61]

Il a adopté une loi pour réglementer les chemins de fer, les compagnies d'assurance et les services publics.Il a financé des manuels gratuits pour les écoles publiques et a augmenté les crédits pour les bibliothèques locales et pour l'école pour les aveugles. La purification du Massachusetts contre les maux sociaux qui divisent était une priorité élevée. Le législateur a mis en place la première école de réforme de l'État pour les jeunes délinquants, tout en essayant de bloquer l'importation de documents gouvernementaux et de livres universitaires prétendument subversifs en provenance d'Europe. Il a amélioré le statut juridique des épouses, leur donnant plus de droits de propriété et plus de droits dans les tribunaux de divorce. Il a adopté des sanctions sévères contre les bars clandestins, les maisons de jeu et les bordels. La législation d'interdiction imposait des peines sévères : servir un verre de bière était passible de six mois de prison. De nombreux jurys ont refusé de condamner. Bon nombre des réformes étaient assez coûteuses. Les dépenses de l'État ont augmenté de 45 % en plus d'une hausse de 50 % des impôts annuels sur les villes et les communes. L'extravagance a irrité les contribuables. Peu de Know Nothings ont été réélus, de sorte que la brève expérience de deux ans a pris fin. [62]

La plus haute priorité comprenait les attaques contre les droits civils des immigrants catholiques irlandais. Les tribunaux de l'État ont perdu le pouvoir de traiter les demandes de citoyenneté, les écoles publiques ont dû exiger la lecture quotidienne obligatoire de la Bible protestante (dont les nativistes étaient certains qu'elle transformerait les enfants catholiques). Le gouverneur a dissous les milices irlandaises et remplacé les catholiques occupant des emplois dans l'État par des protestants. Il n'a pas réussi à atteindre les deux tiers des voix nécessaires pour adopter un amendement constitutionnel de l'État visant à restreindre le vote et l'exercice des fonctions aux hommes qui résidaient dans le Massachusetts depuis au moins 21 ans. La législature a ensuite appelé le Congrès à augmenter l'exigence de naturalisation de cinq ans à 21 ans, mais le Congrès n'a jamais agi. [63]

La décision la plus spectaculaire de la législature de Know Nothing a été de nommer un comité d'enquête conçu pour prouver l'immoralité sexuelle généralisée en cours dans les couvents catholiques. La presse a eu une journée sur le terrain après l'histoire, en particulier lorsqu'elle a découvert que le principal réformateur utilisait les fonds du comité pour payer une prostituée. Le législateur a fermé son comité, éjecté le réformateur et a vu son enquête devenir la risée. [64] [65] [66]

Dans les années qui ont précédé la guerre de Sécession, le Massachusetts était un centre de progressisme social, de transcendantalisme et d'activité abolitionniste. Horace Mann a fait du système scolaire public le modèle national. [67] [68] Deux abolitionnistes proéminents du Commonwealth étaient William Lloyd Garrison et Wendell Phillips. Garrison a fondé la New England Anti-Slavery Society en 1832 et a contribué à changer les perceptions sur l'esclavage. Le mouvement a augmenté l'antagonisme sur les questions d'esclavage, entraînant des émeutes anti-abolitionnistes dans le Massachusetts entre 1835 et 1837. [69] Les travaux des abolitionnistes ont contribué aux actions éventuelles du Commonwealth pendant la guerre civile.

Henry David Thoreau et Ralph Waldo Emerson ont apporté des contributions majeures à la pensée américaine. [70] Membres du mouvement transcendantalisme, ils ont souligné l'importance du monde naturel et de l'émotion pour l'humanité. [70] Bien qu'une opposition significative à l'abolitionnisme ait existé tôt dans le Massachusetts, entraînant des émeutes anti-abolitionnistes entre 1835 et 1837, [71] l'opposition à l'esclavage a progressivement augmenté au cours des prochaines décennies. [72] [73] L'abolitionniste célèbre John Brown a déménagé dans la ville idéologiquement progressiste de Springfield en 1846. C'était là que Brown est devenu pour la première fois un militant anti-esclavagiste. À Springfield et à Boston, Brown a rencontré les relations qui l'influenceraient à la fois (Frederick Douglass et Sojourner Truth à Springfield) et plus tard financeraient ses efforts (Simon Sanborn et Amos Adams Lawrence à Boston) dans Bleeding Kansas et le raid de John Brown. sur Harpers Ferry. En 1850, Brown a fondé sa première organisation militante anti-esclavagiste - La Ligue des Galaadites – à Springfield, pour protéger les esclaves évadés du Fugitive Slave Act des années 1850. Le Massachusetts était un foyer d'abolitionnisme - en particulier les villes progressistes de Boston et Springfield - et a contribué aux actions ultérieures de l'État pendant la guerre civile. Le Massachusetts a été parmi les premiers États à répondre à l'appel de troupes du président Lincoln. Le Massachusetts a été le premier État à recruter, former et armer un régiment noir avec des officiers blancs, le 54th Massachusetts Volunteer Infantry. [74] Le mémorial de Robert Gould Shaw à Boston Common contient un relief représentant le 54e régiment. [75] Une grande partie de l'armement de l'Union pour la guerre civile a été produite à Springfield, à l'Armurerie de Springfield.

Après la guerre de Sécession, des milliers d'immigrants du Canada et d'Europe ont continué à s'installer dans les grandes villes du Massachusetts, attirés par l'emploi dans les usines en constante expansion de l'État. [76] L'État est également devenu un chef de file en matière d'éducation et d'innovation pendant cette période, en particulier dans la région de Boston.

Invention du basket-ball et du volley-ball Modifier

En 1891 et 1895, les sports de basket-ball et de volley-ball, tous deux désormais des sports olympiques, populaires dans le monde entier, ont été inventés respectivement dans les villes de Springfield et Holyoke, dans l'ouest du Massachusetts. Les deux inventeurs, James Naismith et William G. Morgan ont cherché à créer des jeux pour les groupes du YMCA, Naismith recherchant un jeu rapide pour les jeunes souvent confinés à l'intérieur pendant les hivers rigoureux de la Nouvelle-Angleterre. [77] L'invention de Morgan de mintonette, bientôt rebaptisé volleyball à la suggestion de son collègue le professeur Alfred T. Halsted, était une réponse directe au nouveau basketball sportif de l'époque, car il cherchait à créer un jeu rapide avec des objectifs similaires qui pourraient être plus facilement joués par une plus grande variété de joueurs jeunes et moins jeunes, sportifs et non sportifs. [78] Aujourd'hui, Springfield abrite le Basketball Hall of Fame international. Holyoke abrite le Temple de la renommée internationale du volleyball. [79]

Avancée industrielle Modifier

Dans les années 1890, en grande partie en raison de la présence du Springfield Armory, qui employait de nombreux ouvriers mécaniques qualifiés, le Grand Springfield est devenu le premier grand centre d'innovation automobile et moto des États-Unis. La première entreprise automobile à essence des États-Unis, la Duryea Motor Wagon Company, a été fondée à Chicopee en 1893. La première entreprise américaine de motos, l'Indian Motorcycle Company, a été fondée à Springfield en 1901. Knox Automobile a produit le premier incendie motorisé au monde. locomotives à Springfield en 1906. [80] File:Travailleurs des chemins de fer avec un creuset en thermite sur Main Street, Holyoke, 1904.png

Bien que le système ferroviaire de base soit en place en 1860, les chemins de fer ont continué d'apporter des améliorations majeures aux voies, aux signaux, aux ponts et aux installations. Avec l'acier sont venus des trains plus lourds et des locomotives plus puissantes. Dans les années 1880, le Boston & Albany Railroad a investi massivement dans ses installations physiques, y compris la construction de plus de 30 nouvelles gares de passagers. Le célèbre architecte de Boston H. H. Richardson a réalisé une grande partie du travail de conception. [81]

Le transport de passagers a été révolutionné par le chariot électrique. Thomas Davenport, le premier Américain à construire un moteur électrique à courant continu, a d'abord démontré la faisabilité du chemin de fer électrique à Springfield avec un petit chemin de fer circulaire à la fin de 1835, qui a ensuite été exposé à Boston cet hiver. [82] Des décennies plus tard, en 1889, la première ligne de Springfield a été construite et en 1905, la ville avait plus de voies que New York. Les lignes fournissaient un transport rapide et bon marché pour les produits agricoles et les travailleurs, créaient des booms fonciers dans les banlieues et autorisaient les sorties dominicales à la campagne. Ils étaient très rentables et la base de nombreuses fortunes. [83] Les nombreux opérateurs de chariots autour du Commonwealth pendant cette période stimuleraient l'innovation dans les meilleures pratiques, et bien que ce ne soit que dans les années 1930 que les chemins de fer à vapeur américains adopteraient le soudage à la thermite, [84] c'est le 8 août 1904 que le Holyoke Street Railway est devenu la première ligne de chemin de fer aux États-Unis à poser des voies avec le processus. [85] L'un de ses ingénieurs à l'époque, un récent diplômé de l'école polytechnique de Worcester nommé George Pellissier, a présenté le procédé développé par le chimiste allemand Hans Goldschmidt à la compagnie de chemin de fer peu après que la Goldschmidt Thermit Company de l'inventeur ait ouvert son premier bureau américain à New York. . Au cours de son mandat avec le chemin de fer et la société de Goldscmidt, Pellissier contribuera à la conception de l'usine de fabrication de thermite, ainsi qu'aux améliorations apportées aux rails soudés en continu. [86] Alors que d'autres techniques de pose de voies existent, le processus est maintenant considéré comme une procédure d'exploitation standard par les cheminots du monde entier. [84]

Au sujet des lois sur les valeurs mobilières au début des années 30 en réponse à la Grande Dépression, Boston a figuré en bonne place. Le gouverneur du Massachusetts, Frank G. Allen, a nommé John C. Hull premier directeur des valeurs mobilières du Massachusetts en janvier 1930. [87] [88] [89] Le 4 mai 1932, Hull a présenté un projet de loi au comité sur les banques et les opérations bancaires dans le Massachusetts. Chambre des représentants pour la révision et la simplification de la loi relative à la vente de titres (chapitre 110A). [90] La loi a été approuvée le 6 juin 1932. [91] Trois professeurs de Harvard, Felix Frankfurter, Benjamin V. Cohen et James M. Landis ont rédigé à la fois la Securities Act de 1933 et la Securities Exchange Act de 1934. Securities and Exchange Commission, Joseph P. Kennedy Sr. était originaire de Boston. [92] . Kennedy Sr. a déclaré devant la Chambre de commerce de Boston le 15 novembre 1934 : « Les entreprises nécessaires, légitimes, utiles et rentables seront encouragées. Seules les activités insensées, vicieuses et frauduleuses seront réduites, et celles-ci doivent et seront être éradiqué. Les initiales SEC, nous l'espérons, en viendront à signifier Securities Ex-Crookedness. La confiance est une excroissance du caractère. Nous croyons que le caractère existe fortement dans le monde financier, nous n'avons donc pas à contraindre la vertu que nous cherchons à empêcher vice." [93] Le 6 juin 1934, FDR a promulgué la Securities Exchange Act avec Pecora. À un moment donné, Roosevelt a demandé à Pecora : « Ferd, maintenant que j'ai signé ce projet de loi et qu'il est devenu loi, quel genre de loi ce sera ?" "Ce sera un bon ou un mauvais projet de loi, Monsieur le Président", a répondu Pecora, "selon les hommes qui l'administrent." (Ritchie, 59 ans) [94]

Le Massachusetts est entré dans le 20e siècle avec une économie industrielle forte. Malgré l'absence de progrès agricole, l'économie a prospéré entre 1900 et 1919. Les usines de tout le Commonwealth produisaient des marchandises allant du papier aux métaux. Boston, en 1900, était encore le deuxième port le plus important des États-Unis, ainsi que le port américain le plus précieux en termes de marché aux poissons. En 1908, cependant, la valeur du port a considérablement diminué en raison de la concurrence. La croissance démographique au cours de cette période, qui a été aidée par l'immigration de l'étranger, a contribué à l'urbanisation et a forcé un changement dans la composition ethnique du Commonwealth.

L'économie largement industrielle du Massachusetts a commencé à vaciller, cependant, en raison de la dépendance des communautés d'usines sur la production d'un ou deux biens. La concurrence externe à bas salaires, associée à d'autres facteurs de la Grande Dépression des années suivantes, a conduit à l'effondrement des deux principales industries de l'État : les chaussures et les textiles. Entre 1921 et 1949, l'échec de ces industries a entraîné un chômage endémique et la décadence urbaine de centres industriels autrefois prospères qui persistera pendant plusieurs décennies.

L'économie industrielle a amorcé un déclin au début du 20e siècle avec l'exode de nombreuses entreprises manufacturières. Dans les années 1920, la concurrence du Sud et du Midwest, suivie de la Grande Dépression, a entraîné l'effondrement des trois principales industries du Massachusetts : le textile, la fabrication de chaussures et le transport mécanisé. [95] Ce déclin se poursuivra dans la seconde moitié du siècle entre 1950 et 1979, le nombre de Bay Staters impliqués dans la fabrication de textiles a diminué de 264 000 à 63 000. [96] Le Springfield Armory, le producteur de munitions de l'armée américaine depuis 1777, a été fermé de manière controversée par le Pentagone en 1968. Cela a provoqué un exode d'emplois bien rémunérés de l'ouest du Massachusetts, qui a beaucoup souffert de sa désindustrialisation au cours de la 40 dernières années du 20e siècle. [97] Dans l'Est du Massachusetts, après la Seconde Guerre mondiale, l'économie est passée d'une économie basée sur l'industrie lourde à une économie basée sur les services et la haute technologie. [98] Les contrats gouvernementaux, les investissements privés et les installations de recherche ont conduit à un climat industriel nouveau et amélioré, avec un chômage réduit et un revenu par habitant accru. La banlieue a prospéré et, dans les années 1970, le corridor de la route 128 était parsemé d'entreprises de haute technologie qui recrutaient des diplômés des nombreux établissements d'enseignement supérieur d'élite de la région. [99]

Le jeudi 1er octobre 1903, la ville de Boston est entrée dans l'histoire en accueillant la première édition des World Series au Huntington Avenue Grounds. Les Red Sox de Boston ont remporté le meilleur des neuf séries et se sont lancés dans une dynastie de baseball au cours des années suivantes en remportant cinq championnats en quinze ans derrière le Temple de la renommée Babe Ruth.

Même avant que la Grande Dépression ne frappe les États-Unis, le Massachusetts connaissait des problèmes économiques. L'effondrement des principales industries du Commonwealth a entraîné une baisse de la population dans les villes industrielles. La région métropolitaine de Boston est devenue l'une des régions à croissance la plus lente des États-Unis entre 1920 et 1950. La migration interne au sein du Commonwealth, cependant, a été modifiée par la Grande Dépression. À la suite de difficultés économiques, les gens ont déménagé dans la région métropolitaine de Boston à la recherche d'emplois, pour ensuite trouver un taux de chômage élevé et des conditions lamentables. Dans la situation déprimée qui prédomine à Boston à cette époque, les tensions raciales se manifestent parfois par des guerres de gangs, notamment avec des affrontements entre Irlandais et Italiens.

Le Massachusetts a également subi des conflits de classe au cours de cette période. Lors de la grève générale de 1912 à Lawrence, presque toutes les usines de la ville ont été forcées de fermer en raison de conflits sur les salaires qui n'ont soutenu que la pauvreté. Le Commonwealth a été confronté à des problèmes de conditions de travail et de salaires. Par exemple, lorsque le législateur a décrété que les femmes et les enfants ne pouvaient travailler que 50 heures par semaine, les employeurs ont réduit les salaires proportionnellement. Finalement, les demandes des grévistes de Lawrence ont été entendues et une augmentation de salaire a été faite.

La tourmente économique et sociale du Massachusetts a marqué le début d'un changement dans le mode de fonctionnement du Commonwealth. La politique a contribué à encourager la stabilité parmi les groupes sociaux en élevant des membres de divers rangs dans la société, ainsi que des groupes ethniques, à des postes influents. Les deux principales industries du Massachusetts, les chaussures et les textiles, avaient décliné d'une manière que même le boom économique de l'après-Seconde Guerre mondiale ne pouvait pas renverser. Ainsi, l'économie du Commonwealth était mûre pour le changement à l'aube des années d'après-guerre.

La Seconde Guerre mondiale a précipité de grands changements dans l'économie du Massachusetts, qui ont entraîné des changements dans la société. Les conséquences de la Seconde Guerre mondiale ont créé une économie mondiale axée sur les intérêts des États-Unis, à la fois militairement et en relation avec les affaires. L'économie intérieure des États-Unis a été modifiée par les politiques d'approvisionnement du gouvernement axées sur la défense. Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, le Massachusetts est passé d'une économie basée sur l'usine à une économie basée sur les services et la technologie. Pendant la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement américain avait construit des installations qu'il avait louées et vendues dans les années d'après-guerre à des entrepreneurs de la défense. Ces installations contribuaient à une économie axée sur la création de biens de défense spécialisés. Cette forme d'économie a prospéré à la suite de la guerre froide, de la guerre du Vietnam et de la guerre de Corée.

Dans les années qui ont suivi, les contrats gouvernementaux, les investissements privés et les installations de recherche ont contribué à créer une industrie moderne, qui a réduit le chômage et augmenté le revenu par habitant. Tous ces changements économiques ont encouragé la suburbanisation et la formation d'une nouvelle génération de travailleurs de la classe moyenne bien assimilés et éduqués. Dans le même temps, la suburbanisation et la décadence urbaine ont mis en évidence des différences entre les différents groupes sociaux, entraînant un regain de tension raciale. Boston, un modèle des problèmes dans les villes du Massachusetts, a connu de nombreux défis qui ont conduit à des problèmes raciaux. Les problèmes auxquels sont confrontés les centres urbains comprenaient le déclin de la population, la fuite de la classe moyenne, le départ de l'industrie, le chômage élevé, la hausse des impôts, la faible valeur des propriétés et la concurrence entre les groupes ethniques.

La famille Kennedy a joué un rôle important dans la politique du Massachusetts au 20e siècle. Les enfants de l'homme d'affaires et ambassadeur Joseph P. Kennedy Sr. comprenaient :

    , sénateur américain du Massachusetts de 1953 à 1960 et président des États-Unis de 1961 jusqu'à son assassinat en 1963 , procureur général des États-Unis de 1961 à 1964, sénateur américain de New York de 1965 à 1968 et candidat à la présidence en 1968 jusqu'à son assassinat, un sénateur américain du Massachusetts de 1962 jusqu'à sa mort en 2009 et candidat à la présidence en 1980[100] , un co-fondateur de Special Olympics. [101]

Au cours des 20 à 30 dernières années, le Massachusetts a consolidé sa place dans le pays en tant que centre d'éducation (en particulier d'enseignement supérieur) et d'industrie de haute technologie, y compris les secteurs de la biotechnologie et des technologies de l'information. Avec des écoles globalement meilleures que la moyenne et de nombreuses universités d'élite, la région était bien placée pour tirer parti de l'économie basée sur la technologie des années 1990. Le rebond de la décadence de la fabrication dans le secteur de la haute technologie est souvent appelé le miracle du Massachusetts.

Le Commonwealth comptait plusieurs citoyens notables au sein du gouvernement fédéral dans les années 1980, dont le sénateur candidat à la présidence Ted Kennedy et le président de la Chambre Tip O'Neill. Cette influence législative a permis au Commonwealth de recevoir un financement routier fédéral pour le projet d'artère/tunnel central de Boston de 14,6 milliards de dollars. Connu familièrement sous le nom de « Big Dig », c'était, à l'époque, le projet d'autoroute fédérale le plus coûteux jamais approuvé. Conçu pour soulager certains des problèmes de circulation de la ville mal planifiée, il a été approuvé en 1987 et effectivement achevé en 2005. Le projet a été controversé en raison de dépassements budgétaires massifs, de retards de construction répétés, de fuites d'eau dans les nouveaux tunnels en 2004, et un effondrement de plafond en 2006 qui a tué un Bostonien.

Plusieurs politiciens du Massachusetts se sont portés candidats au poste de président des États-Unis au cours de cette période, ont remporté les élections primaires et ont ensuite participé aux élections nationales. Ceux-ci inclus:

En 2002, le scandale des abus sexuels de l'Église catholique romaine impliquant des prêtres locaux est devenu public. L'archidiocèse de Boston a sciemment déplacé des prêtres qui agressaient sexuellement des enfants de paroisse en paroisse et avait dissimulé des abus. Les révélations ont provoqué la démission de l'archevêque, le cardinal Bernard Law, et ont abouti à un règlement de 85 millions de dollars avec les victimes. Avec les grandes populations catholiques irlandaises et italiennes à Boston, c'était une grande préoccupation.Le diocèse, sous pression financière, a fermé plusieurs de ses églises. Dans certaines églises, les paroissiens ont campé dans les églises pour protester et bloquer la fermeture.

Le 18 novembre 2003, la Cour suprême judiciaire du Massachusetts (SJC) a décidé que le Commonwealth ne pouvait pas refuser le droit au mariage aux couples homosexuels en vertu de la constitution de l'État. Le 4 février 2004, le SJC a suivi cette décision avec une déclaration disant que les unions civiles prétendument séparées mais égales, mises en œuvre récemment dans le Vermont, ne seraient pas conformes à la Constitution et que seuls les droits complets du mariage homosexuel répondaient aux garanties constitutionnelles. Le 17 mai 2004, la décision est entrée en vigueur et des milliers de couples gais et lesbiens à travers le Commonwealth se sont mariés. Les opposants au mariage homosexuel ont par la suite fait pression pour un amendement à la constitution de l'État qui permettrait à l'État de refuser le droit au mariage aux couples homosexuels. Il était nécessaire que l'amendement soit approuvé par au moins 1/4 des membres présents lors de deux sessions législatives consécutives de la législature du Massachusetts, et qu'il reçoive le soutien de la majorité lors d'un référendum populaire. Il a passé la première session législative, mais a été défait lors de la deuxième session, recevant moins d'un quart des voix des législateurs présents. Comme les sondages d'opinion actuellement [ lorsque? ] indiquent un soutien majoritaire au mariage homosexuel parmi les habitants du Commonwealth, il est probable que la question soit réglée dans le Massachusetts. [ citation requise ]

L'augmentation des emplois de cols blancs a entraîné l'étalement des banlieues, mais les effets de l'étalement ont été atténués par les réglementations sur l'utilisation des terres et le zonage, ainsi que par l'accent mis sur la « croissance intelligente ». Ces dernières années, le Commonwealth a perdu de la population, car les coûts élevés du logement ont éloigné de nombreuses personnes du Massachusetts. La région de Boston est le troisième marché immobilier le plus cher du pays. Au cours des dernières années, il y a eu une sortie nette d'environ 19 000 personnes du Commonwealth. [ citation requise ] [ besoin de mise à jour ]

En 2006, la législature du Massachusetts a adopté le premier plan aux États-Unis pour fournir à tous les citoyens du Commonwealth une couverture d'assurance maladie universelle, en utilisant une variété de fournisseurs d'assurance privés. La couverture d'assurance pour les personnes à faible revenu est financée par les recettes fiscales, et les personnes à revenu élevé qui n'ont pas d'assurance maladie sont tenues de la souscrire. (Le marché de l'assurance-maladie est réglementé publiquement, donc, au moins dans le Massachusetts, personne ne peut se voir refuser une couverture en raison de conditions préexistantes ou être contraint de payer des tarifs exorbitants.) La mise en œuvre de Commonwealth Care, la nouvelle loi sur la couverture universelle, est procédure, à compter de 2007.

Deux bombes ont explosé près de la ligne d'arrivée du marathon de Boston le 15 avril 2013, tuant trois spectateurs et en blessant 264. Les 2 frères Tamerlan Tsarnaev et Dzhokhar Tsarnaev ont posé les bombes parce qu'ils étaient motivés par des croyances islamiques extrémistes et ont appris à fabriquer des engins explosifs à partir de un magazine en ligne d'une filiale d'Al-Qaïda. [103]

Le 8 novembre 2016, le Massachusetts a voté pour la Massachusetts Marijuana Legalization Initiative, également connue sous le nom de Question 4. [104] Elle a été incluse dans le scrutin de l'élection présidentielle américaine de 2016 au Massachusetts en tant que loi d'État initiée indirectement. [105]

La grande fouille Modifier

En 1987, l'État a reçu un financement fédéral pour le projet Central Artery/Tunnel. Connu sous le nom de « Big Dig », c'était à l'époque le plus grand projet d'autoroute fédérale jamais approuvé. [106] Le projet comprenait faire de l'Artère centrale un tunnel sous le centre-ville de Boston, en plus du réacheminement de plusieurs autres autoroutes importantes. [107] Souvent controversé, avec de nombreuses allégations de corruption et de mauvaise gestion, et avec son prix initial de 2,5 milliards de dollars passant à un décompte final de plus de 15 milliards de dollars, le Big Dig a néanmoins changé le visage du centre-ville de Boston. [106] Il a connecté des zones autrefois divisées par une autoroute surélevée (une grande partie de l'ancienne artère centrale surélevée a été remplacée par la Rose Kennedy Greenway) et a amélioré les conditions de circulation le long d'un certain nombre de routes. [106] [107]

L'histoire des frontières du Massachusetts est quelque peu complexe et couvre plusieurs siècles. Les concessions de terres faites à divers groupes de premiers colons, les fusions et les sécessions et les règlements de divers différends frontaliers ont tous eu une influence majeure sur la définition moderne du Commonwealth. Des différends sont survenus en raison du chevauchement des subventions et des relevés inexacts (créant une différence entre l'endroit où la frontière « devrait » être et l'endroit où les marqueurs sont placés sur le sol). Le fait d'avoir des colons loyaux sur le terrain a également déterminé en partie quelles portions de leurs vastes revendications les premiers groupes tenaient également.

Subventions de fondation Modifier

En 1607, la Plymouth Company obtint une charte côtière pour tous côtier territoire jusqu'à une certaine distance de la côte est de l'Amérique du Nord, de 38°N à 45°N. La frontière nord était donc légèrement plus au nord que l'actuelle frontière Maine-Nouveau-Brunswick, et la frontière sud se chevauchait intentionnellement avec la Virginia Company of London (« London Company ») du 38e parallèle (près de l'actuelle frontière Maryland-Virginie) jusqu'au 41e (près de l'actuelle frontière Connecticut-New York à Long Island Sound). Aucune des deux colonies n'a été autorisée à s'installer à moins de 100 milles de l'autre. Le brevet de la Plymouth Company est tombé en désuétude après l'échec de la colonie de Popham dans ce qui est maintenant le Maine. Pendant ce temps, la colonie de Plymouth s'était installée en dehors du territoire de la compagnie londonienne en raison de difficultés de navigation. La Plymouth Company a été réorganisée sous le nom de Plymouth Council for New England, et a reçu un nouveau royal mer à mer charte pour tout le territoire nord-américain à partir du 40° Nord (juste à l'est entre Philadelphie et Trenton, New Jersey) et 48° N (incluant ainsi tout le Nouveau-Brunswick, la Nouvelle-Écosse et l'Île-du-Prince-Édouard). La colonie de Plymouth a obtenu des brevets fonciers entre 1621 et 1630 du Conseil pour légitimer son règlement, bien qu'elle ait maintenu son indépendance politique sous le Mayflower Compact.

Le Conseil de Plymouth pour la Nouvelle-Angleterre a accordé des sous-subventions à diverses entités avant qu'il ne soit cédé à la couronne en 1635 et cesse de fonctionner en tant qu'entité corporative.

Le brevet de Sheffield a accordé l'utilisation de Cape Ann aux membres de la colonie de Plymouth et de la Dorchester Company. La colonie de pêcheurs a échoué, mais a conduit à la fondation de Salem, dans le Massachusetts. Les terres de la Dorchester Company en faillite ont été réattribuées dans le cadre d'une subvention plus importante à la Massachusetts Bay Company. Massachusetts Bay a obtenu en 1628/29 un mer à mer brevet pour toutes les terres et îles de trois milles au nord de la rivière Merrimack (à peu près la frontière actuelle entre le Massachusetts et le New Hampshire), à ​​trois milles au sud des étendues de la rivière Charles et de la baie du Massachusetts. La rivière Charles commence à Hopkinton (au milieu du territoire) mais coule dans un chemin détourné vers le sud-est jusqu'à près de l'actuelle Bellingham à la frontière moderne de Rhode Island. Les terres appartenant à d'autres colonies au 3 novembre 1629 étaient exclues de la concession.

La frontière entre la colonie de la baie du Massachusetts et la colonie de Plymouth a été établie en 1639 et forme aujourd'hui la majeure partie de la frontière entre le comté de Norfolk au nord et les comtés de Plymouth et de Bristol au sud.

En 1622, Sir Ferdinando Gorges a obtenu un brevet pour la province du Maine, des terres au nord de la frontière de la baie du Massachusetts près de la rivière Merrimack, jusqu'à la rivière Kennebec. Cela a été bientôt divisé à la rivière Piscataqua, la partie sud devenant finalement la province du New Hampshire. La partie nord est passée sous le contrôle de la baie du Massachusetts dans les années 1640. En 1664, James, duc d'York, obtint une charte pour les terres de la rivière Kennebec à la rivière Sainte-Croix, la joignant à sa province de New York. Le New Hampshire a été joint à la baie du Massachusetts de 1641 à 1679 et pendant la période de domination (1686-1692).

La charte de 1629 de Massachusetts Bay a été annulée par un jugement de la haute cour de chancellerie d'Angleterre, le 18 juin 1684. [108]

La province de la baie du Massachusetts a été formée en 1691-1692 par les monarques britanniques Guillaume III et Marie II. Il comprenait les terres de la colonie de la baie du Massachusetts, de la colonie de Plymouth, de la province du Maine (y compris les territoires de l'Est qui faisaient partie de la province de New York) et de la Nouvelle-Écosse (qui comprenait l'actuel Nouveau-Brunswick et l'Île-du-Prince-Édouard) . Le comté de Dukes, Massachusetts (Martha's Vineyard et les îles Elizabeth) et Nantucket ont également été transférés de la province de New York. En 1696, la Nouvelle-Écosse fut restituée à la France (qui l'appela Acadie), mais les limites nord et est du Maine ne seront fixées que dans les années 1840.

Limite du New Hampshire Modifier

La province du New Hampshire a reçu une charte royale distincte en 1679, mais la langue définissant la frontière sud avec la baie du Massachusetts faisait référence à la rivière Merrimack de manière ambiguë :

toute cette partie de la Nouvelle-Angleterre en Amérique située et s'étendant de la grande rivière communément appelée Monomack als Merrimack sur la partie nord et de trois milles au nord de ladite rivière jusqu'à l'Atlantick ou la mer ou l'océan de l'Ouest sur la partie sud [océan Pacifique] [108 ]

Le résultat fut un désaccord sur la limite nord du Massachusetts qui était souvent ignoré par ses gouverneurs parce qu'au cours de ces années, ils gouvernaient à la fois le Massachusetts et le New Hampshire. Le Massachusetts revendiquait des terres à l'ouest du Merrimack calculées à partir du cours supérieur de la rivière (que les premiers responsables coloniaux prétendaient être la sortie du lac Winnipesaukee dans l'actuel Franklin, New Hampshire), mais le New Hampshire a affirmé que sa limite sud était la ligne de latitude trois milles au nord de l'embouchure de la rivière. Les parties ont fait appel au roi George II de Grande-Bretagne, qui a ordonné que le différend soit réglé par accord entre les parties. Les commissaires des deux colonies se sont réunis à Hampton, New Hampshire en 1737, mais n'ont pas pu parvenir à un accord.

En 1740, le roi régla le différend d'une manière surprenante, en déclarant « que la limite nord du Massachusetts serait une ligne courbe similaire poursuivant le cours de la rivière Merrimack à une distance de trois milles du côté nord de celle-ci, commençant à l'océan Atlantique et se terminant à un point au nord d'un endroit appelé Pawtucket Falls [maintenant Lowell, Massachusetts], et par une ligne droite tirée de là vers l'ouest jusqu'à ce qu'elle rencontre les autres gouvernements de Sa Majesté. Cette décision a favorisé le New Hampshire et lui a en fait accordé une bande de terre à 50 milles au-delà de sa revendication. Le Massachusetts a refusé de faire une enquête physique, alors le New Hampshire a posé ses propres marqueurs. [108]

Frontière orientale du Rhode Island Modifier

En 1641, la colonie de Plymouth (à l'époque séparée de la colonie de la baie du Massachusetts) acheta aux Indiens une grande étendue de terre qui comprend aujourd'hui la moitié nord d'East Providence (de Watchemoket à Rumford), Rehoboth, Massachusetts, Seekonk, Massachusetts, et une partie de Pawtucket, Rhode Island. En 1645, John Brown de Plymouth acheta aux Indiens un terrain considérablement plus petit, qui comprend aujourd'hui la partie sud d'East Providence (Riverside), Barrington, Rhode Island et une petite partie de Swansea, Massachusetts. Enfin, en 1661, Plymouth acheva le "North Purchase", à partir duquel Cumberland, Rhode Island, Attleboro, Massachusetts et North Attleborough, Massachusetts, devaient plus tard être formés. L'ensemble du territoire, qui comprenait également des parties du Somerset, du Massachusetts, et de Warren, Bristol et Woonsocket dans le Rhode Island, s'appelait à l'époque « Rehoboth ». Le centre de "Old Rehoboth" était à l'intérieur des frontières de l'actuelle East Providence, Rhode Island.

Dans les années 1650, la baie du Massachusetts, la colonie de Rhode Island (pas encore unifiée avec Providence), la colonie du Connecticut et deux sociétés foncières différentes revendiquaient toutes ce qui est maintenant le comté de Washington, Rhode Island, ce qui était appelé le pays de Narragansett. Massachusetts Bay avait conquis Block Island en 1636 en représailles au meurtre d'un commerçant au début de la guerre de Pequot, et les familles du Massachusetts s'y installèrent en 1661. La concession de terres de la colonie de Plymouth spécifia sa limite ouest comme le Narragansett fleuve [109] on ne sait pas si cela faisait référence à la rivière Pawcatuck (sur l'actuelle frontière Connecticut-Rhode Island) ou à la baie de Narragansett (beaucoup plus à l'est, près de la frontière moderne entre Rhode Island et le Massachusetts).

En 1663, Rhode Island obtint un brevet étendant son territoire à certains endroits à trois milles à l'est de la baie de Narragansett. En 1664, une commission royale nommée par le roi Charles II d'Angleterre a nié les revendications du Massachusetts et de Plymouth sur les terres à l'ouest de la baie de Narragansett, accordant la juridiction à la colonie nouvellement unifiée de Rhode Island et aux plantations de Providence (en attendant la résolution des revendications du Connecticut). Cependant, les revendications de Plymouth sur toutes les terres à l'est de la baie de Narragansett ont été confirmées et la frontière a donc été mise en pratique. [109]

La charte de 1691 unifiait la baie du Massachusetts avec la colonie de Plymouth (y compris Rehoboth) et indiquait que le territoire combiné s'étendrait aussi loin au sud que "Nos Colonyes of Rhode Island Connecticut and the Narragansett Countrey" [108] (Narragansett Country).

En 1693, les monarques Guillaume III et Marie II délivrèrent un brevet étendant le territoire de Rhode Island à trois milles « à l'est et au nord-est » de la baie de Narragansett, en conflit avec les revendications de la colonie de Plymouth. [110] Cela a élargi la zone de conflit entre Rhode Island et la province du Massachusetts.

La question n'a été abordée qu'en 1740, lorsque Rhode Island a fait appel au roi George II de Grande-Bretagne. Les commissaires royaux des deux colonies ont été nommés en 1741 et ont décidé en faveur de Rhode Island. Le roi a confirmé le règlement en 1746 après des appels des deux colonies. La frontière royalement approuvée de trois milles a déplacé plusieurs villes sur la rive est de la baie de Narragansett (à l'est de l'embouchure de la rivière Blackstone) du Massachusetts au Rhode Island.

Cela comprenait ce qui est maintenant le comté de Bristol, Rhode Island (les villes de Barrington, Bristol et Warren), ainsi que Tiverton, Little Compton et Cumberland, Rhode Island (qui a été sculpté dans Attleborough, Massachusetts). East Freetown, qui a été laissé du côté du Massachusetts de la frontière, a été officiellement acheté par Freetown, Massachusetts, de Tiverton en 1747.

Les commissaires de Rhode Island ont fait arpenter la nouvelle frontière en 1746 (sans consulter le Massachusetts), sur la base de six points de référence, à partir desquels une distance a été mesurée à 3 milles à l'intérieur des terres. Le Massachusetts a accepté cette frontière jusqu'en 1791, lorsque ses propres arpenteurs ont découvert que les arpenteurs du Rhode Island avaient « empiété » sur le territoire du Massachusetts de quelques centaines de pieds à certains endroits. (Rhode Island n'était pas d'accord.) La frontière près de Fall River, Massachusetts, qui tomberait plus tard au milieu d'une zone densément peuplée de haute valeur imposable, était particulièrement préoccupante. [109]

En 1812, après une affaire judiciaire impliquant la frontière du Massachusetts, la moitié ouest d'Old Rehoboth a été constituée en un canton distinct appelé Seekonk, Massachusetts, laissant la partie est sous le nom de Rehoboth, Massachusetts. Le centre-ville d'Old Rehoboth est maintenant devenu le cœur d'Old Seekonk.

En 1832, Rhode Island a déposé une plainte auprès de la Cour suprême des États-Unis, mais après six ans de délibérations, elle a été rejetée. Le tribunal a décidé qu'il n'avait pas compétence pour statuer sur l'affaire. [111]

En 1844 et 1845, les commissaires furent à nouveau autorisés à arpenter et à marquer la frontière de Wrentham à l'océan Atlantique, pour remédier aux inexactitudes de l'arpentage de 1746. Un rapport a été publié en 1848, mais la législature du Massachusetts a refusé d'accepter la solution proposée après les pétitions des habitants de Fall River. [109] [112]

Les deux États ont déposé des lois d'équité auprès de la Cour suprême en 1852, et après plus d'arpentage et de négociation, un décret a été publié le 16 décembre 1861. Le 1er mars 1862, lorsque la décision de la Cour suprême est entrée en vigueur, [108] la partie ouest d'Old Seekonk (qui se trouvait tous sur la rive est de la rivière Blackstone) a été cédée par le Massachusetts et incorporée sous le nom d'East Providence, Rhode Island. Une partie de North Providence, Rhode Island, a également été combinée avec l'ancien Pawtucket, Massachusetts et un morceau de Seekonk pour former le Pawtucket moderne, Rhode Island. Une petite quantité de terres a également été ajoutée à Westport, dans le Massachusetts. [112] La limite sud de Fall River, Massachusetts, a été déplacée de Columbia Street à State Avenue, élargissant son territoire. La Cour suprême a fait ces ajustements non pas conformément aux instructions du roi George, mais pour unifier les zones densément peuplées de Pawtucket et Fall River sous la juridiction d'un seul État. [109]

La limite de 1861-2 a été légèrement redéfinie en 1897, en utilisant des marqueurs en pierre au lieu de niveaux d'eau élevés. L'enquête physique a été réalisée en 1898 et ratifiée par les deux États.

Frontière nord du Rhode Island Modifier

En 1710-1711, les commissaires de la colonie de Rhode Island et des plantations de Providence et de la province de Massachusetts Bay ont convenu que le pieu planté en 1642 par Nathaniel Woodward et Solomon Saffrey à Burnt Swamp Corner dans les plaines de Wrentham, Massachusetts, serait à 41°55′N et estimé à trois milles au sud de la partie la plus au sud de la rivière Charles, représenterait le point de départ de la frontière.

La ligne s'étendant à l'ouest du pieu a été arpentée en 1719, mais de manière inexacte. [108]

En 1748, Rhode Island a nommé une commission pour arpenter la ligne du pieu à la frontière du Connecticut, mais le Massachusetts n'a pas envoyé de délégation. Les arpenteurs n'ont pas pu trouver le pieu de 1642 et ont ainsi marqué une ligne à trois milles au sud, par leur calcul, de « Poppatolish Pond » (vraisemblablement Populatic Pond, près de Norfolk Airpark à Norfolk, Massachusetts). On a découvert que le pieu Woodward et Saffrey était considérablement plus au sud que trois milles de la rivière Charles. [108]

Rhode Island a affirmé que ses commissaires avaient fait une erreur en basant la frontière sur le pieu de 1642, et en 1832 a déposé une plainte auprès de la Cour suprême des États-Unis. En 1846, la Cour a statué en faveur du Massachusetts. Les mêmes arpenteurs qui ont marqué la limite est l'année précédente ont ensuite marqué la limite du nord, déposant leur rapport en 1848. Rhode Island a accepté les marques comme limite légale à la condition que le Massachusetts fasse de même, mais le Commonwealth ne l'a pas fait jusqu'en 1865. Mais à ce moment-là, Rhode Island a affirmé que l'affaire de la Cour suprême de 1861 avait tellement changé les choses qu'elle avait rendu la "ligne de 1848" inacceptable.

Frontière du Connecticut Modifier

La ville de Springfield a été colonisée en 1636 par William Pynchon (sous le nom d'Agawam Plantation), englobant les villes modernes de Westfield, Southwick, West Springfield, Agawam, Chicopee, Holyoke, Wilbraham, Ludlow et Longmeadow dans le Massachusetts, et Enfield, Suffield, Somers, et East Windsor dans le Connecticut. Elle était reliée à l'Atlantique et aux principales voies commerciales par la rivière Connecticut, qui passait devant Hartford et traversait le territoire de la colonie du Connecticut.Initialement, les fondateurs de Springfield ont assisté aux réunions de la colonie du Connecticut tenues à Hartford, mais les relations se sont rapidement détériorées entre les dirigeants résolus de chaque colonie, l'iconoclaste William Pynchon de Springfield et le révérend puritain Thomas Hooker de Hartford. Pynchon s'est avéré être un homme d'affaires très avisé, et sa colonie a rapidement éclipsé les villes du Connecticut dans le commerce avec les autochtones. En 1640, lors d'une pénurie de céréales, Hooker et d'autres dirigeants du Connecticut ont autorisé Pynchon à acheter des céréales pour eux, mais parce que les Indiens refusaient de vendre à des prix raisonnables, Pynchon a refusé les offres des Indiens. La cupidité perçue de Pynchon a exaspéré Hartford, cependant, Pynchon a expliqué qu'il essayait simplement de maintenir les prix du marché stables afin que les colons n'aient pas à payer des montants exorbitants à l'avenir. Furieux, Hartford envoya le célèbre tueur d'Indiens, le capitaine John Mason, dans la colonie de Pynchon « avec de l'argent dans une main et une épée dans l'autre ». Mason menaça les indigènes de Springfield de guerre s'ils ne vendaient pas le grain aux prix qu'il exigeait. Pynchon était dégoûté par ce comportement, car il avait entretenu une relation agréable avec les autochtones – et les menaces de Mason le faisaient mal paraître. Mason croyait que les autochtones n'étaient pas dignes de confiance, et a donc échangé quelques « mots durs » avec Pynchon avant de quitter Springfield. Après le départ de Mason, les colons de la plantation Agawam se sont ralliés à Pynchon. En 1640, ils ont voté pour annexer leur colonie - avec sans doute la meilleure position sur la rivière Connecticut, près d'Enfield Falls, entourée de terres agricoles fertiles et d'Amérindiens amicaux - au gouvernement lointain de Boston, plutôt qu'au gouvernement voisin de Hartford. [113] (Springfield avait été réglé avec la permission de la Cour générale du Massachusetts, donc le Massachusetts a supposé qu'il avait compétence sur le règlement de Pynchon de toute façon, cependant, ils l'ont renommé Springfield en l'honneur de Pynchon).

En 1641, le Connecticut fonda un poste de traite à Woronoke, qui se trouvait dans ce qui était fortement considéré comme le territoire du Massachusetts (aujourd'hui Westfield). [114] Le Massachusetts s'est plaint et le Connecticut a exigé que Springfield paie des impôts pour soutenir l'entretien du fort à l'embouchure de la rivière, dans la colonie de Saybrook. Le magistrat de Springfield, William Pynchon, aurait été sensible à la taxe si Springfield avait pu être représenté au fort de Saybrook, mais le Connecticut a refusé la demande de représentation de Springfield. Pynchon a fait appel à Boston, qui a répondu au Connecticut en menaçant de facturer aux commerçants du Connecticut l'utilisation du port de Boston dont ils dépendaient fortement. [113]

Pour affirmer sa souveraineté sur le nord du fleuve Connecticut, la colonie de la baie du Massachusetts envoya Nathaniel Woodward et Solomon Saffrey pour arpenter et marquer la frontière. Ils ont accidentellement marqué la frontière avec Rhode Island beaucoup plus loin que les trois milles royalement décrétés au sud de la partie la plus méridionale de la rivière Charles. Au lieu de traverser le territoire du Massachusetts par voie terrestre, ils ont contourné et remonté la rivière Connecticut, calculant la même latitude à laquelle ils avaient égaré le pieu à la frontière de Rhode Island. Cela a encore aggravé l'erreur, entraînant un écart de quatre à sept milles entre l'endroit où la frontière aurait dû être et l'endroit où elle était marquée, et attribuant plus de territoire à la baie du Massachusetts que ce qui lui avait été accordé par sa charte. Bien qu'il se méfie de cette enquête, le Connecticut ne recevra même pas de charte avant 1662, et ainsi le différend restera en sommeil pendant plusieurs décennies. [114] [ lien mort ]

Les villes de Woodstock, Suffield, Enfield et Somers ont été constituées en société par le Massachusetts et principalement colonisées par des migrants des colonies de la baie du Massachusetts et de Plymouth. En 1686, Suffield et Enfield (constitués dans le Massachusetts) étaient en conflit sur le territoire de la ville avec Windsor et Simsbury (constitués dans le Connecticut, et qui incluaient alors Granby). Le Massachusetts n'a pas accepté une nouvelle enquête, alors le Connecticut a engagé John Butler et William Whitney pour faire le travail. Ils ont trouvé la partie la plus au sud de la rivière Charles, puis ont voyagé par voie terrestre vers l'ouest. Leur rapport de 1695 a constaté que la ligne de 1642 avait été tracée trop au sud.

La consternation s'ensuivit. Des plaidoyers avortés auprès de l'Angleterre furent lancés en 1702. En 1713, une commission mixte accorda le contrôle des villes de la région de Springfield au Massachusetts (sans consulter les habitants de ces villes), compensant le Connecticut avec une quantité égale de terres plus au nord. Mais les habitants des villes frontalières de la rivière Connecticut ont demandé à faire partie du Connecticut en 1724, peut-être en raison des impôts élevés dans le Massachusetts ou des plus grandes libertés civiles accordées dans la charte du Connecticut. [115]

En 1747, Woodstock a demandé à l'Assemblée générale du Connecticut d'être admise dans la colonie parce que le transfert de terres du Massachusetts en 1713 n'avait pas été autorisé par la Couronne. Suffield et Enfield suivirent bientôt, et la législature les accepta en mai 1749 et déclara le compromis de 1713 nul et non avenu. Le Massachusetts continue d'affirmer sa souveraineté. [108] [115]

En 1770, Southwick, Massachusetts, a obtenu son indépendance de Westfield, Massachusetts. En mai 1774, les habitants du sud de Southwick ont ​​également adressé une pétition au Connecticut pour l'entrée et la sécession du nord de Southwick, au motif qu'ils se trouvaient au sud de la frontière royalement approuvée de la colonie de la baie du Massachusetts (trois milles au sud de la rivière Charles). En guise de compromis, la zone à l'ouest du lac Congamond est restée dans le Massachusetts, et la zone du Massachusetts à l'est du lac a rejoint Suffield et est devenue une partie du Connecticut. [116] [115]

En 1791 et 1793, des commissaires ont été envoyés des deux États pour arpenter à nouveau la ligne de démarcation, mais n'ont pu se mettre d'accord jusqu'à ce qu'un compromis soit atteint en 1803-1804. Le Massachusetts a accepté l'annulation du compromis de 1713 et la perte des villes frontalières, mais a regagné la partie sud de Southwick à l'ouest du lac. Cela a abouti à la frontière moderne avec le Connecticut, une ligne est-ouest relativement droite, à l'exception du "Southwick jog", un petit morceau principalement rectangulaire du Massachusetts entouré par le Connecticut sur trois côtés. [115]

Frontière de New York Modifier

Le Massachusetts a revendiqué tout le territoire de l'océan Pacifique, sur la base de sa charte de 1629, mais la province de New York a revendiqué la rive ouest de la rivière Connecticut (en passant par Springfield, Massachusetts) comme frontière orientale, sur la base des concessions de 1664 et 1674 au duc d'York. Le brevet Westenhook de 1705 du gouverneur de New York attribuait des terres à l'ouest de la rivière Housatonic à des individus spécifiques, entraînant des conflits de propriété. [117]

En 1773, la limite ouest du Massachusetts a été établie avec New York à son emplacement actuel, et arpentée en 1787, en suivant la ligne du nord magnétique de l'époque. Le point de départ était un marqueur de 1731 à la frontière Connecticut-New York, à 20 miles à l'intérieur des terres de la rivière Hudson. [108]

Le Massachusetts a cédé sa souveraineté sur ses terres occidentales (à l'est des Grands Lacs) à New York dans le traité de Hartford en 1786, mais a conservé le droit économique d'acheter les dix cantons de Boston aux Amérindiens avant toute autre partie. Ces droits d'achat ont été vendus à des particuliers en 1788. Le Commonwealth a également cédé sa revendication sur les terres de l'extrême ouest (Michigan et toutes les autres terres de l'océan Pacifique) au Congrès en 1785.

En 1853, un petit triangle de terre dans le coin sud-ouest du Commonwealth, connu sous le nom de Boston Corners, a été cédé du mont Washington, Massachusetts, à Ancram, New York. Le terrain montagneux rendait difficile l'application de la loi par les autorités du Massachusetts, faisant du quartier un refuge pour les hors-la-loi et les combattants. Les résidents ont demandé le transfert pour permettre aux autorités de New York de nettoyer le hameau.

Maine Modifier

De 1658 à 1820, le Maine faisait partie intégrante du Massachusetts. En 1820, le Maine a été séparé du Massachusetts (avec son consentement) et admis dans l'Union en tant qu'État indépendant, dans le cadre du compromis du Missouri. (Voir l'histoire du Maine pour plus d'informations sur ses frontières, y compris les différends avec le New Hampshire et les provinces canadiennes.)


Ce qui a commencé en 1619

La cargaison humaine arrivée en Virginie en 1619 venait de la ville portuaire de Luanda, aujourd'hui capitale de l'Angola actuel. À l'époque, c'était une colonie portugaise, et la plupart des esclaves auraient été capturés au cours d'une guerre en cours entre le Portugal et le royaume de Ndongo, comme l'a écrit John Thornton dans le The William and Mary Quarterly en 1998. Entre 1618 et 1620, environ 50 000 esclaves &mdash dont beaucoup avaient été prisonniers de guerre &mdash ont été exportés d'Angola. On estime que 350 de ces captifs ont été chargés sur un navire négrier portugais appelé le São João Bautista (plus connu sous le nom de San Juan Batista).

Ce navire était en route vers la colonie espagnole de Veracruz lorsque deux navires corsaires anglais, le Lion blanc et le Trésorier, l'ont intercepté et ont saisi certains des Angolais à bord. Selon James Horn, président et chef de la direction de Jamestown Rediscovery, les deux navires appartenaient à un puissant noble anglais, le comte de Warwick Robert Rich. Rich était anti-espagnol et anti-catholique, et a profité de contrecarrer la navigation espagnole dans les Caraïbes. Les Lion blanc & mdash qui a volé sous le drapeau d'un port hollandais connu pour ses pirates &mdash est arrivé en Virginie d'abord à la fin d'août 1619, suivi quatre jours plus tard par le Trésorier.

Le récit le plus cité de ces événements en 1619 se trouve dans cette lettre à la Virginia Company of London, qui dirigeait la colonie de Jamestown depuis sa création en 1607, de John Rolfe, l'un des premiers colons anglais là-bas (et le plus célèbre Pocahontas& #8217 mari).

Les historiens ne savent pas grand-chose sur les hommes et les femmes qui ont été vendus à Yeardley et Piersey, ou ce qui leur est arrivé, bien que certains de leurs noms aient été révélés. Anthony et Isabella (parfois orthographié “Isabela”) sont restés à Hampton, en Virginie, dans une région alors connue sous le nom d'Elizabeth Cittie. Ils travaillaient pour William Tucker, un actionnaire de Virginia Company of London, et avaient un fils également nommé William Tucker. Une autre femme qui est sortie du Trésorier est identifiée comme Angelo, et un recensement de 1625 la place dans la maison de William Pierce dans une zone en dehors de la ville de James Fort appelée New Towne.


Conclusion

Six ans avant la ratification de la Constitution des États-Unis en 1789, et 20 ans avant Marbury contre Madison fermement établi le principe du contrôle judiciaire au niveau national en 1803, la Cour suprême judiciaire du Massachusetts a reconnu la suprématie de la Constitution du Massachusetts. Conçue et ratifiée par un processus unique et démocratique, la Constitution « justifiait et même obligeait » les juges à agir de manière à faire respecter ses dispositions par rapport aux lois et coutumes qui, par ailleurs, lui étaient contraires.

Le président George Washington a nommé le juge en chef de la Cour suprême du Massachusetts William Cushing pour être l'un des premiers juges de la Cour suprême des États-Unis en 1790. Le juge Cushing est resté à cette Cour jusqu'en 1810, et a participé à la décision de l'affaire de Marbury contre Madison.


Les premiers esclaves arrivent dans le Massachusetts - Histoire

L'ESCLAVAGE ET LA FABRICATION DE L'AMÉRIQUE
Épisode 1 : « La spirale descendante »

Morgan Freeman, Narrateur : Ils venaient d'Afrique et d'Europe. Certains ont été réduits en esclavage. Certains étaient des serviteurs sous contrat. Tous étaient pauvres et exploités. Leur statut de travailleur était déroutant et complexe. Leurs vies étaient contrôlées par la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales. Jour après jour, ils ont lutté pour survivre dans le monde difficile de la Nouvelle Amsterdam néerlandaise dans les années 1620. Soir après soir, ils se réunissaient dans les tavernes.

Jim Horton : Les tavernes étaient des endroits où vous vous réunissiez pour parler de vos problèmes. Et les esclaves se plaignaient de leurs maîtres et les serviteurs sous contrat se plaignaient de leurs maîtres et il y avait beaucoup de liens interracial dans ces tavernes.

Leslie Harris : Vous avez aussi des gens qui s'engagent eux-mêmes. Ils promettent leur travail à une personne riche pendant sept ans afin de payer le prix de leur venue dans le Nouveau Monde.

Morgan Freeman, Narrateur : La Compagnie néerlandaise des Indes occidentales avait établi un poste de traite des fourrures en 1624 sur une île vallonnée appelée Manahattes. Le quartier deviendrait New York. Moins de 200 personnes vivaient dans la colonie. La plupart étaient des hommes d'Europe du Nord qui travaillaient pour la Compagnie. Pour faire des profits plus importants, la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales voulait de la main-d'œuvre gratuite.

Morgan Freeman, Narrateur : Les Africains libres étaient venus dans le nouveau monde avec les explorateurs européens dans les années 1530. Les colons anglais de Jamestown, en Virginie, ont acheté vingt Africains à des commerçants néerlandais en 1619. Sept ans plus tard, les premiers Africains réduits en esclavage sont arrivés dans la Nouvelle Amsterdam néerlandaise. Leur esclavage a commencé environ deux cents ans d'esclavage dans ce qui allait devenir les États du Nord de l'Amérique.

Leslie Harris : Les 11 premiers esclaves, tous des hommes, qui sont venus à New Amsterdam, ont été amenés par la Compagnie néerlandaise des Antilles. Ils appartenaient à l'entreprise et non à des particuliers. Ce sont donc des esclaves de la compagnie. Et ils sont achetés par la société dans le but de construire la colonie.

Graham Russell Hodges : Il était assez courant pour les Hollandais et les Anglais de piller les expéditions espagnoles et portugaises les plus riches pour amener des gens et obtenir des biens. Donc ces gens sont vraiment des prisonniers de guerre.

Ira Berlin : Ces gens viennent d'un monde atlantique plus vaste. Aux 14e et 15e siècles, l'Afrique, l'Europe et les Amériques se rencontrent pour la première fois. Nous les appelons les créoles atlantiques.

Morgan Freeman, Narrateur : Les créoles atlantiques avaient des racines culturelles à la fois en Afrique et en Europe. Certains étaient les descendants d'hommes européens et de femmes africaines. Certains ont parcouru les mers avec des Européens. Certains peuvent avoir été alphabétisés. Beaucoup parlaient plusieurs langues.

Leslie Harris : Les noms des 11 premiers indiquent une partie de ce mélange. Le nom Simon Congo ou Anthony Portugais ou John D'Angola -- ces noms sont des noms européens. Simon, Anthony, John -- ce sont des prénoms chrétiens. Et puis le nom de famille portugais indique un lien avec le Portugal peut-être avec un explorateur portugais ou Congo indiquant qu'il s'agit d'un Africain chrétien venu du Congo.

Morgan Freeman, Narrateur : Les esclaves ne savaient pas si ou quand la liberté viendrait. Dans les colonies de Virginie, du Massachusetts et de New Amsterdam, l'esclavage n'était pas défini. Il n'y avait pas de lois, pas de règles, pas de règlements.

Jim Horton : C'était une vie difficile et dure. On s'attend à ce qu'ils travaillent quel que soit le temps, quelle que soit la température parce que leur travail est ce qui a de la valeur, pas leur personne.

Morgan Freeman, Narrateur : Les travaux ont commencé au lever du soleil. La compagnie a forcé les onze premiers à défricher, construire des routes et décharger des navires. Ils étaient à la fois des ouvriers et des ouvriers qualifiés. Leur travail a aidé à construire l'économie néerlandaise de la Nouvelle Amsterdam.

Leslie Harris : Les 11 premiers esclaves étaient vraiment là pour fournir l'infrastructure. Ils étaient donc vraiment l'épine dorsale de cette première colonie et faisaient vraiment partie intégrante de la survie des Européens.

Graham Russell Hodges : Parce que les Hollandais craignaient le mélange racial, ils ne s'intéressaient pas aux mariages entre créoles et femmes hollandaises ou belges. Par conséquent, à la fin des années 1620, ils ont fait venir des femmes créoles ou africaines dans la colonie.

Jennifer Morgan : Les femmes sont ostensiblement amenées - comme le dit la société - pour le confort de nos hommes noirs. Elles devront accomplir au moins deux tâches, à savoir être des partenaires sexuelles pour les hommes, mais aussi des travailleuses acharnées. Les hommes vont donc être très importants pour aider ces femmes à naviguer car les hommes sont là depuis un peu plus longtemps que les femmes et comprennent le terrain.

Leslie Harris : Les esclaves à New Amsterdam pendant cette période ont des droits que nous considérons comme inhabituels pour les esclaves. Ils ont le droit de gagner un salaire. Ils ont le droit de garder ces salaires. Les Européens sont dépendants des esclaves et ils ont donc besoin, dans un sens, de les apaiser.

Morgan Freeman, Narrateur : Parce que l'esclavage n'avait pas de structure légale, les créoles atlantiques ont pu négocier pour une plus grande autonomie. En 1635, plusieurs d'entre eux ont demandé à la Compagnie néerlandaise des Indes occidentales les salaires qu'ils croyaient que la société leur devait. Anthony Portugais a poursuivi un marchand blanc en 1638. Un an plus tard, Pedro Negretto et Manuel D. Rues ont poursuivi avec succès les Européens pour les salaires dus. Les dossiers judiciaires indiquent que les créoles de l'Atlantique ont fait fonctionner le système pour eux quand ils le pouvaient.

Leslie Harris : Dans certains esclavages africains, il y a un plus grand sens des droits des personnes réduites en esclavage. Il y a un plus grand sentiment d'obligation de la part de la communauté. Et je pense que ces esclaves apportent cette idée d'esclavage avec eux.

Morgan Freeman, Narrateur : En 1641, Anthony Van Angola, l'un des onze premiers, épousa Lucie D'Angola. Il s'agissait du premier mariage enregistré entre des Noirs dans la Nouvelle-Amsterdam néerlandaise.

Jennifer Morgan : Les esclaves comprennent que légitimer un mariage est un moyen de revendiquer du terrain. Ce sont des interprètes avertis du paysage.

Leslie Harris : Dans les croyances religieuses des Européens, vous n'étiez pas censé asservir un autre chrétien et les Africains le savaient et ont tenté de se convertir au christianisme. Ainsi, le christianisme était cet espace que les Africains ont essayé de construire sur un espace de négociations pour une plus grande liberté. Or, en réalité, de nombreux esclaves étaient chrétiens et le fait qu'ils aient été baptisés et qu'ils soient des chrétiens pratiquants ne signifiait rien en termes de leur statut de peuple libre.

Graham Russell Hodges : La compagnie néerlandaise des Indes occidentales a une relation très problématique avec les Amérindiens de la région. En 1639, les relations s'étaient détériorées en guerre. À ce moment-là, un certain nombre de créoles sont mis dans la force militaire contre les Indiens.

Leslie Harris : Pendant cette période, les Européens craignent que les Afro-Américains se joignent aux Amérindiens. Et les onze premiers utilisent en fait cette peur pour négocier.

Graham Russell Hodges : Ils avaient fait partie de l'église réformée. Ils avaient servi dans l'armée. Ils avaient construit le fort. Ils avaient fait tout le travail critique qui était nécessaire pour faire de New Amsterdam une ville viable. Maintenant, il était temps pour eux d'être libres.

Leslie Harris : La société a répondu avec ce qui est devenu la demi-liberté, ces hommes et leurs femmes pouvaient vivre sur ce qui est devenu connu sous le nom de lots nègres gratuits. Ils pouvaient cultiver leurs propres terres et ils payaient une sorte de tribut en retour à l'entreprise. L'entreprise avait également le droit de les appeler s'ils avaient besoin de leur main-d'œuvre.

Jim Horton : N'allez pas croire qu'il s'agissait simplement de gens sympas et qu'ils voulaient donner une opportunité à ces Africains. Ils ont calculé qu'ils pouvaient gagner plus d'argent avec une demi-liberté et ont donc utilisé ce système. Mais même dans ces conditions, travailler dans la colonie hollandaise pour un esclave était de l'esclavage.

Jennifer Morgan : Les membres de cette communauté de personnes à moitié libres ont dû être très profondément frappés par la nature hésitante et ténue de leur liberté.La preuve en est que leurs enfants qui ne sont pas à moitié libres restent esclaves. Et donc, d'une manière très profonde, parlez du fait que la communauté elle-même est, est vulnérable.

Leslie Harris : Les Noirs à moitié libres ne se séparent pas des Noirs asservis. En fait, ils fonctionnent. euh parfois essayer de négocier la liberté pour d'autres personnes asservies. Au fil des ans, ces 11 hommes et leurs femmes continuent de négocier, de demander la liberté de leurs enfants.

Pierre Bois : New Amsterdam est en train de devenir une ville de bonne taille. Au moins 20 pour cent des gens sont noirs. Certains d'entre eux sont des esclaves, certains sont à moitié libres d'autres sont libres, mais où que vous soyez dans ce spectre, vous pouvez voir les possibilités.

Leslie Harris : La demi-liberté est ce moment où un groupe d'esclaves est déplacé vers un nouveau statut. Et il y a probablement une croyance au sein de la communauté esclavagiste qu'eux aussi peuvent obtenir un nouveau statut. Pas parfait -- pas une liberté totale mais quelque chose de mieux, de plus autonome que ce qui existait auparavant.

Morgan Freeman, Narrateur : La liberté était également l'objectif des serviteurs sous contrat noirs et blancs dans le pays du tabac de Chesapeake. Depuis le début des années 1600, les Noirs s'étaient infiltrés dans la région. La plupart étaient des esclaves, d'autres des serviteurs sous contrat. Quelques-uns étaient gratuits. John Punch était un serviteur noir sous contrat. James Gregory un Écossais et Victor des Pays-Bas ont servi avec lui dans une petite ferme de tabac.

Pierre Bois : Dans le Nouveau Monde, chaque colonie européenne devait générer des bénéfices. Dans la baie de Chesapeake, en Virginie, dans le Maryland, plus vous pourriez planter de tabac, plus vous pourriez récolter de bénéfices. Plus les investisseurs en Angleterre seraient ravis. Et il y a une pression énorme pour le travail.

Jim Horton : Ils espéraient utiliser les Amérindiens qu'ils trouvaient en Virginie comme source de main-d'œuvre. Ils étaient déçus parce que les Amérindiens de Virginie étaient assez puissants pour contrecarrer les tentatives de les utiliser comme travailleurs forcés. C'est à ce moment-là que les Britanniques se sont tournés vers les travailleurs britanniques dans le cadre du système de servitude sous contrat.

Marvin Dulaney : Le statut des serviteurs blancs sous contrat et des Africains sous contrat était très similaire. Ils ont bien sûr tous les deux été embauchés pour une période de temps. Et, et les deux pourraient devenir libres. Et disons aussi que les deux ont été très mal traités. Être un serviteur sous contrat dans ce pays signifiait que vous n'aviez littéralement aucun droit.

Ira Berlin : Dans ce monde, il n'y a pas beaucoup de différence pratique en termes d'oppression à laquelle ils sont confrontés. Dans une certaine mesure, cette égalité est une égalité parce que ces personnes ne peuvent pas être traitées plus mal.

Morgan Freeman, Narrateur : En 1640, les serviteurs sous contrat étaient essentiels aux profits des cultivateurs de tabac de Virginie. Leur travail fait du tabac l'exportation la plus rentable de la colonie.

Norrece Jones : Trois hommes sur la même ferme, faisant le même travail, étant harcelés et opprimés à un niveau comparable au point que ces trois hommes ont choisi de fuir leur propriétaire.

Morgan Freeman, Narrateur : John Punch, Victor et James Gregory ont traversé la frontière de Virginie dans le sud du Maryland. Quelques jours plus tard, ils ont été capturés et renvoyés. Dans la plus haute cour de la colonie, il a été dit que les serviteurs de Hugh Gwyn lui avaient causé des « pertes et des préjugés » considérables.

Norrece Jones : Les deux hommes blancs sont condamnés à simplement un certain nombre d'années ajoutées à leurs contrats. Pour John Punch - le seul noir parmi ces trois hommes - son sort est infiniment pire, c'est la servitude à vie.

Marvin Dulaney : Maintenant, il n'y a aucune loi qui dit que John Punch a dû être réduit en esclavage à vie, mais il était clair que 1640 était en quelque sorte le tournant. Le début du point où les Africains vont être traités différemment par rapport aux Blancs qui sont des serviteurs sous contrat.

Norrece Jones : Plutôt que de distinguer les gens parce qu'ils ne sont pas libres, les gens sont maintenant distingués parce qu'ils sont noirs ou blancs. Et cette blancheur privilégie de plus en plus de manières bénéfiques.

Accord Douglas : Emanuel Driggus apparaît pour la première fois dans les archives de la côte est de la Virginie vers 1645 en tant qu'esclave du capitaine Francis Pott. Emanuel Driggus s'intègre bien dans la catégorie de personnes que nous en venons à appeler les créoles atlantiques. Il avait ce nom européen -- vraiment portugais. Driggus n'est qu'une anglicisation, une forme abrégée de Rodridges.

Morgan Freeman, Narrateur : Dans le cadre de la servitude d'Emanuel, le capitaine Pott lui a fourni une vache et un veau. Quand Emmanuel a commencé son service, sa femme, Frances, et ses filles, âgées de huit et un ans, étaient également liées au capitaine Pott. Le capitaine Pott a informé la cour : « [J'ai] pris au service deux filles de mon nègre, Emanuel Driggus pour servir et être avec moi. Les termes de l'esclavage d'Emmanuel garantissaient que ces enfants atteindraient leur liberté après un nombre spécifié d'années. Cependant, aucune disposition de ce genre n'a été prise pour leurs frères et sœurs.

Accord Douglas : Le capitaine Pott a rencontré des difficultés financières. Il ordonna à son neveu d'essayer d'arranger les choses pour le sortir de ses dettes et lui dit en particulier qu'il préférait se séparer de tout autre chose que de ses nègres.

Morgan Freeman, Narrateur : Pourtant, en 1657, après douze ans de service, la famille d'Emanuel est devenue la manière du capitaine Pott d'« arranger les choses ».

Jennifer Morgan : Leur famille est complètement bouleversée, en fait détruite par les insécurités économiques de Potts. Ainsi, lorsque Pott accumule des dettes, leur plus jeune enfant est vendu et plus tard, leur fille aînée Ann est vendue pour environ 5 000 livres de tabac.

Morgan Freeman, Narrateur : À la mort du capitaine Pott, sa veuve a hérité d'une ferme, d'animaux de ferme et d'Emanuel. Cependant, en 1661, les archives judiciaires montrent qu'Emanuel avait obtenu sa liberté, loué 145 acres et agrandi son élevage.

Jim Horton : Même si vous obtenez votre liberté en tant que personne noire, votre vie ne ressemblera pas à celle d'une personne blanche libre. Emanuel Driggus obtient sa liberté. Il loue des terres qu'il doit payer plusieurs fois ce qu'un Blanc aurait payé pour louer ces terres. Il n'est pas traité comme une personne libre moyenne. La race est vraiment maintenant un facteur et devient un facteur de plus en plus important.

Morgan Freeman, Narrateur : En 1665, le Maryland et New York avaient légalisé l'esclavage. Trois ans plus tôt, les législateurs de Virginie avaient décrété que "tous les enfants nés en Virginie seront tenus en liberté ou en liberté selon la condition de la mère".

Deborah Gris Blanc : Même les enfants d'un maître blanc et d'une femme esclave, cela rend ces enfants non libres, cela les rend esclaves. Cela en fait des biens meubles, cela les rend précieux, cela fait du père blanc un esclave propriétaire de ses propres enfants.

Norrece Jones : Les hommes noirs et les femmes noires ont élevé des milliers d'enfants mulâtres en tant que familles. Cet amour des enfants transcendait la douleur et l'horreur de la façon dont cet enfant a été créé. Contrairement à certains Européens qui ont créé ces enfants et ont vu leur vie si insignifiante et insignifiante qu'ils les ont vendus comme n'importe quel autre esclave.

Accord Douglas : Emanuel Driggus a continué à veiller aux besoins de ses enfants esclaves. Il leur a transféré le titre du bétail -- euh -- plus tard, espérant contre tout espoir que le bétail pourrait être une source pour eux d'une voie vers la liberté.

Morgan Freeman, Narrateur : Les archives du tribunal du 29 septembre 1673 déclarent « Moi Emanuel ..accorde à mes deux filles une jument bai. » Le même jour, il accorda une autre jument à ses enfants libres. Malgré ses efforts, Emanuel n'a pas pu libérer Thomas et Anne, le fils et la fille vendus par le capitaine Pott. Cependant, parce que Thomas a épousé une femme noire libre, ses enfants sont nés libres.

Accord Douglas : L'un de ces enfants s'appelait Frances, née vers 1677. Bien qu'elle soit libre, elle devait servir un forgeron planteur local nommé John Brewer.

Morgan Freeman, Narrateur : Frances est entrée au service du forgeron en 1694. Plus tard cette année-là, elle s'est retrouvée devant le tribunal accusée par John Brewer du péché de fornication. Aucun partenaire n'a été nommé. Frances, 17 ans, a été condamnée à trente coups de fouet. De plus, sa servitude envers Brewer a été prolongée de deux ans. Des mois plus tard, Frances était de retour devant le tribunal cette fois accusée d'avoir un enfant hors mariage.

Jim Horton : Il devient de plus en plus difficile pour les Noirs libres de faire valoir leur cause devant un tribunal. Frances Driggus accuse son maître d'avoir engendré son enfant. Maintenant, le tribunal n'en entendra pas parler. Ils ne prendront pas la parole d'une femme noire contre celle d'un homme blanc et surtout d'un homme blanc qui est planteur.

Accord Douglas : Cela jette la cour dans un tumulte. Les juges décident de renvoyer l'affaire à un niveau supérieur. Cependant, ils la condamnent à une autre flagellation.

Accord Douglas : Son maître, John Brewer, décide qu'il en a assez de Frances et la confie à un autre homme. Frances intente une action en justice contre cette décision.

Morgan Freeman, Narrateur : Il était encore peu probable que les juges acceptent le témoignage d'une femme noire contre un homme blanc. Sans se décourager, Frances a fait valoir que Brewer conspirait pour la placer dans une communauté où son statut de femme libre ne serait pas reconnu. La lettre liant Frances à Brewer a été déclarée invalide.

Jennifer Morgan : Frances gagne en fait son procès et elle est libérée des termes de son contrat. Frances est vraiment extraordinaire car il y a très peu de femmes noires qui peuvent utiliser les tribunaux comme elle le fait. Malheureusement son père est décédé. Sa mère est malade et en 1700, Frances est improvisée et démunie. Elle réapparaît dans les tribunaux parce que, euh, dans un acte désespéré, elle vole de la nourriture pour essayer de se nourrir elle-même et son enfant.

Accord Douglas : Elle décide qu'elle ferait mieux de s'associer à un autre foyer, redevenir une servante, avoir un soutien constant. Alors elle se lie avec elle et son enfant à Isaac et Bridgett Foxcroft. Elle promet de les servir pendant 10 ans et tous les enfants qu'elle a doivent servir pendant 25 ans.

Deborah Gris Blanc : Maintenant, si vous étiez une femme noire libre, qu'allez-vous faire ? Il y avait très peu de moyens de gagner de l'argent pour une femme dans la colonie. Etre libre signifiait ironiquement que vous alliez être appauvri. Et en fait, vous pourriez vous retrouver dans une situation pire que quelqu'un qui a été réduit en esclavage.

Morgan Freeman, Narrateur : Isaac Foxcroft avait promis la liberté à Frances à sa mort. Cependant, à sa mort, sa veuve confia Frances et ses enfants à un autre maître. Encore une fois, Frances a demandé justice. Sans document et seulement sa parole pour preuve, le tribunal a statué contre elle. Après 1704, elle disparut des archives publiques.

Accord Douglas : En Virginie et dans un certain nombre d'autres colonies, les créoles atlantiques savaient comment négocier leur chemin à travers ce système et, et gagner pour eux-mêmes des gains et des avantages. Des gains limités parfois mais des gains quand même. C'était passé d'une situation où ils pouvaient le faire à une situation où il n'y avait plus d'espace pour le faire.

Pierre Bois : Un petit groupe de planteurs d'élite de Virginie s'est engagé à recourir à l'esclavage racial pour étendre ses plantations de tabac. En 1691, ils interdisent aux Noirs libres de vivre dans certains comtés. Si vous êtes afro-américain, vous ne pouvez pas avoir d'éducation, ah, vous ne pouvez pas vous déplacer librement. Vous ne pouvez pas détenir de propriété. Toutes ces contraintes tombent sur une génération.

Deborah Gris Blanc : C'est un maillon d'une chaîne d'esclavage par laquelle les gens ne peuvent pas devenir libres. Avant cela, il existait des moyens de devenir libre.

Jim Horton : L'esclavage remplace la servitude sous contrat en tant que système de travail de choix. Et au début du XVIIIe siècle, il est clair que la loi de Chesapeake fait de l'esclavage une institution fondée sur la race et que les gens sont considérés comme des biens.

Morgan Freeman, Narrateur : New Amsterdam a été rebaptisé New York en 1664 après que les Britanniques ont pris le contrôle de la colonie. New York et d'autres colonies britanniques, dont le Massachusetts, le New Jersey et le Maryland, étaient des sociétés avec des esclaves. Des treize colonies d'origine, la Caroline a été la première dans laquelle l'esclavage était le centre de la production économique, ce qui en fait la première société esclavagiste. L'esclavage racial a été sanctionné par la constitution de 1669 des Carolines.

Pierre Bois : La colonie de Caroline, qui était à l'origine la Caroline du Sud et la Caroline du Nord, fondée vers 1670. C'est l'un de ces cadeaux de Charles II à son ami. Voici un endroit pour exploiter les gars -- allez-y.

Edward Ball : De nombreux Blancs de Caroline du Sud venaient initialement de la Barbade où les Britanniques avaient établi une économie sucrière géante avec quelque 50 000 esclaves afro-caribéens. Le système de plantation a été simplement transplanté comme une sorte de virus des Caraïbes vers la côte américaine.

Marvin Dulaney : Le plus d'esclaves que vous avez amenés vous a donné plus de terres. Vous avez 50 acres de terre pour chaque personne que vous avez amenée dans la colonie de Caroline. Et donc l'esclavage a été encouragé, ah, dès le début ici. Et bien sûr, la clé était de trouver le type de travail que les esclaves pouvaient faire pour rentabiliser la colonie.

Morgan Freeman, Narrateur : Pendant que les esclaves défrichaient les terres, les planteurs cherchaient un moyen d'exploiter le bas pays de la Caroline. Ils ont essayé de cultiver du coton et de l'indigo et d'élever du bétail. Plus ils essayaient, plus ils ne parvenaient pas à trouver une culture de rente lucrative. Les esclaves cultivaient pour eux-mêmes quelque chose qu'ils appelaient oryza (ou riz). Ils l'avaient cultivé pendant des centaines d'années en Afrique de l'Ouest.

Pierre Bois : Maintenant, ce n'est pas la connaissance qu'ils détiennent pour eux-mêmes. Une fois qu'ils ont montré aux autres comment planter cette culture, ils ont perdu le contrôle de la connaissance. Et toute une économie basée sur l'exploitation des Africains est en place en l'espace d'une génération. Et l'expédition d'Africains vers la Caroline du Sud monte en flèche.

John K. Thornton : Tant d'Africains qui ont été réduits en esclavage au cours des 17e et 18e siècles étaient d'anciens soldats, certains d'entre eux seraient capturés lors de guerres ou de guerres civiles. Et ces vainqueurs vendraient les captifs aux Européens. Cela avait l'avantage de leur point de vue de réduire leur force numérique, en particulier la population de soldats, des adversaires.

Jim Horton : Ils marchent jusqu'à la côte. Beaucoup d'entre eux n'étaient jamais allés sur la côte auparavant - ils n'avaient pas vu l'océan. Ils voient des Blancs pour la première fois. Qui sont ces gens? Il y avait ce folklore sur le cannibalisme. Beaucoup d'esclaves qui ont été amenés sur la côte avaient tellement peur que ces gens les mangent.

Pierre Bois : Certains des propriétaires de la Caroline du Sud sont également investis dans la Royal Africa Company, dans le commerce des esclaves eux-mêmes. Ils en tirent un profit des deux côtés.

Morgan Freeman, Narrateur : Le principal profit provenait de la « cargaison humaine » des Africains réduits en esclavage. Le commerce des esclaves était devenu la base d'une économie internationale.

Ira Berlin : Il existe une variété d'industries auxiliaires, c'est-à-dire la construction navale, l'assurance, euh, ces navires, euh la fabrication de voiles pour ces navires. L'expansion de l'esclavage est donc une partie essentielle de l'expansion du capitalisme.

Edward Ball : Comme les navires venaient d'Afrique de l'Ouest et que les gens mouraient, leurs corps étaient généralement jetés par-dessus bord au milieu de l'Atlantique. Mais de temps en temps, les capitaines attendaient d'arriver à Charleston Harbour. Ainsi, l'un de ces capitaines a jeté plusieurs dizaines par-dessus bord et leurs corps, y compris des enfants, ont commencé à s'échouer sur le rivage. Alors le gouverneur est devenu très contrarié. Et ce n'était pas parce que c'était un crime contre l'humanité. C'était parce que l'odeur était irritante pour la population blanche.

Norrece Jones : Dans de nombreuses communautés africaines, il y a cette révérence pour les ancêtres et cette révérence pour ceux qui sont maintenant dans le monde des esprits - une croyance qu'ils veillent sur eux. Et je pense que c'est ce qui a soutenu tant de gens à leur moment le plus faible et le plus bas.

Pierre : Sur l'île de Sullivan, les Anglais ont établi une maison antiparasitaire où ils pouvaient mettre les personnes en quarantaine à partir des navires entrants.

Jim Horton : Ces personnes étaient considérées comme des marchandises, comme des marchandises. Et dans la langue du marchand d'esclaves, c'était un endroit où les marchandises étaient détenues jusqu'à ce qu'elles puissent atteindre leur pleine valeur marchande. C'est l'exemple parfait de l'inhumanité du système esclavagiste.

Edward Ball : Les travailleurs les plus précieux étaient les hommes de moins de 20 ans. Et le deuxième plus précieux étaient les femmes de moins de 20 ans. Les enfants étaient jeunes et bon marché et ils grandiraient, vivraient longtemps et produisaient beaucoup de riz.

Jim Horton : Pour une personne qui vient d'arriver, vous savez, vous êtes à bord de ce navire depuis longtemps mais vous ne savez probablement pas exactement depuis combien de temps. Vous ne savez pas où vous êtes allé. Bien sûr, la première chose à laquelle tu penses est de savoir comment sortir d'ici ? Comment me libérer ?

Edward Ball : Ceux qui sont morts ont probablement été enterrés dans des fosses communes. Les personnes décédées en cours de route représentaient probablement un quart à un tiers de celles qui étaient effectivement montées à bord du navire. Ceux qui ont finalement survécu ont été emmenés à Charleston où ils ont été enduits d'huile, nourris d'un bon repas et mis aux enchères.

Morgan Freeman, Narrateur : Pour les esclaves, la survie a pris plusieurs formes. Certains prétendaient être ignorants ou représentaient les intérêts de leurs maîtres. Cependant, beaucoup ont refusé de se conformer. Ils ont conservé leur dignité en tirant leur force de leur spiritualité et de leur culture.

Norrece Jones : Même si les gens n'avaient peut-être pas parlé la même langue et même si les gens étaient traditionnellement des rivaux dans leur pays d'origine, il y aurait eu un certain lien spirituel qui s'était établi - ces gens se sont réunis et se sont fusionnés dans ce nouveau monde.

Morgan Freeman, Narrateur : Dans les années 1720, les Noirs réduits en esclavage étaient plus de deux fois plus nombreux que les Blancs dans le bas pays de la Caroline.

Edward Ball : L'esclavage était probablement unique dans chaque région où il a prospéré - au Massachusetts, à New York, en Virginie et à la Barbade. Mais en Caroline du Sud, c'était probablement la forme d'esclavage la plus industrielle. Parce que l'échelle était tellement, tellement grande. Le système de tâches était quelque chose qui était unique à la Caroline du Sud, où les esclaves avaient une tâche donnée chaque jour. Ainsi, ils se rendaient généralement au travail le matin au lever du soleil et la tâche d'une journée dans le champ consistait à biner un quart d'acre, ce qui faisait 105 pieds carrés. Et les gens passaient la majeure partie de l'année jusqu'aux genoux dans la boue, penchés sur la terre, sous le soleil. Rice était un maître très exigeant.

Deborah Gris Blanc : En Caroline du Sud, les esclaves sont travaillés presque jusqu'à la mort. Et puis ils retournent en Afrique et ils vont en chercher d'autres et ils sont continuellement réapprovisionnés.

John K. Thornton : En Afrique centrale, les hommes ne font généralement pas de travaux agricoles. Il y a même un proverbe : si vous voulez humilier un autre homme, vous dites : "Tu n'es pas un homme, prends une houe". Euh, indiquant que seules les femmes feraient ce genre de travail et pourtant ici, en Caroline du Sud, les hommes étaient forcés de travailler, juste à côté des femmes.

Pierre Bois : En Afrique de l'Ouest, la mère martelait chaque jour un peu de riz pour préparer le repas du soir. C'était un -- c'était une forme d'art -- c'était une compétence dont on pouvait être fier. Vous vous êtes alors retrouvé à faire la même chose. Vous cultivez du riz, mais maintenant c'est complètement différent.

Daniel C. Littlefield : Le bruit du martèlement du riz en Afrique était le bruit de la domesticité. Ah, mais le bruit du pilonnage du riz en Caroline du Sud était le bruit de l'exploitation.

Edward Ball : Eh bien, plus les élites blanches gagnaient d'argent, plus il était dans leur intérêt de faire du système esclavagiste une sorte de forteresse invincible qui perpétuerait le - ah - confort de quelques-uns. Et donc l'incitation était pour ceux qui dirigeaient la société de mettre en place des systèmes de police étendus.

Jim Horton : Un esclave, un esclave surtout dans ces circonstances veut survivre, veut être libre. Et il ne faut pas non plus beaucoup d'imagination pour comprendre la colère d'être asservi ou retenu contre votre gré de voir vos proches subir un traitement qu'aucun humain ne devrait subir.

Edward Ball : La première fois que votre punition a été le fouet. Si vous vous enfuyiez une deuxième fois, il y aurait un "R" marqué sur votre joue droite. La troisième fois, une de vos oreilles serait coupée et un autre « R » serait brûlé sur votre joue gauche pour une fugue. Et si vous vous enfuyiez une quatrième fois, si vous étiez un homme, la punition était la castration.

Pierre Bois : Les punitions horribles qui étaient familières en Angleterre étaient exagérées dans la société esclavagiste. Le planteur a dû calculer que je peux punir cette personne même si elle meurt, je peux importer de nouvelles personnes d'Afrique de l'Ouest. Et je gagne tellement d'argent dans ce processus que je peux me permettre de le faire.

Marvin Dulaney : Le traitement inhumain en dit long - qu'en effet, ils résistent à leur asservissement. C'est - comme tout autre être humain dont les droits et les opportunités sont supprimés, qu'ils vont résister et se battre.

Pierre Bois : Le brûlage des granges était quelque chose qui se produisait régulièrement et augmentait pendant la période de récolte, lorsque la charge de travail était la plus lourde. L'empoisonnement n'a pas pu être attrapé facilement. Et c'était souvent quelque chose que les Blancs craignaient même quand cela n'existait pas.

Edward Ball : Un symptôme de leur peur était qu'il y avait une loi selon laquelle les hommes blancs devaient porter des armes à feu lorsqu'ils allaient à l'église. Le dimanche était le seul jour de congé pour les esclaves. Et donc les gens, les Blancs, craignaient que le soulèvement, s'il se produisait jamais, ne se produise le dimanche, lorsque tous les Blancs étaient rassemblés à l'église. Par conséquent, les hommes blancs devaient porter leurs armes à l'église.

Pierre Bois : C'était un samedi soir de septembre 1739. C'était une équipe de travail. Beaucoup d'entre eux sont des Angolais, y compris un homme nommé Jemmy qui devient le leader.

Edward Ball : Le dimanche maudit est finalement arrivé sur la rivière Stono au sud-ouest de Charleston. Et ils sont arrivés dans un magasin et sont entrés par effraction et ils ont tué un M. Hutchinson. Il l'a décapité, lui a mis la tête sur un poteau et vidé son stock d'armes.

Pierre Bois : Cela se produit au moment de la récolte, qui est le moment où les noirs sont le plus travaillés. Cela se produit également à l'époque du paludisme et il y a une épidémie en cours à Charleston qui a pratiquement fermé la ville.

John K. Thornton : Ils ont dû se rendre compte qu'ils ne pouvaient pas s'emparer de la région et chasser les Européens, mais ils ont reconnu la possibilité que s'ils entreprenaient des actions communes en tant que soldats, ils pourraient peut-être s'échapper.

Marvin Dulaney : Le gouvernement de Floride avait déjà publié un décret selon lequel tout Africain esclave qui se rendrait en Floride serait libre. Et il y avait bien là une colonie d'anciens esclaves.

Jim Horton : Il y a cette fortification africaine habitée. Et lorsque la rébellion de Stono éclate, il devient clair que ce que ces gens essaient de faire, c'est d'atteindre Fort Mose.

Pierre Bois : Les gens commencent à les rejoindre. Ils brûlent les plantations successives. Tuez certains des blancs qui y vivent. Dessinez quelques-uns des noirs avec eux. D'autres ont peur de se joindre à nous et refusent d'y aller. Mais malheureusement pour eux, ils rencontrent le lieutenant-gouverneur dans la circonscription nord.

Marvin Dulaney : Ils l'ont poursuivi mais il a pu tirer la sonnette d'alarme. Et puis, bien sûr, une sorte de -- une troupe est formée et ils se lancent à la poursuite de ce groupe d'Africains.

Pierre Bois : C'est un moment incroyable. S'ils avaient pu le prendre en otage, qui sait quelle aurait été la dynamique. Ces gens sont poursuivis vers le sud pendant un jour ou deux. S'ils avaient pu tenir encore 24 ou 48 heures pour que plus de personnes les rejoignent, leur force aurait été plus grande et qui sait quelles auraient été les perspectives.

Edward Ball : Et les blancs sont venus sur eux, ils ont entouré ces hommes et ils ont tiré sur eux. Beaucoup d'entre eux ont été dispersés, beaucoup d'entre eux ont été tués.

Marvin Dulaney : Certains d'entre eux s'échappent dans le marais, mais ceux qu'ils ont capturés leur ont coupé la tête. Mettez leurs têtes sur des poteaux menant à l'extérieur, en bas de ce qui est aujourd'hui les États-Unis 17 hors de Charleston - pour envoyer un message aux autres Africains, c'est ce qui vous arrivera si vous vous rebellez.

Morgan Freeman, Narrateur : Après la rébellion de Stono, toutes les lois distinctes régissant l'esclavage ont été regroupées en un seul code. Ce « code noir » limitait la circulation des Noirs et réglementait presque tous les aspects de la vie des esclaves.

Pierre Bois : L'écrasement de la rébellion de Stono a été une tragédie. Pour moi, ces gens étaient des combattants de la liberté. Quelqu'un comme Jemmy, nouvellement arrivé d'Angola, est capable de montrer aux autres autour de lui que ce n'est pas la seule façon de vivre, cela peut changer - cela ne changera peut-être pas cette fois mais cela changera dans le futur.

Jim Horton : Dans les conditions les plus inhumaines que vous puissiez imaginer, les gens ont pu conserver leur dignité humaine. Cela vous donne un aperçu de la résilience de l'esprit humain. Qu'il est possible aux êtres humains de prendre la décision : je ne serai pas vaincu.


Rencontrez 'Angela', l'un des premiers esclaves à arriver en Amérique

Et si nous pouvions mettre des noms et des visages sur les Africains qui ont été amenés en Amérique comme esclaves en 1619 ? Humaniserait-il l'esclavage au lieu d'en faire une catégorie de l'histoire américaine que les gens aiment oublier commodément ou exhorter les Noirs à « s'en remettre » ?

Les premiers Africains sont arrivés à Point Comfort, un port sur la James River en Virginie, au cours de la dernière partie de l'été 1619. Parmi ces esclaves, il y avait une femme que les historiens ont nommée « Angela ». Dites son nom. Même si l'histoire d'Angela est intrigante, elle reste frustrante, ne serait-ce que pour son nom. Angela est certainement un nom blanchi à la chaux, étant donné qu'elle vient d'Afrique. Cela me rappelle Kunta Kente de Racines forcé de prendre le nom de Toby. Il s'est battu pour son identité jusqu'à ce qu'il perde des membres. Je me demande si Angela n'aimait pas qu'on l'appelle Angela ou si elle y a même répondu ?

Angela n'était pas juste une autre Africaine sans visage vendue en esclavage, c'était un être humain avec une vie entière à vivre. Et elle a survécu au voyage rude, imprévisible et violent en Amérique.

Divulgation complète: Les bonnes personnes d'American Revolution ont invité la presse noire à Hampton, en Virginie, pour faire l'expérience d'une tournée d'arrivée en Afrique, commémorant nos ancêtres amenés en Virginie et vendus en esclavage. Je n'étais pas sûr de vouloir y aller, mais avec le recul, je suis content de l'avoir fait.

J'ai eu l'occasion de visiter le parc historique national colonial à Yorktown, en Virginie, et le village historique de Jamestown a attiré mon attention quand on m'a parlé d'Angela. Le directeur du parc, Kym Hall, nous a emmenés, mes collègues journalistes et moi, sur un site de fouilles où des chercheurs ont déterré les restes d'un bâtiment qui, selon eux, appartenait au capitaine William Pierce. Il était un planteur, et il est connu que les planteurs ont reçu des esclaves.


Les colonies de la Nouvelle-Angleterre et l'utilisation de l'esclavage

Bien que l'esclavage ait pris fin plus tôt dans le Nord que dans le Sud (ce qui allait maintenir sa culture esclavagiste vivante et florissante grâce à la proclamation d'émancipation et à la guerre civile), la Nouvelle-Angleterre coloniale a joué un rôle indéniable dans la longue et sombre histoire de l'esclavage américain.

Géographie, géographie humaine, études sociales, histoire des États-Unis

Port maritime de Boston des années 1760

Faute de plantations à grande échelle, la Nouvelle-Angleterre n'avait pas le même niveau de demande de main-d'œuvre esclave que le Sud. Mais l'esclavage y existait encore jusqu'au XIXe siècle. Les navires du port de Boston transportaient des Africains réduits en esclavage le long de l'Atlantique et dans les Caraïbes.

Image reproduite avec l'aimable autorisation de l'Encyclopedia Britannica

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Les conversations sur l'esclavage aux États-Unis sont souvent centrées sur le Sud et la guerre civile. Pourtant, les racines de l'esclavage dans le Nouveau Monde vont bien plus loin que cela et remontent aux colonies britanniques d'origine, y compris la plus septentrionale de la Nouvelle-Angleterre. Bien que la Nouvelle-Angleterre devienne plus tard connue pour ses dirigeants abolitionnistes et son rôle dans l'aide aux Noirs du Sud anciennement réduits en esclavage et à ceux qui fuient l'esclavage, les colonies avaient l'habitude d'utiliser la main-d'œuvre asservie et sous contrat pour créer et construire leurs économies.

Les origines de l'esclavage américain

Le concept d'esclavage n'était guère nouveau lorsque les colons anglais atteignirent les côtes nord-américaines, comme cela avait été pratiqué en Europe pendant plus d'un siècle avant les colonies. Ainsi, l'arrivée des Africains en Virginie en 1619 n'était pas le début d'un nouveau phénomène, mais le début d'un trafic d'êtres humains entre l'Afrique et l'Amérique du Nord basé sur les normes sociales de l'Europe.

Alors que l'esclavage augmentait de façon exponentielle dans le Sud avec des plantations à grande échelle et des opérations agricoles, l'esclavage en Nouvelle-Angleterre était différent. La plupart des esclaves du Nord ne vivaient pas dans de grandes communautés, comme c'était le cas dans les colonies du centre de l'Atlantique et du Sud. Ces économies du Sud dépendaient des personnes réduites en esclavage dans les plantations pour fournir de la main-d'œuvre et faire fonctionner les immenses fermes de tabac et de riz. Mais sans la même augmentation des plantations en Nouvelle-Angleterre, il était plus courant d'avoir un ou deux esclaves attachés à un ménage, une entreprise ou une petite ferme.

En Nouvelle-Angleterre, il était courant que les esclaves individuels acquièrent des compétences et des métiers spécialisés en raison de l'économie plus variée de la région. Les ministres, les médecins, les commerçants et les marchands utilisaient également des esclaves pour travailler à leurs côtés et gérer leurs ménages. Comme dans le Sud, les hommes esclaves étaient fréquemment contraints à des travaux pénibles ou agricoles. Les femmes esclaves étaient fréquemment contraintes de travailler comme domestiques, alors que dans le Sud, les femmes effectuaient souvent des travaux agricoles.

Travailleurs forcés de la Nouvelle-Angleterre : les esclaves, les serviteurs sous contrat et les Amérindiens

Une partie de la raison pour laquelle l'esclavage a évolué différemment en Nouvelle-Angleterre que dans les colonies du centre et du sud était la culture de la servitude sous contrat. En tant que transfert de la pratique anglaise, les serviteurs sous contrat étaient la norme d'origine pour le travail forcé en Nouvelle-Angleterre et dans les colonies du milieu comme la Pennsylvanie et le Delaware. Ces serviteurs sous contrat étaient des personnes travaillant volontairement pour rembourser leurs dettes, signant généralement un contrat pour effectuer un travail d'esclave pendant quatre à sept ans. Les historiens estiment que plus de la moitié de la population d'origine des colonies américaines a été amenée en tant que serviteurs sous contrat.

Les colonies de la Nouvelle-Angleterre ont également été plus lentes à commencer à accepter l'esclavage africain en général, peut-être parce qu'il existait des alternatives locales aux esclaves africains. Au début de l'histoire de la Nouvelle-Angleterre, un autre type de trafic d'êtres humains a émergé : l'esclavage et l'envoi d'Amérindiens locaux aux Antilles. Ce type d'esclavage était limité par rapport au nombre d'esclaves africains et de serviteurs sous contrat qui sont finalement arrivés en Nouvelle-Angleterre, mais l'exportation et l'asservissement de ces autochtones étaient une partie indéniable du début de la traite des êtres humains en Nouvelle-Angleterre.

Les esclaves africains ont rapidement remplacé les serviteurs sous contrat dans les plantations de Virginie, du Maryland et d'autres colonies du Sud, mais en Nouvelle-Angleterre, les esclaves importés ont initialement reçu le même statut que les serviteurs sous contrat. Cela a changé en 1641, lorsque la colonie de la baie du Massachusetts a adopté des lois pour les esclaves différenciant le travail esclave du travail sous contrat des serviteurs sous contrat, ce qui a supprimé les droits des esclaves.

Pourtant, les colonies de la Nouvelle-Angleterre ont commencé à montrer des différences dans leurs approches de l'esclavage, même si l'esclavage est devenu plus courant dans le Massachusetts, le Connecticut et le Rhode Island au 18 e siècle. Le gouvernement colonial de Rhode Island, qui comptait la plus grande population d'esclaves dans les années 1700, a tenté, mais a finalement échoué, d'appliquer des lois qui accordaient aux esclaves les mêmes droits que les serviteurs sous contrat et libéraient les esclaves après 10 ans de service. Bien que la traite des êtres humains ait continué de prospérer tout au long des années 1700, ces premières mesures visant à briser la traite des êtres humains laissaient présager ce qui allait arriver dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre.

Devenir le &ldquoFree North&rdquo

L'utilisation de l'esclavage dans les colonies (en particulier celles du sud) a continué de croître tout au long du XVIIIe siècle, mais à mesure que les colonies se rapprochaient de la révolution contre l'Angleterre, il y avait une tendance croissante à remettre en question l'esclavage et ses pratiques en Nouvelle-Angleterre. Le nombre de personnes libérées de la servitude en Nouvelle-Angleterre a augmenté, à mesure que les esclaves qui ont combattu pendant la guerre d'indépendance (des deux côtés) se sont vu offrir la liberté.

Des sociétés religieuses comme les Quakers (qui croyaient que l'esclavage était un péché et amoral) ont commencé les premiers mouvements anti-esclavagistes en Nouvelle-Angleterre. Ces premiers mouvements formeront plus tard l'épine dorsale des mouvements abolitionnistes du 19 e siècle qui se répandront à travers les États-Unis.

Les gouvernements de la Nouvelle-Angleterre ont également commencé à intervenir, interdisant la traite des êtres humains active dans les colonies du Connecticut et du Rhode Island. Cependant, peu de dirigeants coloniaux voulaient une abrogation complète de l'esclavage à l'époque. Ce n'est que dans les dernières décennies du XVIIIe siècle que les anciennes colonies de la Nouvelle-Angleterre ont entamé le long processus d'interdiction de l'esclavage via des statuts d'émancipation. Il s'agissait cependant de lois d'« émancipation progressive », conçues pour éliminer progressivement l'institution sur de nombreuses années. Bien que les populations réduites en esclavage aient diminué au fil du temps après l'adoption de ces lois, les personnes réduites en esclavage étaient toujours détenues légalement pendant des décennies dans certains États du nord. Malgré l'adoption de ces lois d'émancipation progressive en 1784, le Rhode Island et le Connecticut n'ont libéré leurs derniers esclaves que dans les années 1840.

Faute de plantations à grande échelle, la Nouvelle-Angleterre n'avait pas le même niveau de demande de main-d'œuvre esclave que le Sud. Mais l'esclavage y existait encore jusqu'au XIXe siècle. Les navires du port de Boston transportaient des Africains réduits en esclavage le long de l'Atlantique et dans les Caraïbes.


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