Podcasts sur l'histoire

Armada espagnole

Armada espagnole

L'Armada espagnole de 1588 était une flotte de 132 navires réunis par le roi Philippe II d'Espagne (r. 1556-1598) pour envahir l'Angleterre, son « Entreprise d'Angleterre ». La Royal Navy d'Elizabeth I d'Angleterre (r. 1558-1603) a rencontré l'Armada dans la Manche et, grâce à une maniabilité supérieure, une meilleure puissance de feu et le mauvais temps, les Espagnols ont été vaincus.

Après la bataille, les restes de l'Armada ont alors été obligés de naviguer autour des côtes dangereuses de l'Écosse et ainsi plus de navires et d'hommes ont été perdus jusqu'à ce que seulement la moitié de la flotte soit finalement revenue dans les eaux espagnoles. La guerre anglo-espagnole s'est poursuivie et Philip a tenté d'envahir avec de futures expéditions navales, mais la défaite de l'Armada de 1588 est devenue une légende, célébrée dans l'art et la littérature et considérée comme une marque de faveur divine pour la suprématie de l'Angleterre protestante sur Espagne catholique.

Prologue : Trois reines et un roi

L'intérêt de Philippe d'Espagne pour l'Angleterre remontait à 1553 lorsque son père, le roi Charles V d'Espagne (r. 1516-1556) s'arrangea pour qu'il épouse Marie I d'Angleterre (r. 1553-1558). Marie était une fervente catholique, mais son renversement de la Réforme anglaise et son mariage proposé avec un prince d'Angleterre, le grand rival, puis le pays le plus riche d'Europe, a conduit à une révolte ouverte - la rébellion de Wyatt de janvier 1554. Marie a annulé la révolte, a persécuté les protestants pour gagner son surnom de « Bloody Mary », et a quand même épousé Philip. En fin de compte, le mariage n'était pas heureux et Philippe passait la plupart de son temps aussi loin que possible de sa femme. Philippe devint roi d'Espagne en 1556 et donc Marie sa reine mais elle mourut en 1558 d'un cancer. Philippe n'a pas perdu de temps et a proposé au successeur de Marie, sa sœur Elizabeth. La reine vierge a rejeté l'offre, avec beaucoup d'autres, et elle a éloigné son royaume du catholicisme.

Ce furent des temps dangereux pour Elizabeth car apparemment tout le monde voulait son trône, pas plus que Philippe d'Espagne.

Elizabeth rétablit l'Acte de suprématie (avril 1559), qui plaçait le monarque anglais à la tête de l'Église (par opposition au pape). En conséquence, le pape excommunia la reine pour hérésie en février 1570. Elizabeth était également active à l'étranger. Elle a tenté d'imposer le protestantisme en Irlande catholique, mais cela n'a entraîné que de fréquentes rébellions (1569-1573, 1579-1583 et 1595-158) qui étaient souvent matériellement soutenues par l'Espagne. La reine a également envoyé de l'argent et des armes aux huguenots en France et une aide financière aux protestants des Pays-Bas qui protestaient contre le règne de Philippe.

La politique religieuse et étrangère de la reine a opposé Elizabeth directement à Philippe qui se considérait comme le champion du catholicisme en Europe. Puis un troisième monarque est arrivé sur la scène, Marie, reine d'Écosse (r. 1542-1567). Mary catholique était la petite-fille de Mary Tudor, sœur d'Henri VIII, et elle avait été impopulaire dans l'Écosse protestante et forcée d'abdiquer en 1567 puis de fuir le pays en 1568. Maintenue en détention par sa cousine Elizabeth, Mary est devenue une figure de proue potentielle pour tout complot d'inspiration catholique visant à retirer Elizabeth de son trône. En effet, pour de nombreux catholiques, Elizabeth était illégitime car ils ne reconnaissaient pas le divorce de son père avec sa première épouse Catherine d'Aragon (1485-1536). Plusieurs complots ont eu lieu, notamment une rébellion ratée dans le nord de l'Angleterre attisée par les comtes de Northumberland et Westmorland, tous deux de fervents catholiques. Ensuite, le duc conspirateur de Norfolk, qui avait comploté avec l'Espagne pour organiser une invasion de l'Angleterre et couronner la reine Marie (le complot Ridolfi de 1571), a été exécuté en 1572. Ce furent des temps dangereux pour Elizabeth car apparemment tout le monde voulait son trône, aucun plus. que Philippe d'Espagne.

Le Parlement anglais est resté désireux de mieux sécuriser le trône d'Elizabeth en ayant au moins un héritier; déjà ce corps avait deux fois formellement demandé à Elizabeth de se marier (1559 et 1563). Maintenant, il y avait une menace supplémentaire pour la dynastie sous la forme de Marie. Sans héritier, Marie pourrait reprendre le trône d'Elizabeth. Ainsi, en 1586, le Parlement demanda à deux reprises à la reine de signer l'arrêt de mort de Marie. Elizabeth a finalement signé le mandat le 1er février 1587 lorsqu'il a été révélé que l'ancienne reine écossaise avait comploté contre son cousin. Marie avait cherché à encourager Philippe d'Espagne, qu'elle nomma son héritier, à envahir l'Angleterre et des preuves indiscutables furent ainsi rassemblées de ses intentions de trahison.

Vous aimez l'histoire ?

Inscrivez-vous à notre newsletter hebdomadaire gratuite !

Relations anglais-espagnol

Lorsque Marie, reine d'Écosse, fut exécutée le 8 février 1587, Philippe eut une raison de plus d'attaquer l'Angleterre. Philippe était en colère contre les rébellions aux Pays-Bas qui ont perturbé le commerce et l'envoi par Elizabeth de plusieurs milliers de soldats et d'argent pour soutenir les protestants là-bas en 1585. Si les Pays-Bas tombaient, l'Angleterre serait sûrement la prochaine. D'autres sujets de discorde étaient le rejet du catholicisme et du pape par l'Angleterre, et l'action des corsaires, des « loups de mer » comme Francis Drake (vers 1540-1596) qui pillèrent les navires espagnols chargés d'or et d'argent provenant du Nouveau Monde. Elizabeth a même financé elle-même certains de ces exploits douteux. L'Espagne n'avait pas non plus été entièrement innocente, confisquant les navires anglais dans les ports espagnols et refusant aux marchands anglais l'accès au commerce du Nouveau Monde. Lorsque Drake attaqua Cadix en 1587 et «chança la barbe du roi» en détruisant des navires et des fournitures de valeur destinés à l'Espagne, l'invasion planifiée depuis longtemps par Philip, ce qu'il appela «l'entreprise d'Angleterre», fut retardée, mais le roi espagnol était déterminé. Philippe a même obtenu la bénédiction et l'aide financière du pape Sixte V (r. 1585-1590) alors que le roi se présentait comme l'épée de l'Église catholique.

Les flottes

Philip a finalement rassemblé sa flotte massive, une « armada » de 132 navires, bien que ses problèmes financiers et les attaques anglaises contre les approvisionnements du Nouveau Monde ne lui ont pas permis de construire une marine aussi importante qu'il l'avait espéré. L'Armada, déjà remplie de 17 000 soldats et 7 000 marins, a quitté Lisbonne (alors sous le règne de Philippe) le 30 mai 1588. Il était prévu que l'Armada établirait la domination de la Manche, puis atteindrait les Pays-Bas afin de ramasser un deuxième armée dirigée par le duc de Parme, régent de Philippe là-bas. L'armée multinationale de Parme se composait des meilleures troupes de Philip et comprenait des Espagnols, des Italiens, des Allemands, des Bourguignons et 1 000 Anglais mécontents. La flotte naviguerait alors pour envahir l'Angleterre. La force de Philippe était assez impressionnante, mais le roi espérait qu'une fois en Angleterre, elle serait augmentée par les catholiques anglais désireux de voir la chute d'Elizabeth. L'Armada était commandée par le duc de Médine Sidonia, et Philippe avait promis à Médine lors de son départ : « Si vous échouez, vous échouez ; mais la cause étant la cause de Dieu, vous n'échouerez pas » (Phillips, 123).

Les 20 galions royaux anglais étaient mieux armés que le meilleur des navires espagnols et leurs canons pouvaient tirer plus loin.

Henri VIII d'Angleterre (r 1509-1547) et Marie Ier avaient tous deux investi dans la Royal Navy d'Angleterre et Elizabeth récolterait les fruits de cette prévoyance. La flotte anglaise d'environ 130 navires était commandée par Lord Howard of Effingham. Les grands galions espagnols - conçus pour le transport, pas pour la guerre - étaient beaucoup moins agiles que les petits navires anglais qui, on l'espérait, pourraient entrer et sortir de la flotte espagnole et causer des ravages. De plus, les 20 galions royaux anglais étaient mieux armés que le meilleur des navires espagnols et leurs canons pouvaient tirer plus loin. Les Anglais bénéficiaient également de commandants aussi expérimentés et audacieux que le vice-amiral Drake que les Espagnols appelaient « El Draque » (« le Dragon ») et qui avait fait le tour du monde dans le Biche d'or (1577-80). Martin Frobisher (vers 1535-1594) était un autre commandant notable possédant une vaste expérience de la navigation. Triomphe, tandis que d'anciens sels marins comme John Hawkins (1532-1595) avaient assuré, en tant que trésorier depuis 1578, que la marine disposait du meilleur équipement qu'Elizabeth pouvait se permettre, y compris de beaux navires comme le vaisseau amiral de Drake, le Vengeance, et le vaisseau amiral d'Howard, l'ultra-moderne Arche Royale.

Bataille

Face aux tempêtes, l'Armada est obligée de se diriger d'abord vers le port de La Corogne et il lui faut donc deux mois pour enfin rejoindre la Manche. À cette époque, l'invasion n'était pas une surprise pour les Anglais qui ont repéré les galions espagnols au large des côtes de Cornouailles le 19 juillet. Des balises de feu répandirent la nouvelle le long de la côte et, le 20 juillet, la flotte anglaise quitta son port d'attache de Plymouth pour rencontrer les envahisseurs. Il y avait environ 50 navires de combat de chaque côté et il y aurait trois engagements distincts alors que les marines se battaient et prenaient des tempêtes. Ces batailles, réparties sur la semaine suivante, se sont déroulées au large d'Eddystone, de Portland et de l'île de Wight. Les navires anglais ne pouvaient pas profiter de leur plus grande maniabilité ou de la connaissance supérieure des marées de leurs commandants alors que les Espagnols adoptaient leur formation disciplinée familière en ligne de front - un croissant géant. Les Anglais réussirent à tirer lourdement sur les ailes de l'Armada, « s'arrachant les plumes » comme le dit Lord Howard (Guy, 341). Bien que la flotte anglaise ait surpassé les Espagnols, les deux camps se sont retrouvés avec des munitions insuffisantes et les commandants ont été obligés d'être frugaux avec leurs volées. Les Espagnols se retirèrent prudemment vers un mouillage sûr au large de Calais le 27 juillet, n'ayant perdu que deux navires et n'ayant subi que des dommages superficiels sur de nombreux autres.

Six brûlots, organisés par Drake, sont alors envoyés dans la flotte espagnole dans la nuit du 28 juillet. Des vents forts ont soufflé les navires sans pilote dans la flotte ancrée et ont rapidement propagé les flammes dévastatrices parmi eux. Les navires anglais se sont ensuite déplacés pour tuer Gravelines au large des côtes flamandes le 29 juillet. La flotte espagnole a rompu sa formation n'ayant encore perdu que quatre navires, mais beaucoup d'autres ont maintenant été gravement endommagés par des coups de canon. Pire encore, 120 ancres avaient été coupées à la hâte et perdues pour échapper aux pompiers. La perte de ces ancres serait une sérieuse entrave à la manœuvrabilité des navires espagnols dans les semaines à venir. L'Armada est alors touchée par les vents de plus en plus forts du sud-ouest. Le duc de Medina Sidonia, incapable de s'approcher suffisamment pour s'attaquer et embarquer avec les navires anglais volages et avec la force de Parme bloquée par des navires hollandais, ordonna une retraite et l'abandon de l'invasion.

Drake a annoncé la victoire de son navire Vengeance:

Dieu nous a donné une si bonne journée en forçant l'ennemi si loin sous le vent que j'espère en Dieu que le prince de Parme et le duc de Sidonia ne se serreront pas la main ces quelques jours ; et chaque fois qu'ils se rencontreront, je crois qu'aucun d'eux ne se réjouira grandement du service d'aujourd'hui.

(Ferriby, 226)

L'Armada a été forcée par la tempête continue à naviguer autour des côtes tumultueuses et rocheuses de l'Écosse et de l'Irlande afin de rentrer chez elle. Plusieurs navires anglais ont poursuivi les Espagnols jusqu'en Écosse, mais le mauvais temps et des côtes inconnues ont fait les vrais dégâts. Les magasins se sont rapidement épuisés, des chevaux ont été jetés par-dessus bord, des navires ont fait naufrage et les marins qui se sont enfuis à terre ont été remis aux autorités pour exécution. Il y a eu une autre mauvaise tempête dans l'Atlantique, et seulement la moitié de l'Armada est revenue en Espagne en octobre 1588. Incroyablement, l'Angleterre a été sauvée. 11 à 15 000 Espagnols sont morts contre une centaine d'Anglais.

Tilbury

Pendant ce temps, Elizabeth a visité son armée de terre en personne, rassemblée à Tilbury dans l'Essex afin de défendre Londres si l'Armada touchait terre. Une autre armée anglaise était stationnée sur la côte nord-est et une force mobile suivait l'Armada alors qu'elle progressait le long de la côte anglaise. L'armée de Tilbury, composée d'infanterie et de cavalerie totalisant 16 500 hommes, devait être dirigée par le favori de la reine, Robert Dudley, 1 comte de Leicester (vers 1532-1588), mais il était trop malade pour le faire. Elizabeth, vêtue d'une armure et chevauchant un hongre gris, réveilla ses troupes par le célèbre discours suivant :

Mon peuple aimant, nous avons été persuadés par certains qui font attention à notre sécurité de prendre garde à la façon dont nous nous engageons envers des multitudes armées par peur de la trahison, mais je vous assure que je ne désire pas vivre dans la méfiance de mon peuple fidèle et aimant. Que les tyrans craignent… Je me suis toujours comporté de telle sorte que, sous Dieu, j'ai placé ma plus grande force et ma sauvegarde dans les cœurs loyaux et la bonne volonté de mes sujets, et donc je suis venu parmi vous comme vous me voyez en ce moment, pas pour mes loisirs et mes distractions, mais étant résolu, au milieu et dans le feu de la bataille, à vivre ou à mourir parmi vous tous, à donner pour mon Dieu, et pour mon royaume, et pour mon peuple, mon honneur et mon sang, même dans la poussière.

Je sais que j'ai le corps d'une femme faible et faible, mais j'ai le cœur et l'estomac d'un roi, et d'un roi d'Angleterre aussi, et je pense qu'il est méprisable que Parme ou l'Espagne ou n'importe quel prince d'Europe ose envahir le frontières de mon royaume, vers lesquelles, plutôt qu'aucun déshonneur ne grandisse par moi, je prendrai moi-même les armes, je serai moi-même votre général, juge et rémunérateur de chacune de vos vertus sur le terrain. Je sais déjà que pour votre audace vous avez mérité des récompenses et des couronnes ; et nous vous assurons, sur la parole d'un Prince, qu'ils vous seront dûment payés… Par votre vaillance sur le terrain, nous aurons bientôt une fameuse victoire sur ces ennemis de Dieu, de mon royaume et de mon peuple.

(Philippe, 122)

En l'occurrence, lorsqu'Elizabeth rendit visite à ses troupes le 9 août, l'issue de la bataille navale était déjà décidée. Néanmoins, sa touche personnelle et son discours entraînant, combinés à la victoire improbable, ont été les prémices de son statut croissant de légende vivante. Elizabeth est devenue connue sous le nom de grande impératrice 'Gloriana', d'après la figure centrale du poème de 1590 La reine des fées par Edmund Spenser (ch. 1552-1599). La combinaison de meilleurs navires, matelotage et canons s'était alliée à un temps défavorable pour apporter à l'Angleterre une victoire célèbre. Les Anglais eux-mêmes n'ont pas sous-estimé le dernier facteur, en effet, cela a souvent été utilisé comme preuve de la volonté de Dieu. Comme le rappelait la légende sur les médailles frappées par Elizabeth pour commémorer la victoire : Afflavit Deus et dissipati sunt (« Dieu a soufflé et ils ont été dispersés »). Le 24 novembre, un service d'action de grâce a eu lieu dans la cathédrale Saint-Paul de Londres.

Conséquences

Philippe ne renonce pas malgré le désastre de sa grande « Entreprise », et il tente à deux reprises d'envahir l'Angleterre (1596 et 1597) mais à chaque fois sa flotte est repoussée par les tempêtes. Le roi d'Espagne a également soutenu les rébellions en Irlande catholique en envoyant de l'argent et des troupes en 1601, comme il l'avait fait avant l'Armada en 1580. De l'autre côté, Elizabeth a sanctionné l'échec de la contre-attaque contre le Portugal en 1589. Un mélange de navires privés et officiels et des hommes, cette expédition avait des buts confus et n'aboutit donc à rien. Essentiellement, la reine a ensuite continué à privilégier la défense à l'attaque comme pilier de sa politique étrangère. De plus, des impôts élevés étaient nécessaires pour payer la guerre avec l'Espagne et c'était un fardeau qui s'ajoutait aux nombreux autres que le peuple anglais avait à endurer, comme la hausse de l'inflation, du chômage et de la criminalité, qui s'ajoutaient à une série de mauvaises récoltes.

La défaite de l'Armada espagnole a donné à l'Angleterre une nouvelle confiance et a montré l'importance de la puissance maritime et de la puissance de feu des canons modernes. Une flotte bien armée avec des équipages bien entraînés pourrait étendre la puissance d'un État bien au-delà de ses côtes et endommager gravement les lignes de ravitaillement de ses ennemis. C'était peut-être l'héritage le plus durable de la défaite de l'Armada. Les Tudors avaient à la fois construit et maintenant minutieusement testé les fondations de la Royal Navy qui, sous les prochaines dynasties régnantes, deviendrait de plus en plus grande et naviguerait pour changer l'histoire du monde de Tahiti à Trafalgar.


Armada espagnole en Irlande

Les Armada espagnole en Irlande fait référence à l'atterrissage fait sur la côte de l'Irlande en septembre 1588 d'une grande partie de la flotte de 130 hommes envoyée par Philippe II pour envahir l'Angleterre.

Après sa défaite à la bataille navale de Gravelines, l'Armada avait tenté de rentrer chez elle par l'Atlantique Nord, lorsqu'elle a été chassée de son cours par de violentes tempêtes, vers la côte ouest de l'Irlande. La perspective d'un débarquement espagnol a alarmé le gouvernement de Dublin de la reine Elizabeth I, qui a prescrit des mesures sévères pour les envahisseurs espagnols et tout Irlandais qui pourraient les aider.

Jusqu'à 24 navires de l'Armada ont fait naufrage sur une côte rocheuse s'étendant sur 500 km, d'Antrim au nord à Kerry au sud, et la menace pour l'autorité de la Couronne a été facilement vaincue. De nombreux survivants des multiples épaves ont été mis à mort et les autres ont fui vers l'Écosse. On estime qu'environ 6 000 membres de la flotte ont péri en Irlande ou au large de ses côtes.


Contenu

Le mot armada vient de l'espagnol : armada, qui est apparenté à l'anglais armée. Originaire du latin : armāta, le participe passé de armare, 'armer', utilisé dans les langues romanes comme nom pour force armée, armée, marine, flotte. [22] Armada espagnole est toujours le terme espagnol pour la marine espagnole moderne.

Modifier l'arrière-plan

Le roi Henri VIII a commencé la Réforme anglaise comme un exercice politique sur son désir de divorcer de sa première femme, Catherine d'Aragon. Au fil du temps, l'Angleterre s'est de plus en plus alignée sur la réforme protestante qui a eu lieu en Europe, en particulier sous le règne du fils d'Henri, Édouard VI. Edward mourut sans enfant et sa demi-sœur Mary monta sur le trône. Marie et son mari, Philippe II d'Espagne, ont commencé à réaffirmer l'influence catholique romaine sur les affaires de l'église. Ses tentatives ont conduit à plus de 260 personnes brûlées sur le bûcher, ce qui lui a valu le surnom de « Bloody Mary ». [23]

La mort de Marie en 1558 a conduit sa demi-sœur Elizabeth à prendre le trône. Contrairement à Mary, Elizabeth était fermement dans le camp réformiste et a rapidement réimplémenté de nombreuses réformes d'Edward. Philip, qui n'était plus co-monarque, considérait Elizabeth comme une souveraine hérétique et illégitime de l'Angleterre. Aux yeux de l'Église catholique, Henry n'avait jamais officiellement divorcé de Catherine, rendant Elizabeth illégitime. Il est allégué que Phillip a soutenu des complots visant à faire renverser Elizabeth en faveur de sa cousine catholique et héritière présomptive, Marie, reine d'Écosse. Ces plans ont été contrecarrés quand Elizabeth a fait emprisonner et exécuter Mary en 1587. Elizabeth a riposté contre Philip en soutenant la révolte néerlandaise contre l'Espagne, ainsi qu'en finançant des corsaires pour attaquer les navires espagnols à travers l'Atlantique. Elle avait également négocié une alliance commerciale et politique durable avec le Maroc.

En représailles, Philip a planifié une expédition pour envahir l'Angleterre afin de renverser Elizabeth et, si l'Armada n'était pas entièrement réussie, au moins négocier la liberté de culte pour les catholiques et une compensation financière pour la guerre dans les Pays-Bas.[24] Grâce à cette entreprise, le soutien matériel anglais pour les Provinces-Unies, la partie des Pays-Bas qui avait réussi à faire sécession de la domination espagnole, et les attaques anglaises contre le commerce et les colonies espagnoles [25] dans le Nouveau Monde prendraient fin. Philippe a été soutenu par le pape Sixte V, qui a traité l'invasion comme une croisade, avec la promesse d'une subvention si l'Armada faisait des terres. [26] Un soutien substantiel à l'invasion était également attendu des catholiques anglais, y compris des aristocrates et des commerçants riches et influents. [27]

Un raid sur Cadix, mené par le corsaire Francis Drake en avril 1587, avait capturé ou détruit environ 30 navires et de grandes quantités de fournitures, retardant les préparatifs d'un an. [28] Il existe également des preuves qu'une lettre du chef de la sécurité et du maître espion d'Elizabeth, Sir Francis Walsingham, à son ambassadeur à Istanbul, William Harborne, a cherché à lancer des manœuvres de la flotte de l'Empire ottoman pour harceler les Espagnols, [29] mais il n'y a aucune preuve pour le succès de ce plan. Philip a d'abord favorisé une triple attaque, en commençant par un raid de diversion sur l'Écosse, tandis que l'Armada principale capturerait soit l'île de Wight, soit Southampton pour établir un ancrage sûr dans le Solent. Le duc de Parme suivrait alors avec une grande armée des Pays-Bas traversant la Manche. Parme était mal à l'aise de monter une telle invasion sans aucune possibilité de surprise. Le commandant nommé de l'Armada était le très expérimenté Álvaro de Bazán, marquis de Santa Cruz, mais il mourut en février 1588 et le duc de Medina Sidonia, un haut-né courtisan, prit sa place. Bien qu'étant un soldat compétent et un administrateur distingué, Medina Sidonia n'avait aucune expérience navale. Il a écrit à Philippe exprimant de sérieux doutes sur la campagne prévue, mais son message a été empêché d'atteindre le roi par des courtisans au motif que Dieu assurerait le succès de l'Armada. [30]

Avant l'entreprise, le pape Sixte V a permis à Philippe de percevoir des taxes de croisade et a accordé des indulgences à ses hommes. La bénédiction de la bannière de l'Armada le 25 avril 1588 était similaire à la cérémonie utilisée avant la bataille de Lépante en 1571. Le 28 mai 1588, l'Armada appareilla de Lisbonne et se dirigea vers la Manche. La flotte était composée de 130 navires, 8 000 marins et 18 000 soldats, et portait 1 500 canons en laiton et 1 000 canons en fer. Le corps entier de la flotte a mis deux jours pour quitter le port. Il comprenait 28 navires de guerre spécialement construits, dont 20 étaient des galions, quatre étaient des galères et quatre étaient des galères napolitaines. Les navires lourds restants étaient principalement des caraques et des carcasses armés, ainsi que 34 navires légers. [31]

Aux Pays-Bas espagnols, 30 000 soldats [32] attendaient l'arrivée de l'Armada, le plan étant d'utiliser la couverture des navires de guerre pour transporter l'armée sur des péniches jusqu'à un endroit près de Londres. Au total, 55 000 hommes devaient être mobilisés, une énorme armée pour l'époque. Le jour où l'Armada a pris la mer, l'ambassadeur d'Elizabeth aux Pays-Bas, Valentine Dale, a rencontré les représentants de Parme dans le cadre de négociations de paix. Les Anglais firent un vain effort pour intercepter l'Armada dans le golfe de Gascogne. Le 6 juillet, les négociations sont abandonnées et la flotte anglaise se tient prête, si elle est mal approvisionnée, à Plymouth, attendant des nouvelles des mouvements espagnols. La flotte anglaise était plus nombreuse que celle des Espagnols, 200 navires à 130, [33] tandis que la flotte espagnole surpassait celle des Anglais. La puissance de feu disponible des espagnols était 50 % supérieure à celle des anglais. [34] La flotte anglaise se composait des 34 navires de la Royal Fleet, dont 21 étaient des galions de 200 à 400 tonnes, et 163 autres navires, dont 30 de 200 à 400 tonnes et emportaient jusqu'à 42 canons chacun. Douze des navires étaient des corsaires appartenant à Lord Howard of Effingham, Sir John Hawkins et Sir Francis Drake. [4]

L'Armada a été retardée par le mauvais temps. Les tempêtes dans le golfe de Gascogne ont forcé quatre galères et un galion à rebrousser chemin, et d'autres navires ont dû faire des réparations, laissant environ 124 navires pour atteindre la Manche. Près de la moitié de la flotte n'a pas été construite comme des navires de guerre et a été utilisée pour des tâches telles que le travail de repérage et d'expédition, ou pour transporter des fournitures, des animaux et des troupes. [31]

La flotte a été aperçue en Angleterre le 19 juillet lorsqu'elle est apparue au large du Lizard en Cornouailles. La nouvelle a été transmise à Londres par un système de balises qui avait été construit le long de la côte sud. Le 19 juillet, la flotte anglaise est piégée dans le port de Plymouth par la marée montante. Les Espagnols ont convoqué un conseil de guerre, où il a été proposé de monter dans le port sur la marée et de neutraliser les navires en défense à l'ancre. Depuis le port de Plymouth, les Espagnols attaqueraient l'Angleterre, mais Philip a explicitement interdit à Medina Sidonia de s'engager, laissant l'Armada naviguer vers l'est et vers l'île de Wight. Alors que la marée tournait, 55 navires anglais se mirent à affronter l'Armada depuis Plymouth sous le commandement de Lord Howard of Effingham, avec Sir Francis Drake comme vice-amiral. Le contre-amiral était Sir John Hawkins.

Premières actions Modifier

Le 20 juillet, la flotte anglaise est au large d'Eddystone Rocks avec l'Armada au près à l'ouest. Pour exécuter son attaque, les Anglais virent au près de l'Armada, gagnant ainsi la jauge météo, un avantage non négligeable. À l'aube du 21 juillet, la flotte anglaise engage l'Armada au large de Plymouth près des rochers d'Eddystone. L'Armada était dans une formation défensive en forme de croissant, convexe vers l'est. Les galions et les grands navires étaient concentrés au centre et au bout des cornes du croissant, offrant une couverture aux navires de transport et de ravitaillement entre les deux. En face d'eux, les Anglais étaient en deux sections, avec Drake au nord en Vengeance avec 11 navires, et Howard au sud dans Arche Royale avec le gros de la flotte.

Compte tenu de l'avantage espagnol dans les combats rapprochés, les navires anglais ont utilisé leur vitesse et leur maniabilité supérieures pour rester au-delà de la portée de grappin et ont bombardé les navires espagnols à distance avec des tirs de canon. La distance était trop grande pour que la manœuvre soit efficace et, à la fin du premier jour de combat, aucune des flottes n'avait perdu un navire au combat, bien que la caraque espagnole Rosario et galion San Salvador ont été abandonnés après leur collision. À la tombée de la nuit, Drake a fait demi-tour pour piller les navires espagnols abandonnés, capturant des réserves de poudre à canon et d'or indispensables. Drake guidait la flotte anglaise au moyen d'une lanterne, qu'il éteignait pour échapper aux navires espagnols, provoquant la dispersion et le désarroi du reste de sa flotte à l'aube. [35] Les navires anglais ont de nouveau utilisé leur vitesse et leur maniabilité supérieures pour rattraper la flotte espagnole après une journée de navigation.

La flotte anglaise et l'Armada s'engagent à nouveau le 23 juillet, au large de Portland. Un changement de vent a donné aux Espagnols la jauge météo, et ils ont cherché à se rapprocher des Anglais, mais ont été déjoués par la plus grande maniabilité des petits navires. À un moment donné, Howard a formé ses navires en une ligne de bataille pour attaquer à courte portée, en mettant tous ses canons à contribution, mais il n'a pas poursuivi la manœuvre et peu de résultats ont été obtenus.

Si l'Armada pouvait créer une base temporaire dans les eaux protégées du Solent, un détroit séparant l'île de Wight du continent anglais, elle pourrait y attendre les nouvelles de l'armée de Parme. Cependant, dans une attaque à grande échelle, la flotte anglaise s'est divisée en quatre groupes avec Martin Frobisher du navire Aide donné le commandement d'un escadron, et Drake venant avec une grande force du sud. Medina Sidonia a envoyé des renforts au sud et a ordonné à l'Armada de retourner en haute mer pour éviter les hauts-fonds d'Owers. [36] Il n'y avait pas d'autres ports sûrs plus à l'est le long de la côte sud de l'Angleterre, donc l'Armada a été obligée de se diriger vers Calais, sans pouvoir attendre la nouvelle de l'armée de Parme.

Le 27 juillet, l'Armada jette l'ancre au large de Calais dans un croissant défensif serré, non loin de Dunkerque, où l'armée de Parme, réduite par la maladie à 16 000, est attendue, prête à rejoindre la flotte dans des barges envoyées des ports le long de la Côte flamande. La communication était plus difficile que prévu, et le mot est venu trop tard que l'armée de Parme n'avait pas encore été équipée de moyens de transport suffisants ou d'être rassemblée dans le port, un processus qui prendrait au moins six jours. Alors que Medina Sidonia attendait au mouillage, Dunkerque était bloquée par une flotte néerlandaise de 30 hydravions commandés par le lieutenant-amiral Justinus van Nassau. [37] Parme voulait que l'Armada envoie ses patchs légers pour chasser les Hollandais, mais Medina Sidonia ne les enverrait pas parce qu'il craignait d'avoir besoin de ces navires pour sa propre protection. Il n'y avait pas de port en eau profonde où la flotte pourrait s'abriter, ce qui avait été reconnu comme une difficulté majeure pour l'expédition, et les Espagnols se sont retrouvés vulnérables à mesure que la nuit approchait.

Les hydravions hollandais opéraient principalement dans les eaux peu profondes au large de la Zélande et des Flandres, où les navires de guerre plus gros avec un tirant d'eau plus profond, comme les galions espagnols et anglais, ne pouvaient pas entrer en toute sécurité. Les Hollandais jouissaient d'un avantage naval incontesté dans ces eaux, même si leur marine était inférieure en armement naval. Un élément essentiel du plan d'invasion, tel qu'il fut finalement mis en œuvre, était le transport d'une grande partie de l'armée des Flandres de Parme en tant que principale force d'invasion dans des barges non armées à travers la Manche. Ces barges seraient protégées par les grands navires de l'Armada. Cependant, pour se rendre à l'Armada, il leur faudrait traverser la zone dominée par la marine hollandaise, où l'Armada ne pouvait pas aller. Ce problème semble avoir été négligé par les planificateurs espagnols, mais il était insurmontable. A cause de cet obstacle, l'Angleterre n'a jamais été en danger réel, du moins de la part du duc de Parme et de l'armée de Flandre. En raison de l'éventuelle victoire anglaise en mer, l'armée des Flandres a échappé à la mort par noyade que van Nassau avait en tête pour elle. [38] [39]

À minuit le 28 juillet, les Anglais ont mis le feu à huit navires de pompiers, sacrifiant les navires de guerre réguliers en les remplissant de brai, de soufre, de poudre à canon et de goudron, et les ont jetés sous le vent parmi les navires étroitement ancrés de l'Armada. Les Espagnols craignaient que ces brûlots d'une taille inhabituelle ne soient des « brûleurs d'enfer », [40] des brûlots spécialisés remplis de grosses charges de poudre à canon qui avaient été utilisées avec un effet mortel lors du siège d'Anvers. Deux ont été interceptés et remorqués, mais le reste s'est abattu sur la flotte. Le vaisseau amiral de Medina Sidonia et les principaux navires de guerre tiennent leurs positions, mais le reste de la flotte coupe ses câbles d'ancrage et se disperse dans la confusion. Aucun navire espagnol n'a été brûlé, mais la formation en croissant avait été brisée, et la flotte s'est retrouvée trop loin sous le vent de Calais dans le vent de sud-ouest qui se levait pour reprendre sa position. Les Anglais se sont rapprochés pour la bataille.

Bataille de Gravelines Modifier

Le petit port de Gravelines faisait partie de la Flandre dans les Pays-Bas espagnols près de la frontière avec la France et était le territoire espagnol le plus proche de l'Angleterre. Medina Sidonia tenta de rassembler sa flotte là-bas et hésitait à naviguer plus à l'est, connaissant le danger des hauts-fonds au large des Flandres, dont ses ennemis hollandais avaient enlevé les marques de la mer. Les Anglais ont appris les faiblesses de l'Armada lors des escarmouches dans la Manche et ont conclu qu'il était possible de pénétrer à moins de 100 yards (91 m) pour pénétrer dans les coques en chêne des navires espagnols. Ils avaient dépensé la majeure partie de leur poudre dans les premiers engagements et avaient, après l'île de Wight, été contraints de conserver leur gros plomb et leur poudre pour une attaque anticipée près de Gravelines. Pendant tous les combats, les canons lourds espagnols ne pouvaient pas être facilement rechargés en raison de leur faible écartement et des quantités de ravitaillement arrimées entre les ponts, comme Drake l'avait découvert en capturant les Nuestra Señora del Rosario dans le canal. [41] Au lieu de cela, les artilleurs espagnols ont tiré une fois et ont ensuite été transférés à leur tâche principale, qui était d'aborder les navires ennemis comme c'était la pratique dans la guerre navale à l'époque. Les preuves des épaves de l'Armada en Irlande montrent qu'une grande partie des munitions de la flotte n'a pas été utilisée. [42] Sa détermination à combattre en abordant, plutôt que d'employer des tirs de canon à distance, s'est avérée une faiblesse pour les Espagnols. La manœuvre avait été efficace lors des batailles de Lépante et de Ponta Delgada au début de la décennie, mais les Anglais en étaient conscients et cherchaient à l'éviter en gardant leurs distances.

Grâce à sa manœuvrabilité supérieure, la flotte anglaise provoque le feu espagnol tout en restant hors de portée. Les Anglais ont ensuite fermé, tirant des bordées dommageables sur les navires ennemis, ce qui leur a permis de maintenir une position au vent, de sorte que les coques de l'Armada inclinées ont été exposées à des dommages sous la ligne de flottaison lorsqu'elles ont changé de cap plus tard. De nombreux artilleurs espagnols ont été tués ou blessés par les bordées anglaises, et la tâche d'équiper le canon incombait souvent aux fantassins réguliers qui ne savaient pas comment les faire fonctionner. Les navires étaient suffisamment proches pour que les marins sur les ponts supérieurs des navires anglais et espagnols échangent des tirs de mousquet. Après huit heures, les navires anglais ont commencé à manquer de munitions et certains artilleurs ont commencé à charger des objets tels que des chaînes dans des canons. Vers 16 heures, les Anglais ont tiré leurs derniers coups de feu et se sont repliés. [43]

Cinq navires espagnols ont été perdus. La galère San Lorenzo, navire amiral de Don Hugo de Moncada, s'échoua à Calais et fut pris par Howard après des combats entre l'équipage, des galériens, des Anglais et des Français. Les galions San Mateo et San Felipe a dérivé dans un état de naufrage, s'est échoué sur l'île de Walcheren le lendemain et ont été pris par les Hollandais. Une caraque s'est échouée près de Blankenberge et une autre a sombré. De nombreux autres navires espagnols ont été gravement endommagés, en particulier les galions de classe Atlantique portugais et espagnols, y compris des galères napolitaines, qui ont subi le plus gros des combats pendant les premières heures de la bataille. Le plan espagnol de se joindre à l'armée de Parme avait été vaincu.

Le discours d'Elizabeth à Tilbury Modifier

En raison de la menace d'invasion des Pays-Bas, Robert Dudley, comte de Leicester rassembla une force de 4 000 miliciens à West Tilbury, dans l'Essex, pour défendre l'estuaire de la Tamise contre toute incursion en amont vers Londres. Parce que le résultat de l'attaque du navire de pompiers anglais et de la bataille navale de Gravelines n'avait pas encore atteint l'Angleterre, le 8 août, Elizabeth se rendit à Tilbury pour passer en revue ses forces, arrivant à cheval en armure de cérémonie pour impliquer la milice qu'elle était prête à diriger. eux dans la bataille qui s'ensuivit. Elle leur a donné son adresse royale, qui survit dans au moins six versions légèrement différentes. [44] Une version est la suivante :

Mon peuple aimant, nous avons été persuadés par certains soucieux de notre sécurité, de faire attention à la façon dont nous nous engageons envers des multitudes armées par peur de la trahison mais, je vous l'assure, je ne veux pas vivre dans la méfiance de mes fidèles et aimants personnes. Que les tyrans craignent, je me suis toujours comporté ainsi, que sous Dieu j'ai placé ma plus grande force et sauvegarde dans les cœurs loyaux et la bonne volonté de mes sujets et, par conséquent, je suis venu parmi vous comme vous le voyez en ce moment, pas pour mon récréation et distraction, mais étant résolu, au milieu et au feu de la bataille, à vivre ou à mourir parmi vous tous – à déposer pour mon Dieu, et pour mes royaumes, et pour mon peuple, mon honneur et mon sang même dans la poussière . Je sais que j'ai le corps d'une femme faible et faible, mais j'ai le cœur et l'estomac d'un roi - et d'un roi d'Angleterre aussi, et je pense que Parme ou l'Espagne, ou n'importe quel prince d'Europe, devraient oser envahir les frontières de mon royaume vers lesquelles, plutôt qu'un déshonneur devrait pousser par moi, je prendrai moi-même les armes - je serai moi-même votre général, juge et rémunérateur de chacune de vos vertus sur le terrain. Je sais déjà, pour votre impatience, que vous avez mérité des récompenses et des couronnes, et, nous vous assurons, sur la parole d'un prince, elles vous seront dûment payées. En attendant, mon lieutenant général sera à ma place, que jamais prince n'a commandé à un sujet plus noble ou plus digne, ne doutant que par votre obéissance à mon général, par votre concorde dans le camp et votre valeur sur le terrain, nous aura bientôt une victoire célèbre sur ces ennemis de mon Dieu, de mon royaume et de mon peuple. [45]

Après la victoire, le typhus a balayé les navires anglais, commençant parmi les 500 hommes d'équipage du Elizabeth Jonas et tuant de nombreux marins. Les marins n'étaient pas payés pour leur service, et beaucoup sont morts de la maladie et de faim après avoir débarqué à Margate. [46] : 144-148

Retour en Espagne Modifier

Au lendemain de la bataille de Gravelines, la flotte espagnole désorganisée et incontrôlable risquait de foncer sur les sables de Zélande à cause du vent dominant. Le vent a ensuite tourné au sud, permettant à la flotte de naviguer vers le nord. Les navires anglais commandés par Howard ont poursuivi pour empêcher tout débarquement sur le sol anglais, bien qu'à ce moment-là, ses navires soient presque hors de combat. Le 2 août, Howard a mis un terme à la poursuite à peu près à la latitude du Firth of Forth au large de l'Écosse. La seule option qui restait aux navires espagnols était de retourner en Espagne en contournant le nord de l'Écosse et de rentrer par l'Atlantique ou la mer d'Irlande. Les navires espagnols commençaient à montrer l'usure du long voyage, et certains ont été maintenus ensemble en faisant renforcer leurs coques endommagées avec des câbles. Les réserves de nourriture et d'eau ont manqué. L'intention aurait été de maintenir à l'ouest des côtes d'Écosse et d'Irlande dans la relative sécurité du large. Comme ils n'avaient aucun moyen de mesurer avec précision la longitude, les Espagnols ne savaient pas que le Gulf Stream les transportait vers le nord et l'est alors qu'ils tentaient de se déplacer vers l'ouest, et ils ont finalement tourné vers le sud beaucoup plus près de la côte qu'ils ne le pensaient. Au large de l'Écosse et de l'Irlande, la flotte s'est heurtée à une série de puissants vents d'ouest qui ont poussé de nombreux navires endommagés plus loin vers la côte sous le vent. Parce que tant d'ancres avaient été abandonnées lors de l'évasion des navires de pompiers anglais au large de Calais, de nombreux navires étaient incapables de se mettre à l'abri lorsque la flotte atteignait la côte irlandaise et était poussée sur les rochers par les habitants locaux pillant les navires. La fin du XVIe siècle et surtout 1588 ont été marquées par des tempêtes exceptionnellement fortes dans l'Atlantique Nord, peut-être associées à une forte accumulation de glace polaire au large des côtes du Groenland, un phénomène caractéristique du "Petit âge glaciaire". [47] Plus de navires et de marins ont été perdus par temps froid et orageux qu'au combat direct.

Environ 5 000 hommes sont morts noyés, affamés et massacrés par les habitants de la région après que leurs navires eurent échoué sur les côtes ouest de l'Écosse et de l'Irlande. [48] ​​Les rapports du passage des restes de l'Armada espagnole autour de l'Irlande abondent avec des comptes rendus onéreux de difficultés et de survie. [49] Le capitaine espagnol Francisco de Cuéllar a fait naufrage sur la côte irlandaise et a fait un récit remarquable de ses expériences dans la flotte et en fuite en Irlande.

Au final, 67 navires et moins de 10 000 hommes ont survécu. [50] Beaucoup d'hommes étaient sur le point de mourir de maladie, car les conditions étaient très étroites et la plupart des navires étaient à court de nourriture et d'eau. Certains ont été capturés et emprisonnés par les Anglais dans ce qui fut plus tard appelé la "Spanish Barn" à Torquay sur la côte sud de l'Angleterre. D'autres survivants de l'Armada sont décédés plus tard en Espagne ou sur des navires-hôpitaux dans les ports espagnols des suites de maladies contractées pendant le voyage. Il a été rapporté que lorsque Philip a appris le résultat de l'expédition, il a déclaré : « J'ai envoyé l'Armada contre les hommes, pas les vents et les vagues de Dieu ». [51]

L'année suivante, les Anglais lancèrent la Counter Armada, avec 23 375 hommes et 150 navires sous Sir Francis Drake, mais des milliers furent tués, blessés ou morts de maladie [52] [53] [54] et 40 navires coulés ou capturés. [55] La tentative de restituer la couronne portugaise d'Espagne a été infructueuse et l'occasion de frapper un coup décisif contre la marine espagnole affaiblie a été perdue. L'échec de l'expédition a épuisé les ressources financières du trésor anglais, qui avait été soigneusement restauré pendant le long règne d'Elizabeth I.

Au cours de la guerre, les Espagnols n'ont pas réussi à prendre le contrôle de la Manche ou à arrêter l'intervention anglaise en Flandre ou les raids transatlantiques des corsaires anglais. Bien que sensiblement plus faible que la grande armada envoyée en 1588, deux autres armadas ont été envoyées par l'Espagne en 1596 et 1597, mais toutes deux ont été dispersées par les tempêtes. [56] Néanmoins, grâce à la renaissance navale de Philip, les Anglais et les Néerlandais n'ont finalement pas réussi à perturber les différentes flottes des Indes malgré le grand nombre de militaires mobilisés chaque année. Ainsi, l'Espagne est restée la puissance prédominante en Europe pendant plusieurs décennies. [57] Le conflit s'est terminé par une diminution des actions militaires jusqu'à ce qu'une paix soit convenue entre les deux puissances lors de la signature du traité de Londres en 1604.

La défaite de l'Armada espagnole justifia la stratégie anglaise et provoqua une révolution dans les tactiques navales, profitant du vent (le « mètre météorologique ») et des tirs de canon ligne à ligne du vent, qui exposèrent la coque et le gouvernail du navire adverse comme cibles. L'utilisation de canons navals pour endommager les navires ennemis sans avoir besoin d'aborder a également été inculquée. Jusque-là, le canon avait joué un rôle de soutien à la principale tactique d'éperonnage et d'abordage des navires ennemis.

La plupart des historiens militaires soutiennent que la bataille de Gravelines a reflété un changement durable dans l'équilibre de la puissance navale en faveur des Anglais, en partie à cause de l'écart dans la technologie navale et l'armement de canon qui s'est poursuivi jusqu'au siècle suivant. [58] Selon les mots de l'historien Geoffrey Parker, en 1588, "les navires capitaux de la marine élisabéthaine constituaient la flotte de combat la plus puissante à flot n'importe où dans le monde". [59] Les chantiers navals anglais étaient des chefs de file en matière d'innovation technique et les capitaines ont conçu de nouvelles formations et tactiques de combat. Le navire à gréement complet, plus élégant et plus maniable, doté de nombreux canons, a été l'une des plus grandes avancées du siècle et a définitivement transformé la guerre navale.

Les constructeurs navals anglais ont introduit des conceptions en 1573, démontrées pour la première fois en Dreadnought, qui a permis aux navires de naviguer plus vite, de mieux manœuvrer et de transporter des canons plus nombreux et plus lourds. [60] Alors qu'avant que les navires de guerre n'aient essayé de s'attaquer les uns aux autres pour que les soldats puissent monter à bord du navire ennemi, ils ont pu se tenir à l'écart et tirer des canons de bord qui pourraient couler le navire. Les navires anglais supérieurs et le matelotage avaient déjoué l'invasion. Les Anglais ont également profité de la stratégie complexe de l'Espagne qui nécessitait une coordination entre la flotte d'invasion et l'armée espagnole à terre. La conception obsolète du canon espagnol signifiait qu'ils étaient beaucoup plus lents à recharger dans une bataille à courte portée, permettant aux Anglais de prendre le contrôle. L'Espagne avait encore des flottes numériquement plus importantes, mais l'Angleterre rattrapait son retard. [61]


Armada espagnole, 1588. Comment les Anglais ont-ils gagné ?

L'Armada espagnole était une flotte d'invasion. Il partit d'Espagne en mai 1588. L'Armada espagnole partit pour les Pays-Bas. Ici, il rassemblerait les troupes du duc d'Alva avant d'envahir l'Angleterre. L'Armada était composée de 130 navires dont 22 galions. Philippe II d'Espagne en avait assez des « Sea Dogs » anglais et l'exécution de Marie, reine d'Écosse, avait rendu furieux les catholiques de toute l'Europe. Face à cette grande flotte se trouvaient les Anglais, menés par Sir Francis Drake. Une combinaison de météo, de bonne planification et de chance a donné aux Anglais une victoire célèbre.

La construction

Après l'aggravation des relations entre l'Angleterre et l'Espagne, Philippe II a décidé que ses problèmes seraient mieux traités par une action décisive contre l'Angleterre. Les intérêts espagnols dans le Nouveau Monde et les Pays-Bas étaient lésés par les actions anglaises. De plus, les Anglais avaient intensifié leur politique anti-catholique. Elizabeth I avait ordonné l'exécution de Marie, reine d'Écosse. La diplomatie étant pratiquement au point mort après la révélation de complots contre Elizabeth impliquant les Espagnols, la guerre s'était de plus en plus rapprochée.

La décision de Phillip n'a pas été prise à la hâte. C'était l'aboutissement de facteurs qui ont conduit à la décision d'envahir. Beaucoup pensent que l'exécution de Marie, reine d'Écosse en 1585, est l'acte qui a fait réfléchir Philippe. Une telle invasion ne serait pas bon marché. Sa marine aurait besoin d'être renforcée en termes de navires et d'équipage.

Les Espagnols construisirent leur nouvelle armada (flotte) jusqu'en 1586/7. Pleinement conscient de sa construction et de son but probable, Sir Francis Drake a décidé d'agir. Il mena un raid audacieux dans le port de Cadix. Ici, une grande partie de la flotte espagnole était à l'ancre en préparation pour l'invasion de l'Angleterre. Le raid de Drake a endommagé une centaine de navires. Ce n'était pas seulement un énorme revers pour les Espagnols, mais cela signifiait aussi maintenant qu'il n'y avait aucun espoir de résolution diplomatique des différends entre les pays.

La campagne de l'Armada

L'Armada était enfin prête à appareiller à l'été 1588. Elle naviguerait en formation en croissant de l'Espagne aux Pays-Bas. Cette formation était incroyablement difficile à attaquer et la flotte espagnole serait donc mieux protégée lors de sa traversée de la Manche. Une fois aux Pays-Bas, la flotte rassemblerait 30 000 hommes de l'armée du duc d'Alva et les provisions nécessaires pour une invasion de l'Angleterre. Seulement 30 milles de mer séparaient les Pays-Bas de la côte anglaise. L'immense armée pouvait débarquer, sécuriser une zone et se ravitailler facilement. De là, l'armée pourrait alors entreprendre son objectif de s'emparer de la couronne anglaise.

Le plan était assez évident pour les Anglais. Les Espagnols avaient peu d'options s'ils devaient envahir. L'Espagne avait des troupes aux Pays-Bas et sur les navires de l'Armada. Le commandement de la flotte est confié à Drake à la suite de son raid à Cadix. Pour s'assurer que les nouvelles de l'Armada parviennent au gouvernement à Londres et dans les villes importantes, des balises ont été installées dans tout le pays. Lors de l'observation de l'Armada, une balise serait allumée. Dès que la balise allumée était vue par la suivante, elle s'allumait. La chaîne de Beacons pourrait donc alerter assez rapidement la côte sud et le reste du pays.

Les navires de Drake harcelaient et harcelaient l'Armada alors qu'elle entrait dans la Manche. Aucune attaque à grande échelle n'a été tentée. Des navires plus rapides ont été envoyés pour causer des dommages, créer un élément de confusion et ralentir la progression des Espagnols. L'impact de ces attaques a été limité. Plusieurs galions ont été endommagés mais il semble que peu de dégâts aient été causés. Drake lui-même a choisi ou n'a pas pu attaquer l'Armada alors qu'elle passait devant Plymouth.

Il y a beaucoup de temps pour gagner ce match, et pour battre les Espagnols aussi.

Drake est réputé avoir dit cela alors que les Espagnols passaient à côté. Il jouait aux boules sur Plymouth Hoe à l'époque, d'où il y a une excellente vue sur la Manche. La citation elle-même est difficile à vérifier car elle n'apparaît sur papier qu'au XVIIIe siècle. Drake a peut-être choisi de laisser passer l'Armada. Il n'a peut-être pas eu le choix car les eaux de marée de la région auraient pu empêcher ses navires de prendre la mer à ce moment-là.

Le 31 juillet, Drake a attaqué. Les premières escarmouches ont fait couler peu de sang, aucune des deux parties n'étant embarquée ou ne perdant de navires. Bientôt cependant, les Anglais ont fait leur première percée. Deux des galions espagnols sont entrés en collision. L'un a été contraint de se rendre à Drake, l'autre navire a explosé et a coulé. Cependant, les Espagnols ont pu continuer leur chemin pour rassembler l'armée d'invasion.

La partie suivante de l'invasion est une combinaison de mauvaise préparation des Espagnols, de bonne chance pour les Anglais et d'excellente improvisation de Drake et des autres commandants anglais. Combiné, il a conduit à la défaite de l'Armada.

Medina Sidonia commandait l'Armada. C'était un soldat, pas un marin. Ses plans étaient basés sur des conseils qui lui avaient été donnés. Stratégiquement, il était logique que le rassemblement des troupes du duc d'Alves se trouve dans une position où la distance avec l'Angleterre était courte : cela rendrait l'invasion elle-même plus rapide et plus facile à ravitailler. Cependant, Medina Sidonia ne savait pas ou ignorait le fait qu'il n'y avait pas de port en eau profonde dans le plan d'eau près de Calais. Pour récupérer l'armée espagnole amassée d'ici, il devrait jeter l'ancre en eau libre.

Bataille de Gravelines

L'Armada de Medina Sidonia a jeté l'ancre à Gravelines, près de Calais. Les Anglais ont vu une opportunité. Ils ont élaboré un plan pour briser la formation espagnole. Les Anglais ont rempli huit navires en bois de poudre à canon. Au fur et à mesure que la marée changeait, ils étaient mis à la dérive. La marée amènerait les navires vers les navires espagnols ancrés. Une fois fermés, ils pourraient s'enflammer. Si les "Hell Burners" atteignaient l'un des navires de l'Armada, ils prendraient feu, brûleraient et couleraient.

Le concept de ‘Hell Burners’ n'était pas nouveau. Les navires de pompiers de ce type avaient déjà été utilisés dans de nombreuses batailles navales. Les guetteurs espagnols qui les virent approcher auraient su exactement quel était le plan anglais. La seule vraie solution au problème des navires de pompiers est de s'écarter de leur chemin. Comme les Espagnols l'ont fait, ils ont dû briser la formation en croissant. Les navires de Drake pourraient attaquer beaucoup plus facilement.

Les Anglais ont attaqué les Galions alors qu'ils tentaient de se libérer. Une bataille féroce a eu lieu. Les Anglais ont coulé trois galions, causant la perte de 600 vies espagnoles et en blessant 800 autres. Les galions espagnols se sont libérés. Cependant, ils avaient maintenant peu de munitions, aucune route de retour à travers la Manche et aucun endroit sûr pour jeter l'ancre. L'Armada n'avait pas le choix. Cassé, il doit naviguer au nord loin de la flotte anglaise.

La route vers la « sécurité » était périlleuse pour les Espagnols. Il s'est dirigé vers le nord pour qu'il puisse contourner l'Écosse, puis passer la côte ouest de l'Irlande sur le chemin du retour vers l'Espagne. L'Armada a dû faire face à un temps terrible pendant ce voyage. Il disposait également d'un ravitaillement limité : il n'a jamais été destiné à être en mer pour un voyage de cette longueur. Ravagés par la tempête, les navires de l'Armada se sont réfugiés dans une baie au large de la côte de Galway, en Irlande. Ici, ils ont été attaqués par les habitants.

L'Armada est finalement retournée en Espagne en lambeaux. Près de la moitié des 130 navires qui avaient appareillé ne sont pas rentrés chez eux. Environ 20 000 des soldats et marins espagnols ont péri au combat ou de maladie. L'Armada avait été un énorme échec pour l'Espagne et une victoire massive pour les Anglais.

Pourquoi l'Armada a-t-elle échoué ?

Plusieurs choses ont conduit à l'échec de l'Armada. Les Anglais ont bien planifié. Une partie de cela était l'improvisation comme le déploiement de navires de pompiers. D'autres éléments de planification étaient détaillés et en place depuis un certain temps. Cela inclut l'idée de balises, mais aussi la modification radicale de la conception des navires plus tôt dans la période Tudor, ce qui signifiait que les Anglais avaient des navires plus rapides que les Espagnols. Cela signifiait qu'ils pouvaient harceler et escarmoucher avec beaucoup plus d'efficacité.

La météo a clairement joué un grand rôle dans l'échec de l'Armada espagnole. Il a entravé les efforts espagnols dans la Manche et était en grande partie responsable de la perte de tant de navires et d'hommes à la suite de la bataille de Gravelines.

Les préparatifs espagnols avaient certaines limites. On sait que beaucoup de marins de l'Armada ont été informés que la victoire était une formalité. Peut-être n'avaient-ils pas pris les Anglais assez au sérieux ? Le fait qu'ils n'aient pas prévu de port en eau profonde pour mouiller montre qu'ils n'avaient pas pris en compte la menace d'attaque au large de Calais.

Résultat de l'Armada espagnole

L'Armada en boitant vers l'Espagne a été une cause de grande fête en Angleterre. C'était une énorme victoire. L'échec de l'Armada espagnole signifiait que l'Angleterre était en sécurité pendant un certain temps. Il n'avait pas à s'inquiéter de la menace d'une invasion espagnole et pouvait ainsi se concentrer sur d'autres domaines. L'Espagne a souffert économiquement de l'échec. Le coût de l'Armada avait été énorme et l'Espagne dépendait déjà fortement de l'argent et de l'or du Nouveau Monde. Après la défaite de l'Armada, il était plus difficile pour l'Espagne de les renvoyer en Europe. En Angleterre même, l'échec de l'Armada marqua la fin de toute menace immédiate pour le trône. Les parcelles n'auraient aucun soutien substantiel de l'Espagne ou du continent.

Liens:

British Library – Activités et matériel source

Musées royaux de Greenwich – À quel point les Espagnols ont-ils été sur le point d'envahir l'Angleterre en 1588 ?

BBC History Extra - 10 choses que vous ne saviez probablement pas sur l'Armada espagnole


L'Armada espagnole

L'Armada espagnole a quitté l'Espagne en juillet 1588. La tâche de l'Armada espagnole était de renverser l'Angleterre protestante dirigée par la reine Elizabeth I. L'Armada espagnole s'est avérée être un désastre coûteux pour les Espagnols, mais pour les Anglais, c'était une victoire célébrée faisant Sir Francis Drake encore plus un héros qu'il ne l'était déjà et ayant même un impact sur les célébrations de Noël Tudor !

Pourquoi l'Espagne a-t-elle voulu renverser Elizabeth ? Il y avait un certain nombre de raisons.

à l'époque d'Elisabeth, l'Espagne contrôlait ce qu'on appelait les Pays-Bas espagnols. Il s'agissait de la Hollande et de la Belgique modernes. En particulier, la Hollande voulait son indépendance. En fait, ils n'aimaient pas être faits pour être catholiques, les idées protestantes avaient pris racine en Hollande et beaucoup d'entre eux étaient des protestants secrets. S'ils avaient publiquement déclaré leurs convictions protestantes, leurs vies auraient été en danger. L'Espagne a utilisé une police secrète religieuse appelée la Inquisition chasser les protestants. Cependant, pendant le règne d'Élisabeth, les Anglais avaient aidé les protestants hollandais en Hollande. Cela a grandement irrité le roi d'Espagne - Philippe II - qui voulait arrêter cela. Il avait été marié pendant une courte période à la demi-sœur d'Elizabeth, Mary, et quand ils se sont mariés, l'Angleterre était catholique. Avec l'Angleterre sous son contrôle, Philip pourrait contrôler la Manche et ses navires pourraient avoir un passage facile de l'Espagne aux Pays-Bas espagnols. Les troupes espagnoles stationnées là-bas pourraient être facilement approvisionnées.
De plus, les « chiens de mer » anglais avaient causé beaucoup de dommages au commerce espagnol de l'argent. Des hommes tels que Sir Francis Drake ont attaqué les navires espagnols au large des Antilles et l'Espagne a perdu une énorme somme d'argent lorsque les navires transportant de l'argent ont coulé ou ont été capturés par Drake. Pour les Anglais, Drake était un héros, mais pour les Espagnols, il n'était rien de plus qu'un pirate qui, à leur avis, était autorisé à faire ce qu'il faisait en toute connaissance de cause de la reine. Cela, les Espagnols ne pouvaient pas accepter.
En 1587, Marie, reine d'Écosse, est exécutée en Angleterre sur ordre d'Élisabeth. Marie, reine d'Écosse, était catholique et Philippe II croyait qu'il avait le devoir de veiller à ce qu'aucun autre catholique ne soit arrêté en Angleterre et qu'aucun autre ne soit exécuté. Marie, reine d'Écosse, avait également précisé que si elle devenait reine d'Angleterre, Philippe devrait hériter du trône après sa mort.

D'où sa décision d'attaquer et d'envahir l'Angleterre.

L'histoire de l'Armada espagnole est une histoire d'erreurs tout au long. Avant même le départ de l'Armada, de sérieux problèmes ont été rencontrés :

Avec tout ce qui s'était passé, il était très difficile pour les Espagnols de garder l'Armada secrète. En fait, ils tenaient à informer les Anglais de l'Armada, car ils pensaient que les Anglais seraient terrifiés à la nouvelle d'une si grande flotte de navires de guerre les attaquant.

L'organisation pour préparer l'Armada était énorme. Des canons, des fusils, de la poudre à canon, des épées et de nombreuses autres armes de guerre étaient nécessaires et l'Espagne les achetait à quiconque voulait leur vendre. Un certain nombre de navires marchands ont dû être convertis en navires de guerre, mais l'Armada (ou la «Grande Entreprise» comme l'appelait Philip) contenait également des navires qui transportaient simplement des choses plutôt que de se battre en mer. Ces navires transportaient entre autres :

11 millions de livres (en poids) de biscuits de navires 11 000 paires de sandales
40 000 gallons d'huile d'olive 5 000 paires de chaussures
14 000 barils de vin 180 prêtres
600 000 livres de porc salé 728 serviteurs

L'Armada a navigué le 19 juillet 1588. La flotte de 130 navires - dont 22 galions de combat - a navigué en forme de croissant. Ce n'était pas inhabituel car la plupart des flottes naviguaient dans cette forme car elle offrait aux navires de cette flotte la plus grande protection. Les galions plus gros mais plus lents étaient au milieu du croissant et ils étaient protégés par des bateaux plus rapides mais plus petits qui les entouraient. Des navires plus petits appelés zabras et pataches approvisionnaient les galions. L'Armada a rencontré peu d'opposition lorsqu'elle s'est approchée de la côte de Cornouailles le 29 juillet 1588. On dit que des pêcheurs de Cornouailles pêchant au large du Lézard ont regardé l'Armada passer !

Cependant, Londres a été averti que l'Armada approchait de la côte anglaise. Les communications dans le 16e siècle étaient très médiocres, mais les Anglais avaient développé un moyen d'informer Londres lorsque l'Armada a été aperçue pour la première fois. Des balises ont été allumées le long de la côte. Dès qu'une balise était vue, la suivante plus loin le long de la côte était allumée. Lorsque les balises ont atteint Beachy Head dans le Sussex, elles sont allées à l'intérieur des terres et en direction de Londres. De cette façon, Londres a rapidement été informé que l'Armada approchait de l'Angleterre.

Alors que l'Armada remontait la Manche, elle a été attaquée par une force anglaise dirigée par Sir Francis Drake. Il était stationné à Plymouth. On dit que lorsque Drake a été informé de l'approche de l'Armada, il a répondu qu'il avait le temps de terminer le jeu de boules auquel il jouait sur Plymouth Hoe et le temps de vaincre l'Armada. Il est possible qu'il savait que la marée de la rivière Tamar à Plymouth était contre lui, de sorte qu'il ne pouvait pas sortir ses navires de Devonport - par conséquent, il savait qu'il pouvait terminer sa partie de pétanque parce que ses navires dépendaient de la marée pour se déplacer. Si la marée montait, ses navires devaient rester amarrés. Si la marée baissait, il avait alors la liberté de déplacer ses navires dans la Manche. Quelle que soit la vérité, ce qui est vrai, c'est que Drake et ses hommes ont très peu endommagé l'Armada lorsqu'elle a remonté la Manche.Ce que les Anglais ont fait, c'est gaspiller beaucoup de munitions en tirant sur l'Armada et n'avoir pas beaucoup d'impact car les navires espagnols avaient des coques bien construites qui se sont avérées solides.

Alors que l'Armada remontait la Manche, les attaques de la flotte de Drake à Plymouth se sont avérées très inefficaces. A l'exception de deux galions, l'Armada est restée relativement indemne.

Cependant, Medina Sidonia était confronté à ses propres problèmes – l'Armada manquait de munitions. Le seul avantage des Espagnols à cette époque était la météo. Le 4 août, un vent fort a rendu la Manche beaucoup plus agitée et les petits navires anglais en ont souffert tandis que les Espagnols ont utilisé le vent pour se déplacer rapidement vers les côtes européennes où ils ramassaient les troupes espagnoles prêtes pour l'invasion de l'Angleterre. .

Tout au long de son voyage depuis l'Espagne jusqu'à la rive est de la Manche, l'Armada a rencontré peu de problèmes de la part de la marine anglaise. Même si nous connaissions son approche, nous ne pouvions pas faire grand-chose tant qu'il gardait sa formation en croissant.

Mais il a rencontré de réels problèmes lorsqu'il a dû s'arrêter pour ramasser des troupes en Europe continentale. Alors que l'Armada gardait sa forme de croissant, il était très difficile pour la marine anglaise de l'attaquer. Une fois arrêté, il a perdu sa forme de croissant et l'a laissé ouvert aux attaques. Medina Sidonia apprit avec horreur qu'il n'y avait pas de port assez profond près de l'endroit où se trouvaient les troupes espagnoles pour qu'il puisse arrêter sa flotte. Le mieux qu'il pouvait faire était de s'abriter à Gravelines près de l'actuelle Calais le 27 juillet 1588, puis d'attendre l'arrivée des troupes.

Sir Francis Drake est crédité de ce qui s'est passé ensuite, mais un Italien appelé Giambelli devrait également recevoir le crédit d'avoir construit les "Hell Burners" pour les Anglais. Huit vieux navires étaient chargés de tout ce qui pouvait bien brûler. Ces bombes flottantes devaient dériver pendant la nuit dans l'Armada au repos. L'Armada était une flotte entièrement armée. Chaque navire transportait de la poudre à canon et les navires étaient en bois avec des voiles en toile. S'ils prenaient feu, chaque navire n'aurait aucune chance. Connaissant les « Hell Burners », les Espagnols ont mis des vigies sur chaque bateau. Ils ont repéré les navires en feu qui arrivaient, mais que pouvaient-ils faire ?

Alors que l'Armada a vu les navires en feu approcher, chaque navire de l'Armada a tenté de sortir de Gravelines pour se sauver - mais dans l'obscurité. Un seul navire espagnol a été perdu mais la forme du croissant a disparu et l'Armada était désormais vulnérable aux attaques.

Les Anglais ont attaqué mais ils ont été courageusement repoussés par les Espagnols. Quatre galions espagnols ont tenu bon et ont combattu Drake. Les Espagnols étaient en infériorité numérique dix contre un. Trois de ces galions ont été coulés et 600 hommes ont été tués et 800 blessés. Mais ils avaient empêché les Anglais d'attaquer le reste de l'Armada et la détérioration du temps a également aidé l'Armada à s'échapper. Medina Sidonia a écrit plus tard que l'Armada a été « sauvée par le temps, par la miséricorde de Dieu… »

Cependant, la flotte anglaise bloque toute chance pour l'Armada de redescendre la Manche. Par conséquent, lorsque l'Armada s'est regroupée en flotte, elle ne pouvait remonter que la côte est de l'Angleterre, puis autour du nord de l'Écosse. De là, l'Armada pouvait passer la côte ouest de l'Irlande et revenir en Espagne.

Cependant, leurs provisions à bord n'étaient pas suffisantes pour un tel voyage et de nombreux équipages en étaient réduits à manger de la corde pour survivre. L'eau douce a rapidement disparu et les équipages ne pouvaient plus boire d'eau de mer. Pour ajouter à leurs ennuis, alors que l'Armada naviguait dans le nord de l'Écosse à la mi-septembre, elle a frappé l'une des pires tempêtes de l'histoire qui a endommagé de nombreux navires.

Les navires qui ont survécu à cette tempête se sont dirigés vers l'Irlande. Ici, ils étaient convaincus qu'ils obtiendraient de l'aide et des fournitures. Pourquoi pensaient-ils cela ? L'Irlande était encore catholique et les marins catholiques espagnols croyaient que ceux qui avaient la même religion les aideraient. Ils avaient tord. L'Armada s'abritait dans ce qui est maintenant appelé Armada Bay, au sud de Galway. Les marins qui ont débarqué ont été attaqués et tués. Les Irlandais, catholiques ou non, voyaient toujours les Espagnols comme des envahisseurs. Ceux qui ont survécu aux tempêtes, aux Irlandais, au manque de nourriture, etc. devaient encore craindre la maladie car le scorbut, la dysenterie et la fièvre ont tué beaucoup de ceux qui étaient déjà affaiblis.

Les chiffres varient, mais on pense que seuls 67 navires sur 130 sont retournés en Espagne – un taux de perte de près de 50 %. Plus de 20 000 marins et soldats espagnols ont été tués. Pendant toute la campagne, les Anglais n'ont perdu aucun navire et seulement 100 hommes au combat. Cependant, plus de 7 000 marins anglais sont morts de maladie (dysenterie et typhus principalement) pendant que l'Armada était dans les eaux anglaises. De plus, les marins anglais qui ont survécu et se sont battus contre l'Armada ont été mal traités par le gouvernement anglais. Beaucoup n'ont reçu que de l'argent pour le voyage jusqu'à leur domicile et certains n'ont reçu qu'une partie de leur salaire. Le commandant en chef de la marine anglaise, Lord Howard of Effingham, a été choqué en affirmant que « Je préférerais ne jamais avoir un centime au monde, qu'eux (ses marins) devraient manquer…. » Avec cela, il a utilisé son propre argent pour payer ses marins.

A qui la faute de cette défaite ?

Beaucoup en Espagne ont blâmé Medina Sidonia, mais le roi Philippe II n'en faisait pas partie. Il a attribué son échec à la météo en disant : « Je t'ai envoyé en guerre contre les hommes, pas contre le vent et les vagues.

Dans une certaine mesure, les Anglais ont accepté car une médaille a été frappée pour honorer la victoire. Il y avait les mots « Dieu a soufflé et ils ont été dispersés ».

1. Ils étaient proches de leurs ports navals et n'avaient pas à voyager loin pour combattre l'Armada.

2. Les Anglais avaient de nombreux avantages en ce qui concerne les navires qu'ils utilisaient. Les Espagnols plaçaient leur espoir dans la puissance des galions. Les Anglais utilisaient des navires plus petits mais plus rapides. Cependant, ils ne pouvaient pas faire grand-chose pour pénétrer la forme en croissant de l'Armada même s'ils avaient de puissants canons à bord.

3. Les Espagnols avaient des tactiques différentes des Anglais. Les Anglais voulaient couler les navires espagnols alors que les Espagnols voulaient monter à bord de nos navires puis les capturer. Pour ce faire, ils devraient s'approcher de nos navires, les laissant exposés à une bordée de canons anglais sur nos navires.

4. Nos navires, étant plus petits que les galions espagnols, étaient plus manœuvrables, ce qui était un avantage précieux.

5. La principale raison de la victoire des Anglais, était l'erreur fatale dans le plan des Espagnols. Alors qu'il naviguait en forme de croissant, l'Armada était relativement sûr. Mais une partie de son plan était de s'arrêter, de prendre des marins puis de naviguer vers l'Angleterre. Le simple fait que le plan impliquait d'arrêter l'Armada signifiait qu'il était fatalement défectueux. Des navires de guerre en mouvement et en formation assuraient la protection de l'Armada. Une fois que les navires étaient immobiles, ils étaient ouverts à l'attaque.

La victoire sur l'Armada allait faire de Sir Francis Drake un homme très célèbre. La victoire a même été rappelée à Noël quand Elizabeth a ordonné que tout le monde ait de l'oie le jour de Noël car c'était le repas qu'elle avait mangé le soir où elle avait appris que sa marine avait battu l'Armada.


Comment l'armada espagnole a été vraiment vaincue

La campagne de l'Armada espagnole de 1588 a changé le cours de l'histoire européenne. Si les 27 000 hommes de la force d'invasion du duc de Parme avaient traversé en toute sécurité les mers étroites depuis la Flandre, la survie du gouvernement d'Élisabeth I et de l'Angleterre protestante aurait en effet semblé douteuse. Si ces troupes espagnoles aguerries avaient débarqué, comme prévu, près de Margate sur la côte du Kent, il est probable qu'elles se seraient retrouvées dans les rues mal défendues de Londres en une semaine et que la reine et ses ministres auraient été capturés ou tués. L'Angleterre serait revenue à la foi catholique et il n'y aurait peut-être pas eu d'empire britannique à venir.

C'est la malchance, les mauvaises tactiques et le mauvais temps qui ont vaincu l'Armada espagnole, et non le derring-do affiché en haute mer par les intrépides loups de mer d'Elizabeth.

Mais c'était quelque chose de proche.


L'Armada espagnole au large des côtes anglaises, peinture historique de Cornelis Claesz. van Wieringen (1620-1625) via Wikimedia Commons.

En raison de la parcimonie d'Elizabeth, entraînée par un échiquier embarrassant et vide, les navires anglais étaient privés de poudre à canon et de munitions et n'ont donc pas réussi à porter un coup fatal à la « Grande et la Plus Fortunée Marine » pendant neuf jours d'escarmouches dans la Manche en juillet. août 1588.

Seuls six navires espagnols sur les 129 qui ont navigué contre l'Angleterre ont été détruits à la suite de combats navals. Au moins cinquante navires de l'Armada (probablement jusqu'à soixante-quatre) ont été perdus par accident ou lors des tempêtes de l'Atlantique qui ont dispersé la flotte en route vers l'Angleterre et alors qu'elle boitait, gravement battue, vers le nord de l'Espagne. Plus de 13 500 marins et soldats ne rentrent pas chez eux, la grande majorité victimes non pas des tirs de canon anglais, mais du manque de nourriture et d'eau, de maladies virulentes et d'une organisation incompétente.

Trente ans auparavant, lorsque Philippe II d'Espagne avait été un mari si peu enthousiaste pour Marie Ier, il avait observé : "Le royaume d'Angleterre est et doit toujours rester fort en mer, car c'est de cela que dépend la sécurité du royaume." 8221

Elizabeth le savait très bien et pariait que sa marine, renforcée par des navires marchands armés et des navires volontaires, pourrait détruire la force d'invasion en mer. Ses navires de guerre, a-t-elle soutenu, étaient les murs de son royaume et ils sont devenus la première, et sans doute sa dernière ligne de défense. Des décennies de négligence avaient rendu la plupart des défenses terrestres de l'Angleterre presque inutiles contre un ennemi expérimenté et déterminé. En mars 1587, les comtés de la Manche n'avaient chacun que six canons.

L'Angleterre n'avait pas d'armée permanente de soldats entièrement armés et entraînés, à l'exception de petites garnisons à Berwick sur les frontières écossaises et au château de Douvres sur la côte de la Manche. De plus, la nation d'Elizabeth était divisée par la dissidence religieuse - près de la moitié étaient encore catholiques et les craintes qu'ils se rebellent pour soutenir les Espagnols hantaient son gouvernement.

Robert Dudley, comte de Leicester, a été nommé pour commander les armées d'Elizabeth « dans les parties sud » pour combattre non seulement les envahisseurs, mais tous « les rebelles et traîtres et autres délinquants et leurs adhérents tentant quoi que ce soit contre nous, notre couronne et notre dignité ». et de « réprimer et soumettre, tuer ou tuer et mettre à mort par tous les moyens » de tels insurgés « pour la conservation de notre personne et de notre paix ».

Certains parmi les sujets d'Elizabeth plaçaient le profit avant le patriotisme. En 1587, douze marchands anglais, principalement de Bristol, ont été découverts approvisionnant l'Armada «au préjudice de sa majesté et de la destruction du royaume, s'il n'est pas réparé». Neuf cargaisons de contrebande, d'une valeur comprise entre 300 £ et 2 000 £, n'étaient pas seulement des provisions mais aussi des munitions, de la poudre à canon, des mousquets et des munitions. Ce qui est arrivé à ces traîtres (étaient-ils catholiques ?) est inconnu, mais en ces temps agités, il est peu probable qu'ils aient bénéficié de la miséricorde de la reine.

Ailleurs, Sir John Gilbert, demi-frère de Sir Walter Raleigh, a refusé la permission à ses navires de rejoindre l'escadre occidentale de Drake et leur a permis d'effectuer leur voyage prévu en mars 1588 au mépris des ordres navals.

Ignorant que Parme prévoyait d'atterrir sur la côte du Kent, les conseillers militaires d'Elizabeth décidèrent d'Essex comme l'endroit le plus probable où les Espagnols feraient irruption à terre. L'estuaire de la Tamise possédait un large canal menant directement au cœur de la capitale, bordé de vasières qui constituaient un obstacle majeur à un navire de tout tirant d'eau. Par conséquent, les plans défensifs comprenaient l'installation d'une chaîne de fer à travers le chenal de la rivière à Gravesend dans le Kent. Ce barrage, soutenu par 120 mâts de navire (coûtant 6 £ chacun) enfoncés dans le lit de la rivière et attachés à des briquets ancrés, était destiné à empêcher les navires ennemis de pénétrer en amont de Londres.

La première marée montante a brisé la barrière.

Une étude détaillée des plages d'invasion potentielles le long de la Manche a produit un catalogue alarmant de vulnérabilité. Rien que dans le Dorset, onze baies ont été répertoriées, avec des commentaires tels que : « Chideock et Charmouth sont deux plages pour débarquer des bateaux, mais il doit faire très beau et le vent du nord. » La baie de Swanage pouvait « retenir cent navires et [le mouillage est capable] de débarquer des hommes avec deux cents bateaux et de se retirer à nouveau sans danger de marée basse à tout moment ».

Manquant de temps, d'argent et de ressources, le gouvernement d'Elizabeth ne pouvait défendre les plages les plus dangereuses qu'en enfonçant des pieux en bois dans le sable et des galets comme obstacles pour les bateaux, ou en creusant des tranchées profondes au-dessus de la laisse des hautes eaux. Des remparts de boue ont été érigés pour protéger les quelques canons disponibles ou des troupes armées d'arquebuses (un des premiers types de mousquets) ou d'arcs et de flèches. Les fortifications de l'île de Wight, stratégiquement vitale, devaient mesurer au moins quatre pieds de haut et huit pieds d'épaisseur, avec des poteaux aiguisés enfoncés dans leur visage et un large fossé creusé devant. Mais son gouverneur, Sir George Carey, n'avait que quatre fusils et suffisamment de poudre pour une seule journée d'utilisation.

Les remparts fraîchement construits de Portsmouth protégeant ses approches terrestres avaient été sévèrement critiqués par Raleigh et ont été démolis, au grand dam d'Elizabeth. De nouveaux murs de terre ont été construits en seulement quatre mois, renforcés par cinq bastions en pierre en forme de pointe de flèche derrière un fossé inondé. Pourtant, plus de la moitié de la garnison de Portsmouth était classée "par âge et impuissance en aucun cas utilisables" et le comte de Sussex s'en est sorti indemne lorsqu'un vieux canon en fer (soi-disant l'un de ses meilleurs canons) a éclaté en mille morceaux.

Le réseau de balises d'avertissement situé dans tout le sud de l'Angleterre depuis au moins le début du XIVe siècle a été remanié. Les paniers à feu en fer, montés au sommet d'une haute structure en bois sur des monticules de terre, étaient distants d'environ quinze milles. Le Kent et le Devon avaient quarante-trois sites de balises et il y en avait vingt-quatre chacun dans le Sussex et le Hampshire. Ceux-ci étaient normalement occupés pendant la météo clémente de mars à octobre par deux hommes « sages, vigilants et discrets » par équipes de douze heures. Des inspections surprises assuraient leur diligence, et il leur était interdit d'avoir des chiens avec eux, de peur d'être distraits. Tout le monde ne passait pas son temps à scruter l'horizon à la recherche de navires ennemis : deux surveillants du phare de Stanway dans l'Essex préféraient attraper des perdrix dans un champ de maïs et étaient hissés au tribunal.

Un recensement en 1588 a révélé que seulement cent « hommes de guerre » expérimentés étaient disponibles pour le service militaire et, comme certains avaient combattu dans les guerres françaises et écossaises d'Henri VIII quarante ans auparavant, ces vieilles sueurs étaient considérées comme hors d' combat. L'infanterie et la cavalerie étaient tirées des bandes entraînées et de la milice du comté. Un millier d'anciens combattants impayés de l'armée anglaise aux Pays-Bas ont été rappelés à la hâte, mais ils ont rapidement déserté pour se cacher dans les immeubles des Cinque Ports du Kent.

Les officiers de milice étaient des nobles et des nobles dont la motivation n'était pas seulement la défense de leur pays, mais aussi la protection de leurs propres biens. Beaucoup de personnes vivant près de la côte ont estimé qu'il était plus prudent de déplacer leurs ménages à l'intérieur des terres que de rester et de se battre sur les plages, mais ont reçu l'ordre de revenir "sous peine de l'indignation de sa majesté, en plus de la confiscation de [leurs] terres et biens".

L'armée principale était divisée en deux groupes. Le premier, sous Leicester, avec 27 000 fantassins et 2 418 cavaliers, engagerait l'ennemi une fois qu'il aurait débarqué en force. La deuxième et plus grande formation, commandée par le cousin de la reine, Lord Hunsdon, comptait 28 900 fantassins et 4 400 cavaliers. Ils ont été recrutés uniquement pour défendre la personne sacrée d'Elizabeth elle-même, qui prévoyait probablement de rester à Londres, avec le château de Windsor comme trou d'éclair pratique si la capitale tombait.

Malgré des efforts acharnés pour acheter des armes en Allemagne et des arquebuses en Hollande, de nombreux miliciens n'étaient armés que d'arcs et de flèches. Une grande partie n'était ni armée ni entraînée.

Pour éviter les dangers des récusants de la cinquième colonne dans les rangs de la milice, chaque homme devait prêter serment de fidélité à Elizabeth devant leurs maîtres de rassemblement.

Le comté de Hampshire a finalement levé 9 088 hommes, mais "beaucoup… [étaient] très mal meublés, certains n'avaient pas de casque [casque], d'autres une épée, une chose ou une autre qui est mauvaise, inadaptée ou inconvenante à son sujet".


Le portrait de l'Armada espagnole d'Elizabeth I, peint en 1588 pour commémorer leur défaite, via Wikimedia Commons.

La discipline était également problématique : le commandant des 3 159 hommes de la milice Dorset (1 800 totalement non entraînés) croyait fermement qu'ils « s'entretueraient plutôt que d'ennuyer l'ennemi ».

Lorsque l'Armada a finalement nettoyé Cornwall, une partie de la milice de Cornouailles, qui a ordonné de renforcer les comtés voisins, estimait avoir fait plus qu'assez pour servir la reine et le pays. Leurs esprits étaient tournés vers la récolte et ces soldats réticents ont décidé de s'éloigner de leurs commandants et de leurs couleurs.

Les Espagnols étaient maintenant le problème de quelqu'un d'autre.

ROBERT HUTCHINSON est titulaire d'un doctorat en archéologie et a passé sa carrière en tant que journaliste et directeur de publication avant de devenir un historien Tudor acclamé par la critique dont les livres ont été traduits en neuf langues. Son dernier livre est L'Armada espagnole.


Quel impact la défaite de l'Armada espagnole a-t-elle eu sur les catholiques en Angleterre ?

Philippe II voulait rendre l'Angleterre au catholicisme. Si l'Armada avait réussi, il semble probable qu'un roi ou une reine catholique aurait été placé sur le trône. Ils auraient eu le pouvoir de renverser l'establishment protestant dans le pays. L'Église d'Angleterre ne serait plus l'Église d'État, et encore une fois, l'Église catholique aurait été la seule religion reconnue.

Philippe II croyait qu'il était juste pour un monarque d'assurer la conformité religieuse dans son royaume. Le nouveau monarque catholique aurait probablement persécuté les protestants de la même manière que Marie I l'avait fait pendant son règne. Avec le catholicisme rétabli, cela aurait pu entraver le protestantisme en Angleterre.

Dans les années 1580, l'Église d'Angleterre était soutenue par la plupart des Anglais et ils auraient résisté à toute tentative de réimposer la foi catholique. Pourtant, l'Angleterre aurait probablement subi une série de guerres de religion similaires à la France au XVIe siècle. Cependant, l'échec de l'Armada signifiait que l'Église d'Angleterre était désormais plus sûre que jamais. De plus en plus, les Anglais ont commencé à se considérer comme un peuple protestant. Ils considéraient le protestantisme comme faisant partie intégrante de l'anglais et important pour leur liberté. Beaucoup d'Anglais sont devenus encore plus anti-catholiques après l'Armada. Le « papisme », comme ils appelaient le catholicisme, était associé à l'autocratie, à l'intolérance et à l'esclavage. Cet anti-catholicisme fut un aspect important de la vie politique anglaise pendant de nombreuses années. [7]

D'un autre côté, les catholiques anglais ont fait face à une vie de plus en plus difficile en Angleterre après la destruction de l'Armada. Les catholiques, appelés « récusants », refusèrent de reconnaître l'Église d'Angleterre.Ils ont subi des pressions officielles et officieuses pour se conformer à la religion d'État et renoncer à leur foi. [8] Même les catholiques anglais fidèles sont devenus suspects et, par conséquent, de plus en plus de catholiques se sont convertis au protestantisme.

À la fin du règne d'Élisabeth, l'Angleterre était une nation protestante, avec seulement une petite minorité catholique opprimée. L'Armada avait joué un rôle important dans ce processus. Philippe II avait tenté de renverser le règlement religieux en Angleterre, mais sa tentative d'invasion ne fit que le renforcer. Le peuple anglais commença à se considérer en termes providentiels et en termes bibliques comme une « nation élue ». [9] Les Anglais commencèrent à croire qu'ils avaient été choisis par Dieu pour accomplir sa volonté. Ce sens de la mission a été crucial dans les décennies suivantes et a été un facteur important dans la croissance de la puissance anglaise, en particulier aux XVIIe et XVIIIe siècles.


En savoir plus

L'Armada espagnole de Colin Martin et Geoffrey Parker (Londres 1998, 2e édition Manchester 1999)

Armada 1588-1988 par M.J. Rodríguez-Salgado et al., (Londres, 1998)

L'Angleterre, l'Espagne et la Gran Armada 1585-1604 par M.J. Rodríguez-Salgado et Simon Adams (dir.) (Édimbourg, 1991)

La sauvegarde de la mer : une histoire navale de la Grande-Bretagne, volume I 660-1649 par N.A.M. Rodger (Londres, 1997)

Philippe d'Espagne par Henry Kamen (New Haven et Londres 1997)

La grande stratégie de Philippe II de Geoffrey Parker (New Haven et Londres 1998)

L'Armada espagnole de 1588 : historiographie et bibliographie annotée par Eugene L. Rasor, Westport, Connecticut (Londres, 1993)


D'où venaient vraiment les Irlandais noirs et non, ce n'était pas l'Armada espagnole

Mettons fin aux fausses nouvelles sur l'origine des Black Irish. Beaucoup prétendent qu'ils sont de l'Armada espagnole - la progéniture de marins espagnols naufragés de 1588 qui sont restés en Irlande - mais la vérité est beaucoup plus intéressante.

Je peux expliquer, mais permettez-moi d'abord de répéter - ils ne viennent pas de l'Armada espagnole. C'est une fausse nouvelle.

Comment savons nous? Parce qu'il existe des témoignages réels sur ce qui s'est passé en septembre 1588 lorsque les marins naufragés, fuyant une défaite navale massive et une horrible tempête, se sont campés sur les plages de l'ouest de l'Irlande.

Loin d'accueillir les colleens, il y avait des troupes de garnison anglaise qui attendaient et elles étaient impitoyables. Il y a eu une fin particulièrement horrible pour près de 1 100 survivants de l'Armada qui ont fait naufrage dans la baie de Streedagh à Sligo, selon le témoignage d'un officier survivant de l'Armada.

Lire la suite

Le capitaine Francisco de Cuellar écrivit plus tard qu'en tant que survivant, il trouva : « la terre et le rivage étaient pleins d'ennemis, qui allaient danser de joie à notre malheur et quand l'un de nos gens atteignait la plage, deux cents sauvages et autres ennemis est tombé sur lui et l'a dépouillé de ce qu'il avait.

De Cuellar a déclaré que certains clans irlandais les protégeaient. Selon Cuellar, il s'agissait de : « les O'Rourke de Breifne, McClancy de Rosclogher et Redmond O'Gallagher de Derry ». Ils ont réussi à sauver des vies et à renvoyer secrètement de nombreux Espagnols en Espagne. Quant aux autres, il n'y a pas eu de sursis, ils ont été brutalement massacrés après avoir été déshabillés.

Qui étaient les Irlandais noirs ? Certains disent qu'ils sont venus de l'Armada espagnole. ("Défaite de l'Armada espagnole", peint par Philip James de Loutherbourg).WIKIMEDIA COMMONS

L'histoire de l'Armada est donc fausse.

Il en va de même pour l'idée que certaines tribus de Celtes avaient le teint foncé parce que chaque description contemporaine d'elles les décrit comme des personnes aux cheveux roux, aux yeux bleus et à la peau claire Les historiens romains ont surtout trouvé que les femmes celtes étaient blondes et guerrières

Inscrivez-vous à la newsletter d'IrishCentral pour rester au courant de tout ce qui est irlandais !

"Les femmes des tribus celtes sont plus grandes et plus fortes que nos femmes romaines. Cela est probablement dû à leur nature ainsi qu'à leur penchant particulier pour tout ce qui est martial et robuste. Les jeunes filles aux cheveux de lin du nord sont entraînées dans le sport et guerre alors que nos gentilles dames se contentent de faire leurs devoirs de femme et sont donc moins puissantes que la plupart des jeunes filles de la Gaule et de l'arrière-pays." -- Marcus Boréalis

Nous arrivons donc au nœud du problème. Comment se fait-il qu'il y ait autant d'Irlandais aux cheveux noirs et au teint foncé ?

C'est relativement simple. Les Espagnols, les Portugais et d'autres pays d'Europe, sans parler de ceux des pays africains, commerçaient beaucoup avec l'Irlande et il y avait des expéditions constantes dans les deux sens et finalement des familles entrelacées. Des liens forts se sont créés.

Pendant près de 500 ans, cette voie commerciale est restée ouverte. Beaucoup de commerçants espagnols et de jeunes filles irlandaises se sont impliqués dans l'amour et le mariage, élargissez cela sur cinq siècles et c'est beaucoup d'amour qui se passe!

Plus de preuves ? Les Irlandais noirs ont tendance à être originaires de la côte ouest et du nord-ouest de l'Irlande, où se déroulait le commerce. Et là, mes amis, vous avez la vérité.

Vous aimez l'histoire irlandaise ? Partagez vos histoires préférées avec d'autres passionnés d'histoire dans le groupe Facebook IrishCentral History.

(Merci à Mike McCormick de l'AOH dont l'article de 2016 sur ce sujet était un excellent travail de recherche.)


Les navires supérieurs de l'Angleterre

Contrairement aux galions espagnols, les navires anglais plus petits et plus polyvalents étaient bien équipés pour combattre. En 1588, la marine anglaise se composait de nombreux navires rapides remplis de spécialistes des canons et des artilleurs qui étaient mortels contre les navires ennemis.

Leur vitesse et leur mobilité se sont également avérées très importantes. Cela leur a permis de naviguer près des navires espagnols les plus encombrants, de tirer à bout portant des salves de canon meurtrières, puis de s'éloigner avant que les Espagnols ne puissent les aborder.


Vous pourriez aussi aimer

Je suis espagnol et j'ai beaucoup étudié cette bataille.

Tout d'abord, les deux marines :

Armada espagnole : 22 galions (équivalent réel des destroyers) 103 navires de guerre légers (corvettes).

Royal Navy : 34 navires de guerre 163 navires de guerre légers 30 vedettes hollandaises (équivalent de frégates réelles).

Marine espagnole : Alvaro de Bazan (L'un des meilleurs amiraux de la marine espagnole) Duc de Medina Sidonia (Jeune homme sans expérience, capitaine de la marine).

Royal Navy : Charles Howard (Lord High Admiral of the Royal Navy) Francis Drake (Un vice-amiral de la Royal Navy, avec une expérience des batailles navales avec la marine espagnole).

Troisièmement, les incidents avant la mission :

Alvaro de Bazan, le chef de la mission navale, est décédé cinq mois avant le début de la mission, donc Medina Sidonia est devenu le chef et a dû préparer la flotte d'invasion.

Quatrièmement, la mission de la flotte espagnole : Marine espagnole : Aller en Flandre et rejoindre l'armée espagnole. Lorsque l'armée espagnole rejoint la flotte navale, débarquez à Douvres.

Marine royale : Combattez en mer et évitez toute incursion de la marine espagnole.

Cinquièmement, les incidents avant la bataille : La flotte de la Royal Navy a vu la flotte espagnole et ils sont allés attaquer.

Malgré les conseils des capitaines de l'armada espagnole au commandant espagnol pour combattre la Royal Navy, le commandant espagnol a dit non et ils ont continué le voyage. La marine royale a donc poursuivi toute la flotte espagnole le long de la Manche.

Sixièmement, ils arrivèrent à la côte belge. Malgré la chasse de la marine royale et les attaques désespérées des Anglais au port. la flotte espagnole n'a perdu que huit navires de guerre. La flotte espagnole n'a jamais perdu la formation.

La dernière surprise : l'une des plus grosses tempêtes est arrivée dans la Manche et avec cette tempête, l'armée espagnole n'a pas pu rejoindre la flotte.

Cette grosse tempête a dissous la formation de la flotte espagnole et a donné la possibilité à la flotte anglaise de détruire la flotte espagnole. anon129458 23 novembre 2010

Très utile pour mon travail, mais j'aurais pu faire avec plus de raisons pour lesquelles ils avaient échoué. Merci quand même. heyheyhey123 29 avril 2010

J'ai trouvé que c'était un très bon site. il est allé à l'essentiel et même s'il n'avait pas ce que je cherchais, c'était bien!

très utile pour avoir des idées pour écrire un essai. Merci! anon68613 3 mars 2010

Je pense qu'il faut dire pourquoi l'Armada espagnole est importante dans l'histoire ! sinon c'est vraiment utile. anon50852 1 novembre 2009

Je pense que ces quelques paragraphes sont très utiles à la compréhension de l'Armada espagnole.


Voir la vidéo: Au cœur de lHistoire: Elisabeth I face à lInvincible Armada espagnole (Octobre 2021).