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Le voyage épique de Vasco de Gama a connecté l'Europe à l'Est

Le voyage épique de Vasco de Gama a connecté l'Europe à l'Est

Vasco da Gama était un marin et explorateur portugais qui a vécu entre le XVe et le XVIe siècle. Da Gama est non seulement une figure importante de l'histoire du Portugal et de l'Europe, mais il est également un personnage important de l'histoire du monde. Vasco de Gama fut le premier Européen à atteindre l'Inde par une route océanique.

À la suite des voyages de Vasco de Gama, le Portugal a consolidé sa réputation de formidable nation maritime et s'est enrichi des marchandises en provenance de l'Est. De plus, la découverte par da Gama d'une route maritime reliant l'Europe à l'Asie peut être considérée comme le début de l'ère de l'impérialisme mondial.

Peu de temps après le premier voyage de da Gama vers l'Est, les Portugais ont établi leur première colonie en Asie, lorsqu'ils ont conquis Goa, en Inde, en 1510. La dernière colonie du Portugal, Macao, est également en Asie et n'a été rendue à la Chine qu'en 1999. .

Le voyage de Vasco de Gama reliait l'Europe et l'Orient. La source: Archiviste / Adobe Stock.

La jeunesse de Vasco de Gama

Vasco da Gama est né vers 1460 à Sines, une ville côtière de la région de l'Alentejo, au sud-ouest du Portugal. Le père de da Gama était un noble provincial mineur du nom d'Estêvão da Gama, qui a servi en tant que commandant du château de la ville. Malheureusement, on sait peu de choses sur la jeunesse de da Gama.

En fait, l'information suivante sur la vie de Vasco de Gama avant son voyage vers l'Est date de 1492. Cette année-là, le roi du Portugal, Jean II, envoya da Gama à Setubal, une ville portuaire entre Lisbonne et Sines, saisir les navires français.

Cela a été réalisé en représailles aux attaques des Français contre les intérêts maritimes portugais, malgré le fait que les deux pays n'étaient pas en guerre. da Gama a prouvé ses capacités en accomplissant sa mission rapidement et efficacement.

La politique et la flotte portugaise

En 1497, Vasco de Gama fut chargé de rechercher une route océanique de l'Europe occidentale vers l'Est et fut placé à la tête d'une flotte portugaise. Bien que da Gama soit l'un des plus grands explorateurs maritimes du Portugal, il n'en était certainement pas le premier. En fait, le royaume a commencé à explorer les eaux inexplorées à l'ouest et au sud environ 80 ans avant le premier voyage de da Gama.

En 1415, les Portugais traversèrent le détroit de Gibraltar et capturèrent Ceuta aux Maures. Ceci est considéré comme le point de départ de l'empire colonial portugais. Dans les décennies qui ont suivi, les Portugais ont découvert (et colonisé) l'île de Madère et les Açores, et ont poursuivi leur exploration le long de la côte ouest de l'Afrique.

Fait intéressant, l'une des raisons qui a incité les Portugais à chercher une route maritime vers l'Est était la légende du prêtre Jean, qui était censé être le monarque d'un royaume chrétien perdu depuis longtemps à l'Est. Les dirigeants du Portugal, en tant que catholiques, considéraient qu'il était de leur devoir sacré de répandre le christianisme et de détruire l'islam. Par conséquent, les rois portugais espéraient trouver ce roi chrétien légendaire en Orient, former une alliance avec lui et encercler les musulmans.

La «grande alliance» envisagée contre les musulmans ne s'est jamais concrétisée, car les Portugais n'ont pas été en mesure de localiser le légendaire prêtre Jean. Néanmoins, les Portugais s'enrichissent grâce au commerce qu'ils font au cours de leurs voyages. Le plus lucratif de tous était le commerce des esclaves africains et le premier envoi d'esclaves a été amené à Lisbonne en 1441.

Six ans plus tard, les marins portugais avaient atteint le sud jusqu'à l'actuelle Sierra Leone. Les Portugais sont arrivés au Congo en 1482 et 4 ans plus tard, ils étaient à Cape Cross, dans l'actuelle Namibie. Les Portugais atteignirent finalement « l'extrémité sud » du continent africain en 1488, lorsque Bartolomeu Dias passa le cap de Bonne-Espérance.

L'itinéraire suivi dans le premier voyage de Vasco da Gama, 1497-1499. (Philippe / CC BY-SA 4.0 )

On peut souligner que le cap de Bonne-Espérance était considéré (à tort) comme le point de partage entre l'océan Atlantique et l'océan Indien. Aujourd'hui, cependant, nous savons que la pointe sud de l'Afrique est en fait le cap Agulhas, situé au sud-est du cap de Bonne-Espérance. Alors que certains récits prétendent que le nom du point de repère a été donné par Dias lui-même, d'autres affirment que Dias l'avait à l'origine nommé "Cap des Tempêtes".

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Carte du Cap de Bonne Espérance et du Cap Agulhas le point le plus au sud de l'Afrique. (Johantheghost / CC BY-SA 3.0 )

C'était une référence au temps orageux et à la mer agitée pour lesquels la région est célèbre, ce qui était un défi pour les premiers marins qui avaient l'intention de contourner le cap. L'histoire continue en disant que c'est Jean II qui a changé le nom du cap de "Cap des Tempêtes" en "Cap de Bonne Espérance", car il était censé être de bon augure indiquant que les Européens pourraient atteindre l'Inde (et probablement aussi l'insaisissable Prêtre John) via la mer.

Il semble qu'il y ait eu une interruption dans les voyages d'exploration du Portugal après le contournement du cap de Bonne-Espérance par Dias, car il a fallu aux Portugais une décennie supplémentaire avant d'arriver enfin en Inde. À ce moment-là, Jean était mort et avait été remplacé par Manuel I, le roi qui avait confié à Vasco de Gama la mission de rechercher la route maritime vers l'Inde.

Manuel a une épithète plutôt inhabituelle, mais appropriée, « le Fortuné ». Il était le neuvième enfant de Dom Fernando, le frère cadet d'Afonso V, le père et prédécesseur de John. Compte tenu de sa position, il était peu probable que Manuel atteigne jamais le trône portugais. De plus, pendant le règne de Jean, le seul frère survivant de Manuel a été assassiné par le roi, soupçonné de complot.

Manuel, cependant, a été épargné, et même fait duc de Beja. En 1491, le fils légitime de John, Afonso, mourut dans un accident d'équitation. Pour les années restantes de sa vie, John a essayé de légitimer son fils bâtard, Jorge de Lencastre, mais sans succès.

La reine, Aliénor de Viseu, s'est elle-même opposée à Jean sur cette question et a soutenu Manuel en tant que nouvel héritier du trône. La reine, d'ailleurs, était l'une des sœurs de Manuel. Ainsi, en 1494, alors que la santé de Jean déclinait, il nomma Manuel comme son successeur, et lorsque le roi mourut en octobre de l'année suivante, Manuel devint le nouveau roi du Portugal.

Mission de Vasco de Gama

C'est Manuel qui a placé Vasco da Gama à la tête de la flotte qui devait naviguer vers l'Inde en 1497. da Gama n'aurait pas l'expérience nécessaire pour diriger une telle expédition, bien que certains aient suggéré qu'il avait peut-être étudié la navigation avant de cette. Il est plus probable que da Gama ait été choisi pour des raisons politiques – Manuel était en faveur de la famille da Gama et de leurs partisans.

Quoi qu'il en soit, Vasco de Gama quitta Lisbonne le 8 juillet 1497. La flotte se composait de quatre navires - deux voiliers de taille moyenne à trois mâts appelés caraques, pesant chacun environ 120 tonnes, une plus petite caravelle, pesant environ 50 tonnes. , et un navire de ravitaillement.

Départ de Vasco de Gama pour l'Inde en 1497. (Dantadd / )

Les caraques ont été nommées São Gabriel et São Rafaël , le premier commandé par da Gama lui-même, tandis que le second par son frère, Paulo da Gama. La caravelle a été nommée São Miguel (surnommé Berrio) et commandé par Nicolau Coelho, alors que le nom du navire ravitailleur est aujourd'hui inconnu et était commandé par Gonçalo Nunes.

La flotte passa les îles Canaries (qui étaient sous contrôle espagnol) le 15 juillet et le 26 arriva à São Tiago dans les îles du Cap Vert. La flotte resta sur l'île jusqu'au 3 août avant de poursuivre sa route. da Gama a d'abord navigué vers le sud le long de la côte ouest de l'Afrique, mais a ensuite viré loin dans l'Atlantique sud, afin d'éviter les courants dans le golfe de Guinée.

Le 7 novembre, la flotte est arrivée dans la baie de Santa Helena (dans l'Afrique du Sud actuelle), où des vents défavorables et des courants contraires ont obligé da Gama et ses hommes à arrêter leur voyage pendant plusieurs semaines. Enfin, le 22 novembre, da Gama contourna le cap de Bonne-Espérance et continua son voyage vers l'est.

Trois jours après avoir contourné le cap de Bonne-Espérance, da Gama mit le pied dans la baie de Mossel et érigea un padrão (un pilier de pierre laissé par les explorateurs portugais pour marquer des débarquements importants et établir la possession de la région) là-bas. C'est également ici que le navire de ravitaillement a été sabordé. Autour de Noël, da Gama a traversé une côte qui n'avait pas encore été explorée par les Européens et l'a appelée Natal (le mot portugais pour Noël).

Pilier de Vasco de Gama à Malindi, dans le Kenya actuel, érigé sur le chemin du retour. (Mgiganteus / CC BY-SA 3.0 )

Le voyage de Vasco de Gama continue

Dans les mois qui ont suivi, la flotte a navigué vers le nord le long de la côte est de l'Afrique. En janvier 1498, la flotte était arrivée dans la zone qui est aujourd'hui le Mozambique. Le 25 de ce mois, da Gama et ses hommes atteignirent la rivière Quelimane, qu'ils appelèrent Rio dos Bons Sinais (ce qui signifie « Rivière des bons présages ») et établirent une autre padrão. La flotte s'y reposa pendant un mois, car beaucoup d'hommes souffraient du scorbut et les navires avaient besoin d'être réparés.

Le 2 mars, da Gama est arrivé sur l'île de Mozambique, qui était dirigée par un sultan musulman. Les insulaires croyaient que les Portugais étaient musulmans comme eux et les traitaient donc avec bonté. da Gama a obtenu beaucoup d'informations d'eux et a même reçu deux navigateurs du sultan, dont l'un a déserté lorsqu'il a appris que les Portugais étaient en fait des chrétiens.

En avril, la flotte a atteint la côte du Kenya d'aujourd'hui. Le 14 avril, da Gama était à Malindi, où il obtint le service d'un navigateur gujarati qui connaissait le chemin de Calicut, sur la côte sud-ouest de l'Inde. Le 20 mai, la flotte est arrivée à Calicut après avoir navigué pendant 23 jours directement à travers l'océan Indien.

Vasco de Gama débarquant à Calicut. (Cochon58 / )

À Calicut, les cadeaux de da Gama n'ont pas réussi à impressionner le Zamorin (le souverain hindou de Calicut). De plus, les marchands musulmans qui s'y trouvaient déjà étaient hostiles aux Portugais. En conséquence, les Portugais n'ont pas réussi à conclure un traité commercial avec les Indiens de Calicut.

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Vasco de Gama rencontre Zamorin. (Donaldduck100 / )

Pendant ce temps, les relations entre Portugais et Indiens se tendent de plus en plus et Vasco de Gama décide finalement de rentrer au Portugal fin août. Les Portugais, qui ignoraient encore le régime des vents de mousson, ont choisi le pire moment possible pour leur voyage de retour. En raison de la navigation contre les vents de la mousson, da Gama a mis près de trois mois pour traverser l'océan Indien, au cours desquels de nombreux membres de son équipage sont morts du scorbut.

Le manque de membres d'équipage a également contraint da Gama à ordonner la destruction de São Rafaël lorsque la flotte arrive à Malindi le 7 janvier 1499. Les deux navires restants contournent le cap de Bonne-Espérance le 20 mars mais sont séparés un mois plus tard par une tempête.

São Miguel arrivé au Portugal le 10 juillet, alors que São Gabriel arrivé le 9 septembre. Neuf jours plus tard, da Gama entra à Lisbonne et fut accueilli en héros.

Le roi a décerné le titre Dom sur Vasco da Gama, lui a donné une pension annuelle de 1000 cruzados, et des domaines. Néanmoins, da Gama avait payé le prix fort pour son succès - sur l'équipage initial de 170 hommes, seuls 55 sont revenus, et son propre frère était parmi les morts.

Le roi accorda Vasco de Gama le titre de Dom. ( laufer / Adobe Stock)

Le succès du voyage de Vasco de Gama exige une répétition

Le succès du voyage de Vasco de Gama a encouragé le roi à envoyer une autre flotte, composée cette fois de 13 navires, pour conclure un traité commercial avec Calicut. Bien que les relations entre les Zamorin et les Portugais aient commencé beaucoup mieux cette fois-ci, elles se sont rapidement dégradées. Les Portugais sont entrés en conflit avec les marchands musulmans, qui voulaient garder leur monopole sur le commerce de la ville.

En conséquence, une émeute a éclaté, qui a envahi le poste de traite portugais et de nombreux Portugais ont été massacrés. Le Zamorin a été blâmé pour l'incident et sa ville a été bombardée, ainsi la guerre a été déclarée par les Portugais sur Calicut.

En 1502, une autre flotte est partie de Lisbonne, sous le commandement de da Gama, qui est chargé de se venger de Calicut et de contraindre les Zamorin à se soumettre. Des raids ont également été menés contre des navires marchands arabes et, selon une histoire, da Gama avait capturé un navire de pèlerinage avec 200 à 400 passagers, les avait enfermés dans le navire après avoir pillé ses marchandises et avait mis le feu au navire.

L'histoire, qui peut avoir été fausse, ou du moins exagérée, a fait que Vasco de Gama a été vilipendé dans cette partie du monde. Incidemment, l'un des navires de da Gama lors de son deuxième voyage a été retrouvé au large des côtes d'Oman et fouillé entre 2013 et 2015.

Vasco de Gama n'a pas réussi à forcer les Zamorin à se soumettre et semble avoir perdu la faveur de Manuel à son retour. Pendant les deux décennies suivantes de sa vie, da Gama s'est retiré dans la ville d'Évora et a vécu une vie tranquille avec sa femme et ses six fils. Il ne fut envoyé pour son troisième et dernier voyage qu'en 1524 par Jean III, successeur de Manuel.

Cette fois, Vasco de Gama a été envoyé pour servir de vice-roi portugais en Inde. En septembre 1524, da Gama arriva à Goa et commença à lutter contre la corruption qui sévissait dans l'administration portugaise en Inde.

Trois mois plus tard, cependant, da Gama est décédé à Cochin des suites d'une maladie, soit à cause du surmenage, soit pour une autre raison. Ses restes ont d'abord été enterrés dans l'église Saint-François de Cochin, puis ramenés au Portugal en 1539 et inhumés à Vidigueira avant d'être transférés au monastère des Hiéronymites à Belém, à Lisbonne, à la fin du XIXe siècle, où ils sont restés jusqu'à aujourd'hui.

Tombe de Vasco de Gama dans le monastère des Hiéronymites à Belém, Lisbonne. (Christine et Hagen Graf / CC BY-SA 2.0 )


L'HISTOIRE DE VASCO DA GAMA.

Le noble portugais Vasco da Gama (1460-1524) quitta Lisbonne en 1497 pour une mission en Inde et pour ouvrir la route maritime de l'Europe vers l'Est. Après avoir navigué sur la côte ouest de l'Afrique et autour du Cap de Bonne-Espérance, son voyage a débarqué dans de nombreuses régions d'Afrique avant d'arriver dans un centre commercial à Calicut, en Inde, en mai 1498. Da Gama a été salué comme un héros de retour au Portugal, et a été envoyé sur un deuxième voyage en Inde 1502, dans lequel il s'est brutalement disputé avec les commerçants musulmans de la région. Vingt ans plus tard, Da Gama retourna en Inde, devenant cette fois chef portugais, il y mourut d'une maladie fin 1524.

La jeunesse de Vasco de Gama et le premier voyage en Inde

Né vers 1460, Vasco de Gama était le fils d'un jeune noble qui dirigeait le château de Sines, sur la côte de la province de l'Alentejo, dans le sud-ouest du Portugal. On ne sait rien d'autre de sa jeunesse, mais en 1492, le roi Jean II envoya Da Gama dans la ville portuaire de Setubal (au sud de Lisbonne) et dans la région de l'Algarve pour capturer des navires français en représailles à l'invasion française des intérêts portugais.

Le saviez-vous? Au moment où Vasco de Gama revint de son premier voyage en Inde en 1499, il était loin de chez lui depuis plus de deux ans, dont 300 jours en mer, et avait parcouru environ 15 000 milles [24 000 km]. la plupart (y compris le frère de Da Gama, Paolo) étaient morts de maladies de la peau.

En 1497, le successeur de Jean, le roi Manuel I (couronné en 1495), a nommé Da Gama pour diriger la flotte portugaise en Inde à la recherche d'une route maritime de l'Europe occidentale à l'Est. A cette époque, les musulmans contrôlaient le commerce avec l'Inde et d'autres tribus orientales, en raison de leur position. Da Gama a quitté Lisbonne en juillet dernier à bord de quatre bateaux, se dirigeant vers le sud le long de la côte africaine avant de se diriger vers le sud vers l'Atlantique afin d'éviter les courants imprévus. Les navires ont finalement contourné le cap de Bonne-Espérance à la pointe sud de l'Afrique fin novembre et se sont dirigés vers le nord le long de la côte est de l'Afrique, s'arrêtant à ce qui est aujourd'hui le Mozambique, Mombasa et Malindi (tous deux maintenant au Kenya). Avec l'aide de marins locaux, Da Gama a pu traverser l'océan Indien et atteindre la côte indienne de Calicut (aujourd'hui Kozhikode) en mai 1498.

Relations avec les commerçants et commerçants locaux

Bien que le peuple hindou de la région de Calicut ait initialement accueilli l'arrivée de marins portugais (qui pensaient qu'ils étaient chrétiens), des désaccords ont éclaté peu de temps après que Da Gama a présenté à leur gouverneur un paquet de marchandises bon marché comme cadeau d'arrivée. Ce conflit, ainsi que l'hostilité des commerçants musulmans, ont conduit Da Gama à partir sans conclure d'accord et à rentrer au Portugal. Des navires plus gros, commandés par Pedro Alvars' Cabral, ont été envoyés pour profiter de la découverte de Da Gama et sécuriser le poste de traite de Calicut.

Après que des marchands musulmans aient tué 50 de ses hommes, Cabral a riposté en incendiant 10 navires de marchandises islamiques et en tuant près de 600 marins à bord. Il se rend ensuite à Cochin, où il établit le premier poste de traite portugais en Inde. En 1502, le roi Manuel a nommé Da Gama pour superviser une autre expédition en Inde, naviguant en février. Pendant le voyage, da Gama a attaqué les intérêts des navires arabes dans la région et a utilisé la force pour parvenir à un accord avec le souverain de Calicut. À la suite de cette brutale démonstration de pouvoir, da Gama a été dénigré dans toute l'Inde et la région. À son retour au Portugal, il a, à son tour, été richement récompensé pour un autre voyage réussi.

La vie récente de Da Gama et son dernier voyage en Inde

Da Gama était marié à une femme née bien après son retour de son premier voyage en Inde, le couple aura six fils. Pendant les 20 années suivantes, Da Gama a continué à conseiller l'empereur portugais sur les affaires de l'Inde, mais il n'a été réintégré qu'en 1524, lorsque le roi Jean III a été nommé gouverneur portugais de l'Inde.

Da Gama est arrivé à Goa en mission pour lutter contre la corruption croissante qui avait affligé le gouvernement portugais en Inde. Il tomba bientôt malade et mourut à Cochin en décembre 1524. Son corps fut renvoyé au Portugal pour y être enterré.


Premier voyage

Les historiens ne savent pas exactement pourquoi da Gama, encore un explorateur inexpérimenté, a été choisi pour diriger l'expédition en Inde en 1497. Le 8 juillet de la même année, il a commandé une équipe de quatre navires, dont son navire amiral, le 200 tonnes Saint-Gabriel, pour trouver une route de navigation vers l'Inde et l'Est.

Pour se lancer dans le voyage, da Gama a dirigé ses navires vers le sud, profitant des vents dominants le long des côtes africaines.Son choix de direction était aussi un peu un reproche à Christophe Colomb, qui avait cru trouver une route vers l'Inde en naviguant vers l'est.

Après plusieurs mois de navigation, il passe le cap de Bonne-Espérance et remonte la côte orientale de l'Afrique, vers les eaux inconnues de l'océan Indien. En janvier, alors que la flotte approchait de ce qui est aujourd'hui le Mozambique, de nombreux membres d'équipage de da Gama&aposs étaient malades du scorbut, forçant l'expédition à mouiller pour se reposer et réparer pendant près d'un mois.

Début mars 1498, da Gama et son équipage jetèrent l'ancre dans le port de Mozambique, une cité-État musulmane située à la périphérie de la côte est de l'Afrique et dominée par des commerçants musulmans. Ici, da Gama a été refoulé par le sultan au pouvoir, qui s'est senti offensé par les cadeaux modestes de l'explorateur.

Début avril, la flotte a atteint ce qui est aujourd'hui le Kenya, avant de s'embarquer pour une course de 23 jours qui les mènera à travers l'océan Indien. Ils ont atteint Calicut, en Inde, le 20 mai. Mais la propre ignorance de da Gama&apos de la région, ainsi que sa présomption que les habitants étaient chrétiens, ont semé la confusion. Les habitants de Calicut étaient en fait hindous, un fait qui a été perdu pour da Gama et son équipage, car ils n'avaient pas entendu parler de la religion.

Pourtant, le souverain hindou local a d'abord accueilli da Gama et ses hommes, et l'équipage a fini par rester à Calicut pendant trois mois. Tout le monde n'a pas embrassé leur présence, en particulier les commerçants musulmans qui n'avaient clairement pas l'intention de céder leurs lieux de commerce aux visiteurs chrétiens. Finalement, da Gama et son équipage ont été contraints de faire du troc sur le front de mer afin d'obtenir suffisamment de marchandises pour le retour à la maison. En août 1498, da Gama et ses hommes reprirent la mer, commençant leur voyage de retour au Portugal.

Le timing de Da Gama&aposs n'aurait pas pu être pire, son départ a coïncidé avec le début d'une mousson. Au début de 1499, plusieurs membres d'équipage étaient morts du scorbut et dans un effort pour économiser sa flotte, da Gama a ordonné l'incendie d'un de ses navires. Le premier navire de la flotte n'a pas atteint le Portugal jusqu'au 10 juillet, près d'un an après avoir quitté l'Inde.

Au total, le premier voyage de da Gama&aposs a couvert près de 24 000 milles en près de deux ans, et seuls 54 des 170 membres d'origine de l'équipage ont survécu.


La lumière déclinait lorsque les trois étranges navires apparurent au large des côtes indiennes, mais les pêcheurs sur le rivage pouvaient encore distinguer leurs formes. Les deux plus gros avaient le ventre gras comme des baleines, avec des côtés bombés qui se soulevaient pour soutenir de solides tours de bois à l'avant et à l'arrière. Les coques en bois étaient patinées d'un gris strié, et de longs canons en fer pointaient sur les côtés, comme les barbillons d'un monstrueux poisson-chat. D'énormes voiles carrées s'élançaient vers le ciel qui s'assombrissait, chacune plus vaste les unes que les autres et chacune surmontée d'un hunier en forme de bonnet qui faisait ressembler tout le gréement à une famille de géants fantomatiques. Ces arrivées extraterrestres avaient quelque chose à la fois d'une modernité palpitante et d'un primitif énorme, mais il est certain que rien de tel n'avait été vu auparavant.

L'alarme a été donnée sur la plage et des groupes d'hommes ont traîné quatre bateaux longs et étroits dans l'eau. Alors qu'ils ramaient plus près, ils pouvaient voir que de grandes croix cramoisies étaient gravées sur chaque bout de toile.

« De quelle nation es-tu ? » cria le chef des Indiens lorsqu'ils furent sous le flanc du navire le plus proche.

« Nous sommes du Portugal », a rappelé l'un des marins.

Tous deux parlaient en arabe, la langue du commerce international. Les visiteurs, cependant, avaient l'avantage sur leurs hôtes. Les Indiens n'avaient jamais entendu parler du Portugal, un fragment d'un pays à l'extrême ouest de l'Europe. Les Portugais connaissaient certainement l'Inde, et pour l'atteindre, ils s'étaient embarqués dans le voyage le plus long et le plus dangereux connu de l'histoire.

Nous étions en 1498. Dix mois plus tôt, la petite flotte était partie de Lisbonne, la capitale portugaise, en mission pour changer le monde. Les 170 hommes à bord portaient des instructions pour ouvrir une route maritime de l'Europe à l'Asie, pour percer les secrets séculaires du commerce des épices et pour localiser un roi chrétien perdu depuis longtemps qui régnait sur un royaume oriental magique. Derrière ce catalogue d'improbabilités se cache un véritable programme apocalyptique : se lier avec les chrétiens d'Orient, porter un coup dur au pouvoir de l'Islam et préparer la voie à la conquête de Jérusalem, la ville la plus sainte du monde. Même cela n'était pas la fin ultime, mais s'ils réussissaient, ce serait le début de la fin, le clairon de la Seconde Venue et du Jugement dernier qui suivraient sûrement.

Le temps nous dira si cette quête de la Terre Promise se terminerait par autre chose qu'un château dans les airs. Pour l'instant, la survie nue était la priorité des équipages. Les hommes qui s'étaient inscrits pour naviguer au bord du monde connu étaient un assortiment étrange. Parmi eux se trouvaient des aventuriers endurcis, des chevaliers chevaleresques, des esclaves africains, des scribes livresques et des forçats purgeant leurs peines. Déjà, ils s'étaient frottés inconfortablement l'un contre l'autre pendant 317 jours. Alors qu'ils faisaient un grand arc de cercle autour de l'Atlantique, ils n'avaient vu que le grand bond pendant des mois. Quand ils ont finalement atteint la pointe sud de l'Afrique, ils ont été touchés, pris en embuscade et embarqués en pleine nuit. Ils avaient manqué de nourriture et d'eau, et ils avaient été ravagés par des maladies mystifiantes. Ils avaient lutté contre des courants violents et des tempêtes qui battaient leurs navires et déchiraient leurs voiles. Ils étaient assurés qu'ils faisaient l'œuvre de Dieu et qu'en retour, leurs péchés seraient effacés. Pourtant, même la peau du marin le plus aguerri grouillait de superstitions morbides et de pressentiments de malheur. La mort, ils le savaient, n'était qu'une gencive enflée ou un récif invisible, et la mort n'était pas le pire destin imaginable. Alors qu'ils dormaient sous des étoiles inconnues et plongeaient dans des eaux inexplorées que les cartographes animaient de monstres marins à pleines dents, ce n'étaient pas leur vie qu'ils craignaient de perdre, mais leur âme même.

Pour les Indiens qui regardaient, les nouveaux venus, avec leurs longs cheveux crasseux et leurs visages bronzés et non lavés, ressemblaient à l'espèce la plus rugueuse de loup de mer. Leurs scrupules furent bientôt surmontés lorsqu'ils découvrirent qu'ils pouvaient vendre aux étrangers des concombres et des noix de coco à bon prix, et le lendemain les quatre bateaux revinrent pour conduire la flotte au port.
C'était un moment pour faire lever et boucher le matelot le plus stoïque.

Pour les chrétiens, l'Orient était la source du monde. La Bible était son livre d'histoire, Jérusalem sa capitale de la foi suspendue entre ciel et terre, et le jardin d'Eden — que l'on croyait fermement fleuri quelque part en Asie — sa source de merveilles. Ses palais auraient été recouverts d'or, tandis que des salamandres ignifuges, des phénix auto-immolés et des licornes solitaires parcouraient ses forêts. Des pierres précieuses flottaient sur ses rivières et des épices rares qui guérissaient toute maladie tombaient de ses arbres. Des gens avec des têtes de chien passaient à côté, tandis que d'autres sautaient sur leur seule jambe ou s'asseyaient et utilisaient leur seul pied géant comme pare-soleil. Des diamants jonchaient ses gorges, où ils étaient gardés par des serpents et ne pouvaient être récupérés que par des vautours. Des dangers mortels se cachaient partout, ce qui mettait les trésors scintillants d'autant plus hors de portée.

C'est du moins ce qu'ils ont dit : personne ne savait avec certitude. Pendant des siècles, l'Islam avait pratiquement bloqué l'accès de l'Europe à l'Est pendant des siècles, un mélange enivrant de rumeurs et de fables avait tourbillonné à la place de faits sérieux. Beaucoup étaient morts pour découvrir la vérité, et maintenant le moment était soudainement proche. Le puissant port de Calicut, un emporium international regorgeant de richesses orientales, la plaque tournante du réseau commercial le plus actif au monde, s'étalait sous les yeux des marins.

Il n'y avait pas de précipitation pour être le premier à débarquer. L'anticipation – ou l'appréhension – était de trop. Finalement, la tâche a été confiée à l'un des hommes qui avait été embarqué pour effectuer le travail dangereux.

Le premier Européen à naviguer jusqu'en Inde et à fouler ses côtes était un criminel condamné.

De la GUERRE SAINTE de Nigel Cliff. Copyright © 2011 par Nigel Cliff. Réimprimé avec l'aimable autorisation de Harper, une empreinte de HarperCollins Publishers.


Vasco Da Gama - De nombreuses vies de Vasco da Gama | Deccan Herald : Vasco da gama est né en 1460 ou 1469 à Sines, sur la côte sud-ouest de.

Vasco Da Gama - De nombreuses vies de Vasco da Gama | Deccan Herald : Vasco da gama est né en 1460 ou 1469 à Sines, sur la côte sud-ouest de.. Vasco, paulo et nicolao coelho accompagnés d'équipages d'environ cent cinquante hommes. Gabriel, il partit en juillet 1497 pour trouver une route de navigation vers l'Inde et l'Est. Vasco de gama est l'un des explorateurs les plus respectés de l'histoire du monde. Il était le fils d'estêvão da gama, qui était également navigateur. Le voyage mémorable de Vasco da gama a changé de manière irréversible le cours de l'histoire humaine en ouvrant la route maritime vers l'est.

Vasco de gama a passé presque toute son enfance dans un milieu de marins et de voyages. L'explorateur vasco da gama a été chargé par le roi portugais de trouver une route maritime vers l'est. În anii 1460 el a fost un cavaler al ordinului cavalerilor de santiago. Le père de Vasco était également un explorateur et était censé faire le voyage épique du Portugal à l'Inde. Il était le fils d'estêvão da gama, qui était également navigateur.

Vasco de Gama | Guide de voyage du Portugal de www.travel-in-portugal.com Vasco da gama, était un explorateur portugais qui commandait les premiers navires à naviguer directement de l'Europe vers l'Inde. Vasco da gama nació en sines, pueblecito situado en el bajo alentejo. Le port de Mormugao a été construit en 1888 et est aujourd'hui l'un des principaux ports de l'Inde. Vasco da gama est une ville portuaire de la côte ouest de l'état indien de Goa. Précédent (vasco núñez de balboa). În anii 1460 el a fost un cavaler al ordinului cavalerilor de santiago. Son succès s'est avéré être l'un des plus. Vasco de gama a été choisi pour diriger l'expédition en Inde en 1497.

Vasco de gama est devenu célèbre pour avoir été le premier explorateur européen à quitter l'Europe par bateau et à naviguer vers l'Inde en faisant le tour de l'Afrique.

1497 8 juillet vasco da gama quitte lisbonne sous la direction des trois frères da gama : Vasco da gama est né en 1469 dans la ville de sines. Vasco de gama est choisi pour diriger l'expédition d'Inde en 1497. Gabriel, il part en juillet 1497 pour trouver une route de navigation vers l'Inde et l'est. Vasco da gama est né en 1460 dans une riche famille portugaise à Sines, au Portugal. Vasco de gama, rio de janeiro, brésil. Vasco da gama, navigateur portugais dont les voyages en Inde à la fin du XVe et au début du XVIe siècle ont ouvert la route maritime de l'Europe occidentale à l'Est en passant par le cap de Bonne-Espérance. Capitaine d'une flotte de quatre navires, dont son navire amiral, le st. Vasco da gama est une ville portuaire de la côte ouest de l'état indien de Goa. Un chef de file à l'époque connue sous le nom d'âge de la découverte, Vasco da gama était l'homme qui commandait les navires d'Europe vers l'Inde. Dans un voyage épique, il a navigué autour du cap de Bonne-Espérance en Afrique et a réussi à briser le monopole de l'arabe et. L'explorateur vasco da gama a été chargé par le roi portugais de trouver une route maritime vers l'est. Il était le fils d'estêvão da gama, qui était également navigateur.

Vasco da gama est une ville portuaire de la côte ouest de l'état indien de Goa. L'explorateur vasco da gama a été chargé par le roi portugais de trouver une route maritime vers l'est. 1497 8 juillet Vasco da gama quitta Lisbonne sous la direction des trois frères da gama : Vasco da gama foi um navegador, explorador e administrador português do século xv. Vasco de gama a été choisi pour diriger l'expédition en Inde en 1497.

Vasco da Gama - New World Encyclopedia de static.newworldencyclopedia.org Le voyage mémorable de Vasco da Gama a changé de manière irréversible le cours de l'histoire humaine en ouvrant la route maritime vers l'est. Vasco da gama était un marin et explorateur portugais très prospère à l'époque de l'exploration. Portrait de vasco da gama par l'artiste antonio manuel da fonseca en 1838. Précédent (vasco núñez de balboa). În anii 1460 el a fost un cavaler al ordinului cavalerilor de santiago. Le père de Vasco était également un explorateur et était censé faire le voyage épique du Portugal à l'Inde. Vasco da gama était un explorateur portugais, l'un des plus prospères de l'ère européenne des découvertes, et la première personne à naviguer directement de l'Europe à l'Inde. Vasco da gama est né en 1460 dans une riche famille portugaise à Sines, au Portugal.

Vasco da gama est né en 1460 dans une riche famille portugaise à Sines, au Portugal.

Vasco da gama est né en 1460 dans une riche famille portugaise à Sines, au Portugal. Vasco de gama est devenu célèbre pour avoir été le premier explorateur européen à quitter l'Europe par bateau et à naviguer vers l'Inde en faisant le tour de l'Afrique. Il était le fils d'estêvão da gama, qui était également navigateur. Vasco, paulo et nicolao coelho accompagnés d'équipages d'environ cent cinquante hommes. Vasco da gama était un marin et explorateur portugais très prospère à l'époque de l'exploration. Il a été le premier à naviguer directement d'Europe vers l'Inde, autour du cap de Bonne Espérance. Vasco da gama, était un explorateur portugais qui commandait les premiers navires à naviguer directement d'Europe vers l'Inde. Vasco da gama foi um navegador, explorador e administrador português do século xv. Le père de Vasco était également un explorateur et était censé faire le voyage épique du Portugal à l'Inde. 1497 8 juillet vasco da gama quitte lisbonne sous la direction des trois frères da gama : Vasco da gama est né en 1460 ou en 1469 à sines, sur la côte sud-ouest de. Vasco de gama est l'un des explorateurs les plus respectés de l'histoire du monde. Vasco da gama est né en 1469 dans la ville de Sines.

Vasco da gama foi um navegador, explorador e administrador português do século xv. Un chef de file à l'époque connue sous le nom d'âge de la découverte, Vasco da gama était l'homme qui commandait les navires d'Europe vers l'Inde. L'explorateur vasco da gama a été chargé par le roi portugais de trouver une route maritime vers l'est. Il était le fils d'estêvão da gama, qui était également navigateur. Gabriel, il partit en juillet 1497 pour trouver une route de navigation vers l'Inde et l'Est.

Vasco da Gama - Biografia do Navegador e Explorador . de www.grupoescolar.com Vasco da gama, navigateur portugais dont les voyages en Inde à la fin du XVe et au début du XVIe siècle ont ouvert la route maritime de l'Europe occidentale à l'Est en passant par le cap de Bonne-Espérance. Vasco de gama, rio de janeiro, brésil. Su padre, llamado esteban, era de noble linaje y gozaba de una excelente reputación en la corte. Son succès s'est avéré être l'un des plus. Vasco da gama a été choisi pour diriger l'expédition en Inde en 1497. Précédent (vasco núñez de balboa). Capitaine d'une flotte de quatre navires, dont son navire amiral, le st. Dans un voyage épique, il a navigué autour du cap de Bonne-Espérance en Afrique et a réussi à briser le monopole de l'arabe et.

Vasco da gama est né en 1460 dans une riche famille portugaise à Sines, au Portugal.

Dans un voyage épique, il a navigué autour du cap de Bonne-Espérance en Afrique et a réussi à briser le monopole de l'arabe et. Su padre, llamado esteban, era de noble linaje y gozaba de una excelente reputación en la corte. Le père de Vasco était également un explorateur et était censé faire le voyage épique du Portugal à l'Inde. Son succès s'est avéré être l'un des plus. Vasco de gama, rio de janeiro, brésil. SCM 1898 | vasco de gama ✠. Vasco da gama nasceu em 1469 em sines, na região do alentejo, portugal. Vasco da gama est une ville portuaire de la côte ouest de l'état indien de Goa. Vasco da gama est né en 1460 ou 1469 à Sines, sur la côte sud-ouest de. Vasco da gama, navigateur portugais dont les voyages en Inde à la fin du XVe et au début du XVIe siècle ont ouvert la route maritime de l'Europe occidentale à l'Est en passant par le cap de Bonne-Espérance. Vasco da gama nació en sines, pueblecito situado en el bajo alentejo. Vasco de gama a passé presque toute son enfance dans un milieu de marins et de voyages. Un chef de file à l'époque connue sous le nom d'âge de la découverte, Vasco da gama était l'homme qui commandait les navires d'Europe vers l'Inde.

Source : upload.wikimedia.org

Vasco da gama est né en 1460 dans une riche famille portugaise à Sines, au Portugal. Gabriel, il partit en juillet 1497 pour trouver une route de navigation vers l'Inde et l'Est. 1497 8 juillet vasco da gama quitte lisbonne sous la direction des trois frères da gama : Vasco da gama est né en 1469 dans la ville de sines. Le port de Mormugao a été construit en 1888 et est aujourd'hui l'un des principaux ports de l'Inde.

Source : media2.nekropole.info

Vasco da gama a été choisi pour diriger l'expédition en Inde en 1497. Vasco da gama nasceu em 1469 em sines, na região do alentejo, portugal. Le port de Mormugao a été construit en 1888 et est aujourd'hui l'un des principaux ports de l'Inde. Vasco de gama est l'un des explorateurs les plus respectés de l'histoire du monde. Précédent (vasco núñez de balboa).

Le voyage mémorable de Vasco da gama a changé de manière irréversible le cours de l'histoire humaine en ouvrant la route maritime vers l'est. Vasco da gama nació en sines, pueblecito situado en el bajo alentejo. Gabriel, il partit en juillet 1497 pour trouver une route de navigation vers l'Inde et l'Est. Vasco da gama était un explorateur portugais, l'un des plus grands succès de l'ère européenne des découvertes, et la première personne à naviguer directement de l'Europe à l'Inde. Capitaine d'une flotte de quatre navires, dont son navire amiral, le st.

Capitaine d'une flotte de quatre navires, dont son navire amiral, le st. Il était un explorateur portugais, et l'un des plus célèbres de la. Vasco da gama est né en 1469 dans la ville de Sines. Vasco da gama, navigateur portugais dont les voyages en Inde à la fin du XVe et au début du XVIe siècle ont ouvert la route maritime de l'Europe occidentale à l'Est en passant par le cap de Bonne-Espérance. Vasco da gama était un marin et explorateur portugais très prospère à l'époque de l'exploration.

Su padre, llamado esteban, era de noble linaje y gozaba de una excelente reputación en la corte. Précédent (vasco núñez de balboa). Vasco da gama nació en sines, pueblecito situado en el bajo alentejo. SCM 1898 | vasco de gama ✠. Le port de Mormugao a été construit en 1888 et est aujourd'hui l'un des principaux ports de l'Inde.

Source : exploration.marinersmuseum.org

Vasco de gama est l'un des explorateurs les plus respectés de l'histoire du monde. Vasco da gama foi um navegador, explorador e administrador português do século xv. Le père de Vasco était également un explorateur et était censé faire le voyage épique du Portugal à l'Inde. Capitaine d'une flotte de quatre navires, dont son navire amiral, le st. Vasco da gama nació en sines, pueblecito situado en el bajo alentejo.

Vasco de gama a passé presque toute son enfance dans un milieu de marins et de voyages. Précédent (vasco núñez de balboa). Vasco da gama est né en 1460 dans une riche famille portugaise à Sines, au Portugal. Dans un voyage épique, il a navigué autour du cap de Bonne-Espérance en Afrique et a réussi à briser le monopole de l'arabe et. Vasco da gama nació en sines, pueblecito situado en el bajo alentejo.

Source : upload.wikimedia.org

Le père de Vasco était également un explorateur et était censé faire le voyage épique du Portugal à l'Inde. Un chef de file à l'époque connue sous le nom d'âge de la découverte, Vasco da gama était l'homme qui commandait les navires d'Europe vers l'Inde. Dans un voyage épique, il a navigué autour du cap de Bonne-Espérance en Afrique et a réussi à briser le monopole de l'arabe et. Vasco da gama est né en 1460 ou 1469 à Sines, sur la côte sud-ouest de. Vasco da gama est né en 1469 dans la ville de Sines.

Source : www.lavozdelsandinismo.com

Su padre, llamado esteban, era de noble linaje y gozaba de una excelente reputación en la corte. Vasco da gama est né en 1469 dans la ville de Sines. Gabriel, il partit en juillet 1497 pour trouver une route de navigation vers l'Inde et l'Est. Portrait de vasco da gama par l'artiste antonio manuel da fonseca en 1838. Vasco da gama, était un explorateur portugais qui commandait les premiers navires à naviguer directement de l'europe à l'inde.

Source : images.fineartamerica.com

Précédent (vasco núñez de balboa).

Il était le fils d'estêvão da gama, qui était également navigateur.

Vasco da gama est né en 1460 ou 1469 à Sines, sur la côte sud-ouest de.

Vasco da gama, 1er comte de vidigueira (Royaume-Uni :

Source : thehistoryjunkie.com

Le voyage mémorable de Vasco da gama a changé de manière irréversible le cours de l'histoire humaine en ouvrant la route maritime vers l'est.

Source : upload.wikimedia.org

Vasco de gama a été choisi pour diriger l'expédition en Inde en 1497.

Capitaine d'une flotte de quatre navires, dont son navire amiral, le st.

Source : www.thepirateking.com

Vasco da gama nació en sines, pueblecito situado en el bajo alentejo.

Source : cdn.mos.cms.futurecdn.net

Il a été le premier à naviguer directement d'Europe vers l'Inde, autour du cap de Bonne Espérance.

Vasco da gama était un marin et explorateur portugais très prospère à l'époque de l'exploration.

Source : upload.wikimedia.org

Su padre, llamado esteban, era de noble linaje y gozaba de una excelente reputación en la corte.

Source : upload.wikimedia.org

Vasco da gama, navigateur portugais dont les voyages en Inde à la fin du XVe et au début du XVIe siècle ont ouvert la route maritime de l'Europe occidentale à l'Est en passant par le cap de Bonne-Espérance.

Source : upload.wikimedia.org

Dans un voyage épique, il a navigué autour du cap de Bonne-Espérance en Afrique et a réussi à briser le monopole de l'arabe et.

Vasco de gama a été choisi pour diriger l'expédition en Inde en 1497.

Source : upload.wikimedia.org

Vasco da gama, 1er comte de vidigueira (Royaume-Uni :

Source : upload.wikimedia.org

Vasco da gama, navigateur portugais dont les voyages en Inde à la fin du XVe et au début du XVIe siècle ont ouvert la route maritime de l'Europe occidentale à l'Est en passant par le cap de Bonne-Espérance.

Vasco da gama est né en 1460 ou 1469 à Sines, sur la côte sud-ouest de.

Su padre, llamado esteban, era de noble linaje y gozaba de una excelente reputación en la corte.

Vasco da gama est né en 1460 ou 1469 à Sines, sur la côte sud-ouest de.

Vasco da gama nació en sines, pueblecito situado en el bajo alentejo.

Vasco de gama a passé presque toute son enfance dans un milieu de marins et de voyages.

Vasco de gama est devenu célèbre pour avoir été le premier explorateur européen à quitter l'Europe par bateau et à naviguer vers l'Inde en faisant le tour de l'Afrique.

Vasco da gama, 1er comte de vidigueira (Royaume-Uni :

Source : upload.wikimedia.org

În anii 1460 el a fost un cavaler al ordinului cavalerilor de santiago.

Source : www.travel-in-portugal.com


Contenu

Le plan de travail sur la route du Cap vers l'Inde a été élaboré par le roi portugais Jean II comme une mesure d'économie dans le commerce avec l'Asie et aussi une tentative de monopoliser le commerce des épices. [ citation requise ] En plus de la présence maritime portugaise de plus en plus influente, Jean II avait soif de routes commerciales et d'expansion du royaume du Portugal qui avait déjà été transformé en un empire. Cependant, le projet n'a pas été réalisé pendant son règne. C'est son successeur, le roi Manuel Ier, qui désigne Vasco de Gama pour cette expédition, tout en maintenant le plan initial. [ citation requise ]

Cependant, ce développement n'a pas été bien vu par les classes supérieures. Dans les Cortes de Montemor-o-Novo de 1495, une vue opposée était visible sur le voyage que Jean II avait si minutieusement préparé. Ce point de vue se contentait du commerce avec la Guinée et l'Afrique du Nord et craignait les défis posés par l'entretien d'éventuels territoires d'outre-mer, et le coût lié à la mise à l'eau et à l'entretien des voies maritimes. Cette position est incarnée dans le personnage du Vieil homme de Restelo qui apparaît dans Os Lusíadas du poète épique portugais Luís Vaz de Camões, qui s'oppose à l'embarquement de l'armada. [ citation requise ] Os Lusíadas Il est souvent considéré comme l'œuvre la plus importante de la littérature portugaise. L'œuvre célèbre la découverte d'une route maritime vers l'Inde par l'explorateur portugais Vasco da Gama.

Le roi Manuel ne partageait pas cette opinion. Gardant le plan de D. João II, il s'est chargé d'équiper les navires et a choisi Vasco de Gama comme chef de cette expédition et capitaine de l'armada. [ citation requise ] Selon le plan initial, Jean II avait nommé son père, Stephen da Gama, à la tête de l'armada, mais au moment de la mise en œuvre du plan, les deux étaient décédés.

Les Portugais recherchaient les épices, mais elles étaient très chères car c'était un inconvénient pour le commerce. Par exemple, il était dangereux et long de voyager par voie terrestre d'Europe en Inde. [4] En conséquence, le roi D. João II du Portugal a établi un plan pour que les navires explorent la côte de l'Afrique pour voir si l'Inde était navigable via autour du cap et à travers l'océan Indien. Le 10 octobre 1486, le roi João II nomma Bartolomeu Dias pour diriger une expédition autour de la pointe sud de l'Afrique dans l'espoir de trouver une route commerciale vers l'Inde. [4] Dias a aidé à la construction du São Gabriel et son navire jumeau, le São Rafaël qui ont été utilisés par Vasco de Gama pour passer le cap de Bonne-Espérance et continuer vers l'Inde. [4]

L'un des marins, Bartolomeu Dias, passa le point le plus au sud de l'Afrique connu sous le nom de Cap de Bonne-Espérance en 1488. Il déclara qu'il était possible de se rendre en Inde en faisant le tour de l'Afrique. Les Portugais ont alors pu faire un immense profit en utilisant leurs propres navires pour récupérer les épices.

Cette expédition mondiale a été lancée le 8 juillet 1497. Elle s'est conclue deux ans plus tard avec l'entrée des navires dans le fleuve Tage, apportant avec eux la bonne nouvelle qui a conféré au Portugal une position maritime prestigieuse. [ citation requise ]


Vasco de Gama

Portrait de Vasco da Gama par l'artiste Antonio Manuel da Fonseca en 1838. Vasco da Gama, (c.1469 - 1524) était un explorateur portugais, l'un des plus réussis de l'ère européenne de la découverte et le commandant des premiers navires à naviguer directement de l'Europe vers l'Inde. (Crédit : National Maritime Museum)

introduction
Vasco de Gama était un explorateur portugais qui a navigué vers l'Inde depuis l'Europe. L'or, les épices et autres richesses étaient précieux en Europe. Mais ils devaient parcourir de longs chemins sur mer et sur terre pour les atteindre en Asie. Les Européens à cette époque cherchaient un moyen plus rapide d'atteindre l'Inde en naviguant autour de l'Afrique. Da Gama a accompli la tâche. Ce faisant, il a aidé à ouvrir une route commerciale majeure vers l'Asie. Le Portugal a célébré son succès et son voyage a lancé une nouvelle ère de découvertes et de commerce mondial.

Biographie
Début de la vie
La date et le lieu de naissance exacts de Vasco de Gama sont inconnus. On pense qu'il est né entre 1460 et 1469 à Sines, au Portugal. 1 Il était le troisième fils de ses parents. Son père, Estêvão da Gama, était chevalier à la cour du duc de Viseu et sa mère était une noble nommée Isabel Sodré. 2 Le rôle de son père à la cour aurait permis au jeune Vasco d'avoir une bonne éducation. Mais parce qu'il vivait à proximité d'une ville portuaire, il a probablement aussi appris sur les navires et la navigation. Vasco a fréquenté l'école dans un village plus grand à environ 70 miles de Sines appelé Évora. Ici, il a appris les mathématiques avancées et a étudié les principes de la navigation. À quinze ans, il se familiarise avec les navires marchands amarrés au port. À l'âge de vingt ans, il était capitaine d'un navire. 3 Ces compétences feraient toutes de lui un choix acceptable pour mener une expédition en Inde.

La carrière maritime de Vasco de Gama s'est déroulée à l'époque où le Portugal cherchait une route commerciale autour de l'Afrique vers l'Inde. L'Empire ottoman contrôlait presque toutes les routes commerciales européennes vers l'Asie. Cela signifiait qu'ils pouvaient, et ont fait, facturer des prix élevés pour les navires passant par les ports. Le prince Henri du Portugal, également appelé prince Henri le Navigateur, a commencé la grande ère de l'exploration du Portugal. D'environ 1419 jusqu'à sa mort en 1460, il envoya plusieurs expéditions à la voile le long des côtes africaines. 4 En 1481, le roi Jean II du Portugal a commencé à envoyer des expéditions pour trouver une route maritime autour des rives sud de l'Afrique. De nombreux explorateurs ont fait plusieurs tentatives. C'est Bartolomeu Dias qui fut le premier à contourner l'Afrique et à atteindre l'océan Indien en 1488. Mais il fut contraint de retourner au Portugal avant de pouvoir atteindre l'Inde. Lorsque Manuel Ier devint roi du Portugal en 1495, il poursuivit ses efforts pour ouvrir une route commerciale vers l'Inde en contournant l'Afrique. Bien que d'autres personnes aient été considérées pour le poste, Manuel I a finalement choisi Vasco de Gama, trente-sept ans, pour cette tâche.

Voyages
Voyage principal
Le 8 juillet 1497, Vasco de Gama quitta Lisbonne avec une flotte de quatre navires et un équipage de 170 hommes de Lisbonne. Da Gama a commandé le São Gabriel. Paulo da Gama – frère de Vasco – commandait le São Rafaël, un trois-mâts. Il y avait aussi la caravelle Berrio, et un magasin São Maria. Bartolomeu Dias a également navigué avec da Gama et a donné des conseils utiles pour naviguer le long des côtes africaines. Ils ont passé les îles Canaries et ont atteint les îles du Cap-Vert le 26 juillet. Ils sont restés environ une semaine, puis ont continué à naviguer le 3 août. Pour éviter les tempêtes et les forts courants près du golfe de Guinée, da Gama et sa flotte ont navigué dans l'Atlantique Sud et a basculé jusqu'au cap de Bonne-Espérance. Les tempêtes les ont encore retardés pendant un certain temps. Ils ont contourné le cap le 22 novembre et trois jours plus tard, ils ont jeté l'ancre à Mossel Bay, en Afrique du Sud. 5 Ils ont recommencé à naviguer le 8 décembre. Ils ont jeté l'ancre un peu en janvier près du Mozambique au Rio do Cobre (rivière de cuivre) et ont continué jusqu'à ce qu'ils atteignent le Rio dos Bons Sinais (rivière des bons présages). Ici, ils ont érigé une statue au nom du Portugal.

Ils sont restés ici pendant un mois parce qu'une grande partie de l'équipage était malade du scorbut - une maladie causée par le manque de vitamine C. 6 La flotte de Da Gama a finalement recommencé à naviguer. Le 2 mars, ils atteignirent l'île de Mozambique. Après avoir échangé avec les marchands musulmans locaux, da Gama a de nouveau navigué en s'arrêtant brièvement à Malindi (aujourd'hui le Kenya). Il a engagé un pilote pour l'aider à naviguer dans l'océan Indien. Ils ont navigué pendant 23 jours et, le 20 mai 1498, ils ont atteint l'Inde. 7 Ils se dirigent vers Kappad, en Inde, près de la grande ville de Calicut. À Calicut, da Gama a rencontré le roi. Mais le roi de Calicut n'a pas été impressionné par da Gama et les cadeaux qu'il a apportés en offrande. Ils passèrent plusieurs mois à commercer en Inde et à étudier leurs coutumes. Ils ont quitté l'Inde à la fin du mois d'août. Il visita l'île d'Anjidiv près de Goa, puis s'arrêta une fois de plus à Malindi en janvier 1499. Beaucoup de ses équipiers mouraient du scorbut. Il avait le São Rafaël brûlé pour aider à contenir la maladie. Da Gama est finalement retourné au Portugal en septembre 1499. Manuel I a loué le succès de da Gama et lui a donné de l'argent et un nouveau titre d'amiral.

Voyages ultérieurs
Les voyages ultérieurs de Vasco de Gama étaient moins amicaux avec les gens qu'il rencontrait. Il navigua à nouveau à partir de février 1502 avec une flotte de 10 navires. Ils se sont arrêtés aux îles du Cap-Vert, au Mozambique, puis ont navigué jusqu'à Kilwa (dans l'actuelle Tanzanie). Da Gama a menacé leur chef et l'a forcé, lui et son peuple, à jurer fidélité au roi du Portugal. A Calicut, il bombarde le port et cause la mort de plusieurs commerçants musulmans. De nouveau, plus tard à Cochin, ils combattirent avec des navires arabes et les envoyèrent en fuite. 8 Da Gama ouvrait la voie à un empire portugais élargi. Cela est venu au traitement cruel des peuples d'Afrique de l'Est et d'Asie du Sud. Enfin, le 20 février 1503 da Gama a commencé le voyage de retour et est arrivé le 11 octobre 1503. Le roi Manuel I est mort en 1521 et le roi Jean III est devenu souverain. Il a fait de Gama un vice-roi portugais en Inde. 9 Le roi Jean III envoya da Gama en Inde pour arrêter la corruption et régler les problèmes administratifs des fonctionnaires portugais. Le troisième voyage de Da Gama sera le dernier.

Les dernières années et la mort
Après son retour de son premier voyage, en 1500 Vasco de Gama avait épousé Caterina de Ataíde. Ils avaient six fils et vivaient dans la ville d'Évora. Da Gama a continué à conseiller sur les affaires indiennes jusqu'à ce qu'il soit à nouveau envoyé à l'étranger en 1524. Vasco de Gama a quitté le Portugal pour l'Inde et est arrivé à Goa en septembre 1524. Da Gama a rapidement rétabli l'ordre parmi les dirigeants portugais. À la fin de l'année, il tomba malade. Vasco de Gama est décédé le 24 décembre 1524 à Cochin, en Inde. Il a été enterré dans l'église locale. En 1539, ses restes sont ramenés au Portugal.

Héritage
Vasco De Gama a été le premier Européen à trouver une route commerciale maritime vers l'Inde. Il a accompli ce que de nombreux explorateurs avant lui n'ont pas pu faire. Sa découverte de cette route maritime a aidé les Portugais à établir un empire colonial durable en Asie et en Afrique. La nouvelle route océanique autour de l'Afrique a permis aux marins portugais d'éviter la prise commerciale arabe en Méditerranée et au Moyen-Orient. Un meilleur accès aux routes des épices indiennes a stimulé l'économie du Portugal. Vasco de Gama a ouvert un nouveau monde de richesses en ouvrant une route de l'océan Indien. Son voyage et ses explorations ont contribué à changer le monde pour les Européens.


Le voyage épique de Vasco de Gama Relie l'Europe à l'Est - Histoire


VASCO DA GAMA (c.1460-1524), le célèbre navigateur et découvreur portugais, est né à Sines, une petite ville maritime dans la province d'Alemtejo. Personne ne niera que son nom figure à juste titre parmi les héros de la marine, mais il ne fait aucun doute qu'il doit l'éclat de sa réputation à l'illustre poète de son pays, Luiz de Camoens, par qui ses découvertes en Inde et leurs résultats. se sont vu attribuer la première place dans la grande épopée nationale Os Lusiadas.

Vasco de Gama
navigateur et découvreur portugais
(vers 1460-1524)


On sait peu de choses sur les débuts de Vasco. Sa descendance, selon le Nobiliario d'Antonio de Lima, est dérivée d'une famille noble qui est mentionnée en l'an 1166 mais la ligne ne peut pas être retracée sans interruption plus loin que l'an 1280, à un certain Alvaro da Gama, dont il descendait Estevao da Gama, Alcaide Mor de Sines, dont le troisième fils, le sujet de cette notice, est né probablement vers l'année 1460.

Vers cette période mourut le prince Henri, le Navigateur, fils de Joao Ier, qui avait passé sa vie à favoriser l'étude de la navigation, et à l'intelligence et à la prévoyance de qui il faut faire remonter toute la renommée que le Portugal gagna sur les mers aux 15e et XVIe siècles.

Les explorateurs envoyés à son instigation découvrirent les îles occidentales et des régions inconnues de la côte africaine, d'où venaient continuellement des rapports (qui affectaient par et par l'histoire de Da Gama) un grand monarque, " qui vivait à l'est du Bénin, à 350 lieues dans le intérieur, et qui détenait à la fois une domination temporelle et spirituelle sur tous les rois voisins, " une histoire qui correspondait si remarquablement aux récits du " Prêtre Jean " qui avait été apporté dans la péninsule par des prêtres abyssins, que Joao II résolut résolument que par mer et par par terre, il faudrait tenter d'atteindre le pays de ce potentat.

Dans l'espoir de faire cette découverte, Pedro Covilham et Affonso de Payva ont été envoyés vers l'est par voie terrestre tandis que Bartholomeu Dias, aux commandes de deux navires, a été envoyé vers l'ouest par voie maritime. Aucun des voyageurs terrestres n'est jamais retourné dans son pays, mais Covilham, qui, dans sa recherche infructueuse d'un souverain mythique, a atteint la côte de Malabar et les côtes orientales de l'Afrique, a renvoyé à Lisbonne, avec les récits des riches terres qu'il avait visité, cette nouvelle, "que les navires qui descendaient les côtes de Guinée devaient être sûrs d'atteindre l'extrémité du continent en persévérant dans une course vers le sud." Le roi Joao était maintenant saisi d'un ardent désir d'atteindre ces pays de l'Est par l'itinéraire indiqué par Covilham.

Qu'il y avait en vérité une telle route océanique a été confirmé par Dias, qui est revenu peu après (en 1487) avec le rapport qu'en naviguant vers le sud, il a été emporté loin à l'est par une succession de violentes tempêtes, passé - comme il l'a découvert seulement sur son voyage de retour - ce qu'il percevait comme l'extrémité sud du continent africain, et auquel, à cause du temps épouvantable qu'il avait rencontré, il donna le nom de Cap des Tempêtes, appellation que le roi, qui était alors exalté par de grands espoirs d'enrichir son royaume par l'ajout de possessions orientales, semblait si peu propice qu'il le changea en celui du cap de Bonne-Espérance. L'état de santé de Joao, cependant, et les soucis de l'État, empêchèrent l'aménagement de l'expédition prévue et ce n'est que dix ans plus tard, lorsque Manoel avait succédé au trône, que les préparatifs du grand voyage furent achevés, - hâté, sans doute, par la découverte de l'Amérique par Colomb dans l'intervalle.

Pour le commandement suprême de cette expédition, le roi choisit Vasco de Gama, qui, dans sa jeunesse, avait combattu dans les guerres contre la Castille et s'était distingué dans ses années mûres en tant que marin intrépide. La flotte, composée de quatre navires spécialement construits pour cette mission, descendit le Tage le 8 juillet 1497, après les prières et confessions faites par les officiers et équipages en présence du roi et de la cour, dans une petite chapelle à l'emplacement où se dresse maintenant l'église de S. Maria de Belem, construite par la suite pour commémorer l'événement.

Quatre mois plus tard, il jeta l'ancre dans la baie de Sainte-Hélène, en Afrique du Sud, contourna le Cap en toute sécurité et, au début de l'année suivante, atteignit Melinda. De là, faisant route vers l'est, sous la direction d'un pilote obtenu des marchands indiens rencontrés à ce port, Gama arriva à Calicut, sur la côte de Malabar, le 20 mai 1498, et installa, selon la coutume de son pays, un pilier de marbre comme marque de conquête et preuve de sa découverte de l'Inde. Son accueil par le zamorin, ou souverain de Calicut, aurait été selon toute probabilité assez favorable, n'eût été la jalousie des commerçants maures qui, craignant pour leurs gains, ont tellement incité les hindous contre les nouveaux venus que Gama, après échappé à une détention forcée à terre, a été obligé de se frayer un chemin hors du port.

Ayant vu assez pour l'assurer des grandes ressources de ce nouveau pays, il rentra chez lui en septembre 1499 avec une description élogieuse de celui-ci.Le roi le reçut avec toutes les marques de distinction, le créa noble, et fit célébrer en son honneur de magnifiques fêtes dans les principales villes du royaume, « car il avait ramené (non sans de graves pertes en navires et en hommes) solution d'un grand problème, qui était destiné à élever son pays à l'apogée de la prospérité."

Dans la poursuite des découvertes de Gama, une autre flotte de 13 navires fut immédiatement envoyée en Inde par Manoel, sous les ordres d'Alvarez Cabral, qui, en naviguant trop vers l'ouest, découvrit par accident le Brésil et, une fois arrivé à destination, établit une usine à Calicut. Les indigènes, à nouveau poussés par les marchands maures, se soulevèrent en armes et assassinèrent tous ceux que Cabral avait laissés derrière eux. Pour venger cet outrage, un puissant armement de dix navires fut aménagé à Lisbonne, dont le commandement fut d'abord donné à Cabral, mais fut ensuite transféré à Gama sur sa requête urgente pour "Sire", dit-il, "le roi de Calicut m'arrêta et m'a traité avec mépris, et parce que je ne suis pas revenu pour me venger de cette blessure, il en a encore commis une plus grave, c'est pourquoi je sens dans mon cœur un grand désir et une grande envie d'aller lui faire de grands ravages. »

Au début de 1502, la flotte a navigué, et en atteignant Calicut Gama a immédiatement bombardé la ville, décrétant des actes d'inhumanité et de sauvagerie trop horribles pour être détaillés, et égalés seulement par les tortures de l'Inquisition. Gama était naturellement « très dédaigneux, prêt à la colère et très téméraire », mais aucune particularité de disposition - rien du tout - ne peut excuser des actes comme le sien, qui ont à juste titre laissé une tache sur son caractère que ni le temps ni l'éclat de son la renommée d'un navigateur peut le moins du monde s'effacer.

De Calicut, il se rendit en novembre à Cochin, « faisant tout le mal qu'il put, en route vers tout ce qu'il trouva en mer, et ayant conclu des conditions commerciales favorables avec elle et avec d'autres villes de la côte, il retourna à Lisbonne en septembre 1503. , avec des navires richement chargés. Lui et ses capitaines ont été accueillis avec de grandes réjouissances " mais à Dom Vasco le roi a donné de grandes faveurs, et tous ses biens libres et exempts, il lui a accordé les droits de mouillage de l'Inde, l'a fait amiral de ses mers pour toujours, et l'un des principaux hommes de son royaume."

Peu de temps après son retour, Vasco se retira dans sa résidence d'Evora et, pendant vingt ans, ne prit aucune part aux affaires publiques, soit par dépit de n'avoir pas obtenu, comme certains le supposent, des récompenses aussi élevées qu'il l'espérait, soit parce qu'il avait en quelque sorte offensé Manoel. Pendant ce temps, les conquêtes portugaises se multiplient à l'Est et sont présidées par des vice-rois successifs. Le cinquième d'entre eux était si malheureux que Gama fut rappelé de sa réclusion par le successeur de Manoel, Joao III, créé comte de Vidigueira et nommé vice-roi des Indes, honneur qu'en avril 1524 il quitta Lisbonne pour remplir.

Arrivé à Goa en septembre de la même année, il s'employa aussitôt à corriger, avec vigueur et fermeté, les nombreux abus et mauvaises pratiques qui s'étaient glissés sous le règne de ses prédécesseurs. Il n'était pas destiné, cependant, à poursuivre loin les réformes qu'il avait inaugurées, car, la veille de Noël suivant son arrivée, il mourut à Cochin, après une courte maladie, et y fut enterré dans le monastère franciscain. En 1538, son corps fut transporté au Portugal et enseveli dans la ville de Vidigueira, dont il était le comte, avec toute la pompe et les honneurs dus à celui qui avait été le représentant du roi.

Les importantes découvertes de Vasco de Gama ont eu pour résultat immédiat d'enrichir le Portugal et de l'élever à l'une des premières places parmi les nations de l'Europe, et peu à peu la bien plus importante de hâter la colonisation et la civilisation de l'Orient en ouvrant son commerce. aux grandes puissances occidentales.


Sher Shah Suri

Sher Shah – Le Roi Lion

Les victoires de Babur à Panipat et Gorga n'ont pas entraîné l'anéantissement complet des chefs afghans. Ils bouillonnaient de mécontentement contre la domination étrangère nouvellement fondée, et n'avaient besoin que de la direction d'une forte personnalité pour unir leurs efforts isolés en une résistance nationale organisée contre elle. Ce qu'ils ont obtenu dans Sher Khan Sur, qui a effectué la renaissance du pouvoir afghan et a établi un régime glorieux, bien que de courte durée, en Inde en évinçant l'autorité moghole nouvellement établie.

La carrière de Sher Khan Sur, le héros du renouveau indo-musulman, est aussi fascinante que celle de Babur et non moins instructive que celle du grand moghol Akbar. Portant à l'origine le nom de Farid, il a commencé sa vie de manière humble et, comme beaucoup d'autres grands hommes de l'histoire, a dû traverser diverses épreuves et vicissitudes de la fortune avant de se faire connaître grâce à son mérite personnel. Son grand-père, Ibrahim, un Afghan de la tribu Sur, vivait près de Peshawar et son père s'appelait Hasan. Ibrahim a migré avec son fils vers l'est en quête de service militaire au début du règne de Buhlul Lodi et tous deux sont d'abord entrés au service de Mahabat Khan Sur, jagirdar des paraganas de Hariana et Bakhala au Pendjab, et se sont installés dans le paragana de Bajwara ou Bejoura. Après un certain temps, Ibrahim obtint un emploi sous Jamal Khan Sarang Khani de Hissar Firuza dans le district de Delhi, qui confia à Ibrahim quelques villages du paragana de Narnaul pour l'entretien de quarante cavaliers à son service. Farid est né probablement près de Narnaul. Farid fut bientôt emmené à Sasaram par son père, Hasan, qui y avait obtenu un jagir de son maître, Umar Khan Sarwahi, intitulé Khan-I-Azam, lorsque ce dernier obtint le poste de gouverneur de Jaunpur. Hasan, comme les autres nobles de son époque, était polygame et la belle-mère de Farid avait une influence prédominante sur lui. Cela le rendit indifférent à Farid. Ce dernier quitta la maison à l'âge de vingt-deux ans et se rendit à Jaunpur. Ainsi, le jeune Afghan a été contraint à une vie d'aventures et de luttes, qui a moulé son esprit et son caractère dans un moule héroïque. Pendant quelque temps, il se consacra à l'étude. Par une industrie infatigable et une application constante, Farid a très tôt attiré l'attention de ses professeurs à Jaunpur et a rapidement acquis une connaissance peu commune de la langue et de la littérature persanes. Il était capable de reproduire de mémoire le Gulistan, le Bustan et le Sikandar-namah. Satisfait de cette jeunesse prometteuse, Jamal Khan, le patron de son père, a opéré une réconciliation entre lui et son père, qui lui a permis de retourner à Sasaram et d'administrer les paraganas de Sasaram et Khawaspur, tous deux alors sous la juridiction de Sarkar. L'administration réussie de ces deux endroits par Farid a servi à augmenter la jalousie de sa belle-mère, et donc, quittant Sasaram une fois de plus, il est allé à Agra.

A la mort de son père, Farid prit possession de son jagir paternel avec la force d'un contremaître royal, qu'il avait pu se procurer à Agra. En 1522, il entra au service de Bahar Khan Lohani, le souverain indépendant du Bihar, dont il s'assura bientôt la faveur en s'acquittant de ses fonctions avec honnêteté et assiduité. Son maître lui a conféré le titre de Sher Khan pour avoir fait preuve de bravoure en tuant un tigre d'une seule main, et a également bientôt récompensé sa capacité et sa fidélité en le nommant son adjoint (Vakil) et tuteur (Ataliq) de son fils mineur, Jalal Khan. Mais le destin pervers s'est à nouveau opposé à Sher. Ses ennemis ont empoisonné l'esprit de son maître contre lui, et il a été une fois de plus privé du jagir de son père. "Impressionné par le succès complet des armes mogholes" et avec la perspective d'un gain futur, il rejoignit maintenant le camp de Babur, où il resta d'avril 1527 à juin 1528. En échange des précieux services qu'il rendit à Babur dans son est campagnes, ce dernier lui rendit Sasaram.

Sher quitta bientôt le service moghol et revint au Bihar pour redevenir son gouverneur adjoint et tuteur de son ancien élève, Jalal Khan. Alors que le roi mineur restait le souverain nominal du Bihar, Sher devint le chef virtuel de son gouvernement. En quatre ans, il gagna la plus grande partie de l'armée à sa cause et « s'éleva à un état de complète indépendance ». Pendant ce temps, la forteresse de Chunar, heureusement, est entrée en sa possession. Taj Khan, le seigneur de Chunar, a été tué par son fils aîné, qui s'était soulevé contre son père pour son engouement pour une femme plus jeune, Lad Malika. Cette veuve, cependant, épousa Sher Khan et lui donna la forteresse de Chunar. Humayun a assiégé Chunar en 1531, mais Sher Khan n'avait pris aucune part au soulèvement afghan de cette année-là et a sauvé sa position par une soumission opportune à l'envahisseur moghol. L'ascension rapide et inattendue de Sher aux dépens des Afghans Lohani rendit ces derniers, et même Jalal Khan, impatients de son contrôle. Ils ont essayé de se débarrasser de ce dictateur. La tentative, cependant, a échoué en raison de sa « circonspection inhabituelle ». Ils ont alors conclu une alliance (septembre 1533) avec Mahmud Shah, le roi du Bengale, qui était naturellement désireux d'arrêter la montée de Sher, ce qui a porté préjudice à son propre prestige et à son pouvoir. Mais le brave député afghan infligea une défaite aux troupes alliées du sultan du Bengale et des Lohanis à Surajgarh, sur les rives de la rivière Kiul, à l'est de la ville de Bihar (1534). La victoire à Surajgarh a en effet été un tournant dans la carrière de Sher. "Aussi grandiose qu'il ait été en tant qu'exploit militaire, il était plus grand dans son résultat politique de grande envergure" Sans la victoire de Surajgarh, le jagirdar de Sasaram n'aurait jamais émergé de son obscurité dans l'arène de la politique pour se lui-même, une course pour l'Empire avec des têtes couronnées héréditaires comme Bahadur Shah et Humayun Padshah.

Sher a eu l'occasion d'augmenter son pouvoir lorsque Humayun a marché contre Bahadur Shah du Gujarat. Il envahit soudainement le Bengale et apparut devant sa capitale, Gaur, non par la route habituelle à travers les cols de Taliagarhi (près de l'actuel Sahebganj sur la ligne E.I. Ry. Loop), mais par une autre route peu fréquentée et moins détournée. Mahmud Shah, le faible souverain du Bengale, sans faire aucune tentative sérieuse pour s'opposer à l'envahisseur afghan, conclut la paix avec lui en lui versant une somme importante, s'élevant à treize lacs de pièces d'or, et en lui cédant un territoire s'étendant de Kiul à Sakrigali, quatre-vingt-dix milles de long sur trente milles de large. Ces nouvelles acquisitions ont considérablement renforcé le pouvoir et le prestige de Sher et, après l'expulsion de Bahadur Shah du Gujarat à Diu, de nombreux nobles afghans distingués ont rejoint leur leader montant à l'est. Ainsi fortifié, Sher envahit de nouveau le Bengale vers la mi-octobre 1537, en vue de le conquérir définitivement, et assiégea étroitement la ville de Gaur. Humayun, qui, en revenant du Gujarat et de Malwa, avait perdu son temps à Agra, comme à son habitude, a réalisé la gravité de la menace afghane à l'est un peu trop tard et a marché pour s'opposer à Sher Khan la deuxième semaine de décembre, 1537. Mais au lieu de procéder directement à Gaur, par lequel il aurait pu déjouer les desseins de Sher Khan en alliance avec le sultan du Bengale, il assiégea Chunar. La brave garnison de Sher Khan à Chunar a déjoué toutes les tentatives des assaillants pendant six mois, tandis que Sher Khan a été laissé libre d'utiliser ce temps pour la réduction de Gaur en avril 1538. Sher Khan avait également capturé la forteresse de Rohtas par douteux moyens et y avait envoyé sa famille et ses biens. Déconcerté au Bihar, Humayun se tourna vers le Bengale et entra dans Gaur en juillet 1538. Mais Sher Khan, évitant habilement toute compétition ouverte avec lui au Bengale, alla occuper les territoires moghols du Bihar et de Jaunpur et piller la région aussi loin à l'ouest que Kanauj.

Humayun, qui passait alors son temps dans l'oisiveté et les festivités à Gaur, a été déconcerté en entendant parler des activités de Sher dans l'ouest et a quitté le Bengale pour Agra avant que son retour ne soit interrompu. Mais il s'est opposé sur le chemin, à Chaunsa près de Buxar, par Sher Khan et ses partisans afghans et a subi une lourde défaite en juin 1539. La plupart des soldats moghols ont été noyés ou capturés et la vie de leur dirigeant malchanceux a été sauvée par un porteur d'eau, qui l'a porté sur sa outre à travers le Gange, dans lequel il avait sauté imprudemment. La victoire sur le souverain de Delhi élargit les limites de l'ambition de Sher Khan et fait de lui le souverain de facto des territoires s'étendant de Kanauj à l'ouest aux collines d'Assam et de Chittagong à l'est et de l'Himalaya au nord à les collines du Jharkhand (de Rohtas à Birbhum) et la baie du Bengale au sud. Pour légaliser ce qu'il avait gagné par la force des armes et de la stratégie, il prit maintenant le titre royal de Sher Shah et ordonna que le Khutba soit lu et que les pièces soient frappées en son nom. L'année suivante, Humayun a fait une autre tentative pour récupérer sa fortune, bien qu'il n'ait pas pu obtenir la coopération de ses frères malgré ses meilleures tentatives. Le 17 mai 1540, les Moghols et les Afghans se retrouvèrent face à Kanauj. L'armée de Humayun, désespérément démoralisée, tiède et mal encadrée, fut sévèrement défaite par les Afghans lors de la bataille du Gange ou de Bilgram, communément appelée bataille de Kanauj, et Humayun réussit de justesse à s'échapper. Ainsi, l'œuvre de Babur en Inde fut défaite, puis la souveraineté de l'Hindoustan passa une fois de plus aux Afghans. A partir de cette époque, Humayun dut mener une vie d'errant pendant une quinzaine d'années. Les fils de Babur n'ont pas réussi à se combiner même à un moment aussi critique, bien que Humayun se soit rendu à Lahore et ait fait de son mieux pour les gagner. Leur égoïsme a triomphé des intérêts communs et Sher Shah a également pu étendre son autorité au Pendjab. Le souverain afghan marcha, avec sa promptitude et sa vigueur habituelles, pour soumettre les tribus guerrières des collines du pays de Gakkar, situé entre les cours supérieurs de l'Indus et du Jhelum. Il ravagea ce territoire mais ne put réduire à fond les Gakkars, car il dut se rendre précipitamment au Bengale en mars 1541, où son adjoint s'était imprudemment révolté contre son autorité. Il renvoya le rebelle, "modifia le caractère militaire de l'administration provinciale et lui substitua un mécanisme entièrement nouveau, à la fois original dans son principe et efficace dans son fonctionnement". La province était divisée en plusieurs districts, dont chacun devait être gouverné par un officier nommé directement par lui et responsable devant lui seul.

Sher Shah tourna ensuite son attention contre les Rajputs de l'ouest, qui ne s'étaient pas encore complètement remis du coup de Khanau. Après avoir subjugué Malwa en 1542 après JC, il marcha contre Puran Mal de Raisin en Inde centrale. Après quelques résistances, la garnison du fort de Raisin capitula, les Rajputs acceptant d'évacuer le fort à condition qu'ils fussent autorisés à passer "sans être inquiétés" au-delà de la frontière de Malwa. Mais les Afghans se jetèrent furieusement sur les gens du fort dès que ces derniers furent sortis des murs. Pour sauver leurs femmes et leurs enfants de la disgrâce, les Rajputs se sont suicidés et sont eux-mêmes morts à un homme, combattant courageusement contre leur redoutable ennemi, en 1543. L'incident de Raisin a été condamné par plusieurs écrivains comme une grande tache sur le personnage de Sher Shah. Le Sind et Multan ont été annexés à l'empire afghan par le gouverneur du Pendjab. Il ne restait plus qu'un ennemi redoutable de Sher Shah à maîtriser. C'était Maldev, le souverain Rajput de Marwar, un général accompli et un souverain énergique, dont les territoires s'étendaient sur environ 10 000 milles carrés. À l'instigation de certains chefs Rajput mécontents dont les territoires avaient été conquis par Maldev, Sher Khan mena une expédition contre le chef Rathor en 1544 après JC. Maldev, pour sa part, n'était pas au dépourvu. Estimant qu'il est déconseillé de risquer une bataille ouverte avec les Rathors dans leur propre pays, Sher Shah a eu recours à un stratagème. Il envoya à Maldev quelques fausses lettres, qui lui auraient été écrites par les généraux Rajput, lui promettant leur aide, et réussit ainsi à effrayer le souverain Rathor, qui se retira du champ et se réfugia dans la forteresse de Sivan. Malgré cela, les généraux de l'armée Rajput, comme Jeta et Kama, avec leurs partisans se sont opposés à l'armée de Sher Shah et ont combattu avec une vaillance désespérée, mais seulement pour rencontrer la mort d'un guerrier. Sher Shah a remporté une victoire, mais à grands frais, avec la perte de plusieurs milliers d'Afghans sur le champ de bataille et faillit perdre son empire. Les Rajputs ont perdu une chance de renouveau et la voie a été laissée ouverte à la suprématie afghane incontestée sur le nord de l'Inde. Après ce succès, Sher Shah réduisit à la soumission toute la région d'Ajmer à Abu et marcha pour assiéger le for de Kalinjar. Il réussit à s'emparer du fort, mais mourut d'une explosion accidentelle de poudre à canon le 22 mai 1545.

Vaillant guerrier et conquérant couronné de succès, Sher Shah était l'architecte d'un système administratif brillant, qui suscitait l'admiration même des éloges de ses ennemis, les Moghols. En fait, ses qualités de souverain étaient plus remarquables que ses victoires sur le champ de bataille. Son bref règne de cinq ans fut marqué par l'introduction de changements sages et salutaires dans toutes les branches imaginables de l'administration. Certains d'entre eux étaient par voie de renaissance et de réforme des caractéristiques traditionnelles des anciens systèmes administratifs de l'Inde, hindou aussi bien que musulman, tandis que d'autres étaient de caractère entièrement original et formaient, en effet, un lien entre l'Inde ancienne et moderne. "Aucun gouvernement, pas même les Britanniques", affirme M. Keene, "a fait preuve d'autant de sagesse que ce Pathan". Roi, il n'était pas un autocrate débridé, quels que soient les droits et les intérêts du peuple. Dans l'esprit d'un despote éclairé, il " a tenté de fonder un empire largement basé sur la volonté du peuple ".

Pour la commodité de l'administration, l'ensemble de l'Empire a été divisé en quarante-sept unités (sarkars), dont chacune a été à nouveau divisée en plusieurs paraganas. Le paragana avait un Ami, un Shiqdar, un trésorier, un écrivain hindou et un écrivain persan pour tenir les comptes. Au-dessus de l'unité administrative supérieure suivante, le sarkar, étaient placés un Shiqdar-I-Shiqdaran et un Munsif-I-Munsifan pour superviser le travail des officiers du paragana. Pour contrôler l'influence indue des officiers dans leurs juridictions respectives, le roi a conçu le plan de les transférer tous les deux ou trois ans, qui, cependant, ne pouvait pas durer longtemps en raison de la courte durée de son règne. Chaque branche de l'administration était soumise à la supervision personnelle de Sher Shah. Comme Asoka et Harsha, il a agi selon la maxime qu'il appartient aux grands d'être toujours actifs. Les réformes des revenus fonciers de Sher Shah, basées sur des principes sages et humains, ont une importance unique dans l'histoire administrative de l'Inde car elles ont servi de modèle pour les futurs systèmes agraires.Après une étude minutieuse et appropriée des terres, il réglait le revenu foncier directement avec les cultivateurs, la demande de l'État étant fixée au quart ou au tiers du produit moyen, payable soit en nature, soit en espèces, cette dernière méthode étant préféré. Pour la perception effective des recettes, le gouvernement a utilisé les services d'officiers comme les Amin, les Maqadams, les Shiqdars, les Qanungos et les Patwaris. Le paiement ponctuel et intégral du montant évalué a été exigé et imposé, si nécessaire, par Sher Shah. Il a demandé aux agents des recettes de faire preuve de clémence au moment de l'évaluation et d'être stricts au moment de la perception des recettes. Les droits des locataires étaient dûment reconnus et les responsabilités de chacun étaient clairement définies dans le kabuliyat (acte d'accord), que l'État lui a pris, et le patta (titre de propriété), qu'il lui a remis en retour. Des remises de loyers étaient faites, et probablement des prêts étaient consentis aux locataires en cas de dommages aux récoltes causés par le campement des soldats, ou l'insuffisance des pluies. Ces réformes fiscales ont accru les ressources de l'État et en même temps favorisé l'intérêt du peuple.

Les réformes monétaires et tarifaires de Sher Shah étaient également calculées pour améliorer la situation économique générale de son empire. Il a non seulement introduit quelques changements spécifiques dans la monnaie, mais a également essayé de rectifier "la détérioration progressive des rois précédents". Il réforma le tarif en supprimant les coutumes vexatoires et en n'autorisant l'imposition de douanes sur les objets de commerce qu'aux frontières et dans les lieux de vente. Cela a considérablement aidé la cause du commerce en facilitant le transport facile et bon marché des marchandises. Cela a encore été facilité par l'amélioration des communications. Aux fins de la défense impériale, ainsi que pour la commodité du peuple, Sher Shah reliait les lieux importants de son royaume par une chaîne d'excellentes routes. La plus longue d'entre elles, la Grand Trunk Road, qui subsiste encore, s'étend sur 1 500 kilos de Sonargaon dans l'Est du Bengale à l'Indus. Une route allait d'Agra à Burhanpur, une autre d'Agra à Jodhpur et au fort de Chitor, et une quatrième de Lahore à Multan. Suivant les traditions de certains dirigeants du passé, Sher Shah a planté des arbres d'alose des deux côtés des routes établies et des sarais ou maisons de repos à différentes étapes, des dispositions distinctes étant prévues pour les musulmans et les hindous. Ces sarais servaient également de relais de poste, ce qui facilitait l'échange rapide de nouvelles et fournissait au gouvernement des informations provenant de différentes parties de l'Empire. Le maintien d'un système d'espionnage efficace a également permis au souverain de savoir ce qui se passait dans son royaume. Pour garantir la paix et l'ordre, le système de police a été réorganisé et le principe de la responsabilité locale pour les crimes locaux a été appliqué. Ainsi, les chefs de village ont été chargés de la détection des criminels et du maintien de la paix dans les zones rurales. L'efficacité du système a été attestée par tous les écrivains musulmans. "Tel était l'état de sécurité de l'autoroute", observe Nizam-ud-din, qui n'avait aucune raison d'être partial envers Sher Shah, "que si quelqu'un portait une bourse pleine d'or (pièces) et dormait dans le désert (lieux déserts ) pour les nuits, il n'y avait pas besoin de veiller."

Sher Shah avait un sens aigu de la justice, et son administration sous lui était impartiale, aucune distinction n'étant faite entre le haut et le bas, et pas même les proches parents du roi n'étaient épargnés par ses décrets. Dans le paragana, les poursuites civiles ont été réglées par l'Amin, et d'autres affaires, pour la plupart pénales, par le Qazi et le Mir-I-Adal. Plusieurs paraganas avaient sur eux un Munsif-I-Munsifan pour juger les affaires civiles. A la capitale, il y avait le Chef Qazi, le Sadr impérial et surtout l'Empereur en tant que plus haute autorité en matière judiciaire comme en d'autres matières. Bien que musulman pieux, Sher Shah n'était pas un fanatique féroce. Son traitement des hindous en général était tolérant et juste. Il employa des hindous dans des bureaux importants de l'État, l'un de ses meilleurs généraux étant Brahamjit Gaur. « Son attitude envers l'hindouisme », observe le Dr Qanungo, « n'était pas d'une souffrance méprisante mais d'une déférence respectueuse. grands principes du système militaire de 'Ala-ud-din Khalji's. les services d'un corps de serviteurs armés, ou d'un prélèvement féodal, n'étaient pas jugés suffisants pour ses besoins, il avait soin d'entretenir une armée régulière, les soldats étant liés à lui, par l'intermédiaire de leur commandant immédiat, par le lien fort de dévouement et discipline. Il avait sous son commandement direct une grande force composée de 150 000 cavaliers, 25 000 fantassins, 300 éléphants et de l'artillerie. Des garnisons étaient maintenues à différents points stratégiques du royaume, chacune d'elles, appelée fauj, était sous le commandement d'un faujdar. Sher Shah a imposé une discipline stricte dans l'armée et a pris de nombreuses précautions pour empêcher la corruption parmi les soldats. En plus de superviser dûment le recrutement des soldats, il fixe personnellement leurs salaires, prend leurs rôles descriptifs et relance la pratique du marquage des chevaux.

Sher Shah est en effet une personnalité marquante de l'histoire de l'Inde médiévale. En vertu de son mérite et de ses capacités, il est passé d'une position très humble au leader du renouveau afghan et à l'un des plus grands dirigeants que l'Inde ait produits. Son "caractère militaire" était marqué par "une rare combinaison de prudence et d'entreprise". à Sasaram. Il appliqua son infatigable industrie au service de l'État, et ses réformes étaient bien faites pour assurer les intérêts du peuple. Il avait, remarque Erskine, "plus de l'esprit d'un législateur et d'un gardien de son peuple que n'importe quel prince avant Akbar". En fait, la véritable signification de son règne réside dans le fait qu'il a incarné en lui les qualités mêmes qui sont nécessaires à la construction d'un État national en Inde, et il a préparé le terrain pour le glorieux régime d'Akbaride à plus d'un titre. Sans sa mort accidentelle après seulement cinq ans de règne, la restauration des Moghols n'aurait pas été accomplie si tôt. Comme Smith l'observe : " Si Sher Shah avait été épargné, les " Grands Moghols " ne seraient pas apparus sur la scène de l'histoire ". Son droit au trône de l'Inde était meilleur que celui de Humayun. Tandis que Humayun avait hérité des conquêtes d'un aventurier d'Asie centrale, qui n'avait pu créer aucune revendication forte, sauf celle de la force, pour le règne de sa dynastie en Inde, la famille de Sher Shah, originaire de la frontière, avait vécu en Inde depuis trois générations. De plus, l'équipement de ces derniers pour la royauté était exceptionnellement élevé et avait réalisé bien plus que la simple conquête de territoires.

Au cours de son règne, Sher Shah a donné une nouvelle vigueur et une nouvelle tendance au premier système postal indien. Ainsi, en 1970, l'Inde a publié un timbre-poste spécial honorant la mémoire de ce grand souverain populaire et l'un des premiers pionniers d'un service postal à l'échelle nationale. Il est né vers 1472. C'était un administrateur exceptionnel. Il a introduit la nouvelle pièce en roupie d'argent "Rupiya" basée sur un ratio de 40 pièces de pièce de cuivre (paisa) par roupie. Sur ses premières pièces de monnaie du Bengale, il a inscrit son nom en tant que "Sri Ser Sahi" dans les deux scripts Devnagari et persan. Sher Shah était aussi un grand constructeur de routes. La plus longue route construite sur ses ordres connue sous le nom de Grand Trunk Road (Shahrah-i-Azim) – maintenant connue sous le nom de National Highway-2. C'est sous le règne de Sher Shah Suri que les bases d'un système postal national bien organisé ont été posées. Le motif du timbre est vertical et représente un portrait de Sher Shah Suri.

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