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À quoi ressemblait la vie des femmes à l'ère viking ?

À quoi ressemblait la vie des femmes à l'ère viking ?

Techniquement, les femmes ne pouvaient même pas être des Vikings. Comme l'a souligné Judith Jesch, auteur de « Femmes à l'ère viking » (1991), le mot en vieux norrois « vikingar » ne s'appliquait qu'aux hommes, généralement à ces hommes qui ont embarqué de Scandinavie dans leurs célèbres longs bateaux et ont navigué vers de telles des endroits éloignés comme la Grande-Bretagne, l'Europe, la Russie, les îles de l'Atlantique Nord et l'Amérique du Nord entre environ 800-1100 après JC.

Mais bien que ces Vikings soient devenus tristement célèbres en tant que guerriers féroces et raiders brutaux, ils étaient également des commerçants accomplis qui ont établi des routes commerciales dans le monde entier. Ils ont formé des colonies, fondé des villes et des cités (Dublin, par exemple) et laissé un impact durable sur les langues et les cultures locales des lieux où ils ont débarqué leurs navires.

Alors que des recherches historiques antérieures sur les Vikings avaient émis l'hypothèse que les marins nordiques voyageaient en groupes exclusivement masculins, peut-être en raison d'un manque de partenaires désirables en Scandinavie, une étude plus récente raconte une histoire très différente. Dans la nouvelle étude, publiée fin 2014, les chercheurs ont utilisé des preuves d'ADN mitochondrial pour montrer que les femmes scandinaves ont rejoint leurs hommes pour les migrations de l'ère viking vers l'Angleterre, les îles Shetland et Orcades et l'Islande, et étaient « des agents importants dans les processus de migration et d'assimilation. . " Surtout dans des régions auparavant inhabitées comme l'Islande, les femmes scandinaves étaient essentielles pour peupler les nouvelles colonies et les aider à prospérer.

Comme de nombreuses civilisations traditionnelles, la société de l'ère viking dans le pays et à l'étranger était essentiellement dominée par les hommes. Les hommes se livraient à la chasse, au combat, au commerce et à l'agriculture, tandis que la vie des femmes se concentrait sur la cuisine, l'entretien de la maison et l'éducation des enfants. La majorité des sépultures vikings découvertes par les archéologues reflètent ces rôles de genre traditionnels : les hommes étaient généralement enterrés avec leurs armes et leurs outils, et les femmes avec des articles ménagers, des travaux d'aiguille et des bijoux.

Mais les femmes de l'ère viking en Scandinavie jouissaient d'un degré de liberté inhabituel pour leur journée. Ils pouvaient posséder des biens, demander le divorce et récupérer leur dot si leur mariage prenait fin. Les femmes avaient tendance à se marier entre 12 et 15 ans et les familles négociaient pour organiser ces mariages, mais la femme avait généralement son mot à dire dans l'arrangement. Si une femme voulait divorcer, elle devait appeler des témoins à son domicile et à son lit conjugal, et déclarer devant eux qu'elle avait divorcé de son mari. Le contrat de mariage indiquait généralement comment les biens familiaux seraient divisés en cas de divorce.

Bien que l'homme soit le « chef » de la maison, la femme jouait un rôle actif dans la gestion de son mari, ainsi que dans le ménage. Les femmes nordiques avaient pleine autorité dans la sphère domestique, surtout lorsque leurs maris étaient absents. Si l'homme de la maison décédait, sa femme assumerait son rôle de manière permanente, gérant à elle seule l'exploitation familiale ou l'entreprise commerciale. De nombreuses femmes de la Scandinavie de l'ère viking ont été enterrées avec des anneaux de clés, qui symbolisaient leurs rôles et leur pouvoir en tant que chefs de ménage.

Certaines femmes ont atteint un statut particulièrement élevé. L'une des plus grandes sépultures jamais trouvées en Scandinavie à cette époque appartenait à la «reine» d'Oseberg, une femme qui fut enterrée dans un navire somptueusement décoré avec de nombreux objets funéraires de valeur en 834 après JC. Plus tard au IXe siècle, Aud the Deep- Minded, la fille d'un chef norvégien des Hébrides (îles au large du nord de l'Écosse) a épousé un roi viking basé à Dublin. À la mort de son mari et de son fils, Aud a déraciné sa maison et organisé un voyage en bateau pour elle et ses petits-enfants en Islande, où elle est devenue l'un des colons les plus importants de la colonie.

Y avait-il des femmes guerrières dans la société de l'ère viking ? Bien que relativement peu de documents historiques mentionnent le rôle des femmes dans la guerre viking, l'historien de l'époque byzantine Johannes Skylitzes a enregistré des femmes combattant avec les Vikings varangiens dans une bataille contre les Bulgares en 971. En outre, l'historien danois du XIIe siècle Saxo Grammaticus ont écrit que des communautés de « boucliers » s'habillaient comme des hommes et se consacraient à l'apprentissage du maniement de l'épée et d'autres compétences guerrières, et que quelque 300 de ces filles-boucliers étaient sur le terrain lors de la bataille de Brávellir au milieu du huitième siècle. Dans son célèbre ouvrage Gesta Danorum, Saxo a écrit sur une jeune fille au bouclier nommée Lagertha, qui a combattu aux côtés du célèbre Viking Ragnar Lothbrok dans une bataille contre les Suédois, et a tellement impressionné Ragnar par son courage qu'il a cherché et gagné sa main en mariage.

La plupart de ce que nous savons sur les femmes guerrières à l'ère viking provient d'œuvres littéraires, y compris les sagas romantiques que Saxo a invoquées comme certaines de ses sources. Les guerrières connues sous le nom de « Valkyries », qui peuvent avoir été inspirées des Shieldmaidens, sont certainement une partie importante de la littérature en vieux norrois. Compte tenu de la prévalence de ces légendes, ainsi que des droits, du statut et du pouvoir accrus dont elles jouissaient, il semble certainement probable que les femmes de la société viking ont parfois pris les armes et se sont battues, en particulier lorsque quelqu'un les a menacées, leur famille ou leurs biens.


Les femmes à l'ère viking

Clé de la période viking, trouvée à Klyne Mose.

La majorité des femmes à l'époque viking étaient des femmes au foyer, qui géraient le ménage à la ferme d'une main ferme. Il est également possible qu'il y ait eu des femmes entrepreneurs, qui travaillaient dans la production textile dans les villes.

Tout comme aujourd'hui, les femmes de l'époque viking cherchaient un partenaire approprié. Les sagas sont remplies d'histoires de femmes en compétition pour savoir qui a le meilleur homme. Cependant, l'amour n'a pas toujours duré. C'était donc bien que la Scandinavie soit une région pionnière en matière d'égalité des chances. La femme viking pouvait choisir un mari et décider plus tard de ne pas l'épouser après tout, si elle le souhaitait. Cependant, il y avait des limites à l'étendue de cette égalité des chances. Par exemple, seuls les hommes pouvaient comparaître devant les tribunaux à l'époque viking.


Les femmes vikings en Angleterre

La pierre de St Paul © La « grande armée danoise » qui a sillonné et conquis une grande partie de l'Angleterre dans les années 860 et 870 avait probablement des adeptes du camp, bien qu'il ne s'agisse pas nécessairement de femmes scandinaves. La Chronique anglo-saxonne note qu'une armée viking opérant dans les années 892-5 était accompagnée de femmes et d'enfants, qui devaient être mis en lieu sûr pendant que l'armée se battait et se harcelait. Mais cette armée est arrivée en Angleterre après avoir effectué des raids sur le continent et au moins certaines des femmes peuvent être originaires de là. Il est peu probable que les premiers colons vikings qui ont transformé leurs épées en socs de charrue aient eu des femmes scandinaves.

. il y avait une immigration scandinave considérable en . Angleterre .

Cependant, les noms de lieux et la langue suggèrent qu'il y avait une immigration scandinave considérable dans les régions d'Angleterre contrôlées par les envahisseurs vikings, plus tard connus sous le nom de « Danelaw ». Bien que la nature et l'étendue de l'immigration scandinave soient contestées par les chercheurs, l'explication la plus convaincante des preuves est qu'il y a eu une migration pacifique des familles scandinaves vers certaines parties du nord et de l'est de l'Angleterre tout au long du Xe siècle. Des découvertes récentes d'un grand nombre de bijoux féminins de qualité inférieure de style scandinave, en particulier dans le Lincolnshire, ont été prises pour montrer la présence de femmes scandinaves là-bas au Xe siècle. Ces découvertes sont bien corrélées avec la distribution des noms de lieux scandinaves dans la même région : prises ensemble, les preuves suggèrent une présence scandinave significative.

Il y avait un autre afflux important de Scandinaves en Angleterre pendant le règne de Cnut au 11ème siècle. Ces nouveaux immigrants de classe supérieure ont laissé leur marque à Londres et dans le sud, des régions qui n'étaient pas auparavant soumises à la colonisation scandinave. La pierre runique de St Paul's, Londres, avec son inscription fragmentaire qui nous dit seulement qu'elle a été commandée par Ginna (une femme) et T-ki (un homme), montre deux Scandinaves affirmant leurs affiliations culturelles au cœur du royaume anglais .


Selon les sagas islandaises, les femmes projetaient parfois une grande ombre sur son mari. Cela pourrait nuire à la réputation du mari, et il pourrait être considéré comme faible, mais cela ne porterait jamais atteinte à la réputation des femmes, elle serait toujours considérée comme forte.

Certaines femmes de l'ère viking obtiendraient un statut particulièrement élevé au cours de leur vie. Par exemple, l'une des sépultures les plus riches trouvées en Scandinavie à l'époque viking a été trouvée à Oseberg en Norvège.

Ici, une femme a été enterrée dans un navire magnifiquement décoré avec de nombreux objets de valeur. Certains de ces objets de valeur étaient des bijoux, des objets sculptés dans le bois et de nombreux articles ménagers. Ces articles nous montrent que même si les femmes pourraient atteindre le pouvoir comme les hommes, elles auraient toujours des responsabilités spécifiques autour de leur maison.


À quoi ressemblait la vie des femmes à l'ère viking ? - L'HISTOIRE

Ville Miettinen/ Wikimedia Commons. Parc national de Thingvellir en Islande.

Avec ses paysages incroyables, ses habitants sympathiques et ses vols bon marché, l'Islande est devenue une destination touristique populaire parmi les millennials. Bien que, si certains se sont retrouvés à Reykjavik et ont fait un voyage au Musée national d'Islande, ils pourraient y trouver une exposition avec une statistique intéressante. En fait, c'est une statistique avec des implications sombres pour le passé de l'Islande.

Après avoir analysé l'ADN des Islandais modernes, les scientifiques ont pu se faire une idée assez précise de ce à quoi ressemblait la population fondatrice du pays. Environ 80% des hommes islandais étaient nordiques, originaires de pays scandinaves comme la Norvège, la Suède et le Danemark. Bien sûr, en tant que colonie fondée par des colons scandinaves, il fallait s'y attendre.

Mais sur la base de l'ADN mitochondrial, qui n'est transmis que dans la lignée féminine, nous savons que plus de la moitié des femmes colons étaient celtiques, ce qui signifie qu'elles venaient d'Irlande, d'Écosse et des îles du nord-ouest de la Grande-Bretagne. Donc, essentiellement, les fondateurs de l'Islande étaient une étrange combinaison d'hommes nordiques et de femmes celtiques.

À première vue, ce fait n'est qu'un élément de généalogie intéressant. Mais cela devient rapidement plus dérangeant à mesure que vous y pensez. Après tout, les personnes qui ont colonisé l'Islande étaient aussi les mêmes personnes qui ont produit les tristement célèbres Vikings.

Cependant, comme la plupart des gens le savent, les Vikings avaient l'habitude d'enlever des esclaves. Compte tenu de la génétique de l'Islande et de la nature des personnes qui l'ont installée, il est possible qu'un grand pourcentage des premières femmes d'Islande y aient été emmenées comme esclaves.

L'esclavage a joué un rôle beaucoup plus important dans la société nordique que la plupart des gens ne le pensent. Les esclaves, ou « esclaves » comme on les appelait, étaient présents dans la plupart des communautés nordiques, beaucoup étant emmenés lors de raids vikings à travers l'Europe. Alors que les guerriers passaient le plus clair de leur temps à se battre ou à boire, c'était aux esclaves de faire une grande partie du travail autour du village.

En fait, c'était une grave insulte pour un Viking de dire qu'il devait traire ses propres vaches. C'était considéré comme du travail pour les esclaves et les femmes, et avec tant de gens autour, aucun Norse né libre nécessaire traire des vaches.

La vie des esclaves était souvent assez brutale. Les esclaves étaient régulièrement soumis à des violences, tant à titre de punition que pour des raisons religieuses. Lorsque leurs maîtres mouraient, les esclaves étaient souvent assassinés afin qu'ils puissent les servir dans la mort comme ils l'avaient fait dans la vie.

Frank Dicksee/ Wikimedia Commons Une représentation de raiders vikings.

Par-dessus tout, les Vikings appréciaient les jeunes femmes esclaves. Ces filles emmenées dans des raids pouvaient s'attendre à être violées régulièrement tout en étant contraintes à une vie de servitude domestique. Le désir des femmes pourrait même expliquer en grande partie pourquoi les Vikings ont commencé à attaquer la Grande-Bretagne au IXe siècle.

Certains chercheurs ont suggéré que la société nordique primitive était polygame et que les chefs puissants épousaient plusieurs épouses, n'en laissant aucune pour les autres hommes. Selon cette théorie, les Vikings ont d'abord pris la mer pour trouver des femmes car il y en avait peu de disponibles en Scandinavie.

Cette théorie pourrait également expliquer pourquoi les Vikings partant pour s'installer en Islande auraient considéré la Grande-Bretagne comme une source de femmes. Il n'y avait tout simplement pas assez de femmes disponibles en Scandinavie pour aider à coloniser l'île. Si tel est le cas, alors la colonisation de l'Islande a impliqué des raiders nordiques faisant des escales en Grande-Bretagne en cours de route, tuant les hommes et emportant les femmes.

Une fois sur l'île, il est plus difficile de dire à quoi ressemblait la vie de ces femmes. Certains historiens ont suggéré que bien qu'ils aient commencé comme esclaves, les Normands d'Islande ont finalement pris les femmes comme épouses. Si c'est le cas, ils les ont peut-être traités avec un minimum de respect. La culture nordique mettait fortement l'accent sur le maintien d'un foyer heureux avec un conjoint.

D'autres ont suggéré que ces femmes se sont peut-être rendues volontairement en Islande avec des Normands qui se sont installés dans leurs communautés. Mais les Vikings n'ont jamais hésité à prendre des esclaves, et il y avait certainement des esclaves en Islande.

L'explication la plus probable est qu'il y avait des Celtes qui se sont portés volontaires pour aller en Islande ainsi que des femmes celtes qui y ont été emmenées comme esclaves. Cela signifie que, à un certain niveau, l'esclavage sexuel a joué un rôle important dans la colonisation de l'Islande.

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Que portaient les femmes vikings ?

On pourrait penser que les vêtements vikings étaient faits juste pour être pratiques, ternes et ennuyeux, pour correspondre aux terres souvent sombres et grises dans lesquelles ils vivaient. En fait, les experts pensent qu'ils en sont issus. On pense que beaucoup de leurs vêtements étaient brillants et colorés.

Les vêtements étaient avant tout fonctionnels. Le facteur le plus important était la chaleur. Les vêtements probables comprenaient une couche de base d'une sous-robe en lin qui s'étendait de l'épaule jusqu'à la cheville. Sur le dessus, une robe à bretelles en laine plus courte était très probablement portée. Les deux couches auraient été attachées ensemble au niveau des bretelles par des broches en fer ou en bronze.


La vie quotidienne à l'ère viking

La vie quotidienne de la plupart des hommes et des femmes à l'époque viking tournait autour des travaux agricoles de subsistance. Presque tout le monde vivait dans des fermes rurales qui produisaient la plupart des biens utilisés par les gens qui y vivaient.

Le travail dans une ferme était divisé par genre/sexe. Les femmes étaient habituellement chargées des tâches qui étaient exécutées « à l'intérieur du seuil » de la maison, tandis que les hommes étaient chargés des tâches qui se trouvaient à l'extérieur de la maison. [1]

Les deux tâches principales des femmes étaient de produire des vêtements et de préparer la nourriture. [2] Les femmes cuisinaient, cuisinaient, préparaient des boissons alcoolisées et fabriquaient des produits laitiers tels que le lait, le beurre et le fromage. La traite des moutons et des vaches était des tâches qui incombaient aux femmes dans le cadre de ce processus, même si ces activités étaient souvent effectuées en dehors du « seuil ». En hiver, les animaux étaient dans les maisons longues des fermes, et auraient donc été à l'intérieur une seuil, mais en été les animaux pâturaient et étaient surveillés par des bergers qui pouvaient être mâles ou femelles. [3]

Les travaux agricoles, par opposition à la préparation des aliments, incombaient aux hommes. Cela impliquait la fertilisation, le labour, le semis, la récolte et le battage. Pendant la récolte, cependant, tous les membres du ménage se joignaient généralement au travail, car il était si laborieux que toutes les mains disponibles étaient nécessaires, qu'elles soient hommes ou femmes. [4]

La première tâche du cycle agricole était le labour. À l'époque des Vikings, le labour était généralement effectué avec une charrue à ard ou à gratter, une pointe presque verticale, qui brisait le sol mais le laissait non retourné. Pour compenser ce manque de retournement du sol autant que possible, les champs étaient généralement labourés en croix, c'est-à-dire qu'ils étaient labourés deux fois, la deuxième rangée de lignes se coupant perpendiculairement à la première. L'ard était en bois - les charrues en fer n'ont été introduites qu'après l'ère viking - et s'usait tous les deux jours environ et devait être remplacée. Les charrues étaient tirées par des bœufs ou des esclaves, selon ce qui était disponible. [5]

Les champs ont été fertilisés par rotation des cultures – en alternant les champs plantés d'année en année pour que certains puissent naturellement rajeunir – et en ajoutant de l'engrais sous forme de fumier animal et humain. Quand arrivait la moisson, la coupe était faite par des hommes avec des faux, et les femmes ratissaient le grain. Les hommes battaient le grain avec des massues et des coups. Après cela, les femmes ont pris le relais et ont transformé le grain en pain, en bière ou en d'autres aliments ou boissons. Le grain était généralement moulu par des moulins à main, mais quelques personnes vraiment riches et puissantes avaient commencé à utiliser des moulins à eau pendant l'ère viking. [6]

Les tâches les plus désagréables et les plus exigeantes physiquement, telles que les champs de fumier, la construction de bâtiments et, comme nous l'avons noté, tirer la charrue, étaient généralement effectuées par des esclaves capturés au combat ou lors de raids. [7]

Des métiers plus spécialisés tels que le travail du fer étaient souvent exécutés dans les fermes à l'échelle limitée nécessaire pour répondre aux besoins immédiats du ménage. Des forgerons professionnels et autres artisans existaient cependant dans les quelques zones urbaines qui jalonnaient le littoral scandinave pendant cette période, et échangeaient parfois leur travail manuel aux agriculteurs en échange de surplus de nourriture. [8]

Alors que certaines personnes ont tendance à idéaliser cette vie «plus simple» centrée sur la subsistance, la réalité est que les travaux agricoles de l'ère viking étaient une corvée périlleuse et épuisante qui nécessitait une quantité incroyable de travail pour accomplir les tâches les plus simples. Les famines, les raids et les catastrophes naturelles étaient des dangers omniprésents qui pouvaient priver le ménage agricole de ses récoltes et, en fin de compte, de sa vie.

La famine et la maladie étaient très courantes et ont fait des ravages dans la population. Quelque 30 à 40 % des enfants sont morts avant d'atteindre l'âge adulte, et les squelettes de l'époque présentent des maladies, des blessures et une malnutrition importantes. Selon les mots de l'historien Anders Winroth, "L'image habituelle des Vikings en tant qu'hommes valides, forts et virils en bonne santé a un correctif important dans les squelettes survivants des Scandinaves de l'ère viking." [9]

Les types de peuplement

La société de l'ère viking était rurale à un degré difficile à imaginer pour la plupart des gens modernes, aussi habitués que nous le sommes aux villes immenses et brillantes peuplées de millions de personnes.

Les plus grands villages de Scandinavie à l'époque ne comptaient que quinze à cinquante fermes. (Les relativement peu de « villes commerçantes » où vivaient des marchands et des artisans à plein temps étaient plus grandes, mais seulement 1 à 2 % de la population vivait dans de telles villes.) Les petits hameaux étaient composés de deux à quatre fermes. Et dans les parties les plus reculées de la région – celles caractérisées par des fjords, des montagnes, des forêts ou d'autres caractéristiques géographiques qui rendaient l'établissement et l'agriculture plus difficiles – les fermes isolées et isolées étaient assez courantes. [dix]

Les abords d'une ferme ou d'un village comportaient souvent des cimetières. Leur emplacement servait de représentation de la revendication que les habitants vivants pensaient avoir sur la terre qu'ils travaillaient – ​​ils pouvaient indiquer (littéralement) que leurs ancêtres avaient vécu et travaillé la même terre. [11]

Les chevaux constituaient le principal moyen de transport terrestre des humains et de leurs marchandises, bien que des charrettes et des chariots aient également été utilisés. Dans les régions de Scandinavie où les gelées et les neiges hivernales étaient les plus intenses, des skis étaient utilisés, de même que des traîneaux tirés par des chevaux équipés de chaussures à crampons spéciales pour traverser des plans d'eau gelés. [12]

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[1] Winroth, Anders. 2014. L'ère des Vikings. p. 165.

[2] Graham-Campbell, James. 2013. Le monde viking. p. 111.

[3] Winroth, Anders. 2014. L'ère des Vikings. p. 168-169.

[7] Graham-Campbell, James. 2013. Le monde viking. p. 115.

[9] Winroth, Anders. 2014. L'ère des Vikings. p. 162-164.

[10] Fallgren, Jan-Henrik. 2012. Ferme et village à l'époque viking. Dans le monde viking. Edité par Stefan Brink et Neil Price. p. 67.


Rôles de genre Viking

Les Vikings ne partageaient pas nos idéaux modernes d'égalité entre les hommes et les femmes et la liberté des individus d'agir en dehors du rôle sociétal typique de leur genre. Au lieu de cela, ils accordaient généralement aux hommes une position sociale plus élevée que les femmes, et ils pensaient que la valeur d'un individu consistait en grande partie dans la façon dont il ou elle remplissait le rôle du genre/sexe auquel il ou elle appartenait.

Comme pour toutes les normes sociales partout, il y avait des exceptions, il y avait quelques hommes et femmes nordiques qui agissaient contre les normes de genre de leur société. Certains d'entre eux ne semblent même pas avoir été méprisés par la société au sens large pour cela. Mais pour que cet article ne se transforme pas en un livre entier, nous nous concentrerons uniquement sur les règles générales répandues plutôt que sur les quelques exceptions.

Les propositions de mariage ont été initiées par des hommes, et les familles du prétendant et de sa future épouse se sont alors réunies et ont négocié les termes du mariage. La future mariée n'a pas eu grand-chose à dire dans le processus que sa famille a négocié en son nom, avec leur objectifs, et pas nécessairement les siens, en tête. Elle n'était même pas autorisée à décider d'accepter ou de rejeter un prétendant en particulier. [1]

L'adultère était presque toujours interdit pour une femme, et selon les lois de certains codes de lois provinciaux vikings, si un mari surprenait sa femme en flagrant délit d'adultère, il pouvait légalement la tuer ainsi que son amant. Certains codes de loi vikings contenaient également des punitions pour les maris surpris en flagrant délit d'adultère, mais d'autres non. Cependant, les relations extraconjugales des hommes ont généralement reçu moins de censure sociale que celles des femmes. En effet, il était courant pour les chefs et les rois d'avoir plusieurs épouses et même des concubines. Un cas extrême est le comte norvégien Hakon de Lade, qui aurait ordonné à ses sujets de lui envoyer leurs filles pour son plaisir. Il coucherait chacune pendant une semaine ou deux avant de la renvoyer dans sa famille. [2]

Le divorce était courant, relativement facile et pouvait être initié par l'homme ou la femme. Si la femme initiait le divorce pour un acte répréhensible de son mari, elle avait droit à une compensation monétaire importante de sa part pour s'assurer qu'elle avait les moyens de subvenir à ses propres besoins une fois qu'elle serait redevenue célibataire. [3] Ainsi, les femmes qui se sont retrouvées coincées dans des arrangements de mariage malheureux avaient au moins une issue.

Mais si une femme avait des ambitions qui dépassaient le domaine de la prise en charge des enfants et de l'accomplissement de sa part des tâches apparemment innombrables, interminables, mornes et physiquement exigeantes impliquées dans l'entretien d'une ferme viking, elle n'avait presque toujours pas de chance. [4][5][6] Certes, les hommes avaient leur part de ces tâches.

La différence, cependant, était que les hommes pouvaient souvent assumer d'autres rôles en plus ou à la place de celui d'agriculteur s'ils le souhaitaient. La plupart des femmes n'avaient que peu ou pas le choix de mener la vie de femme au foyer.

Seuls les hommes pouvaient occuper des fonctions politiques et juridiques – et seuls les hommes pouvaient parler aux assemblées légales et témoigner en tant que témoins devant un tribunal. [7]

Cela n'est probablement jamais arrivé.

Plus important encore dans le contexte de l'ère viking, cependant, il n'y a aucune preuve que les femmes aient jamais combattu au combat pour autant que nous puissions en juger, cela a été entièrement laissé aux hommes. [8][9][10] Seuls les hommes pouvaient devenir des guerriers et voyager vers des terres éloignées de leurs fermes avec leur bande pour combattre au nom du chef de la bande. La seule chose que les femmes ont fait sur un champ de bataille de l'ère viking était de fuir pour ne pas être violées par l'armée victorieuse. [11]

(Remarque : ceux qui croient qu'une découverte archéologique récente prouve le contraire devraient voir ici et ici.)

Certains ont espéré trouver dans les valkyries guerrières une image mythique de femmes guerrières qui avait quelque contrepartie dans la réalité historique. Mais la contrepartie historique et humaine des valkyries n'était pas des guerrières. [12] C'était plutôt sorcières, qui a utilisé la magie dans le but d'influencer l'issue de la bataille mais n'y a pas participé physiquement. [13]

En parlant de magie – et en particulier seidr, qui était pratiquement synonyme de magie nordique en tant que telle - c'était un rôle social en dehors de la maison qui était essentiellement réservé aux femmes à l'exclusion des hommes. Là étaient des hommes qui pratiquaient la magie, mais ils étaient passionnément méprisés par la société au sens large, et dans certains cas ont même été tués par leurs propres familles pour le déshonneur extrême que leurs pratiques ont causé à leurs familles. En effet, la magie était considérée comme équivalant à l'homosexualité (pour des raisons trop complexes pour être abordées dans un article de ce genre), et l'homosexualité était considérée comme équivalant à de la mollesse et de la lâcheté - des traits qui étaient méprisés comme peu d'autres par le société de guerriers machos de l'ère viking. Mais comme les femmes étaient déjà efféminées et qu'on ne s'attendait pas à ce qu'elles soient aussi courageuses que leurs hommes, il n'y avait pas de honte particulière à une femme pratiquant la magie. (Pour une discussion complète de ce point, voir mon livre L'esprit viking : une introduction à la mythologie et à la religion nordiques.)

Les hommes et les femmes ont tous deux été jugés en fonction de la façon dont ils remplissaient leurs rôles sociétaux attendus. Pour les hommes, cela signifiait être un guerrier et/ou un fermier viril et honorable. Pour les femmes, cela signifiait exceller dans ses tâches ménagères. Ce travail n'était pas méprisé à l'époque de la même manière qu'il l'est si souvent dans notre société, cependant la femme qui était une mère et une femme au foyer capable était vraiment appréciée et tenue en haute estime par sa famille et par la société dans son ensemble , et son travail était vraiment apprécié. [14]

Néanmoins, ce genre de travail plutôt humble ne se prête pas exactement au niveau de prestige et de renommée dont jouissaient les guerriers, les explorateurs et les dirigeants accomplis. [15] Les actes de ces grands hommes ont été rappelés et célébrés dans des chansons, de la poésie et des inscriptions runiques sur des monuments de pierre, qui sont tous proverbiaux pour leur capacité à résister à l'épreuve du temps et à servir comme une sorte de demi-immortalité pour le personne commémorée. Les grandes ménagères, cependant, n'avaient aucune chanson chantée à leur sujet, aucun poème récité à leur sujet, et aucun monument ne leur était érigé. Dans les cas où les pierres runiques préservaient les noms de femmes, ces femmes étaient simplement celles qui avaient commandé les pierres au nom de leurs parents masculins. [16]

étaient certaines femmes de très haut statut à l'époque viking, même si elles ont généralement acquis ce statut par des moyens passifs en étant nées dans une famille de haut statut ou en épousant un homme de haut statut. Certaines des sépultures de navires somptueuses qui ont été découvertes par les archéologues modernes étaient des tombes de femmes. [17]

Les femmes pouvaient hériter des biens, mais cela ne se produisait que dans des circonstances assez exceptionnelles, telles que le décès de tous les parents masculins appropriés. [18] Il y avait même quelques femmes poètes, mais c'était très rare. [19]

Les écrivains musulmans de l'époque qui visitaient la société viking étaient souvent étonnés de l'éventail de volontés dont jouissaient les femmes scandinaves, en particulier le droit de divorcer de leurs maris. Cela témoigne du fait que même si les femmes scandinaves ont pu l'avoir mal - et elles l'ont certainement eu assez mal à bien des égards - les femmes de diverses autres sociétés de l'époque l'ont eu considérablement pire. [18]

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[1] Loup, Kirsten. 2004. L'âge des Vikings : la vie quotidienne à l'époque extraordinaire des Nordiques. p. 13-14.

[5] Winroth, Anders. 2014. L'ère des Vikings. p. 165.

[6] Graham-Campbell, James. 2013. Le monde viking. p. 111.

[7] Loup, Kirsten. 2004. L'âge des Vikings : la vie quotidienne à l'époque extraordinaire des Nordiques. p. 16.

[9] Roesdahl, Autre. 1998. Les Vikings. p. 60.

[10] Winroth, Anders. 2014. L'ère des Vikings. p. 230-231.

[13] Price, Neil S. 2002. The Viking Way: Religion and War in Late Iron Age Scandinavia.

[14] Roesdahl, Autre. 1998. Les Vikings. p. 59.

[16] Winroth, Anders. 2014. L'ère des Vikings. p. 161.

[17] Loup, Kirsten. 2004. L'âge des Vikings : la vie quotidienne à l'époque extraordinaire des Nordiques. p. 20.

[18] Roesdahl, Else. 1998. Les Vikings. p. 59-60.

[19] Winroth, Anders. 2014. L'ère des Vikings. p. 233.

[20] Loup, Kirsten. 2004. L'âge des Vikings : la vie quotidienne à l'époque extraordinaire des Nordiques. p. 22.


Société viking : hommes, femmes et enfants

Au sein de la société viking dominée par les hommes, les femmes avaient un certain pouvoir personnel, en fonction de leur statut social. Lorsque les hommes vikings étaient loin de chez eux – raids, pêche, exploration ou missions commerciales – les femmes de la société viking assumaient tout le travail des hommes ainsi que le leur. Les femmes étaient des membres précieux de la société et il était honteux pour un homme de faire du mal à une femme.

Le rôle des femmes était domestique, s'occupant de la famille, préparant la nourriture, la lessive, traire les vaches, les moutons et les chèvres, faire du beurre et des fromages, conserver la nourriture pour l'hiver, jardiner, nettoyer et la tâche la plus longue de toutes, confectionner les vêtements de la famille . Le filage, le cardage, le tissage, la coupe et la couture prenaient beaucoup de temps. Cela peut prendre 35 heures à une femme viking pour filer suffisamment de fil pour une journée de tissage, pour vous donner une idée du temps qu'il a fallu pour confectionner des vêtements.

Les femmes vikings se sont mariées jeunes, dès l'âge de 12 ans. À l'âge de 20 ans, pratiquement tous les hommes et les femmes étaient mariés. L'espérance de vie était d'environ 50 ans, mais la plupart sont morts bien avant d'atteindre 50 ans. Seuls quelques-uns ont vécu jusqu'à 60 ans.

Les mariages ont été arrangés par les parents du jeune couple. Un mariage était un contrat entre deux familles : la famille du marié payait une dot à la famille de la mariée lorsque le couple était fiancé. Au mariage, le père de la mariée a payé une dot. Étant donné que les deux familles avaient un investissement financier dans le nouveau couple, un mariage était autant une affaire pour les familles que pour les personnes impliquées.

Les enfants vikings n'allaient pas à l'école telle que nous la connaissons aujourd'hui. Au contraire, les garçons ont appris tout le travail des hommes, enseignés par leurs pères, frères et oncles. Les filles ont travaillé avec leurs mères et leurs tantes pour apprendre à cuisiner, jardiner, prendre soin des animaux domestiques et confectionner des vêtements. Lorsqu'ils ont atteint l'âge adulte entre 12 et 15 ans, les garçons et les filles pouvaient effectivement gérer un ménage et une ferme.

Comme c'est toujours le cas, il y avait des exceptions à ces règles générales de comportement de la société. Lorsque les hommes sont allés s'installer en Islande, au Groenland et au Vinland, les femmes les ont accompagnés. Les Vikings se sont installés en Angleterre, en Irlande et en France en tant que familles. Cependant, seuls les hommes faisaient des raids et faisaient du commerce tandis que les femmes restaient à la maison et s'occupaient de la ferme.

Les femmes de la société viking avaient plus de pouvoir que la plupart des autres femmes européennes de l'époque. Elles pouvaient divorcer de leurs maris, posséder des biens et vendre leur propre artisanat. Certaines femmes sont devenues de riches propriétaires terriens. D'autres ont participé au commerce - des balances utilisées pour peser l'argent utilisé dans le commerce ont été trouvées dans les tombes des femmes. Même quelques armes ont été trouvées dans des tombes de femmes, donnant à penser que certaines femmes étaient des combattantes aux côtés de leurs hommes. Cependant, la plupart des femmes de la société viking vivaient et travaillaient dans le domaine domestique du ménage.

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Femmes vikings et ménage

À l'époque viking, les femmes étaient principalement destinées à être « à l'intérieur du seuil ». Ils étaient très bons pour cuisiner et faire les tâches ménagères. They also prepared the food for the winters. Other skills to help them run the household successfully were to smoke fish and meat, brew ale, make broth, bake, etc. Cloth making, fabric work, and sewing were the important skills that Viking needed to acquire as well. Most clothes of every family member were made by the women in their homes, even some clothes for the husbands who were to go on raids or wars.

Contrary to popular thought, the Vikings were very hygienic. Thereby, the Viking women were also good at keeping their house clean and even healthy (as somehow they could make medicine).

The Viking women were supposed to manage the farm and other work of their husbands when their husbands were away for battles. They would have to look for the animals and the crops.

This may result in the Viking traditional funeral ceremonies. When the Viking women died, they would be buried with jewelry and household goods while men with weapons and equipment.


Other aspects of Viking daily life

The Viking daily life of the farmers sounded quite simple and peaceful. The fact of it, however, was sometimes a bitter pill to swallow. Their work on the farm was a true drudgery that required a lot of labor to finish only even the first and simplest work. Disasters, wars, raids, and famines were also ever-present dangers that could deprive the farmers of their crops and, worst of all, their lives. Famine and diseases were quite common in those times. Nearly 30-40% of children died before they reached adulthood, and the skeletons of that period unearthed presented serious injury, disease, and malnutrition.

Viking Raids

There were also other jobs to live on like Viking merchants and Viking craftsmen. The Viking merchants traded with the people in other regions. They might have imported spices, fine wool, and wine and exported slaves, beeswax, honey, etc. The Viking craftsmen could be blacksmiths, bronzesmiths, or shoemakers. The craftsmen could also be the ones who produced purses, belts, jewelry, combs, etc. The slaves with talents of crafting could live a better life than other slaves.


Voir la vidéo: Vikings: The Real-life Partners Revealed. OSSA (Octobre 2021).