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Truman supprime MacArthur du commandement

Truman supprime MacArthur du commandement

Parce que le désir du général Douglas MacArthur d'étendre la guerre de Corée était en conflit avec la politique étrangère du pays, le président Truman a estimé qu'il n'avait d'autre choix que de remplacer MacArthur. Le 11 avril 1951, Truman relève MacArthur de son commandement et informe le public américain de sa décision dans un reportage radio le même jour.


Wikipedia:WikiProject Histoire militaire/Évaluation/Soulagement de Douglas MacArthur

Re-nomination. A depuis connu une classe A infructueuse et des examens GA réussis. L'article contient encore un défaut, en ce que le terme "relief", bien que techniquement correct, sonne comme une sculpture du général. En fin de compte, aucune meilleure formulation n'a été suggérée, et la contradiction entre les idées fausses courantes et l'exactitude technique et historique est tellement au cœur de l'article que j'en suis progressivement venu à l'aimer ainsi. Hawkeye7 (conversation) 00:15, 13 novembre 2011 (UTC)

  • Couverture de la recherche: Alors que je composais un orbat chinois de la guerre de Corée dans mon espace de travail personnel, je ne peux m'empêcher de remarquer que MacArthur a publié sa déclaration publique du 23 mars au moment exact où les Chinois ont perdu 4 armées de campagne sur les 6 déployées sur le front. cette évolution a-t-elle affecté (ou altéré) son jugement lors de la publication de la déclaration publique ? Je sais que dans l'examen par les pairs, vous avez dit qu'il s'agissait d'un article politique, pas d'un article militaire, alors pardonnez-moi si je dépasse mes limites. Jim101 (discussion) 17:01, 16 novembre 2011 (UTC)
    • Oui. Ajout d'une explication à la section Déclarations publiques. Je considère cela comme un article militaire. Je voulais juste que les politiciens y jettent un coup d'œil, ce qui ne se produirait pas autrement jusqu'à ce qu'il soit envoyé aux FAC. Quelque chose qui distinguait MacArthur des soldats du milieu du 20e siècle comme Bradley, Clark et Ridgway, c'est que là où ces derniers considéraient le soldat comme combattant la meilleure armée du monde en Europe, MacArthur a pris une large dans laquelle les soldats accordaient une importance égale au gouvernement militaire. , maintien de la paix, troubles civiques et assistance civique. Dans les années 1950, peu de soldats américains professionnels auraient été d'accord avec MacArthur dans les années 2000, peu ne l'auraient pas fait. Hawkeye7 (discussion) 20h40, 16 novembre 2011 (UTC)
    • commentairesSoutien
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      • ". le Far East Command a lancé un programme de récupération et de remise en état du matériel de guerre des stocks abandonnés dans tout le Pacifique. non seulement récupéré. " (supprimer "a" pour "initié un programme").
        • TerminéHawkeye7 (discussion) 09:11, 26 novembre 2011 (UTC)
        • TerminéHawkeye7 (discussion) 09:11, 26 novembre 2011 (UTC)
        • Terminé Oui. Ajoutée. Hawkeye7 (discussion) 09:11, 26 novembre 2011 (UTC)
        • TerminéHawkeye7 (discussion) 09:11, 26 novembre 2011 (UTC)
        • TerminéHawkeye7 (discussion) 09:11, 26 novembre 2011 (UTC)
        • TerminéHawkeye7 (discussion) 09:11, 26 novembre 2011 (UTC)
        • TerminéHawkeye7 (discussion) 09:11, 26 novembre 2011 (UTC)
        • TerminéHawkeye7 (discussion) 09:11, 26 novembre 2011 (UTC)
        • TerminéHawkeye7 (discussion) 09:11, 26 novembre 2011 (UTC)
        • TerminéHawkeye7 (discussion) 09:11, 26 novembre 2011 (UTC)
        • TerminéHawkeye7 (discussion) 09:11, 26 novembre 2011 (UTC)
        • Ça a l'air bien, j'ajoute mon soutien maintenant. Anotherclown (discussion) 22:26, ​​26 novembre 2011 (UTC)

        commentaires Excellent travail sur un sujet très difficile. Mes commentaires:

        • A fait quelques modifications mineures de copie. Faites-moi savoir si vous vous opposez à quoi que ce soit.
        • Toutes les photos sont extraites pour autant que je sache (aucune action requise)
        • Beaucoup de photos manquent de texte alternatif.
          • Terminé Texte alternatif ajouté. Hawkeye7 (discussion) 22:08, 29 novembre 2011 (UTC)
          • Terminé droit. Hawkeye7 (discussion) 22:08, 29 novembre 2011 (UTC)
          • Terminé Date ajoutée. Hawkeye7 (discussion) 22:08, 29 novembre 2011 (UTC)
          • Terminé Paragraphe déplacé. Hawkeye7 (discussion) 22:08, 29 novembre 2011 (UTC)
          • il n'était pas marqué ne pas être rendu public. Hawkeye7 (discussion) 22:08, 29 novembre 2011 (UTC)
          • J'ai redimensionné la fenêtre de mon moniteur 30" à 2560px mais ça va toujours. Quel navigateur et système d'exploitation utilisez-vous ? Hawkeye7 (discussion) 22:08, 29 novembre 2011 (UTC)
          • Terminé Ajout d'un paragraphe sur la cote d'approbation de Truman. Hawkeye7 (discussion) 22:08, 29 novembre 2011 (UTC)

          Soutien Mes meilleurs compléments. J'ai visité la bibliothèque Truman et passé beaucoup de temps dans sa section sur la guerre de Corée l'année dernière, cette couverture est supérieure à ce qu'ils avaient même sur le sujet. Bien fait. - Ed ! (parlez) 19:06, 30 novembre 2011 (UTC)


          Pourquoi Truman a-t-il vraiment viré MacArthur ? . L'histoire obscure des armes nucléaires et de la guerre de Corée fournit la réponse

          M. Cumings est l'auteur de North Korea: Another Country (2003) et co-auteur de, Inventing the Axis of Evil: The Truth About North Korea, Iran, and Syria (2004).

          Les médias affirment que la Corée du Nord essaie d'obtenir et d'utiliser des armes de destruction massive. Pourtant, les États-Unis, qui s'opposent à cette stratégie, ont utilisé ou menacé d'utiliser de telles armes en Asie du Nord-Est depuis les années 1940, lorsqu'ils ont largué des bombes atomiques sur le Japon.

          La guerre oubliée - la guerre de Corée de 1950-53 - pourrait mieux s'appeler la guerre inconnue. Ce qui était indélébile, c'était l'extraordinaire destructivité des campagnes aériennes des États-Unis contre la Corée du Nord, de l'utilisation généralisée et continue des bombes incendiaires (principalement au napalm), aux menaces d'utiliser des armes nucléaires et chimiques (1), et la destruction de d'énormes barrages nord-coréens dans les phases finales de la guerre. Pourtant, cet épisode est en grande partie inconnu même des historiens, et encore moins du citoyen moyen, et il n'a jamais été mentionné au cours de la dernière décennie d'analyse médiatique du problème nucléaire nord-coréen.

          La Corée est également supposée avoir été une guerre limitée, mais ses poursuites ressemblaient beaucoup à la guerre aérienne contre le Japon impérial pendant la Seconde Guerre mondiale et étaient souvent dirigées par les mêmes chefs militaires américains. Les attaques atomiques sur Hiroshima et Nagasaki ont été examinées sous de nombreux angles différents, mais les attaques aériennes incendiaires contre les villes japonaises et coréennes ont reçu beaucoup moins d'attention. La puissance aérienne et la stratégie nucléaire des États-Unis après la guerre de Corée en Asie du Nord-Est sont encore moins bien comprises, mais elles ont considérablement façonné les choix nord-coréens et restent un facteur clé de sa stratégie de sécurité nationale.

          Le napalm a été inventé à la fin de la seconde guerre mondiale. C'est devenu un problème majeur pendant la guerre du Vietnam, mis en évidence par d'horribles photos de civils blessés. Pourtant, beaucoup plus de napalm a été largué sur la Corée et avec un effet beaucoup plus dévastateur, puisque la République populaire démocratique de Corée (RPDC) avait beaucoup plus de villes et d'installations industrielles urbaines que le Vietnam du Nord. En 2003, j'ai participé à une conférence avec des vétérans américains de la guerre de Corée. Au cours d'une discussion sur le napalm, un survivant qui a perdu un œil lors de la bataille du réservoir de Changjin (en japonais, Chosin) a déclaré qu'il s'agissait effectivement d'une arme méchante – mais « elle est tombée sur les bonnes personnes ». (Ah oui, les « bonnes personnes » – un tir ami sur une douzaine de soldats américains.) Il a poursuivi : « Des hommes tout autour de moi ont été brûlés. moi de leur tirer dessus... C'était terrible. Là où le napalm avait brûlé la peau jusqu'à ce qu'il soit croustillant, il était décollé du visage, des bras, des jambes... comme des chips de pommes de terre frites." (2)

          Peu après cet incident, George Barrett du New York Times avait trouvé « un hommage macabre à la totalité de la guerre moderne » dans un village près d'Anyang, en Corée du Sud : « Les habitants du village et des champs ont été capturés et tués et ont gardé les postures exactes qu'ils avaient lorsque le napalm a frappé - un homme sur le point de monter sur son vélo, 50 garçons et filles jouant dans un orphelinat, une femme au foyer étrangement banalisée, tenant dans sa main une page déchirée d'un catalogue Sears-Roebuck crayonné à N° de commande par correspondance 3 811 294 pour une " veste de lit envoûtante -- corail " à 2,98 $." Le secrétaire d'État américain Dean Acheson voulait que les autorités de censure soient informées de ce type de "reportage sensationnaliste", afin qu'il puisse être arrêté. (3)

          L'un des premiers ordres d'incendier des villes et des villages que j'ai trouvé dans les archives a eu lieu dans l'extrême sud-est de la Corée, lors de violents combats le long du périmètre de Pusan ​​en août 1950, lorsque les soldats américains ont été tourmentés par des milliers de guérilleros dans les zones arrière. Le 6 août, un officier américain a demandé "de faire effacer les villes suivantes" par l'armée de l'air : Chongsong, Chinbo et Kusu-dong. Des bombardiers stratégiques B-29 ont également été appelés pour des bombardements tactiques. Le 16 août, cinq groupes de B-29 ont frappé une zone rectangulaire près du front, avec de nombreuses villes et villages, créant un océan de feu avec des centaines de tonnes de napalm. Un autre appel a été lancé le 20 août. Le 26 août, j'ai trouvé dans cette même source l'unique entrée : « a viré 11 villages ». (4) On a dit aux pilotes de bombarder des cibles qu'ils pouvaient voir pour éviter de toucher des civils, mais ils ont fréquemment bombardé les principaux centres de population par radar, ou ont déversé d'énormes quantités de napalm sur des cibles secondaires lorsque la principale n'était pas disponible.

          Lors d'une grève majeure sur la ville industrielle de Hungnam le 31 juillet 1950, 500 tonnes de munitions ont été livrées à travers les nuages ​​par radar, les flammes se sont élevées à 200-300 pieds dans les airs. L'armée de l'air a largué 625 tonnes de bombes sur la Corée du Nord le 12 août, un tonnage qui aurait nécessité une flotte de 250 B-17 pendant la Seconde Guerre mondiale. Fin août, les formations de B-29 larguaient 800 tonnes par jour vers le nord. (5) Une grande partie était du napalm pur. De juin à fin octobre 1950, les B-29 ont déchargé 866 914 gallons de napalm.

          Des sources de l'armée de l'air se sont réjouies de cette arme relativement nouvelle, plaisantant sur les manifestations communistes et trompant la presse sur leurs « bombardements de précision ». Ils aimaient également souligner que les civils étaient avertis de l'approche des bombardiers par des tracts, bien que tous les pilotes savaient que ceux-ci étaient inefficaces. (6) Ce n'était qu'un simple prélude à l'effacement de la plupart des villes nord-coréennes après l'entrée en guerre de la Chine.

          L'entrée chinoise a provoqué une escalade immédiate de la campagne aérienne. À partir de novembre 1950, le général Douglas MacArthur a ordonné la création d'un terrain vague entre le front de combat et la frontière chinoise, détruisant par les airs chaque « installation, usine, ville et village » sur des milliers de kilomètres carrés de territoire nord-coréen. Comme l'observe un attaché britannique bien informé au quartier général de MacArthur, à l'exception de Najin près de la frontière soviétique et des barrages de Yalu (tous deux épargnés pour ne pas provoquer Moscou ou Pékin), les ordres de MacArthur étaient « de détruire tous les moyens de communication et toutes les installations, et des usines, des villes et des villages. Cette destruction doit commencer à la frontière mandchoue et progresser vers le sud. Le 8 novembre 1950, 79 B-29 larguèrent 550 tonnes d'engins incendiaires sur Sinuiju, "le retirant de la carte". Une semaine plus tard, Hoeryong a reçu du napalmed "pour brûler l'endroit". Le 25 novembre, « une grande partie de [la] zone du nord-ouest entre la rivière Yalu et le sud des lignes ennemies est plus ou moins en feu », bientôt la zone deviendrait un « désert de terre brûlée ». (7)

          Cela s'est produit avant la grande offensive sino-coréenne qui a vidé le nord de la Corée des forces des Nations Unies. Lorsque cela a commencé, l'armée de l'air américaine a frappé Pyongyang avec 700 bombes de 500 livres les 14 et 15 décembre, le napalm largué par des chasseurs Mustang, avec 175 tonnes de bombes de démolition à retardement, qui ont atterri avec un bruit sourd puis ont explosé lorsque les gens essayaient pour récupérer les morts des feux de napalm.

          Début janvier, le général Matthew Ridgway a de nouveau ordonné à l'armée de l'air de frapper la capitale, Pyongyang, « dans le but de réduire la ville en cendres avec des bombes incendiaires » (cela s'est produit en deux frappes les 3 et 5 janvier). Alors que les Américains se retiraient sous le 38e parallèle, la politique de la terre brûlée de l'incendie s'est poursuivie, brûlant Uijongbu, Wonju et d'autres petites villes du sud à l'approche de l'ennemi. (8)

          L'armée de l'air a également tenté de détruire le leadership nord-coréen. Pendant la guerre contre l'Irak en 2003, le monde a entendu parler de la MOAB, "Mère de toutes les bombes", pesant 21 500 livres avec une force explosive de 18 000 livres de TNT. Newsweek a mis cette bombe sur sa couverture, sous le titre "Pourquoi l'Amérique fait peur au monde". (9) Au cours de l'hiver désespéré de 1950-1951, Kim Il Sung et ses plus proches alliés étaient de retour là où ils avaient commencé dans les années 1930, retranchés dans de profonds bunkers à Kanggye, près de la frontière mandchoue. Après avoir échoué à les trouver pendant trois mois après le débarquement d'Inch'on (un échec du renseignement qui a conduit à bombarder en tapis l'ancien affluent sino-coréen allant au nord de Pyongyang à la frontière, en supposant qu'ils fuiraient vers la Chine), Des B-29 ont largué des bombes Tarzan sur Kanggye. C'étaient d'énormes bombes de 12 000 livres jamais déployées auparavant - mais des pétards comparés aux armes ultimes, les bombes atomiques.

          Le 9 juillet 1950 - à peine deux semaines après le début de la guerre, il convient de s'en souvenir - MacArthur a envoyé à Ridgway un message brûlant qui a incité les chefs d'état-major interarmées (JCS) « à considérer si des bombes A devraient être mises à la disposition de MacArthur. ." Le chef des opérations, le général Charles Bolte, a été invité à parler à MacArthur de l'utilisation de bombes atomiques "en soutien direct [du] combat au sol". Bolte pensait que 10 à 20 bombes de ce type pourraient être épargnées pour la Corée sans compromettre indûment les capacités de guerre mondiales des États-Unis.

          Boite a reçu de MacArthur une première suggestion pour l'utilisation tactique d'armes atomiques et une indication des ambitions extraordinaires de MacArthur pour la guerre, qui comprenaient l'occupation du Nord et la gestion d'une potentielle intervention chinoise - ou soviétique - : "Je les couperais dans le Nord Corée... Je visualise un cul-de-sac. Les seuls passages menant de Mandchourie et de Vladivostok ont ​​de nombreux tunnels et ponts. Je vois ici une utilisation unique de la bombe atomique - pour frapper un coup de blocage - qui nécessiterait un travail de réparation de six mois. Adoucir ma force B-29. "

          À ce stade, cependant, le JCS a rejeté l'utilisation de la bombe parce que des cibles suffisamment grandes pour nécessiter des armes atomiques manquaient en raison des inquiétudes suscitées par l'opinion mondiale cinq ans après Hiroshima et parce que le JCS s'attendait à ce que le cours de la bataille soit inversé par des moyens militaires conventionnels. Mais ce calcul a changé lorsqu'un grand nombre de troupes chinoises sont entrées en guerre en octobre et novembre 1950.

          Lors d'une célèbre conférence de presse le 30 novembre, le président Harry Truman a menacé d'utiliser la bombe atomique, affirmant que les États-Unis pourraient utiliser n'importe quelle arme dans leur arsenal. (10) La menace n'était pas le faux pas que beaucoup pensaient qu'elle était, mais était basée sur une planification d'urgence pour utiliser la bombe. Le même jour, le général de l'armée de l'air George Stratemeyer envoya un ordre au général Hoyt Vandenberg pour que le Commandement aérien stratégique soit mis en alerte, « pour être prêt à envoyer sans délai des groupes de bombes moyennes en Extrême-Orient... cette augmentation devrait inclure capacités atomiques."

          Le général Curtis LeMay s'est souvenu correctement que le JCS avait conclu plus tôt que les armes atomiques ne seraient probablement pas utiles en Corée, sauf dans le cadre d'une "campagne atomique globale contre la Chine rouge". Mais, si ces ordres étaient maintenant modifiés en raison de l'entrée des forces chinoises dans la guerre, LeMay voulait le poste, il a dit à Stratemeyer que seul son quartier général avait l'expérience, la formation technique et la "connaissance intime" des méthodes de livraison. L'homme qui avait dirigé le bombardement incendiaire de Tokyo en 1945 était de nouveau prêt à se rendre en Extrême-Orient pour diriger les attaques. (11) Washington ne craignait pas que les Russes répondent avec des armes atomiques car les États-Unis possédaient au moins 450 bombes et les Soviétiques seulement 25.

          Le 9 décembre, MacArthur a déclaré qu'il souhaitait que le commandant ait le pouvoir discrétionnaire d'utiliser des armes atomiques sur le théâtre coréen. Le 24 décembre, il a soumis « une liste de cibles de retard » pour lesquelles il avait besoin de 26 bombes atomiques. Il voulait également que quatre soient déposés sur les "forces d'invasion" et quatre autres pour les "concentrations critiques de la puissance aérienne ennemie".

          Dans des interviews publiées à titre posthume, MacArthur a déclaré qu'il avait un plan qui aurait gagné la guerre en 10 jours : « J'aurais largué une trentaine de bombes atomiques... enfilées dans le cou de la Mandchourie. Ensuite, il aurait introduit un demi-million de soldats nationalistes chinois au Yalu et ensuite « étendu derrière nous - de la mer du Japon à la mer Jaune - une ceinture de cobalt radioactif... 120 ans. Pendant au moins 60 ans, il n'aurait pas pu y avoir d'invasion terrestre de la Corée par le Nord. Il était certain que les Russes n'auraient rien fait contre cette stratégie extrême : « Mon plan était un jeu d'enfant. (12)

          Le cobalt 60 a 320 fois la radioactivité du radium. Une bombe H au cobalt de 400 tonnes, a écrit l'historien Carroll Quigley, pourrait anéantir toute vie animale sur terre. MacArthur a l'air d'un fou belliqueux, mais il n'était pas seul. Avant l'offensive sino-coréenne, un comité du JCS avait déclaré que les bombes atomiques pourraient être le facteur décisif pour bloquer une avance chinoise en Corée. une bande en Mandchourie immédiatement au nord de la frontière coréenne." Quelques mois plus tard, le membre du Congrès Albert Gore, Sr. (père de l'ancien vice-président et candidat démocrate de 2000 Al Gore, Jr., et par la suite un fervent adversaire de la guerre du Vietnam) s'est plaint que « la Corée est devenue un hachoir à viande de la virilité américaine » et a suggéré "quelque chose de cataclysmique" pour mettre fin à la guerre : une ceinture de radiations divisant définitivement la péninsule coréenne en deux.

          Bien que Ridgway n'ait rien dit au sujet d'une bombe au cobalt, en mai 1951, après avoir remplacé MacArthur en tant que commandant américain en Corée, il a renouvelé la demande de MacArthur du 24 décembre, cette fois pour 38 bombes atomiques. (13) La demande n'a pas été approuvée.

          Les États-Unis se sont rapprochés le plus de l'utilisation d'armes atomiques en avril 1951, lorsque Truman a retiré MacArthur. Bien que beaucoup de choses liées à cet épisode soient encore classées secrètes, il est maintenant clair que Truman n'a pas retiré MacArthur simplement à cause de son insubordination répétée, mais parce qu'il voulait un commandant fiable sur les lieux si Washington décidait d'utiliser des armes nucléaires, Truman a échangé MacArthur contre son arme atomique. Stratégies. Le 10 mars 1951, MacArthur a demandé une « capacité atomique du jour J » pour conserver la supériorité aérienne sur le théâtre coréen, après que les Chinois eurent massé d'énormes nouvelles forces près de la frontière coréenne et après que les Russes eurent mis 200 bombardiers dans des bases aériennes en Mandchourie (d'où ils pourrait frapper non seulement la Corée mais aussi les bases américaines au Japon). (14) Le 14 mars, le général Vandenberg écrivait : « Finletter et Lovett alertaient sur des discussions atomiques.Croyez que tout est réglé."

          Fin mars, Stratemeyer a signalé que les fosses de chargement des bombes atomiques de la base aérienne de Kadena à Okinawa étaient à nouveau opérationnelles. Le 5 avril, le JCS a ordonné des représailles atomiques immédiates contre les bases mandchoues si un grand nombre de nouvelles troupes entraient dans les combats, ou, semble-t-il, si des bombardiers étaient lancés à partir de là contre des actifs américains. Ce jour-là, le président de la Commission de l'énergie atomique, Gordon Dean, a commencé à organiser le transfert de neuf capsules nucléaires Mark IV au 9e groupe de bombes de l'Air Force, le transporteur désigné pour les armes atomiques.

          Le JCS a de nouveau envisagé l'utilisation d'armes nucléaires en juin 1951, cette fois dans des circonstances tactiques sur le champ de bataille (15) et il y a eu beaucoup d'autres suggestions de ce type alors que la guerre s'est poursuivie jusqu'en 1953. Robert Oppenheimer, ancien directeur du projet Manhattan, a participé au projet Vista, conçu pour évaluer la faisabilité de l'utilisation tactique des armes atomiques. En 1951, le jeune Samuel Cohen, en mission secrète pour le département américain de la Défense, observa les combats pour la seconde reconquête de Séoul et pensa qu'il devrait y avoir un moyen de détruire l'ennemi sans détruire la ville. Il est devenu le père de la bombe à neutrons. (16)

          Le projet nucléaire le plus terrifiant en Corée, cependant, était l'opération Hudson Harbour. Il semble avoir fait partie d'un projet plus vaste impliquant "l'exploitation manifeste en Corée par le ministère de la Défense et l'exploitation secrète par la Central Intelligence Agency de l'utilisation possible d'armes nouvelles" - un euphémisme pour ce qu'on appelle maintenant les armes de destruction massive. .

          Sans même utiliser de telles "nouvelles armes" - bien que le napalm soit très nouveau - la guerre aérienne a rasé la Corée du Nord et tué des millions de civils. Les Nord-Coréens vous disent que pendant trois ans, ils ont fait face à une menace quotidienne d'être brûlés au napalm : « Vous ne pouviez pas y échapper », m'a dit l'un d'eux en 1981. En 1952, à peu près tout dans le nord et le centre de la Corée avait été complètement rasé. Ce qui restait de la population a survécu dans des grottes.

          Au cours de la guerre, a écrit Conrad Crane, l'armée de l'air américaine "avait causé de terribles destructions dans toute la Corée du Nord. L'évaluation des dommages causés par les bombes à l'armistice a révélé que 18 des 22 grandes villes avaient été détruites au moins à moitié". Un tableau qu'il a fourni montrait que les grandes villes industrielles de Hamhung et Hungnam étaient détruites à 80-85%, Sariwon à 95%, Sinanju à 100%, le port de Chinnampo à 80% et Pyongyang à 75%. Un journaliste britannique a décrit l'un des milliers de villages détruits comme "un monticule bas et large de cendres violettes". Le général William Dean, qui a été capturé après la bataille de Taejon en juillet 1950 et emmené dans le nord, a déclaré plus tard que la plupart des villes et villages qu'il avait vus n'étaient que "des décombres ou des espaces ouverts enneigés". Presque tous les Coréens qu'il a rencontrés, a écrit Dean, ont vu un parent tué dans un bombardement. (17) Même Winston Churchill, à la fin de la guerre, a été poussé à dire à Washington que lorsque le napalm a été inventé, personne n'a envisagé qu'il serait « éclaboussé » sur toute la population civile. (18)

          C'était la Corée, « la guerre limitée ». Les vues de son architecte, Curtis LeMay, lui servent d'épitaphe. Après que cela ait commencé, il a déclaré : « Nous avons glissé une sorte de note sous la porte du Pentagone et nous avons dit d'aller là-haut… et de brûler cinq des plus grandes villes de Corée du Nord – et elles ne sont pas très grandes. -- et cela devrait l'arrêter. Eh bien, la réponse à cela était quatre ou cinq cris -- 'Vous tuerez beaucoup de non-combattants' et 'C'est trop horrible.' Pourtant, sur une période d'environ trois ans... nous avons incendié toutes les villes de Corée du Nord et de Corée du Sud aussi... Maintenant, sur une période de trois ans, c'est acceptable, mais tuer quelques personnes pour empêcher cela de se passe - beaucoup de gens ne peuvent pas le supporter." (19)

          (1) Stephen Endicott et Edward Hagerman, « Premières victimes de la guerre biologique », Le Monde diplomatique, édition en langue anglaise, juillet 1999.

          (2) Cité dans Clay Blair, Forgotten War, Random House, New York, 1989.

          (3) Archives nationales des États-Unis, dossier 995.000, boîte 6175, dépêche George Barrett du 8 février 1951.

          (4) Archives nationales, RG338, dossier KMAG, boîte 5418, journal KMAG, notices des 6, 16, 20 et 26 août 1950.

          (5) Voir le New York Times, 31 juillet, 2 août et 1er septembre 1950.

          (6) Voir « Air War in Korea », Air University Quarterly Review 4 no 2, automne 1950, et « Precision bombing », ibid, n° 4, été 1951.

          (7) Archives MacArthur, RG6, boîte 1, Stratemeyer à MacArthur, 8 novembre 1950 Public Record Office, FO 317, pièce n° 84072, Bouchier aux chefs d'état-major, 6 novembre 1950 pièce n° 84073, 25 novembre 1959 sitrep.

          (8) Bruce Cumings, Les origines de la guerre de Corée, vol. 2, Princeton University Press, 1990 New York Times, 13 décembre 1950 et 3 janvier 1951.

          (10) New York Times, 30 novembre et 1er décembre 1950.

          (11) Hoyt Vandenberg Papers, boîte 86, Stratemeyer à Vandenberg, 30 novembre 1950 LeMay à Vandenberg, 2 décembre 1950. Aussi Richard Rhodes, Dark Sun: The Making of the Hydrogen Bomb, Touchstone, Simon & Schuster, New York, 1995.

          (12) Bruce Cumings, op cit Charles Willoughby Papers, boîte 8, entretiens de Bob Considine et Jim Lucas en 1954, publiés dans le New York Times, 9 avril 1964.

          (13) Carroll Quigley, Tragedy and Hope: A History of the World in Our Time, MacMillan, New York, 1966 Quigley était le professeur préféré de Bill Clinton à l'Université de Georgetown. Voir aussi Bruce Cumings, op cit.

          (14) Les documents publiés après l'effondrement de l'Union soviétique ne le confirment pas. Cependant, les rapports du renseignement américain pensaient que le déploiement avait eu lieu, peut-être sur la base d'une désinformation efficace de la part des Chinois.

          (15) Cela ne signifie pas l'utilisation d'armes nucléaires « tactiques », qui n'étaient pas disponibles en 1951, mais l'utilisation des Mark IV dans la stratégie tactique du champ de bataille, tout comme les bombes conventionnelles lourdes larguées par les bombardiers B-29 avaient été utilisées sur champs de bataille depuis août 1950.

          (16) Samuel Cohen était un ami d'enfance d'Herman Kahn. Voir Fred Kaplan, The Wizards of Armageddon, Simon & Schuster, New York, 1983. Sur Oppenheimer et Project Vista, voir Bruce Cumings, op cit aussi David Elliot, "Project Vista and Nuclear Weapons in Europe," International Security 2, n° 1, été 1986.

          (17) Conrad Crane, American Airpower Strategy in Korea, University Press of Kansas, 2000.

          (18) Jon Halliday et Bruce Cumings, Corée : La guerre inconnue, Pantheon Books, New York, 1988.

          (19) J F Dulles Papers, Curtis LeMay histoire orale, 28 avril 1966.

          Cet article a été initialement publié dans Le Monde Diplomatique (décembre 2004) et a été réimprimé par Japan Focus avec la permission de l'auteur.


          Ce jour dans l'histoire : Truman a relevé le général Douglas MacArthur de ses fonctions en Corée

          Ce jour dans l'histoire, le 11 avril 1951, le président Harry S. Truman a relevé le général Douglas MacArthur du commandement des forces américaines en Corée, suscitant la controverse parmi le public américain.

          Au début des combats de la guerre de Corée, MacArthur, qui était le commandant désigné des forces des Nations Unies défendant la Corée du Sud à l'époque, a conçu plusieurs stratégies clés et manœuvres militaires qui ont aidé à sauver la Corée du Sud de l'invasion des forces nord-coréennes. MacArthur a été salué comme un génie militaire pour avoir conçu et exécuté l'assaut amphibie d'Inchon en septembre 1950.

          Lorsque les forces américaines et des Nations Unies ont commencé à repousser les forces nord-coréennes, MacArthur a plaidé en faveur d'une politique de poussée en Corée du Nord pour vaincre complètement les forces communistes. Truman a accepté le plan mais hésitait car il craignait que la République populaire de Chine n'intervienne dans le conflit si elle le considérait comme un acte hostile.

          En octobre, MacArthur a déclaré à Truman que la Chine n'interviendrait pas, mais un mois plus tard, des centaines de milliers de forces chinoises sont entrées en Corée du Nord et ont repoussé les troupes américaines en Corée du Sud. MacArthur a voulu riposter contre les forces chinoises, mais Truman a refusé, ce qui a conduit à une rupture entre les deux. MacArthur a fait des déclarations publiques appelant à des représailles, ce qui a irrité Truman.

          En avril 1951, le président Truman limoge MacArthur et le remplace par le général Matthew Ridgeway. Le 11 avril, Truman s'est adressé à la nation et leur a expliqué pourquoi il a relevé MacArthur de ses commandes.

          Ce serait une erreur, une erreur tragique, que nous prenions l'initiative de prolonger la guerre… Notre objectif est d'éviter la propagation du conflit », a déclaré Truman. “Je crois que nous devons essayer de limiter la guerre à la Corée pour ces raisons vitales : Pour s'assurer que les vies précieuses de nos combattants ne sont pas gaspillées pour veiller à ce que la sécurité de notre pays et du monde libre ne soit pas inutilement compromise et pour empêcher une troisième guerre mondiale.”

          MacArthur a été licencié "afin qu'il n'y ait aucun doute ou confusion quant au but et au but réels de notre politique", a ajouté Truman.

          La commission sénatoriale des services armés et la commission sénatoriale des relations étrangères ont mené une enquête conjointe sur la situation militaire et les circonstances entourant le soulagement de MacArthur, et ont conclu que la destitution du général MacArthur relevait des pouvoirs constitutionnels du président, mais les circonstances étaient un choc pour la fierté nationale.”

          L'opinion publique était fermement contre les actions de Truman, mais il s'en tint à sa décision de toute façon et le peuple américain finit par comprendre que les politiques de MacArthur avaient peut-être conduit à une guerre plus importante en Asie.


          Truman licencie MacArthur

          DANS L'HISTOIRE DES ARMES AMÉRICAINES, peu d'affrontements personnels ont été aussi chargés de conséquences que la confrontation entre Harry S. Truman et Douglas MacArthur. Combien de fois deux personnalités aussi importantes se retrouvent-elles sur une trajectoire de collision, dont aucune n'est prête à s'écarter ? D'un côté, il y avait Truman, le capitaine d'artillerie de la Première Guerre mondiale, le président accidentel, le vainqueur surprise des élections de 1948, dont les décisions au début de la guerre froide vont définir pendant des années la politique diplomatique et militaire de l'Occident. . De l'autre, il y avait MacArthur, médaillé d'honneur, commandant suprême des forces alliées dans le sud-ouest du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, le stratège parfois brillant devenu autocrate bienveillant qui avait présidé à la reconstruction - et à la démocratisation - du Japon. Cet Américain de Kitchener était un véritable héros, mais à l'époque (bien que les gens ne le reconnaissaient pas à l'époque), Truman l'était aussi. Les deux hommes se méfiaient à longue distance, ils ne se rencontreraient qu'une seule fois. “M. Prima Donna, Brass Hat, Five Star MacArthur, Truman avait déjà noté dans son journal. "Je ne vois pas comment un pays peut produire des hommes comme Robert E. Lee, John J. Pershing, Eisenhower et Bradley et produire en même temps Custers, Pattons et MacArthurs." Le sentiment était réciproque.

          C'est la crise de la guerre de Corée qui a provoqué la confrontation. Le 24 juin 1950, les chars nord-coréens avaient franchi le 38e parallèle en République de Corée du Sud, lors d'une attaque de type blitzkrieg. Les États-Unis avaient persuadé les Nations Unies d'intervenir et MacArthur a reçu le commandement général. Pendant ce temps, les forces sud-coréennes en infériorité numérique et en armes, ainsi que des contingents de troupes américaines transportés par avion du Japon, ont tenté en vain de retarder l'assaut de l'armée nord-coréenne. et puis de nouveau un désastre, et une troisième guerre mondiale se profilait, Truman arriverait à l'une des décisions les plus difficiles de sa présidence. Ce qui suit est extrait d'un livre qui est déjà reconnu comme l'une des biographies américaines marquantes de ces dernières années, David McCullough's Truman, qui vient d'être publié par Simon & Schuster.

          C'était, à bien des égards, l'un des chapitres les plus sombres de l'histoire militaire américaine. Mais MacArthur, maintenant à la tête des forces de l'ONU, échangeait l'espace contre le temps – le temps de faire venir des hommes et des fournitures au port de Pusan ​​– et la merveille était que les Nord-Coréens avaient été empêchés de envahir immédiatement la Corée du Sud. En dépit de leurs souffrances et de leur humiliation, les forces brutales contre eux, les unités américaines et de la République de Corée avaient fait ce qu'elles étaient censées faire, presque miraculeusement. Ils avaient retenu le glissement de terrain, a déclaré Truman, qui l'appellerait à juste titre l'une des actions d'arrière-garde les plus héroïques jamais enregistrées.

          Au cours de la première semaine de juillet, MacArthur a demandé 30 000 soldats américains au sol pour amener les quatre divisions de sa huitième armée à pleine puissance. Quelques jours plus tard, le 9 juillet, la situation était devenue si « critique » qu'il a appelé à un doublement de ses forces. Quatre divisions supplémentaires étaient nécessaires de toute urgence, a-t-il déclaré dans un câble qui a secoué Washington.

          La dure réalité était que l'armée n'avait que 10 divisions. En Europe occidentale, il n'y en avait qu'une, et comme l'ancien Premier ministre britannique Winston Churchill l'a noté dans un discours à Londres, la force alliée complète de 12 divisions en Europe occidentale faisait face à une menace soviétique de quatre-vingt divisions. Les alliés de l'OTAN étaient extrêmement inquiets de peur que les États-Unis ne s'impliquent trop dans la lointaine Corée. Des années de réduction des dépenses de défense, comme moyen d'équilibrer le budget, avaient fait un lourd tribut. Malgré toute sa suprématie nucléaire tant vantée, la nation n'était pas du tout préparée à la guerre. Mais maintenant, en ces « semaines de massacres et de chagrins d’amour », cela allait changer radicalement et avec des conséquences immenses et de grande envergure.

          Mercredi 19 juillet, d'abord dans un message spécial au Congrès, puis dans une adresse à la nation, Truman a déclaré que l'attaque contre la Corée exigeait que les États-Unis envoient plus d'hommes, d'équipements et de fournitures. Au-delà de cela, les réalités de la « situation mondiale » exigeaient une force militaire américaine encore plus grande. Il a demandé un crédit d'urgence de 10 milliards de dollars - la somme finale soumise serait de 11,6 milliards de dollars, soit presque autant que l'ensemble du budget militaire de 13 milliards de dollars initialement prévu pour l'exercice - et a annoncé qu'il intensifiait le projet et appelait certains Unités de la Garde nationale.

          « La Corée est un petit pays à des milliers de kilomètres de là, mais ce qui s'y passe est important pour chaque Américain », a-t-il déclaré à la nation, le visage de pierre dans la chaleur des lumières de la télévision, un enchevêtrement de fils et de câbles à ses pieds. Par leur "acte d'agression brute" je le répète, c'était une agression brute, les Nord-Coréens avaient violé la Charte des Nations Unies, et bien que les forces américaines faisaient "l'effort principal" pour sauver la République de Corée du Sud, ils combattaient sous le commandement de l'ONU et sous le drapeau de l'ONU, et c'était un point de repère dans la longue recherche de l'humanité pour un État de droit entre les nations.

          En tant qu'appel aux armes, ce n'était pas particulièrement inspirant. Il n'a pas non plus utilisé le mot guerre pour décrire ce qui se passait en Corée. Mais alors il n'était pas question non plus de sa sincérité, pas plus qu'il n'était le moins évasif sur ce qu'on demanderait au pays. Le “job” a été long et difficile. Cela signifiait une augmentation des impôts, un rationnement si nécessaire, des jours plus tard. Dans une autre allocution télévisée à la fin de l'été, il annoncerait son intention de doubler les forces armées à près de 3 millions d'hommes. Le Congrès a affecté l'argent - 48,2 milliards de dollars pour les dépenses militaires au cours de l'exercice 1950-1951, puis 60 milliards de dollars pour l'exercice 1951-1952.

          Envisageait-il d'utiliser la bombe atomique en Corée, a demandé Truman lors d'une conférence de presse la dernière semaine de juillet. Non, dit-il. Prévoyait-il de quitter Washington bientôt ? Non. Il resterait au travail.

          QUE TRUMAN ÉTAIT MOINS QUE CRÉATIF ou admiratif de son commandant d'Extrême-Orient, Douglas MacArthur, était bien connu de son personnel et une source de préoccupation au Pentagone. L'opinion de Truman en 1950 ne semble pas avoir été différente de ce qu'elle avait été en 1945, au sommet de la renommée de MacArthur, lorsque, dans son journal, Truman avait décrit le général comme "M. Prima Donna, Brass Hat, un "acteur de jeu et un homme de bunco". #8221 qui se croyait "quelque chose d'un dieu". Limoger le commandant cinq étoiles d'Extrême-Orient aurait été presque impensable. John Foster Dulles a dit confidentiellement à Truman que MacArthur devrait être supprimé dès que possible. Dulles, le porte-parole républicain le plus éminent en matière de politique étrangère et conseiller spécial du département d'État, était revenu d'une série de réunions avec MacArthur à Tokyo, convaincu que le général de 70 ans avait bien dépassé son apogée et qu'il était un responsable potentiel. Dulles a conseillé à Truman de ramener MacArthur à la maison et de le retirer avant qu'il ne cause des problèmes. Mais cela, répondit Truman, était plus facile à dire qu'à faire. Il a rappelé à Dulles la réaction qu'il y aurait dans le pays, tant la position héroïque de MacArthur était grande. Néanmoins, à ce stade, Truman n'a exprimé aucun doute sur les capacités de MacArthur. Si quoi que ce soit, il semble avoir misé là-dessus.

          À LA PREMIÈRE SEMAINE D'AOT, les forces américaines et sud-coréennes, retranchées derrière la rivière Naktong, avaient mis en place la dernière ligne de défense connue sous le nom de périmètre de Pusan, un front finement tenu formant un arc de 130 milles autour du port de Pusan. Sur la carte, cela ressemblait à un pied nu sur la péninsule. Sur le terrain, les combats se poursuivirent aussi sauvagement qu'auparavant. Mais la retraite était terminée. Lors de son briefing pour le président le samedi 12 août, à sa manière habituelle, sèche et prudente, Omar Bradley, le président des chefs d'état-major interarmées, a qualifié pour la première fois la situation de "fluide mais en amélioration". L'assistant spécial de Truman #8221, Averell Harriman, était quant à lui revenu d'une mission précipitée à Tokyo, apportant les détails d'un nouveau plan audacieux pour MacArthur. Harriman avait été envoyé pour dire au général la détermination de Truman à voir qu'il avait tout ce dont il avait besoin, mais aussi pour lui faire comprendre le désir urgent de Truman d'éviter tout mouvement qui pourrait provoquer une troisième guerre mondiale. C'était la principale préoccupation de Truman, et il ne doit y avoir aucun malentendu. En particulier, MacArthur devait « rester à l'écart » de Tchang Kaï-chek. Truman avait demandé à Harriman de dire à MacArthur que le leader nationaliste chinois, maintenant à Formose, ne devait pas devenir le catalyseur d'une guerre avec les communistes chinois.

          MacArthur n'avait aucune réserve quant à la décision de combattre en Corée. "Absolument aucun", rapporta Harriman à Truman à Blair House. MacArthur était certain que ni les communistes chinois ni les Soviétiques n'interviendraient.MacArthur avait assuré à Harriman que bien sûr, en tant que soldat, il ferait ce que le président avait ordonné à propos de Chiang Kai-shek, bien que quelque chose dans son ton alors qu'il disait cela avait laissé Harriman se demander.

          D'une plus grande urgence et importance était ce que Harriman avait à rapporter d'un plan pour gagner la guerre d'un seul coup audacieux. Pendant des semaines, on parlait au Pentagone d'une stratégie de MacArthur pour déborder l'ennemi, pour frapper par derrière, par un débarquement amphibie sur la côte ouest de la Corée au port d'Inchon, à 200 milles au nord-ouest de Pusan. Inchon avait des marées énormes - 30 pieds ou plus - et aucune plage sur laquelle atterrir, seulement des digues. Ainsi, un assaut devrait frapper directement la ville elle-même, et seule une marée pleine emporterait la péniche de débarquement jusqu'à la digue. Deux heures après la marée haute, la péniche de débarquement serait coincée dans la boue.

          Pour Bradley, c'était la proposition militaire la plus risquée qu'il ait jamais entendue. Mais comme le soulignait MacArthur, les Japonais avaient débarqué avec succès à Inchon en 1904 et les très « impraticabilités » contribueraient à assurer l'élément de surprise très important. Comme Wolfe avait étonné et vaincu Montcalm à Québec en 1759 en escaladant les falaises impossibles près des plaines d'Abraham, ainsi, a déclaré MacArthur, il étonnerait et battrait les Nord-Coréens en débarquant dans l'impossible port d'Inchon. Mais il y avait peu de temps. L'attaque devait avoir lieu avant le début de l'hiver coréen et a fait plus de victimes que le champ de bataille. Les marées à Inchon seraient bonnes le 15 septembre. Truman ne prit aucun engagement dans un sens ou dans l'autre, mais Harriman quitta Blair House convaincu que Truman approuvait le plan.

          DÉBUT AOT, LE GÉNÉRAL BRADLEY pouvait dire au président que la force américaine à Pusan ​​atteignait 50 000, ce qui, avec 45 000 autres ROK et de petits contingents d'alliés de l'ONU, faisait une force terrestre totale de l'ONU de près de 100 000. Pourtant, la perspective de détourner des forces américaines supplémentaires pour le plan Inchon de MacArthur n'a pas du tout plu aux chefs interarmées. Bradley a continué à le considérer comme "le type de plan le plus fou".

          Puis, le samedi 26 août, l'Associated Press a publié une déclaration de MacArthur aux anciens combattants des guerres étrangères, dans laquelle il défendait fermement Tchang Kaï-chek et l'importance du contrôle de Tchiang sur Formose : « Rien de plus fallacieux que l'argument élimé de ceux qui prônent l'apaisement et le défaitisme dans le Pacifique selon lequel si nous défendons Formose, nous nous aliénons l'Asie continentale. de.

          Truman était livide. Il dira plus tard qu'il a envisagé mais rejeté l'idée de relever MacArthur du commandement sur le terrain et de le remplacer par Bradley. "Il aurait été difficile d'éviter l'apparence d'une rétrogradation, et je n'avais aucune envie de blesser personnellement le général MacArthur."

          Mais quelle que soit sa colère contre MacArthur, à quelque degré que l'incident ait augmenté son aversion - ou sa méfiance - envers le général, Truman a décidé de donner son soutien à MacArthur. "Le JCS avait tendance à reporter Inchon jusqu'à ce que nous soyons certains que Pusan ​​pourrait tenir", se souvient Bradley. « Mais Truman était maintenant engagé. » Le 28 août, les chefs interarmées ont envoyé à MacArthur leur approbation provisoire.

          Dans le temps à venir, peu de choses seraient dites ou écrites sur le rôle de Truman dans l'affaire - qu'en tant que commandant en chef, il était, et lui seul, celui qui avait le dernier mot sur Inchon. Il aurait pu dire non, et certainement le poids de l'opinion parmi ses conseillers militaires aurait été de son côté. Mais il ne l'a pas fait. Il a pris le risque, a pris la décision pour laquelle il ne devait ni demander ni recevoir quoi que ce soit comme le crédit qu'il méritait.

          Aux premières heures du 15 septembre — c'était l'après-midi à Washington, le 14 septembre — le débarquement amphibie à Inchon commença. Comme promis par MacArthur, l'attaque a pris l'ennemi par surprise totale et comme promis également par MacArthur, l'opération a été un succès écrasant qui a complètement renversé la situation sur l'ennemi.

          La force d'invasion comptait 262 navires et 70 000 hommes du X Corps, la 1 division de marines menant l'assaut. Inchon est tombé en un peu plus d'une journée. En 11 jours, Séoul a été reprise. Pendant ce temps, comme prévu, la huitième armée du général Walton Walker a fait irruption dans le périmètre de Pusan ​​et s'est dirigée vers le nord. Rarement dans l'histoire militaire il n'y avait eu un retournement de fortune aussi dramatique. Le 27 septembre, plus de la moitié de l'armée nord-coréenne était prise au piège dans un énorme mouvement de tenailles. Le 1er octobre, les forces de l'ONU étaient au 38e parallèle et la Corée du Sud était sous contrôle de l'ONU. En deux semaines, c'était devenu une guerre entièrement différente.

          A Washington, la nouvelle était presque incroyable, bien plus que quiconque n'avait osé l'espérer. Le pays exultait. C'était un "miracle militaire". Un Truman jubilant a téléphoné à MacArthur : "Je vous salue tous et je vous dis à tous de nous tous à la maison : "Bien et noblement fait."

          Pendant près de trois mois, depuis le début de la guerre, la question était de savoir si les forces de l'ONU pourraient éventuellement s'accrocher et survivre en Corée. Maintenant, tout à coup, la question était de savoir s'il fallait porter la guerre à travers le 38e parallèle et détruire l'armée communiste et le régime communiste du nord et ainsi unifier le pays. MacArthur favorisait la poursuite à chaud de l'ennemi. Les Joint Chiefs, la presse, les politiciens des deux partis et la grande majorité du peuple américain aussi. Et c'est compréhensible. C'était un moment grisant, l'excitation de la victoire était dans l'air. Pratiquement personne n'encourageait à s'arrêter au 38e parallèle. "On ne pouvait pas s'attendre à ce que les troupes marchent jusqu'à une ligne d'arpenteur et s'arrêtent", a déclaré le secrétaire d'État Dean Acheson.

          Truman semble avoir été aussi pris par l'esprit du moment que n'importe qui. Poursuivre et détruire l'armée ennemie était la doctrine militaire de base. S'il a hésité ou agonisé sur la décision - l'une des plus fatidiques de sa présidence - il n'y a aucune trace de cela.

          La décision a été prise le mercredi 27 septembre. L'objectif militaire de MacArthur était désormais "la destruction des forces armées nord-coréennes" - un objectif très différent d'avant. Il est autorisé à franchir le 38e parallèle, à condition qu'il n'y ait aucun signe d'intervention majeure en Corée du Nord par les forces soviétiques ou chinoises. Aussi, il ne devait pas porter le combat au-delà des frontières chinoises ou soviétiques de la Corée du Nord. Dans l'ensemble, il était libre de faire ce qu'il fallait pour mettre fin à la guerre le plus rapidement possible. George Marshall, maintenant secrétaire à la Défense, lui a dit de "se sentir libre tactiquement et stratégiquement", et lorsque MacArthur a câblé, "je considère que toute la Corée est ouverte aux opérations militaires", personne n'a fait d'objection. Porter la guerre vers le nord impliquait deux risques énormes : l'intervention des Chinois et l'hiver. Mais MacArthur était prêt à bouger, et après Inchon, MacArthur était considéré avec une crainte presque superstitieuse.

          À la fin de la première semaine d'octobre, à Lake Success, New York, les Nations Unies ont recommandé que toutes les « mesures appropriées soient prises pour assurer des conditions de stabilité dans toute la Corée », ce qui signifiait l'approbation des Nations Unies pour poursuivre la guerre. Le 9 octobre, MacArthur a envoyé la Huitième armée à travers le 38e parallèle près de Kaesong, et le lendemain, Truman a fait une annonce surprise : 8221 en Corée.

          C'ÉTAIT LE GENRE DU GRAND théâtre de HAUT NIVEAU irrésistible pour la presse et le public américain. Truman et MacArthur devaient se donner rendez-vous, comme on l'a dit, comme les souverains de royaumes séparés voyageant vers un terrain neutre assisté par leurs divers serviteurs. Les deux hommes ne s'étaient jamais rencontrés. MacArthur était à l'étranger depuis 1937. Truman n'avait jamais été aussi proche de l'Extrême-Orient que San Francisco.

          Le lieu de rendez-vous était un point précis dans le Pacifique : Wake Island, une minuscule station de corail au-delà de la ligne de date internationale. L'expédition présidentielle était composée de trois avions : l'Independence with Truman et son personnel, un médecin et des services secrets détaillent une constellation de l'Air Force transportant Harriman, Dean Rusk et Philip Jessup du département d'État, le secrétaire à l'Armée Frank Pace, Jr., et le général Bradley, ainsi que tous leurs assistants et secrétaires, ainsi que l'amiral Arthur Radford, commandant de la flotte du Pacifique, qui est venu à bord à Honolulu et un Stratocruiser panaméricain avec trente-cinq correspondants et photographes. Le général MacArthur a volé avec plusieurs membres de son personnel, un médecin et John Muccio, l'ambassadeur américain en Corée du Sud.

          Par courtoisie, Truman avait laissé MacArthur choisir le lieu de la réunion, et pour le président, Wake Island signifiait un vol à travers sept fuseaux horaires - un aller-retour complet depuis Washington de 14 425 milles - alors que MacArthur n'avait qu'à parcourir 4 000 milles depuis Tokyo. et retour. Les événements avançaient rapidement en Corée, expliquait Truman, "et je ne pensais pas qu'il [MacArthur] devrait être absent de son poste trop longtemps."

          Pour beaucoup, toute l'affaire ressemblait à une pièce de tribune politique pour capitaliser sur le succès soudain et inattendu de la guerre et partager la gloire de MacArthur à Inchon à la veille des élections de novembre. Le président n'avait pas fait la une des journaux depuis un certain temps, a-t-on noté. Maintenant, il était de retour, et pour les démocrates du Congrès qui étaient candidats à la réélection, c'était "la réponse parfaite à la prière et au jeûne". MacArthur lui-même, en route pour Wake Island, semblait dégoûté d'avoir été convoqué. pour des raisons politiques. En fait, l'idée de la réunion était née avec le personnel de la Maison Blanche comme une "bonne année électorale", se souvient Charlie Murphy, et au début, Truman l'avait rejetée pour cette raison même, pour étant "trop ​​politique, trop de mise en scène". Apparemment, ce n'est qu'après s'être rappelé que Franklin Roosevelt avait fait un tel voyage pour rencontrer MacArthur à Hawaï en 1944 que Truman a changé d'avis. Il semble avoir eu des doutes, alors même qu'il survolait le Pacifique. "J'ai un sacré boulot devant moi", a-t-il écrit dans l'avion. “Je dois parler au bras droit de Dieu demain.”

          L'importance de l'occasion, comme son drame, centré sur l'équation humaine, facteur vital de la personnalité. Pour la première fois, les deux dont dépendaient tant et qui étaient de nature si frappante, pourraient s'apprécier non pas à grande distance, ou par le biais d'un communiqué officiel ou des vues de conseillers seulement, mais en s'examinant l'un l'autre. . Comme l'a commenté l'amiral Radford à l'époque, "deux hommes peuvent parfois en apprendre davantage sur l'esprit de l'autre en deux heures, face à face, qu'en des années de correspondance correcte". Truman, après son retour, ferait simplement remarquer, & #8220Je me fiche de ce qu'ils disent. Je voulais voir le général MacArthur, alors je suis allé le voir.”

          De plus, ce qui serait en grande partie oublié, ou déformé par les deux parties dans le temps à venir, une fois que les choses ont tourné au vinaigre, c'est comment les réunions à Wake Island se sont réellement déroulées, et ce que le président et le général ont réellement conclu alors, une fois rencontrés.

          L'AVION DE TRUMAN ARRÊTÉ À 6H30. le dimanche 15 octobre, juste au moment où le soleil se levait de la mer avec un éclat spectaculaire, rétro-éclairant des rangées de nuages ​​imposants. L'unique piste d'atterrissage s'étendait sur toute la longueur de l'île.

          MacArthur était là à attendre. Plus tard, MacArthur serait photographié essayant délibérément de voler la vedette à Truman en encerclant la piste d'atterrissage, attendant que Truman atterrisse en premier, mettant ainsi le président dans la position d'avoir à attendre le général. Mais cela ne s'est pas passé ainsi. MacArthur n'était pas seulement au sol, il était arrivé la veille et était sur le terrain une demi-heure plus tôt.

          Alors que Truman descendait de l'avion et descendait la rampe, MacArthur attendait au bas, avec «toute l'apparence de chaleur et de convivialité». Et tandis que les spectateurs ont également noté que le général n'a pas salué le président, et bien que Truman semble avoir été quelque peu contrarié par la tenue vestimentaire de MacArthur – sa chemise à col ouvert et sa « casquette de jambon et d'œufs gras » (la célèbre casquette de garnison tressée d'or de la Seconde Guerre mondiale de MacArthur) – la salutation entre eux était extrêmement cordiale .

          MacArthur tendit la main. “M. Président, a-t-il dit, saisissant le bras droit de Truman tout en lui pompant la main, ce que les observateurs expérimentés de MacArthur savaient être le traitement numéro un.

          « J'attendais depuis longtemps de vous rencontrer, général », a déclaré Truman avec un large sourire.

          « J'espère que ce ne sera pas si long la prochaine fois, Monsieur le Président », a déclaré chaleureusement MacArthur.

          Truman était vêtu d'un costume croisé bleu foncé et d'un Stetson gris. À Honolulu, il avait habillé tout son personnel de chemises hawaïennes, mais maintenant il avait l'air ostensiblement formel, entièrement présidentiel et bien reposé, ayant dormi pendant la majeure partie de la dernière étape du vol.

          Pour le bénéfice des photographes, lui et MacArthur se sont à nouveau serré la main, sous les applaudissements d'une petite foule. Ensuite, les deux hommes sont montés sur la banquette arrière d'une Chevrolet noire à deux portes bien usée, la meilleure voiture disponible sur l'île, et ont conduit une courte distance jusqu'à une hutte Quonset au bord de l'océan, où, seuls, ils ont parlé pendant une demi-heure. heure.

          Selon l'agent des services secrets Henry Nicholson, qui était assis sur le siège avant à côté de Floyd Boring, le chauffeur, Truman a commencé à parler presque immédiatement de son inquiétude quant à une éventuelle intervention chinoise en Corée. Nicholson se souviendrait distinctement de Truman disant : « Je m'en suis inquiété. »

          À la hutte Quonset, selon le propre compte de Truman dans son Mémoires, MacArthur lui assura que la victoire était remportée en Corée et que les communistes chinois n'attaqueraient pas. Lorsque MacArthur s'est excusé pour ce qu'il avait dit dans sa déclaration des anciens combattants des guerres étrangères, Truman lui a dit de ne plus y penser, il a considéré que l'affaire était close – un geste qui a tellement impressionné MacArthur qu'il a plus tard tenu à le dire à Harriman. Ce qui a été dit de plus dans la hutte de Quonset n'est pas connu, car aucune note n'a été prise et personne d'autre n'était présent. Mais clairement, le temps a servi à mettre les deux hommes à l'aise. Chacun, à en juger par ses commentaires ultérieurs, a conclu que l'autre n'était pas comme il l'avait supposé.

          Vers 7 h 30, ils sont réapparus sous le soleil radieux du matin et sont repartis, maintenant vers une cabane en parpaing rose à un étage et à toit plat, un bâtiment administratif de l'aéronautique civile près de la plage où les Japonais avaient pris d'assaut le rivage en 1941. Au-delà la plage, des rouleaux bleus du Pacifique se sont écrasés sur les carcasses sombres de deux bateaux de débarquement japonais.

          Quelque 17 conseillers et assistants attendaient dans une grande salle simple. Truman, donnant un ton informel, a déclaré qu'il n'y avait pas de temps pour les manteaux, ils devraient tous se mettre à l'aise. Il était assis en manches de chemise à la tête d'une longue table en pin, MacArthur à sa droite, Harriman à sa gauche, les autres trouvant place en bas de la table ou contre les murs. MacArthur, sortant une pipe en bruyère, a demandé si le président se souciait de fumer. Tout le monde a rigolé. Non, dit Truman, il supposait qu'il s'était fait évacuer plus de fumée que n'importe quel homme vivant.

          La réunion s'est déroulée sans ordre du jour formel, et MacArthur a écrit plus tard qu'aucune nouvelle politique ou stratégie de guerre n'a été proposée ou discutée. Mais la discussion était vaste, MacArthur faisant la majeure partie de la conversation, tandis que Truman, se référant uniquement à quelques notes manuscrites, posait des questions. Comme si souvent auparavant, la performance de MacArthur était magistrale. Il semblait maîtriser tous les détails et absolument confiant. Le temps passa vite.

          MacArthur n'avait que de bonnes nouvelles à annoncer. La situation en Corée était sous contrôle. La guerre, « la résistance formelle », se terminerait par Thanksgiving. La capitale nord-coréenne, Pyongyang, tomberait dans une semaine. À Noël, il aurait la Huitième Armée de retour au Japon. D'ici le premier de l'année, les Nations Unies organiseraient des élections, s'attendait-il, et les troupes américaines pourraient être entièrement retirées très peu de temps après. “Rien n'est gagné par l'occupation militaire. Toutes les occupations sont des échecs », a déclaré MacArthur, ce à quoi Truman a hoché la tête en accord.

          La première préoccupation de Truman était de maintenir une guerre «limitée». Quelles étaient les chances d'une intervention chinoise ou soviétique, a-t-il demandé. "Très peu", a déclaré MacArthur. S'ils étaient intervenus le premier ou le deuxième mois, cela aurait été décisif.

          Nous ne craignons plus leur intervention. Les Chinois ont 300 000 hommes en Mandchourie. Parmi ceux-ci, probablement pas plus de 100 000 à 125 000 sont répartis le long de la rivière Yalu. Ils n'ont pas d'armée de l'air. Maintenant que nous avons des bases pour notre armée de l'air en Corée, si les Chinois essayaient de descendre à Pyongyang, il y aurait le plus grand massacre.

          Les Russes, a poursuivi MacArthur, étaient une autre affaire. Les Russes avaient une armée de l'air en Sibérie et pouvaient mettre en service un millier d'avions. Une combinaison de troupes terrestres chinoises et de puissance aérienne russe pourrait poser problème, a-t-il laissé entendre. Mais la coordination de l'appui aérien avec les opérations au sol était extrêmement difficile et il doutait qu'ils puissent la gérer.

          Le soutien qu'il avait reçu de Washington était surpassant, a souligné MacArthur. "Aucun commandant dans l'histoire de la guerre", a-t-il déclaré en regardant autour de la table, "n'a jamais eu un soutien plus complet et plus adéquat de toutes les agences à Washington que moi." En combien de temps pourrait-il libérer une division pour le devoir en Europe, Bradley voulait savoir. En janvier, MacArthur l'a assuré.

          Dean Rusk, préoccupé par le fait que la discussion avance trop vite, a transmis à Truman une note lui suggérant de ralentir le rythme. Une réunion trop brève, a estimé Rusk, ne ferait qu'alimenter le cynisme d'une presse déjà dubitative à propos de la réunion. Truman a griffonné une réponse : « Enfer, non ! Je veux sortir d'ici avant que nous n'ayons des ennuis.”

          Quant au besoin de troupes supplémentaires de l'ONU, MacArthur laisserait à Washington le soin de décider. C'est alors, vers 9h05, que Truman a fait une halte. "Personne qui n'était pas ici ne croirait que nous avons parcouru autant de terrain que nous avons réellement pu couvrir", a-t-il déclaré. Il a suggéré une pause pour le déjeuner pendant qu'un communiqué était préparé. Mais MacArthur a refusé, affirmant qu'il était impatient de retourner à Tokyo et qu'il aimerait partir le plus tôt possible, ce qui, pour certains dans la salle, semblait friser l'impolitesse. "Que ce soit intentionnel ou non", a écrit Bradley, "c'était insultant de refuser de déjeuner avec le président, et je pense que Truman était vexé, même s'il n'a fait aucun signe."

          "Le communiqué devrait être soumis dès qu'il sera prêt et le général MacArthur pourra revenir immédiatement", a déclaré Truman.La conférence avait duré une heure 36 minutes.

          DANS DES ÉTUDES ULTÉRIEURES, CERTAINS HISTORIENS ÉCRIREront que Truman avait voyagé extrêmement loin pour pas grand-chose. Mais pour Truman, à l'époque, tout cela en valait la peine. Il était exubérant. Il n'avait jamais eu de conférence plus satisfaisante, a-t-il déclaré aux journalistes présents. Tony Leviero du New York Times l'a décrit rayonnant "comme un vendeur d'assurances qui avait enfin signé un important client potentiel".

          Le communiqué, lu et paraphé par MacArthur, soulignait "l'unanimité très complète de vues" qui avait permis des progrès si rapides à la table de conférence et appelait MacArthur "l'un des grands soldats-hommes d'État américains". la piste d'atterrissage, lors d'une petite cérémonie juste avant de monter à bord de son avion, Truman en a dit encore plus en honorant MacArthur avec une Médaille du service distingué. Il a félicité MacArthur pour « sa vision, son jugement, sa volonté indomptable et sa foi inébranlable, sa « galanterie et sa ténacité » et son audace en attaque égalée par peu d'opérations dans l'histoire.

          L'esprit de Wake Island était un esprit de soulagement et d'euphorie. L'affreuse effusion de sang en Corée, les souffrances, étaient presque terminées, la guerre était gagnée. Si MacArthur disait qu'il y avait "très peu de chance" que les Chinois entrent, qui, après Inchon, devait douter de son jugement, surtout si ce qu'il disait confirmait ce que l'on pensait à Washington ? Si Truman et MacArthur s'étaient détestés ou se méfiaient l'un de l'autre auparavant, ils ne le faisaient apparemment plus. Si la conférence avait accompli cela seule, elle avait été un succès.

          Ils se sont dit au revoir sous le soleil éclatant de midi à Wake Island, alors que Truman montait à bord du Indépendance.

          “Au revoir, monsieur,” dit MacArthur. “Bon atterrissage. Cela a été un véritable honneur de vous parler.”

          C'était leur première et leur dernière rencontre. Ils ne se sont plus jamais revus.

          DE NOVEMBRE À DÉCEMBRE 1950 A ÉTÉ UN passage épouvantable pour Truman. Omar Bradley devait appeler ces 60 jours parmi les plus éprouvants de sa propre carrière professionnelle, plus encore que la bataille des Ardennes. Pour Truman, ce fut la période la plus sombre et la plus difficile de sa présidence.

          Que les troupes chinoises soient entrées dans la guerre était désormais un fait établi, bien que leur nombre restait incertain. MacArthur en a estimé 30 000, et quel que soit le nombre, son inclination était de ne pas tenir compte de leur importance. Mais à Washington, l'inquiétude grandit. Pour contrôler le flux de troupes chinoises traversant le Yalu, MacArthur a demandé l'autorisation de bombarder les extrémités coréennes de tous les ponts sur le fleuve, une décision approuvée par Truman, après avoir mis en garde MacArthur contre l'élargissement de la guerre et l'interdiction spécifique des frappes aériennes au nord du Yalu, le territoire chinois.

          Une autre cause d'inquiétude était la décision de MacArthur, dans la course au nord, de diviser ses forces, en envoyant le X Corps du côté est de la péninsule, la Huitième armée à l'ouest - une manœuvre extrêmement risquée que les chefs interarmées ont remise en question. Mais MacArthur était catégorique, et c'était justement une telle audace, après tout, qui avait fait le miracle à Inchon.

          Avec une puissante offensive de « fin de guerre » et un « enveloppement complet et massif », a insisté MacArthur, la guerre serait rapidement gagnée. Comme toujours, il avait une foi absolue en sa propre infaillibilité, et bien qu'aucune foi de ce genre n'ait été trouvée au Pentagone ou à la Maison Blanche, personne, y compris Truman, n'a pris de mesures pour l'arrêter.

          Des vents très froids venus de Sibérie ont balayé la Corée du Nord, alors que MacArthur se rendait au quartier général de la Huitième armée sur la rivière Chongchon pour voir l'attaque commencer. "Si cette opération réussit", a-t-il déclaré à portée de voix des correspondants, "J'espère que nous pourrons ramener les garçons à la maison pour Noël."

          L'attaque a commencé le vendredi 24 novembre, au lendemain de Thanksgiving. Quatre jours plus tard, le mardi 28 novembre, à Washington, à 6h15 du matin, le général Bradley a téléphoné au président à Blair House pour lui dire qu'il avait reçu "un terrible message" de MacArthur.

          "NOUS AVONS UNE SITUATION TERRIFIQUE SUR NOS MAINS", a déclaré Truman à son équipe quelques heures plus tard à la Maison Blanche, après avoir patiemment attendu pendant la routine de la réunion du matin. Les Chinois avaient lancé une contre-attaque furieuse avec une force de 260 000 hommes, a déclaré Truman. MacArthur passait sur la défensive. “Les Chinois sont arrivés avec les deux pieds.”

          Truman marqua une pause. La pièce était immobile. Le choc de ce qu'il avait dit fit que tout le monde resta raide et silencieux. Tout ce qui avait semblé aller si bien en Corée, toutes les perspectives enivrantes depuis Inchon, les espoirs grandissants de Wake Island s'étaient envolés en un instant. Mais alors Truman sembla se ressaisir, s'asseyant carrément sur sa chaise à haut dossier. "Nous devons rencontrer cette chose", a-t-il dit, sa voix basse et confiante. “Allons de l'avant maintenant et faisons notre travail du mieux que nous pouvons.”

          « NOUS FACE À UNE GUERRE ENTIÈREMENT NOUVELLE », a déclaré MacArthur. Cela faisait trois jours depuis le lancement de son offensive de fin de guerre, mais tout espoir de victoire avait disparu. Les Chinois étaient déterminés à « détruire complètement » son armée. “Cette commande…est maintenant confrontée à des conditions indépendantes de sa volonté et de sa force.”

          Dans d'autres messages, MacArthur a appelé à des renforts de la plus grande ampleur, y compris des troupes nationalistes chinoises de Formose. Ses propres troupes étaient " mentalement fatiguées et physiquement battues ". Les directives sous lesquelles il opérait étaient " complètement dépassées par les événements ". Il voulait un blocus naval de la Chine. Il a appelé à bombarder la partie continentale de la Chine. Il doit avoir le pouvoir d'élargir le conflit, a insisté MacArthur, sinon l'administration serait confrontée à un désastre.

          CE MÊME JOUR, LE 28 NOVEMBRE, À TROIS heures de l'après-midi, une réunion cruciale du Conseil de sécurité nationale a eu lieu dans la salle du Cabinet, l'une des réunions les plus importantes des années Truman. Car c'est là, en effet, sous la présidence de Truman, que la décision a été prise de ne pas laisser la crise en Corée, aussi horrible soit-elle, se transformer en guerre mondiale. Ce fut une décision aussi fatidique que celle d'aller en Corée en premier lieu, et fait partie des triomphes de l'administration Truman, compte tenu de la façon dont les choses auraient pu se passer autrement.

          Le général Bradley a ouvert la discussion par un examen de la sombre situation sur le champ de bataille. Le vice-président Alben Barkley, qui parlait rarement lors de telles réunions, a demandé amèrement pourquoi MacArthur avait promis de ramener les garçons à la maison pour Noël – comment il aurait pu dire une telle chose de bonne foi. Le secrétaire à l'Armée Pace a déclaré que MacArthur niait maintenant avoir fait cette déclaration. Truman a averti qu'en tout état de cause, ils ne doivent rien faire pour que le commandant sur le terrain perde la face devant l'ennemi.

          Quand Marshall a parlé, il avait l'air extrêmement grave. L'engagement américain en Corée devrait se poursuivre dans le cadre d'un effort de l'ONU, a déclaré Marshall. Les États-Unis ne doivent pas se "coudre" en Corée, mais trouver un moyen de "s'en sortir avec honneur". Il ne doit pas y avoir de guerre avec la Chine. C'était clair. “Ce serait tomber dans un piège russe soigneusement tendu. Nous devons utiliser toutes les actions politiques, économiques et psychologiques disponibles pour limiter la guerre.”

          "Nous ne pouvons pas vaincre les Chinois en Corée", a déclaré Acheson. "Ils peuvent mettre plus que nous ne pouvons." Craignant que MacArthur ne prolonge ses opérations, Acheson a exhorté à "réfléchir très, très attentivement" concernant les frappes aériennes contre la Mandchourie. Si cela devenait indispensable pour sauver les troupes américaines, il faudrait le faire, mais si les attaques américaines réussissaient en Mandchourie, les Soviétiques viendraient probablement au secours de leur allié chinois. La chose à faire, l'"étape impérative", a déclaré Acheson, était de "trouver une ligne que nous pouvons tenir, et de la tenir". . La menace d'une guerre plus vaste, a écrit Bradley, était plus proche que jamais, et c'était cela, la perspective redoutable d'un conflit mondial avec la Russie éclatant à n'importe quelle heure, qui était dans tous leurs esprits.

          LA NOUVELLE ÉTAIT SI TERRIBLE ET ARRIVE AVEC UNE TELLE soudaineté qu'elle semblait presque impossible à croire. La dernière chose à laquelle on s'attendait à ce stade était la défaite en Corée. Les journaux du soir du 28 novembre décrivaient des hordes de Rouges chinois s'engouffrant dans une brèche grandissante dans le flanc droit de la Huitième armée américaine, alors que l'échec de l'offensive alliée s'est transformé en une menace grave pour l'ensemble de la ligne des Nations Unies. .” Toute la Huitième Armée reculait. & # 8220200.000 DE FOE AVANCE JUSQU'A 23 MILLES EN CORÉE & # 8221 lire le titre de la bannière à travers le New York Times Le jour suivant. Les deux calamités les plus redoutées par les planificateurs militaires – le féroce hiver coréen et l'intervention massive des Chinois – s'étaient abattues sur les forces alliées en même temps.

          Ce qui avait commencé était une retraite tragique et épique - l'un des pires combats de la guerre - dans des vents hurlants, de la neige et des températures allant jusqu'à 25 degrés en dessous de zéro. Les Chinois sont non seulement entrés en hordes, mais ont profité des forces divisées de MacArthur, frappant les deux sur leurs flancs. La huitième armée du général Walton Walker reculait de la rivière Chongchon, se dirigeant vers Pyongyang. Le choix était la retraite ou l'anéantissement. Dans le nord-est, l'épreuve du X Corps était encore pire. La retraite de la 1re division de marine - du réservoir de Chosin à 40 milles du port de Hungnam et de l'évacuation - serait comparée à la retraite de Xénophon des dix mille immortels ou au retrait de Napoléon de Moscou.

          "Beaucoup de dur labeur a été mis en œuvre", se souviendrait Truman de ses propres jours à Washington. Et, comme l'écrirait Acheson, tous les conseillers du président, civils et militaires, savaient que quelque chose n'allait vraiment pas en Corée, autre que l'assaut des Chinois. Il y avait des questions sur le moral de MacArthur, de graves inquiétudes quant à sa stratégie et si sur le champ de bataille réel, une « nouvelle main » était nécessaire pour remplacer le général Walker. De plus, il était tout à fait clair que MacArthur, le commandant d'Extrême-Orient, avait en effet délibérément désobéi à un ordre spécifique des Joint Chiefs de n'utiliser aucune force non-coréenne près de la frontière mandchoue.

          Mais aucun changement de stratégie n'a été ordonné. Aucune "nouvelle main" n'a remplacé Walker. Aucune voix ne s'est élevée contre MacArthur. Malheureusement, le président a été mal conseillé, a observé plus tard Bradley. Lui, Marshall, les chefs interarmées, avaient tous « échoué au président. » Ici, dans quelques jours cruciaux, a déclaré Acheson par la suite, ils ont raté leur chance d'arrêter la marche vers le désastre en Corée. Acheson devait déplorer leur performance pour le reste de sa vie. Truman ne blâmerait jamais aucun d'entre eux, mais Acheson dirait que Truman méritait bien mieux.

          Le général Matthew Ridgway se souviendrait bien de son impatience croissante en ce triste dimanche 3 décembre, alors que la discussion dans la salle de guerre se poursuivait heure après heure sur la situation inquiétante en Corée. Incapable de se contenir plus longtemps, Ridgway a pris la parole, affirmant que des mesures immédiates devaient être prises. Ils devaient aux hommes sur le terrain et au Dieu à qui nous devons répondre de la vie de ces hommes, d'arrêter de parler et de faire quelque chose. Pour la première fois, écrira plus tard Acheson, "quelqu'un avait exprimé ce que tout le monde pensait - que l'empereur n'avait pas de vêtements". Mais sur les 20 hommes qui étaient assis à la table, y compris Acheson, et 20 autres le long des murs derrière , personne d'autre n'a parlé. La réunion s'est terminée sans décision.

          Pourquoi les chefs interarmées n'ont-ils pas simplement envoyé des ordres et dit à MacArthur quoi faire, a ensuite demandé Ridgway au chef d'état-major de l'armée de l'air, le général Hoyt Vandenberg. Parce que MacArthur n'obéirait pas à de tels ordres, répondit Vandenberg. Ridgeway a explosé. « Vous pouvez relever n'importe quel commandant qui n'obéira pas aux ordres, n'est-ce pas ? » a-t-il dit. Mais Vandenberg, avec une expression dont Ridgway se souvenait comme à la fois perplexe et étonné, s'éloigna seulement.

          Le lendemain, lors d'une autre séance à huis clos, cette fois au Département d'État, Dean Rusk proposerait que MacArthur soit relevé de son commandement. Mais encore une fois, personne d'autre n'a commenté.

          MacArthur, quant à lui, était pris à partie par la presse, comme il ne l'avait jamais été. Temps, qui l'avait longtemps glorifié, l'accusait d'être responsable de l'une des pires catastrophes militaires de l'histoire. Un éditorial dans le New York Herald Tribune fait référence à sa « gaffe militaire colossale. » Inhabitué à de telles critiques, son immense vanité blessée, MacArthur a commencé à publier ses propres déclarations à la presse. Il a nié que sa stratégie ait précipité l'invasion chinoise et a déclaré que son incapacité à vaincre le nouvel ennemi était due aux restrictions imposées par Washington qui étaient "sans précédent".

          Truman n'a pas tenu MacArthur pour responsable de l'échec de l'offensive de novembre. Mais il déplore la manière de MacArthur d'excuser l'échec, et les dommages que ses déclarations pourraient faire à l'étranger, dans la mesure où elles impliquaient un changement dans la politique américaine. « J'aurais dû soulager le général MacArthur sur-le-champ », écrira-t-il bien plus tard.

          Dans l'état actuel des choses, il a ordonné que tous les officiers militaires et les diplomates clarifient désormais avec le Département d'État toutes les déclarations sauf de routine avant de les rendre publiques, "et s'abstiennent de communiquer directement sur la politique militaire ou étrangère avec les journaux, magazines et autres médias publicitaires. .” Datée du 6 décembre, l'ordre a été largement et correctement considéré comme adressé à MacArthur.

          Truman n'a pas soulagé le commandant d'Extrême-Orient, expliqua-t-il plus tard, parce qu'il savait qu'aucun général ne pouvait être un vainqueur chaque jour et parce qu'il ne souhaitait pas qu'il semble que MacArthur soit renvoyé pour avoir échoué. Ce qu'il aurait pu faire si Acheson, Marshall, Bradley et les chefs interarmées avaient parlé et insisté pour que MacArthur soit soulagé est une autre question à laquelle il est impossible de répondre.

          Pour l'instant, la tragédie en Corée a éclipsé le reste. Si MacArthur était en difficulté, alors tout doit être fait pour l'aider. "Nous devons le sortir de là si nous le pouvons", a écrit Truman dans son journal tard dans la nuit du 2 décembre, à la suite d'une session intense avec Acheson, Marshall et Bradley qui l'avait laissé désespérément déprimé. On avait parlé d'évacuer toutes les troupes américaines. Marshall n'était même pas sûr qu'une telle opération réussirait, si les Chinois apportaient leur propre puissance aérienne. "Ça a l'air très mauvais", a écrit Truman. Même si cela était mauvais, il n'y avait pas d'humeur de panique, et cela, comme ceux qui l'entouraient l'attesteraient plus tard, était principalement dû à la propre réponse inébranlable de Truman.

          La retraite sanglante en Corée se poursuit. Pyongyang est tombé « aux mains d'une masse écrasante de Chinois qui avançaient », comme l'ont rapporté les journaux. La 8e armée du général Walker se dirigeait vers le 38e parallèle. Mais Truman est resté calme et stable. Il a écrit dans son journal : « J'ai travaillé pour la paix pendant cinq ans et six mois et il semble que la Troisième Guerre mondiale soit arrivée. J'espère que non, mais nous devons faire face à tout ce qui vient, et nous le ferons.”

          C'ÉTAIT LA CONVICTION DE LONGUE DATE DE HARRY TRUMAN que si vous faisiez de votre mieux dans la vie, que vous faisiez toujours votre "maudite" toujours, alors quoi qu'il arrive, vous sauriez au moins que ce n'était pas faute d'avoir essayé. Mais il croyait aussi beaucoup aux rôles joués par la chance et la personnalité, des forces bien au-delà de l'effort ou de la détermination. Et bien que peu de présidents aient jamais travaillé aussi dur, ou pris leurs responsabilités aussi à cœur en temps de crise que Truman l'avait fait depuis le début de la guerre de Corée, c'est la chance, bonne et mauvaise, et la grande influence de la personnalité, qui ont déterminé le cours des événements maintes et maintes fois, et jamais autant qu'à la fin de décembre 1950, au milieu de son passage le plus sombre.

          Deux jours avant Noël, sur une autoroute verglacée au nord de Séoul, le général Walton Walker, commandant de la Huitième armée, était au ralenti lorsque sa jeep a heurté de plein fouet un camion de l'armée de la République de Corée. Le remplaçant de Walker, comme demandé par MacArthur et immédiatement approuvé par Truman, était Matthew Ridgway, qui avait immédiatement quitté Washington pour arriver à Tokyo le jour de Noël. Lors de sa rencontre avec MacArthur le lendemain matin, on a dit à Ridgway d'utiliser son propre jugement au front. “La Huitième Armée est à toi, Matt. Faites ce que vous pensez le mieux. " MacArthur, écrivit plus tard Dean Acheson, " n'a jamais prononcé de mots plus sages. "

          Cet après-midi-là, Ridgway a atterri à Taegu, et dans les semaines qui ont suivi, une transformation que personne n'aurait cru possible. Rarement un individu a-t-il fait une différence aussi marquée en si peu de temps. Avec ce qu'Omar Bradley a qualifié de "leadership brillant, dynamique et sans compromis", Ridgway a restauré l'esprit combatif de la Huitième armée et a renversé le cours de la guerre comme peu de commandants dans l'histoire.

          Depuis l'attaque chinoise du 28 novembre, la 8e armée s'était repliée sur près de 300 milles, jusqu'à un point juste en dessous du 38e parallèle, et pendant un certain temps Ridgway n'eut d'autre choix que de poursuivre la retraite. Abandonnant Séoul, Ridgway se retire jusqu'à Oswan, près du point même où les premières troupes vertes américaines étaient entrées en action en juillet. Maintenant, au lieu de la chaleur meurtrière de l'été, ils se battaient dans un froid meurtrier.

          L'ambiance à Washington est restée sombre. MacArthur a continué à préconiser un élargissement de la guerre - encore une fois, il a proposé de bombarder et de bloquer la Chine et d'utiliser les troupes de Chiang Kai-shek - et, comme auparavant, ses propositions ont été rejetées. Des conséquences désastreuses s'ensuivraient, a-t-il laissé entendre, à moins que la politique ne soit modifiée. Il a rapporté :

          Les troupes sont fatiguées d'une campagne longue et difficile, aigries par la propagande honteuse qui a faussement condamné leur courage et leurs qualités de combattant. et leur moral deviendra une menace sérieuse pour leur efficacité sur le champ de bataille à moins que la base politique sur laquelle on leur demande d'échanger leur vie contre du temps ne soit clairement définie.

          Truman a trouvé de tels messages profondément troublants. « Quand un général s'est plaint du moral de ses troupes, a observé Marshall, le moment était venu pour le général de se pencher sur son propre moral.

          MacArthur a appelé l'administration à reconnaître l'"état de guerre" imposé par les Chinois, puis à larguer 30 à 50 bombes atomiques sur la Mandchourie et les villes continentales de Chine. Les chefs interarmées ont également déclaré à Truman que la destruction massive de villes chinoises avec des armes nucléaires était le seul moyen d'affecter la situation en Corée. Mais ce choix n'a jamais été sérieusement envisagé. Truman a simplement refusé de « descendre cette piste », selon les mots de Dean Rusk.

          Truman a également toujours refusé de réprimander MacArthur.Au contraire, il traita MacArthur avec ce qu'Acheson considérait comme une « patience infinie » – trop de patience infinie, pensa Acheson, ayant désormais conclu que le général était « incurablement récalcitrant » et fondamentalement déloyal envers les objectifs de son commandant en chef.

          TRUMAN A DÉJÀ DÉCLARÉ UNE URGENCE NATIONALE, annonçant des contrôles d'urgence sur les prix et les salaires, et des dépenses de défense encore plus importantes, pour un montant de 50 milliards de dollars, soit plus de quatre fois le budget de la défense au début de l'année. Il avait nommé Charles E. Wilson, chef de la General Electric Company, à la tête d'un nouveau Bureau de mobilisation de la défense, nommé le général Eisenhower commandant suprême de l'OTAN et, dans un discours à la radio et à la télévision à la nation le 15 décembre, a appelé tous les citoyen de mettre de côté ses intérêts personnels pour le bien du pays. Ainsi, tout en faisant tout ce qu'il pouvait pour éviter une guerre plus large, il s'y préparait clairement. Comme Marshall l'a attesté plus tard, "Nous étions à notre point le plus bas".

          Mais ensuite, dans la matinée du mercredi 17 janvier, Marshall a téléphoné à Truman pour lire un rapport étonnant du général Joe Collins, qui s'était rendu en Corée pour des entretiens avec Ridgway. "La Huitième Armée est en bonne forme et s'améliore quotidiennement sous la direction de Ridgway", a lu Marshall. “Le moral est très satisfaisant…Ridgway est persuadé qu'il peut obtenir un délai de deux à trois mois avant de devoir procéder à l'évacuation…sur l'ensemble de la Huitième armée maintenant en position et prête à punir sévèrement toute attaque de masse.”

          De toute évidence, la sombre évaluation de la situation par MacArthur, ses prévisions de malheur, avaient été erronées - et l'effet de cette prise de conscience était électrisant. Au fur et à mesure que la nouvelle se répandait dans les niveaux supérieurs du gouvernement ce jour-là, se souviendrait-on, on pouvait presque entendre des soupirs de soulagement. La longue retraite de la 8e armée, la plus longue de l'histoire militaire américaine, était terminée. Le 25 janvier 1951, moins d'un mois après l'arrivée de Ridgway, la Huitième Armée a commencé à avancer, comme il l'a dit.

          À la fin du mois de mars, après avoir infligé d'immenses pertes aux Chinois, la 8e armée était de nouveau au 38e parallèle. Pourtant, les progrès de Ridgway ne semblaient que perturber davantage MacArthur. À moins qu'il ne soit autorisé à frapper hardiment l'ennemi, a-t-il dit, son rêve d'une Corée unifiée était impossible. Il s'est plaint d'un "vide de politique". ,” tout le long de la rivière Yalu. Comme souvent auparavant, sa demande a été refusée.

          S'adressant à des journalistes le 7 mars, MacArthur a déploré le "massacre sauvage" d'Américains inévitable dans une guerre d'usure. Quand, à la mi-mars, le cours de la bataille a commencé à tourner en notre faveur, comme l'écrivait Truman, et que les conseillers de Truman au Département d'État et au Pentagone ont pensé qu'il était temps de lancer un appel direct à Chine pour les pourparlers de paix, MacArthur a refusé de répondre aux demandes de renseignements sur le sujet. Au lieu de cela, il a dénoncé toute « restriction militaire supplémentaire » sur son commandement. Pour MacArthur, comme il l'a écrit plus tard, il est apparu que les nerfs de Truman étaient à un point de rupture - non seulement ses nerfs, mais ce qui était bien plus menaçant pour le chef de l'exécutif d'un pays en guerre - ses nerfs.

          Truman a ordonné la préparation minutieuse d'une proposition de cessez-le-feu. Le 21 mars, le projet de déclaration présidentielle a été soumis pour approbation aux dix-sept autres pays de l'ONU avec des troupes servant en Corée. Le 20 mars, les chefs interarmées avaient informé MacArthur de ce qui se passait - lui envoyant ce que Truman a appelé les "paragraphes de viande" de la déclaration dans un message qui semble avoir impressionné MacArthur car rien d'autre n'avait dit qu'il n'y aurait en effet pas de tout. -hors guerre avec la Chine rouge. Sa réponse a tellement bouleversé Washington qu'un certain nombre de personnes se sont demandé s'il n'avait peut-être pas perdu la tête. Des années plus tard, Bradley spéculerait sur le fait que MacArthur a peut-être réalisé que sa guerre contre la Chine ne devait pas être arrachée à son esprit brillant mais fragile.

          Dans la matinée du samedi 24 mars, en Corée (vendredi 23 à Washington), MacArthur, sans sommation, a tenté de prendre l'initiative d'une manière qui ne faisait qu'envenimer la situation. Il a publié sa propre proclamation fleurie aux communistes chinois - en fait, un ultimatum. Il a commencé par railler les Chinois rouges pour leur manque de puissance industrielle, leur mauvaise performance militaire en Corée contre une force de l'ONU restreinte par des «inhibitions». Plus sérieusement, MacArthur a menacé d'étendre la guerre.

          L'ennemi doit donc maintenant être douloureusement conscient qu'une décision des États-Unis de renoncer à leur effort tolérant pour contenir la guerre dans les régions de Corée, par une expansion de nos opérations militaires dans ses régions côtières et ses bases intérieures, serait condamner la Chine rouge au risque d'effondrement militaire imminent.

          En conclusion, MacArthur a déclaré qu'il était personnellement prêt à tout moment à rencontrer le commandant chinois pour parvenir à un règlement.

          Tous les préparatifs minutieux de Truman pour une proposition de cessez-le-feu étaient désormais vains. MacArthur avait coupé le sol sous lui. Plus tard, MacArthur rejetterait ce qu'il avait dit comme un "communiqué de routine". Pourtant, son propre assistant dévoué, le général Courtney Whitney, le décrirait comme un effort audacieux pour arrêter l'un des complots les plus honteux de l'histoire américaine, c'est-à-dire l'administration. Les #8217 prévoient d'apaiser la Chine.

          Dans son Mémoires, Truman écrirait qu'il savait maintenant ce qu'il devait faire à propos de MacArthur :

          Il s'agissait d'une déclaration des plus extraordinaires pour un commandant militaire des Nations Unies à émettre sous sa propre responsabilité. C'était un acte ignorant totalement toutes les directives de s'abstenir de toute déclaration de politique étrangère. C'était au mépris flagrant de mes ordres en tant que président et commandant en chef. C'était un défi lancé au président en vertu de la Constitution. Il a également bafoué la politique des Nations Unies. Par cet acte, MacArthur ne m'a laissé aucun choix - je ne pouvais plus tolérer son insubordination.

          Et pourtant, MacArthur n'a pas été licencié. Truman ne dit pas un mot suggérant qu'il avait pris une telle décision. Il n'envoya à MacArthur qu'une réprimande contenue, un message qu'il dicta lui-même pour rappeler au général l'ordre présidentiel du 6 décembre interdisant les déclarations publiques qui n'avaient pas été approuvées par Washington.

          Pendant ce temps, le 14 mars, le sondage Gallup avait rapporté l'approbation publique du président à un niveau record de 26%. Et bientôt il y avait de nouvelles statistiques épouvantables : les forces de l'ONU avaient maintenant subi 228 941 victimes, principalement des Sud-Coréens mais dont 57 120 Américains.

          TRUMAN ÉTAIT SUR LA RELATION ENTRE le président Abraham Lincoln et le général George B. McClellan pendant la guerre civile, à l'automne 1862, lorsque Lincoln avait été contraint de relever McClellan du commandement de l'armée du Potomac. Truman avait envoyé un membre de son personnel à la Bibliothèque du Congrès pour examiner les détails de la crise Lincoln-McClellan et lui faire un rapport. Les problèmes de Lincoln avec McClellan, comme Truman le savait, avaient été l'inverse des siens avec MacArthur : Lincoln avait voulu que McClellan attaque, et McClellan a refusé à maintes reprises. Mais ensuite, lorsque Lincoln a donné des ordres, McClellan, comme MacArthur, les a ignorés. Tout comme MacArthur, McClellan a parfois fait des déclarations politiques sur des questions extérieures au domaine militaire. Truman a écrit plus tard que

          Lincoln était patient, car c'était sa nature, mais il fut finalement obligé de relever le commandant principal de l'armée de l'Union. Et bien que j'aie beaucoup réfléchi à cette difficulté avec MacArthur, j'ai réalisé que je n'aurais pas d'autre choix moi-même que de relever le commandant en chef de la nation sur le terrain.

          J'ai lutté avec le problème pendant plusieurs jours, mais ma décision était prise avant le 5 avril, lorsque l'incident suivant s'est produit.

          Le jeudi 5 avril, au Capitole, le chef de la minorité parlementaire Joe Martin a pris la parole pour lire une lettre de MacArthur dans laquelle Martin a déclaré qu'il se sentait obligé de ne plus retenir. En février, s'exprimant à Brooklyn, Martin avait appelé à l'utilisation des troupes de Tchang Kaï-chek en Corée et accusé l'administration d'une politique défaitiste. “Pourquoi sommes-nous en Corée ? Gagner ou perdre ? Si nous ne sommes pas en Corée pour gagner, alors cette administration devrait être inculpée pour le meurtre de garçons américains. Martin avait envoyé une copie du discours à MacArthur, lui demandant ses " vues ". Le 20 mars, MacArthur avait répondu – et pratiquement tout ce qu'il disait devait provoquer Truman, comme Martin le savait bien. Comme la lettre de MacArthur ne contenait aucune clause de confidentialité, Martin a décidé de la rendre publique.

          Le membre du Congrès avait raison d'appeler à la victoire, a écrit MacArthur, de vouloir voir les forces chinoises de Formose rejoindre la bataille contre le communisme. La vraie guerre contre le communisme était en Asie, pas en Europe. “Il n'y a pas de substitut à la victoire.”

          La lettre était sur les fils à la fois. Au Pentagone, Bradley a convoqué une réunion des Joint Chiefs. "Je ne savais pas que Truman avait déjà décidé de soulager MacArthur", se souvient-il, "mais je pensais que c'était une forte possibilité." Les Joint Chiefs, cependant, ne sont parvenus à aucune conclusion au sujet de MacArthur.

          Le vendredi 6 avril, des Cadillac officielles ont rempli l'allée de la Maison Blanche. Marshall, Bradley, Acheson et Harriman ont rencontré le président pendant une heure. Ne disant rien de ses propres vues, Truman a demandé ce qu'il fallait faire. Lorsque Marshall a exhorté à la prudence, Acheson a accepté. Pour ces derniers, le problème n'était pas tant de savoir ce qu'il fallait faire que de savoir comment le faire. Il se souvint plus tard :

          La situation ne pouvait être résolue qu'en relevant le général de tous ses commandements et en l'expulsant de l'Extrême-Orient. De graves problèmes en résulteraient, mais ils pourraient être surmontés si le président agissait sur les conseils soigneusement réfléchis et le soutien inébranlable de tous ses conseillers civils et militaires. S'il devait les devancer ou sembler les tenir pour acquis ou être impétueux, le mal serait incalculable.

          "Si vous soulagez MacArthur", a déclaré Acheson à Truman, "vous aurez le plus grand combat de votre administration."

          Harriman, rappelant au président que MacArthur était un problème depuis trop longtemps, a déclaré qu'il devrait être renvoyé immédiatement. "Je n'exprime aucune opinion ni ne fais connaître ma décision", a écrit Truman dans son journal. "Demandez aux quatre de se revoir vendredi après-midi et de passer en revue toutes les phases de la situation." Il était un modèle de maîtrise de soi. Pendant les jours suivants, un air de calme surnaturel a semblé planer sur la Maison Blanche. « Le vent s'est calmé », se souvient Joe Martin. “La surface était calme…rien ne s'est passé.”

          Samedi, Truman a de nouveau rencontré Marshall, Acheson, Bradley et Harriman, et encore une fois, rien n'a été résolu. Marshall et Bradley ne savaient toujours pas quoi faire. Ils hésitaient en partie, selon le récit ultérieur de Bradley, parce qu'ils savaient le genre d'abus qui leur serait infligé personnellement - une préoccupation compréhensible pour deux de ces hommes à la fin de longues et distinguées carrières.

          Le lundi 9 avril, le même quatuor s'est à nouveau réuni avec le président, cette fois à Blair House. Mais maintenant, la situation avait changé. Les chefs interarmées s'étaient réunis l'après-midi précédent et avaient conclu que d'un point de vue militaire, MacArthur devait être soulagé. Leur avis était unanime. Truman, pour la première fois, a déclaré qu'il était du même avis. Il avait pris sa décision. Il a dit à Bradley de préparer les papiers nécessaires.

          "Rarement une affaire avait été entourée d'un tel secret à la Maison Blanche", a rapporté le Washington Poster le mardi 10 avril. « La réponse à chaque question sur MacArthur a été accueillie par une réponse « sans commentaire ». À Tokyo, selon une dépêche de United Press, un membre du personnel de MacArthur a déclaré que des réunions entre le général et le secrétaire d'état-major de l'armée allaient de l'avant avec un air de cordialité, semblant ainsi réfuter les rumeurs de licenciement. Une photographie à la première page du Poster a montré un MacArthur souriant accueillant un Pace encore plus souriant à l'aéroport de Tokyo.

          À LA FIN D'UNE RÉUNION DE ROUTINE DU MATIN, le président a discrètement annoncé - vous n'aurez donc pas à lire à ce sujet dans les journaux - qu'il avait décidé de limoger le général MacArthur. Il était sûr, ajouta Truman, que MacArthur avait voulu être renvoyé. Il était également sûr d'avoir lui-même fait face à une tempête politique, "une grande fureur", comme aucune autre dans sa carrière politique. D'au-delà des fenêtres du bureau, le bruit des travaux en cours à la Maison Blanche était si grand que plusieurs membres du personnel ont dû s'efforcer d'entendre Truman. À 15h15 cet après-midi, Acheson, Marshall, Bradley et Harriman se sont présentés au bureau ovale, apportant les ordres rédigés. Truman les a examinés, a emprunté un stylo-plume et a signé son nom.

          Les ordres devaient être envoyés par les canaux du département d'État à l'ambassadeur Muccio en Corée, qui devait les remettre au secrétaire Pace, qui était maintenant également en Corée, avec Ridgway au quartier général de la huitième armée. Pace devait retourner immédiatement à Tokyo et remettre personnellement les ordres à MacArthur – tout ce système de relais ayant été conçu pour éviter au général l'embarras d'une transmission directe par les communications régulières de l'armée. Jusqu'à présent, tous les aspects de la question avaient été gardés secrets avec un succès marqué, mais il était essentiel qu'il n'y ait pas de fuites au cours des dernières heures critiques. L'annonce de la nouvelle sensationnelle concernant MacArthur ne devait être faite que le lendemain matin.

          Les heures suivantes se sont écoulées sans incident, jusqu'en début de soirée. Harriman, Bradley, Rusk et six ou sept membres du personnel de Truman travaillaient dans la salle du Cabinet, préparant le matériel à publier, lorsque le secrétaire de presse Joe Short a appris qu'un journaliste du Pentagone pour le Chicago Tribune, Lloyd Norman, se renseignait sur une supposée "démission majeure" à Tokyo - l'implication étant que d'une manière ou d'une autre, MacArthur avait déjà appris la décision de Truman et était sur le point de démissionner avant que Truman ne puisse le licencier.

          Bradley a téléphoné à Truman vers neuf heures pour signaler qu'il y avait eu une fuite. Truman, disant qu'il voulait du temps pour réfléchir, a dit à Bradley de trouver Marshall et Acheson. Marshall, a-t-on appris, était allé au cinéma, mais Acheson est venu à la Maison Blanche immédiatement, il a pensé que ce serait une erreur de faire quelque chose d'imprudent à cause de l'enquête d'un journaliste. Comme il l'avait fait dès le début, Acheson souligna l'importance de la manière dont le général fut congédié. Il était juste et convenable qu'il soit informé avant que l'histoire n'éclate.

          Pendant ce temps, quelque chose s'était apparemment mal passé avec la transmission des ordres du président. Rien n'avait été entendu de Muccio au sujet de leur réception. À 10h30, Truman avait décidé. Short a téléphoné à la Maison Blanche pour que toutes les commandes – celles qui soulagent MacArthur, ainsi que celles nommant Matthew Ridgway son successeur – soient ronéotypées le plus rapidement possible.

          "Il ne sera pas autorisé à m'abandonner", aurait déclaré Truman. “Il va être viré!” Dans son journal, Truman a enregistré sèchement, “Discuté de la situation et j'ai commandé des messages envoyés immédiatement et directement à MacArthur.”

          Depuis une petite étude au premier étage de sa maison de Georgetown, Dean Acheson a commencé à appeler divers fonctionnaires. Au département d'État, Rusk a passé une longue nuit à téléphoner aux ambassadeurs de tous les pays ayant des troupes en Corée. "Eh bien, le petit homme l'a finalement fait, n'est-ce pas", a répondu l'ambassadeur de Nouvelle-Zélande.

          À la Maison Blanche, les standardistes ont commencé à appeler les journalistes à leur domicile pour leur dire qu'il y aurait une conférence de presse extraordinaire à 1h00 du matin. Et à 1h00 du matin le mercredi 11 avril, l'attaché de presse Joe Short a remis les feuilles polycopiés dans la salle de presse de la Maison Blanche. Truman, dans sa chambre au deuxième étage de Blair House, était alors profondément endormi.

          LE GÉNÉRAL MACARTHUR A APPRIS SON RAPPEL lors d'un déjeuner à Tokyo, lorsque sa femme lui a remis une enveloppe brune du Signal Corps. Si Truman lui avait seulement fait savoir ce qu'il ressentait, MacArthur dira en privé quelques heures plus tard, qu'il se serait retiré "sans difficulté". Tribune journaliste a obtenu son pourboire n'a jamais été révélé. MacArthur témoignera plus tard qu'il n'avait jamais songé à démissionner.

          Selon ce que MacArthur a dit qu'il avait été informé par une autorité médicale anonyme mais "éminente", l'instabilité mentale de Truman était le résultat d'une hypertension maligne, "caractérisée par la perplexité et la confusion de la pensée". Truman, prédit MacArthur, serait mort dans six mois.

          Le titre de la première édition du Washington Poster le 11 avril 1951, faisait la une partout dans le pays et dans une grande partie du monde, avec seulement des variations mineures. La réaction a été formidable, le tollé du peuple américain fracassant. Truman savait qu'il devrait faire face à une tempête, mais aussi sombres que soient ses prémonitions, il n'aurait pas pu mesurer ce qui allait arriver. Personne ne pouvait avoir.

          La journée au Capitole a été décrite comme « l'une des plus amères des temps modernes ». D'éminents républicains, dont le sénateur Robert Taft, ont parlé avec colère de la destitution du président. L'ensemble de la direction républicaine a tenu une réunion d'urgence dans le bureau de Joe Martin à 9h30 du matin, après quoi Martin a parlé aux journalistes des "impeachments", l'accent mis sur le pluriel. « Nous pourrions vouloir les destitutions de 1 ou 50 ». Une enquête du Congrès en tenue de colline sur la politique de guerre du président était de mise. Le général MacArthur, a annoncé Martin, serait invité à exprimer ses vues avant une session conjointe du Congrès.

          À New York, 2 000 débardeurs ont quitté leur emploi pour protester contre le limogeage de MacArthur. Un groupe de femmes de Baltimore a annoncé des plans pour une marche sur Washington en soutien au général. Ailleurs, des patriotes enragés brandissaient des drapeaux en berne ou à l'envers. Les gens ont signé des pétitions et envoyé des lettres et des télégrammes furieux à Washington. À Worcester, dans le Massachusetts, et à San Gabriel, en Californie, Truman a été brûlé en effigie. À Houston, un ministre protestant est devenu tellement en colère en dictant un télégramme à la Maison Blanche qu'il est mort d'une crise cardiaque.

          Dans les couloirs des immeubles de bureaux du Sénat et de la Chambre, les messagers de la Western Union effectuaient leurs livraisons avec des paniers de boisseaux.Selon un décompte, sur les 44 358 télégrammes reçus par les républicains au Congrès au cours des 48 heures suivant l'annonce de Truman, tous sauf 334 l'ont condamné ou ont pris le parti de MacArthur, et la majorité a appelé à la destitution immédiate de Truman.

          Un certain nombre de libéraux éminents – Eleanor Roosevelt, Walter Reuther, le juge William O. Douglas – ont publiquement soutenu Truman. De plus, dans toute l'Europe, le licenciement de MacArthur a été accueilli comme une bonne nouvelle. Mais le plus impressionnant était le poids de l'opinion éditoriale à la maison en faveur de Truman, y compris certains journaux républicains convaincus malgré les assauts véhéments dans les journaux McCormick, Hearst et Scripps-Howard, ainsi que la glorification renouvelée de MacArthur dans Henry Luce’s Le temps et la vie.

          Rien n'avait autant remué les passions politiques du pays depuis la guerre civile. Au cœur du tumulte se trouvaient la colère et la frustration face à la guerre de Corée. Le sénateur Kenneth Wherry avait commencé à l'appeler "guerre de Truman" et le nom a fait son chemin. Les gens en avaient marre de la guerre de Truman, frustrés et un peu déconcertés par les discussions sur une guerre limitée. L'Amérique ne s'est pas battue pour parvenir à une impasse, et le coût en sang était devenu épouvantable. Le pays voulait que ça s'arrête. MacArthur a au moins offert la victoire.

          À L'EXCEPTION D'UNE BRÈVE DIFFUSÉE DE LA CHAMBRE la nuit après son renvoi de MacArthur, Truman a gardé le silence sur la question. Le général MacArthur était « l'un de nos plus grands commandants militaires », a-t-il déclaré à la nation, mais la cause de la paix mondiale était bien plus importante que n'importe quel individu.

          MacArthur a débarqué à San Francisco le mardi 17 avril, pour un accueil délirant. Il avait été absent du pays pendant 14 ans. Jusqu'à présent, le peuple américain n'avait eu aucune chance de le voir et de l'encourager, d'accueillir le héros chez lui. Dix mille étaient à l'aéroport de San Francisco. La foule était si grande sur le chemin de la ville qu'il a fallu deux heures au cortège pour atteindre son hôtel. « La seule politique que j'ai, a déclaré MacArthur à une foule enthousiaste, est contenue dans une phrase simple connue de vous tous : que Dieu bénisse l'Amérique. »

          Lorsque Truman a rencontré des journalistes le lendemain, lors de sa première conférence de presse depuis le début de la crise, il a brisé toutes leurs attentes en refusant de dire quoi que ce soit sur le sujet. Prévu pour comparaître devant l'American Society of Newspaper Editors le jeudi 19 avril, le jour où MacArthur devait se présenter devant le Congrès, Truman a annulé son discours, car il estimait que ce devait être le jour de l'ordre public et ne souhaitait rien pour y nuire. .

          Il y aurait "l'enfer à payer" pendant peut-être six ou sept semaines, a-t-il déclaré à son personnel et au Cabinet. Mais finalement, les gens reviendraient à eux, y compris de plus en plus de politiciens républicains qui deviendraient douteux du soutien total au général. Avec un certain temps, MacArthur serait réduit à des proportions humaines. Pendant ce temps, Truman pourrait résister au bombardement, car à long terme, il le savait, il serait jugé avoir pris la bonne décision. Il n'en doutait absolument pas. “Le peuple américain comprendra que ce que j'ai fait devait être fait.”

          À 12 h 31, JEUDI 19 AVRIL, dans un déluge de lumières télévisées, Douglas MacArthur a parcouru la même allée de la Chambre des représentants que Harry Truman si souvent depuis 1945, et l'ovation folle de la salle comble, l'intense , authentique drame du moment, étaient tels que peu en avaient jamais vu. Ni le cabinet du président, ni la Cour suprême, ni aucun des chefs conjoints n'étaient présents.

          Vêtu d'une courte veste "Eisenhower" sans décoration, les cercles argentés du rang cinq étoiles scintillant sur ses épaules, MacArthur s'arrêta pour serrer la main du vice-président Barkley, puis se dirigea vers la tribune, son visage - un masque illisible. " Ce n'est qu'après la chute du silence complet qu'il a commencé : " Je m'adresse à vous sans rancune ni amertume dans le crépuscule déclinant de la vie, avec un seul but en tête : sauver mon pays. "

          Il y eut des applaudissements retentissants et la voix basse et vibrante continua, l'orateur maîtrisant parfaitement le moment. La décision d'intervenir en faveur de la République de Corée était judicieuse d'un point de vue militaire, a affirmé MacArthur. Mais lorsqu'il a appelé des renforts, on lui a dit qu'ils n'étaient pas disponibles. Il avait dit clairement que s'il n'était pas autorisé à détruire les bases ennemies au nord du Yalu, s'il n'était pas autorisé à utiliser les 800 000 soldats chinois à Formose, s'il n'était pas autorisé à bloquer la côte chinoise, alors & #8220la position du commandement d'un point de vue militaire interdisait la victoire…” Et la guerre’s “l'objet” était la victoire. Comment pourrait-il en être autrement? « En temps de guerre, en effet, a-t-il déclaré, répétant son slogan préféré, rien ne peut remplacer la victoire. Il y en avait qui, pour diverses raisons, apaiseraient la Chine rouge. Ils étaient aveugles à la leçon claire de l'histoire, car l'histoire enseigne, avec une emphase indubitable, que l'apaisement engendre une guerre nouvelle et plus sanglante.

          Il était provocateur et provocateur. Des applaudissements ou des acclamations retentissants ont suivi encore et encore, 30 fois en 34 minutes. Il n'a rien dit du bombardement des centres industriels chinois, comme il l'avait proposé. Et bien qu'il ait dit que "tous les moyens disponibles devaient être appliqués pour remporter la victoire, il n'a fait aucune mention de son souhait d'utiliser des bombes atomiques ou de poser une ceinture de radioactivité le long du Yalu. Il a été sévèrement critiqué pour ses opinions, a-t-il déclaré. Pourtant, a-t-il affirmé, ses points de vue étaient « entièrement partagés » par les chefs interarmées – une affirmation qui était totalement fausse mais qui a suscité une ovation assourdissante. Les républicains et la plupart des spectateurs dans les tribunes se sont levés d'un bond, acclamant et piétinant. Il fallut près d'une minute avant qu'il ne puisse recommencer.

          A ceux qui disaient que la force militaire américaine était insuffisante pour faire face à l'ennemi sur plus d'un front, MacArthur a dit qu'il ne pouvait imaginer une plus grande expression de défaitisme. "Vous ne pouvez pas apaiser ou vous rendre au communisme en Asie sans saper simultanément nos efforts pour arrêter son avance en Europe." 8221

          “Pourquoi, mes soldats m'ont demandé, céder des avantages militaires à un ennemi sur le terrain ?

          Un record de 30 millions de personnes regardaient la télévision, et la performance était magistrale. L'utilisation de la voix riche, le timing, a dépassé celui de la plupart des acteurs. Le style oratoire était d'un genre qui n'avait pas été entendu au Congrès depuis très longtemps. Il rappelait, comme l'écrit un critique de télévision, « un antan du théâtre », et il ravissait la plus grande partie de l'immense auditoire. Le travail s'était arrêté dans les bureaux et les usines à travers le pays, afin que les gens puissent regarder. Les salons et les bars étaient bondés. Les écoliers voyaient "l'heure historique" dans les salles de classe ou étaient rassemblés dans des assemblées ou des réfectoires pour écouter à la radio. Qu'ils aient la moindre idée de l'origine de l'excitation, ils savaient que c'était « important ».

          « Quand j'ai rejoint l'armée, même avant le début du siècle, c'était l'accomplissement de tous mes espoirs et de mes rêves d'enfant », a déclaré MacArthur, sa voix baissant alors qu'il commençait les fameuses dernières lignes, l'émouvant, sentimental, péroraison ambiguë dont on se souviendra du discours.

          Les espoirs et les rêves ont depuis longtemps disparu. Mais je me souviens encore du refrain de l'une des ballades de caserne les plus populaires de l'époque qui proclamait le plus fièrement que "Les vieux soldats ne meurent jamais". Ils disparaissent tout simplement. Et comme le vieux soldat de la ballade, je termine maintenant ma carrière militaire et je m'évanouis – un vieux soldat qui a essayé de faire son devoir comme Dieu lui a donné la lumière pour voir ce devoir.

          Au revoir.

          UN OURAGAN D'ÉMOTION A BALAYÉ LA PIÈCE. Des mains se sont tendues vers lui. Beaucoup dans le public pleuraient. « Nous avons entendu Dieu parler ici aujourd'hui, Dieu dans la chair, la voix de Dieu ! » s'est exclamé le représentant républicain Dewey Short du Missouri, un ancien prédicateur. Pour Joe Martin, ce fut « l'apogée du moment le plus émouvant qu'il ait connu en trente-cinq ans au Congrès. Le théâtre faisait partie du mode de vie du Congrès, Martin le savait, mais rien n'avait jamais égalé cela.

          C'était la plus belle heure de MacArthur, et le crescendo de l'adulation publique qui a suivi, commençant par un défilé triomphal à travers Washington cet après-midi, et culminant le lendemain à New York avec un défilé tonitruant, était sans précédent dans l'histoire des États-Unis. Selon les témoignages, 7 500 000 personnes se sont rendues à New York, plus que ce qu'avait accueilli Eisenhower en 1945, plus encore que lors de l'accueil presque légendaire de Lindbergh en 1927.

          En fait, tout le monde n'a pas applaudi. Il y avait des endroits le long du parcours du défilé à New York où, alors que la voiture ouverte de MacArthur passait, les gens se tenaient en silence, regardant et regardant, tout sauf ravis. A Washington, un sénateur avait confié à un journaliste qu'il n'avait jamais autant craint pour son pays que lors du discours de MacArthur. « J'ai honnêtement pensé que si le discours avait duré beaucoup plus longtemps, il y aurait peut-être eu une marche sur la Maison Blanche. »

          Truman n'avait pas écouté le discours de MacArthur, ni regardé à la télévision. Il avait passé le temps à son bureau dans le bureau ovale, rencontrant Dean Acheson comme d'habitude à cette heure le jeudi, après quoi il était retourné à Blair House pour le déjeuner et une sieste. À un moment donné, cependant, il a lu ce que MacArthur avait dit. S'exprimant en privé, il a fait remarquer qu'il pensait que c'était "un tas de foutues conneries".

          COMME TRUMAN L'AVAIT PRÉVU, LE TUMULTE commença à s'apaiser. Pendant sept semaines à la fin du printemps 1951, les commissions sénatoriales des relations étrangères et des services armés tinrent des audiences conjointes pour enquêter sur le limogeage de MacArthur. Bien que les audiences aient été fermées, les transcriptions autorisées des sessions quotidiennes, éditées pour des raisons de sécurité militaire, ont été diffusées toutes les heures à la presse.

          MacArthur, le premier témoin, a témoigné pendant trois jours, arguant que son chemin en Corée était le chemin de la victoire et la fin du massacre. Il avait vu autant de sang et de désastre que n'importe quel homme vivant, a-t-il dit aux sénateurs, mais jamais autant de dévastation que lors de sa dernière fois en Corée. “Après avoir regardé cette épave et ces milliers de femmes et d'enfants et tout, j'ai vomi. Maintenant, allez-vous laisser faire. « Les politiciens de Washington avaient introduit un « nouveau concept dans les opérations militaires – le concept d'apaisement,» son seul but « de continuer indéfiniment et de manière indécise, en combattant sans mission ».

          Mais il a également commencé à sembler égocentrique et étrangement indifférent aux problèmes mondiaux. Il n'admettrait aucune erreur, aucune erreur de jugement. L'incapacité d'anticiper l'ampleur de l'invasion chinoise, par exemple, était la faute de la CIA. Toute opération qu'il commandait était cruciale, d'autres considérations étaient toujours moins importantes. Certain que sa stratégie de guerre contre la Chine n'attirerait pas les Soviétiques, il a minimisé le danger d'un conflit plus vaste. Mais que se passerait-il s'il se trompait, lui a-t-on demandé. Et si une autre guerre mondiale s'ensuivait ? Cela, a déclaré MacArthur, n'était pas de sa responsabilité. « Mes responsabilités étaient dans le Pacifique, et les chefs d'état-major interarmées et diverses agences du gouvernement travaillent nuit et jour pour une solution globale au problème mondial. Maintenant, je ne connais pas leurs études. Je n'y suis pas allé. Pour beaucoup, il semblait qu'il avait plaidé la cause du président.

          Le grand tournant est venu avec le témoignage de Marshall, Bradley et des Joint Chiefs, qui ont réfuté absolument l'affirmation de MacArthur selon laquelle ils étaient d'accord avec sa stratégie. Truman, dès le début de la crise, savait qu'il avait besoin du soutien total de ses conseillers militaires avant de déclarer sa décision au sujet de MacArthur. Maintenant, c'est ce soutien total, à travers 19 jours de témoignages, qui a non seulement donné du poids et de la validité à la décision, mais a discrédité MacArthur d'une manière que rien d'autre n'aurait pu avoir.

          Jamais, dirent les chefs interarmées, ils n'avaient souscrit au plan de victoire de MacArthur, même s'ils l'admiraient beaucoup. Le limogeage de MacArthur, a déclaré chacun d'entre eux – Marshall, Bradley, les chefs interarmées – était plus que justifié, c'était une nécessité. Compte tenu des circonstances, compte tenu de la gravité de l'opposition de MacArthur à la politique du président, de sa contestation de l'autorité présidentielle, il n'y avait pas eu d'autre solution. La fidélité du haut commandement militaire au principe du contrôle civil des militaires était totale et sans équivoque.

          Une telle unanimité d'opinion de la part des chefs militaires les plus éminents et les plus respectés du pays semblait laisser les sénateurs républicains stupéfaits. Comme l'a écrit James Reston dans le New York Times, “MacArthur, qui avait commencé comme procureur, était maintenant devenu l'accusé.”

          Les audiences se sont poursuivies et sont devenues de plus en plus ennuyeuses. L'hystérie de MacArthur était finie, l'intérêt a diminué. Quand, en juin, MacArthur a entrepris une tournée de conférences à travers le Texas, insistant sur le fait qu'il n'avait aucune ambition présidentielle, il a commencé à avoir l'air de plus en plus criard et vindicatif, de moins en moins comme un héros. Il attaqua Truman, l'apaisement, les impôts élevés et les « forces insidieuses travaillant de l'intérieur ». Ses foules diminuaient régulièrement. À l'échelle nationale, les sondages ont montré une forte baisse de son attrait populaire. Le vieux soldat commençait vraiment à s'effacer.

          TRUMAN CONSIDÉRERAIT LA DÉCISION de licencier MacArthur comme l'une des plus importantes qu'il ait prises en tant que président. Il n'était cependant pas d'accord avec ceux qui disaient qu'il avait fait preuve d'un grand courage. (Harriman, entre autres, en parlera plus tard comme de l'une des mesures les plus courageuses jamais prises par un président.) "Le courage n'avait rien à voir avec cela", dirait Truman avec insistance. « Le général MacArthur était insubordonné et je l'ai renvoyé. C'est tout ce qu'il y avait à faire.

          Mais si le limogeage de MacArthur avait pris un lourd tribut politique, si Truman en tant que président avait été moins qu'un maître de la persuasion, il avait accompli beaucoup de choses et fait preuve d'une patience et d'une force de caractère extraordinaires dans la façon dont il a surmonté la tempête. Sa politique en Corée - ses efforts déterminés pour maintenir le conflit dans les limites - n'avait pas été sabordée, quelle que soit l'aura du héros général ou ses pouvoirs de lanceur de sorts. Le principe du contrôle civil sur l'armée, remis en cause comme jamais auparavant dans l'histoire de la nation, avait survécu et était plus fort que jamais. Le président avait fait valoir son point de vue et, avec le soutien de ses généraux, il l'avait fait tenir. QG

          DAVID McCULLOUGH est l'auteur de Chemin entre les mers : la création du canal de Panama, 1870-1914 (1977) et Matins à cheval (1981). Sa biographie Truman a remporté le prix Pulitzer 1993.

          Cet article a été initialement publié dans le numéro d'automne 1992 (Vol. 5, No. 3) de MHQ—The Quarterly Journal of Military History avec le titre : Truman met le feu à MacArthur

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          Pourquoi Harry Truman était-il souvent un président impopulaire ? Pourquoi était-il si impopulaire lorsqu'il a quitté ses fonctions ?

          L'une des principales raisons auxquelles je peux penser serait son soulagement du général Douglas MacArthur. MacArthur était un général et héros national très populaire pendant la Seconde Guerre mondiale qui a contribué à renverser la bataille dans le Pacifique après avoir été chassé des Philippiens. Il était également un soldat et un leader distingué pendant la Première Guerre mondiale. Il a même été considéré comme un candidat politique lors des élections des années 1940.

          Cependant, lors de la poussée contre l'invasion nord-coréenne, MacArthur est allé à l'encontre des ordres exprès à plusieurs égards et a envahi le Nord, incitant ainsi la Chine à s'impliquer. Truman a retiré MacArthur de son commandement en Corée, recevant ainsi un énorme contrecoup politique du soutien public à la décision. Il a même décidé de ne pas se présenter aux élections.

          Casey, Steven (2008). Vendre la guerre de Corée : propagande, politique et opinion publique. Oxford : Oxford University Press.

          Le président Truman avait un programme national ambitieux, qu'il a appelé le « Fair Deal », qui a calé devant un Congrès contrôlé par les Républicains. Au cours de la campagne de 1948, il s'est présenté contre le « Congrès à ne rien faire », qui s'est avéré être une stratégie politique réussie, même si cela n'a pas amélioré ses perspectives législatives. Une image de leadership inefficace n'est jamais bonne.

          Il avait également un programme de politique étrangère ambitieux qui a eu beaucoup plus de succès. Cela comprenait la Charte des Nations Unies, la Déclaration universelle des droits de l'homme, le pont aérien de Berlin, la doctrine Truman, le plan Marshall, le traité de l'Atlantique Nord et la guerre de Corée. Il faut se rappeler que le sentiment isolationniste était encore très fort aux États-Unis. La présidence de Truman était cruciale car il maintenait les États-Unis intimement impliqués dans les relations internationales après la Seconde Guerre mondiale. Mais une faction substantielle de républicains était opposée à tout ou partie de ces politiques. En particulier, la guerre de Corée a été menée sans déclaration de guerre, pour faire respecter la Charte des Nations Unies, sous les auspices des Nations Unies et avec l'autorité d'une résolution du Conseil de sécurité des Nations Unies. Imaginez ce que cela a dû signifier pour un pays qui 30 ans plus tôt avait rejeté le Traité de Versailles et la Société des Nations ! Et de plus, la guerre s'est transformée en une impasse, dans laquelle des dizaines de milliers de soldats américains ont été tués. Dwight Eisenhower est entré en fonction en grande partie à cause de ce problème et de l'idée que Truman étendait trop le pays. Son correctif consistait à régner sur le budget de la défense de l'ère de la guerre de Corée et à mettre beaucoup plus l'accent sur la dissuasion nucléaire, créant ainsi la guerre froide telle que nous la connaissons. C'était une sorte de "retour à la normale" (pour citer Warren Harding) que le peuple américain recherchait. Eisenhower a normalisé la guerre froide et a mené une politique étrangère à la fois plus unilatérale et plus sobre.


          Licenciement de MacArthur

          À ce moment-là, MacArthur commençait vraiment à énerver Truman. L'attitude de MacArthur envers la situation déjà troublée de la guerre et son manque de respect constant envers la décision du président ont fait de lui un handicap. Truman a dû retirer le général gênant, alors dans le communiqué de presse, le président Truman a déclaré ce qui suit : « J'avais longuement réfléchi à cette question d'étendre cette guerre en Asie... »Je crois de tout mon cœur que la voie que nous suivons est la meilleure… Dans un certain nombre d'événements, il avait été évident que le général MacArthur n'était pas d'accord avec la politique, j'ai donc considéré qu'il était essentiel de relever le général MacArthur afin que il n'y aura aucun doute ni confusion quant à l'objectif réel et au but de notre politique.”

          Le fait que MacArthur n'était pas d'accord avec la politique étrangère de l'administration Truman l'a amené à désobéir à ses ordres et à tenter de changer sa propre politique. En désobéissant à ses ordres, MacArthur a violé le premier devoir d'un militaire : obéir aux ordres de ses supérieurs (Wainstock, 1999). Un soldat peut être en désaccord avec la politique au sein de la structure de commandement sur une base privée mais pas publiquement. Dans le cas où un soldat ne peut pas exécuter ses ordres, il est tenu de démissionner (Wainstock, 1999).

          Truman n'a pas retiré MacArthur simplement à cause de son insubordination répétée. Il l'a destitué pour faire appliquer sa politique de Confinement et surtout les moyens dont l'Amérique suivra cette politique, de la manière la plus humaine possible, une manière qui inspirerait d'autres alliés du monde démocratique et gagnerait le cœur des peuples gouvernés. par le communisme. La position de Truman à l'égard de l'agression communiste coréenne est tout sauf agressive et provocatrice. Il affiche l'humilité complète de l'homme le plus puissant du monde et aussi un immense désir de paix sincère entre toutes les nations. M. Truman a patiemment et avec succès dirigé les États-Unis dans leur nouvelle politique étrangère d'unité occidentale. Je pense que le président Truman a joué un grand rôle dans la promotion de la coopération entre les nations et dans la présentation de mesures qui conduisent à la paix.

          Cependant, de nombreux Sud-Coréens qui ont vécu la guerre de Corée regrettent le limogeage de MacArthur parce que la division de leur nation s'est prolongée indéfiniment (Rovere & amp Schlesinger, 1992). Sans un personnage pour se dresser fermement contre les communistes coréens et chinois, l'unité n'est plus réalisable. Le limogeage de MacArthur n'a signifié aucune victoire complète contre le communisme qui, au cours des décennies suivantes, a conduit à des confrontations constantes et sans fin entre les deux États divisés.


          Truman et MacArthur : politique, politique et soif d'honneur et de renommée

          Truman et MacArthur offrent un compte rendu objectif et complet de la confrontation très publique entre un président en exercice et un général bien connu sur le rôle de l'armée dans la conduite de la politique étrangère. En novembre 1950, alors que l'armée de la République populaire démocratique de Corée était en grande partie détruite, les forces militaires chinoises traversèrent la rivière Yalu. Ils ont mis en déroute les forces combinées des Nations Unies et les ont poussés dans une longue retraite dans la péninsule coréenne. Espérant porter un coup décisif qui ferait tomber le régime communiste chinois à Pékin, le général Douglas MacArthur, le commandant du Far East Theatre, a fait pression sur l'administration du président Harry S. Truman pour obtenir l'autorisation de lancer une invasion de la Chine à travers le détroit de Taiwan. Truman a refusé MacArthur a commencé à plaider sa cause dans la presse, un défi à la tradition du contrôle civil de l'armée. Il a déplacé sa protestation dans l'arène politique partisane en soutenant l'opposition républicaine à Truman au Congrès. Cela a violé le principe fondamental du président selon lequel la guerre et les guerriers doivent être séparés des politiciens et de la campagne électorale. Le 11 avril 1951, il a finalement démis de ses fonctions MacArthur.

          En regardant ces événements à travers les yeux des participants, ce livre explore la politique partisane à Washington et aborde les questions du pouvoir politique des officiers militaires dans une administration trop faible pour mener à bien la politique nationale de son propre chef. Il aborde également les relations de l'Amérique avec ses alliés européens et sa position vis-à-vis de Formose (Taïwan), la racine de longue date du différend entre Truman et MacArthur.


          Empêcher une troisième guerre mondiale

          Cinq ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis sont entrés dans un nouveau conflit armé. En 1950, les États-Unis, dans le cadre d'une force des Nations Unies, ont envoyé des troupes pour aider la Corée du Sud à contrer la menace de la Corée du Nord communiste. En 1951, il semblait qu'il y avait peut-être une fin en vue pour le conflit en Corée et il y avait des rumeurs d'une trêve, cependant le commandant en chef du commandement des Nations Unies (UNCOM), le général Douglas MacArthur, menaçait cette tentative de paix par son action non autorisée.

          Lorsque les États-Unis se sont impliqués pour la première fois en Corée en 1950, Douglas MacArthur, un général très respecté de la Seconde Guerre mondiale dont le leadership a été célébré internationalement dans le théâtre du Pacifique, a été nommé commandant des troupes en Corée.

          MacArthur croyait que sa mission en tant que commandant était de vaincre la Corée du Nord, peu importe le prix. Washington DC. croyait qu'il était également important de vaincre la Corée du Nord, mais 400 000 soldats chinois sont entrés en scène et MacArthur a vu leur implication comme une attaque communiste contre l'Occident en Extrême-Orient et a estimé que toutes les ressources que les États-Unis avaient à offrir devraient être envoyées en Extrême-Orient pour contrer cette menace. Truman et ses conseillers ne partageaient pas ce point de vue. Plusieurs des conseillers de Truman pensaient que la Corée aurait pu être simplement un effort secondaire pour la Chine communiste et les conseillers de Truman étaient donc réticents à dépenser des quantités importantes de ressources militaires en Asie au cas où il y aurait plus tard un besoin de ces ressources ailleurs (Europe de l'Est par exemple). À ce stade, les conflits entre MacArthur et le reste du gouvernement des États-Unis n'étaient pas irréconciliables, mais les actions futures de la part de MacArthur ont fait croître les différences et sont finalement devenues si insolubles que MacArthur ne pouvait pas rester dans son poste de commandant des troupes en Corée.


          Vendu – Harry Truman: j'ai congédié Macarthur pour insubordination

          « En vertu de la Constitution, les commandants militaires sont subordonnés à l'autorité civile suprême. ”.

          La Corée du Nord envahit la Corée du Sud le 25 juin 1950, déclenchant la guerre de Corée. Le général Douglas MacArthur a dirigé une coalition de l'ONU dominée par les États-Unis dans la défense du Sud et dans la contre-offensive qui a suivi l'armée nord-coréenne, la forçant à se retirer vers le nord dans le désarroi. Les forces de l'ONU les ont poursuivis tout au long de la Corée du Nord et ont finalement approché sa frontière de la rivière Yalu avec la République populaire de Chine. Les Chinois avaient averti qu'ils s'impliqueraient plutôt que de voir les Nord-Coréens être vaincus et avoir une armée ennemie à leur frontière. Lors d'un voyage à Wake Island pour rencontrer le président Truman au début de la guerre, MacArthur a été spécifiquement interrogé sur l'implication chinoise, il a dit qu'il ne croyait pas que les Chinois envahiraient. Cependant, le 19 novembre 1950, les forces militaires chinoises ont fait exactement cela, traversant la rivière Yalu, mettant en déroute les forces de l'ONU et les forçant à une longue retraite. MacArthur a demandé à plusieurs reprises l'autorisation de lancer une guerre à grande échelle contre la Chine en frappant des fournitures, des troupes et des avions dans la patrie chinoise avec des armes conventionnelles et a également demandé l'autorisation de déployer des armes nucléaires en Corée. L'administration Truman craignait qu'une telle action n'aggrave considérablement la guerre et n'attire également l'allié de la Chine, l'Union soviétique. Irrité par le désir de Truman de maintenir une « guerre limitée », MacArthur a commencé à publier des déclarations à la presse, les avertissant d'une défaite écrasante si ses conseils n'étaient pas suivis.

          En mars 1951, après qu'une contre-attaque menée par les États-Unis ait à nouveau renversé le cours de la guerre en faveur de l'ONU, Truman a alerté MacArthur de son intention d'entamer des pourparlers de cessez-le-feu. De telles nouvelles ont mis fin à tous les espoirs que le général avait gardés de mener une guerre à grande échelle contre la Chine, et MacArthur a rapidement lancé son propre ultimatum à la Chine. La déclaration de MacArthur menaçait l'expansion de la guerre et était, de l'aveu ultérieur de son propre assistant, "conçue pour saper" la position de négociation de Truman. Dans le même temps, MacArthur a continué à préconiser une expansion de la guerre en communiquant directement avec des membres du Congrès républicains aux vues similaires, qui ont ensuite fait pression pour une telle action dans la presse. Ces actes ont violé la tradition de contrôle civil de l'armée américaine sur la politique militaire et étrangère et ont été considérés comme des actes d'insubordination. Le 11 avril 1951, le président Truman, avec le soutien des chefs d'état-major interarmées ainsi que des secrétaires d'État et de la Défense, a relevé le général MacArthur de son commandement militaire et l'a remplacé par le général Matthew Ridgway, un commandant qui agirait de concert avec la politique étrangère de l'administration. Le mouvement a entraîné une tempête de critiques, et Truman et ses partisans ont été assiégés par des Américains en colère qui ont vu MacArthur comme un bastion contre le communisme et son remplacement comme une sorte de capitulation.

          Truman croyait que ses actions étaient pleinement justifiées et explique ici pourquoi d'une manière claire et sans ambiguïté.

          Lettre dactylographiée Signée sur papier à en-tête de la Maison Blanche, Washington, le 18 avril 1951, au membre du Congrès démocrate de Floride William Lantaff. « C'était très gentil de votre part de me laisser voir une copie de la lettre que vous envoyez à vos électeurs qui protestent contre la destitution du général MacArthur de son commandement en Extrême-Orient. Je suis sûr que tous ceux qui réfléchissent comprendront qu'en vertu de la Constitution, les commandants militaires sont subordonnés à l'autorité civile suprême. Je suis heureux que vous preniez l'intérêt et le temps de clarifier les raisons du licenciement à ceux qui sont confus. » Il y a quelques petites taches de vieillesse sur la lettre.

          Truman a été largement condamné à l'époque, mais le temps a abouti à sa justification. Les historiens considèrent que

          MacArthur était inacceptablement insubordonné et le président avait le droit de repousser tout ce qui ressemblait à un défi militaire au contrôle civil du gouvernement américain. Ceci est notre première lettre de Truman expliquant pourquoi il a renvoyé MacArthur.


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