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Jacques IV d'Écosse : histoires du passé de l'Écosse

Jacques IV d'Écosse : histoires du passé de l'Écosse

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Jacques IV d'Écosse Histoires du passé de l'Écosse. Le roi Jacques IV d'Écosse fut le dernier roi à mourir sur le champ de bataille en Grande-Bretagne. Il était le dernier d'une longue lignée de dirigeants, en particulier d'Écosse, à rencontrer leur fin de cette manière. James IV est généralement considéré comme le plus réussi des monarques Stewart d'Écosse, mais son règne s'est terminé par une défaite désastreuse à la bataille de Flodden. Jacques IV s'est marié en 1503 à Margaret Tudor qui reliait les maisons royales d'Écosse et d'Angleterre. Cela a conduit à l'Union des Couronnes en 1603. Jacques IV a connu une fin triste et ignominieuse car il était l'un des rois guerriers les plus charismatiques d'Écosse.


L'expérience linguistique particulière du roi d'Écosse

La petite île d'Inchkeith, qui se trouve à environ 3 miles au nord d'Édimbourg au milieu du Firth of Forth en Écosse, a eu une histoire longue et mouvementée. Au XIIe siècle, l'île a d'abord été utilisée comme escale pour les bateaux et les ferries naviguant d'Édimbourg à Fife. Deux siècles plus tard, la position d'Inchkeith l'a rendu stratégiquement utile pendant les guerres d'indépendance écossaises, et il a été attaqué à plusieurs reprises par les troupes d'invasion anglaises pendant les longues guerres anglo-écossaises. Au XVe siècle, il a été utilisé pour mettre les malades en quarantaine lors d'une épidémie de « maladie contagieuse appelée le grandgor » (syphilis) dans la ville voisine d'Édimbourg, et à nouveau lors d'une épidémie de peste 100 ans plus tard. Mais l'événement le plus inhabituel de l'histoire de l'île a peut-être eu lieu en 1493, lorsque le roi écossais Jacques IV a choisi d'utiliser l'île comme lieu d'une expérience de privation de langue étrange et cruelle.

De tous les rois d'Écosse, on se souvient de Jacques IV comme d'un véritable homme de la Renaissance : bien éduqué et naturellement curieux, il aimait l'histoire, l'art, la poésie et la littérature, et s'intéressait aux progrès de la médecine et aux connaissances scientifiques. Au cours de son règne, il est devenu le patron d'un certain nombre d'écrivains écossais notables et makars (bardes), a étudié la dentisterie et la chirurgie, a autorisé les premières imprimeries en Écosse et a financé plusieurs alchimistes et apothicaires de la cour pour mener leurs expériences sous sa supervision. L'un des alchimistes les plus connus de James, John Damian, est même censé avoir utilisé les fonds du roi pour construire un ensemble d'ailes en plumes de poulet de la taille d'un homme, qu'il a utilisées pour se lancer des parapets du château de Stirling, affirmant qu'il serait capable de voler vers la France, il va sans dire qu'il a échoué et qu'il se serait retrouvé avec une jambe cassée après avoir plongé dans un tas de fumier plusieurs étages plus bas.

De tous les intérêts intellectuels du roi, cependant, son amour de la langue était peut-être le plus important. James est réputé pour avoir été le dernier monarque écossais à avoir parlé le gaélique écossais ainsi que l'anglais, mais il parlait également couramment le latin, le français, l'allemand, l'italien, le flamand et l'espagnol, ce que l'envoyé espagnol en Grande-Bretagne, Pedro de Ayala , informa le roi Ferdinand d'Espagne qu'il parlait « aussi bien que le marquis, bien qu'il le prononce plus distinctement ».

C'est l'amour de James pour les langues, combiné à sa curiosité naturelle et à son empirisme, qui l'ont apparemment conduit à concevoir son expérience particulière : en 1493, le roi ordonna d'envoyer deux nouveau-nés vivre sur l'île isolée d'Inchkeith pour être élevés par une femme sourde-muette. Son objectif était de voir quelle langue (le cas échéant) les enfants acquièrent, car sans autre apport linguistique, il croyait que cette langue, quelle qu'elle soit, devait sûrement être la langue innée et donnée par Dieu de l'humanité.

Les expériences de privation de langue précisément comme celle-ci ont une longue histoire - l'une des premières est enregistrée dans les travaux de l'historien grec Hérodote, qui a écrit qu'au 7ème siècle avant notre ère, le pharaon égyptien Psamtik I envoya deux enfants vivre avec un berger. dans l'une des parties les plus isolées de son royaume, à condition de ne jamais leur parler. Selon Hérodote, les enfants ont babillé à plusieurs reprises le mot bekis, un ancien mot phrygien signifiant « pain », amenant Psamtik à croire (bien qu'à tort) que la Phrygie plutôt que l'Égypte était la plus ancienne civilisation de l'humanité.

Des expériences similaires auraient été menées par l'empereur du Saint-Empire romain germanique Frédéric II (« Mais il travailla en vain, car les enfants ne pouvaient pas vivre sans applaudissements, gestes, joie de visage et flatteries », selon un récit) , et l'empereur indien moghol Akbar du XVIe siècle, qui a découvert que les enfants élevés dans l'isolement restaient muets même en vieillissant.

Mais que le roi Jacques IV ait véritablement mené ou non sa propre expérience de privation sur Inchkeith est sujet à spéculation, et il est certainement possible que son amour des langues, ainsi que des récits d'expériences similaires menées ailleurs, ait simplement déclenché une histoire qui a depuis a refusé de mourir. Néanmoins, l'historien écossais du XVIe siècle Robert Lindsay de Pitscottie a inclus l'expérience de James dans son Histoire et Chroniques de l'Ecosse, compilé près de 100 ans plus tard. Comme il l'explique :

Le roi fit aussi prendre une femme sourde et la mit à Inchkeith, et lui donna deux bairns avec elle, et lui fournira toutes les choses nécessaires concernant leur nourriture, désirant par la présente savoir quelles langues ils avaient quand ils sont venus à l'âge de la parole parfaite. Certains disent qu'ils pourraient parler hébreu, mais pour ma part je ne le sais que par les rapports [d'autres personnes].

Les enfants ont-ils vraiment appris à parler couramment l'hébreu ? Vous pouvez vous faire votre propre opinion sur celui-ci, mais comme l'a commenté plus tard l'auteur Sir Walter Scott, "Il est plus probable qu'ils crieraient comme leur infirmière muette, ou bêleraient comme les chèvres et les moutons de l'île."


James ‘the Black’ Douglas: Le chevalier le plus redouté de l'histoire écossaise

À mon humble avis et entièrement professionnel, James Douglas pourrait battre William Wallace dans un combat. Avant de crier « hérésie ! », permettez-moi de renforcer cette affirmation certes extraordinaire avec des preuves tout aussi extraordinaires.

James Douglas, le capitaine indomptable de Robert Bruce pendant les guerres d'indépendance, n'est éclipsé que par Bruce lui-même comme la plus convaincante des personnalités écossaises du XIVe siècle. Douglas est en quelque sorte une figure de Janus dans l'histoire des îles britanniques. Alors que de nombreux Écossais l'ont connu comme le « bon » Sir James pour sa défense de la cause de Bruce, c'est sa maîtrise de la peur en tant qu'outil de guerre, sa férocité personnelle au combat et son style de raid brutalement efficace qui ont poussé les gens dans le nord de l'Angleterre, souvent soumis à ces raids, pour lui conférer son surnom le plus durable – «le Noir» Douglas. Sa réputation d'épouvantail parmi les Anglais était telle que, alors qu'il était encore très vivant et actif, des mères de Northumbria et de Cumbria auraient chanté à leurs enfants :

Chut, chut, petit animal de compagnie,

Tais-toi, tais-toi, ne t'énerve pas,

Le Black Douglas ne t'aura pas

Une histoire folklorique effrayante a ce refrain suivi d'une main calleuse agrippant l'épaule de la mère et d'une voix grondante qui prononce "ne sois pas trop sûr de ça"

James Douglas faisant son travail noir au Douglas Larder. Illustration par Andrew Hillhouse (andrewhillhouseprints.co.uk)

…et moi faisant ma meilleure impression de Black Douglas !

Douglas a dirigé et participé à de nombreux épisodes dramatiques entre l'adhésion à Bruce en 1306 et sa mort en 1330, y compris la reprise astucieuse et brutale de sa maison ancestrale, le château de Douglas, lors de l'incident connu sous le nom de "Douglas Larder" en 1307, et la capture du château de Roxburgh presque imprenable dans les frontières par attaque surprise en février 1314. Douglas a combattu à Bannockburn, bien qu'il n'ait pas été commandant de sa propre formation de lance schiltron comme décrit dans John Barbour's Le Bruce, mais a plutôt agi comme un sous-commandant connecté à la propre force du roi Robert.

Au lendemain de la bataille, Douglas poursuivit Edward II vaincu à Dunbar, Barbour suggérant qu'il l'avait fait avec une force inférieure en nombre à celle du roi cinq à un et suivant si près que la compagnie du roi anglais n'osait même pas s'arrêter pour &# 8217s 8216faire de l'eau’. Ceci et d'autres actions ont valu à James la réputation d'être "maire est tombé [féroce] que ne l'était [seulement] diable en enfer". Son bilan de bataille parle de lui-même : selon Barbour, Douglas a remporté cinquante-sept victoires pour treize pertes, et ces pertes étaient plus des retraits tactiques que de véritables routes.

Château de Threave, construit par le fils de Douglas’ Archibald ‘the Grim’ Bothwell Castle, fief Murray puis Douglas Armes de Douglas érodées au château de Bothwell

L'épisode final et peut-être le plus célèbre de tous survint avec la mort du roi Robert Bruce le 7 juin 1329. À sa mort, Bruce rassembla ses capitaines et chargea Douglas de porter son cœur en croisade vers l'église du Saint-Sépulcre à Jérusalem, peut-être comme un repentir posthume pour le meurtre par Bruce de son rival pour la couronne, John Comyn, à High Kirk à Dumfries en 1306 et les souffrances qu'il a infligées à son propre peuple avec ses tactiques de «terre brûlée». Jérusalem, cependant, était fermement entre les mains du sultanat mamelouk, mais une cause alternative était facilement disponible sous la forme de la croisade du roi Alphonse XI de Castille contre les Maures en Andalousie, en Espagne. Douglas et un groupe de chevaliers écossais triés sur le volet ont fait leurs adieux à leur patrie, promettant de rendre le cœur de Bruce à l'abbaye de Melrose lors de leur victoire et avec Douglas portant le cœur dans un tonneau autour de son cou.

Une bataille s'ensuivit à l'ombre du Castillo de la Estrella, le « Château des étoiles », près du village de Teba entre Séville et la base du pouvoir maure de Grenade. Quelque part, un ordre a été mal interprété, obligeant les Écossais à charger les lignes maures sans aide. Inévitablement, ils étaient encerclés. Sa fin clairement sur lui, l'histoire racontée par Sir Walter Scott raconte que Douglas a retiré le tonneau d'autour de son cou, a déclaré à haute voix « Passe le premier au combat comme tu avais l'habitude de le faire, et Douglas te suivra ou mourra ». puis chargea l'ennemi une dernière fois.

Lorsque les Écossais survivants ont fouillé le terrain après la victoire du croisé, ils ont trouvé Douglas mort, couvert de «cinq blessures profondes» et avec le tonneau indemne sous son corps brisé. La chair de Douglas a été bouillie à partir de ses os selon la coutume habituelle pour le transport à longue distance de restes nobles et son cœur a été retiré, désormais compagnon de celui de Bruce, tandis que son squelette a été enterré à St Bride Kirk dans son village natal de Douglas . C'est cet épisode qui nous donne le terme ‘Brave heart’, utilisé par Scott, mais jamais en référence à Wallace – le vrai Braveheart est Robert Bruce, et son ami indéfectible le Black Douglas.

Le Castillo de la Estrella (Château des étoiles), la scène du dernier combat épique de Douglas Monument commémoratif de James Douglas et de la croisade andalouse

Les détails varient en fonction de qui vous demandez. Aucune mention de ces derniers mots n'est faite dans Le Bruce, la principale source des écrivains ultérieurs, et il semble donc que c'était, comme tant d'autres, un produit de l'imagination de Scott dans Contes d'un grand-père. Après tout, s'il y avait jamais l'équivalent romantique d'une « touche Midas », Scott le possédait. Ce que nous savons, c'est que Douglas s'est battu et est mort à Teba portant le cœur de Bruce. Les détails, comme pour toutes les grandes histoires, sont peut-être mieux laissés à l'imagination.

Au cas où vous ne seriez toujours pas convaincu, il semble que Douglas n'était pas seulement un maître des arts de la guerre, mais l'art du retour en ligne. Au cours de la croisade andalouse, un chevalier anglais s'est approché de Douglas lorsque les Écossais sont arrivés pour la première fois à la cour des croisés. À cette époque, la réputation de Douglas avait hanté l'imagination des guerriers de toute l'Europe, et personne ne pouvait croire que ce maître de la terreur était l'homme avant eux - il n'avait même pas de cicatrices au visage, et tout le monde sait qu'un vrai chevalier porte le sien. des cicatrices comme un insigne d'honneur. Le chevalier anglais a fait cette remarque, et Douglas a conservé un équilibre total et, j'aime à l'imaginer, prenant un peu d'une pomme comme un méchant de dessin animé, a rétorqué : " Dieu soit loué, j'ai toujours eu des mains fortes pour protéger ma tête.

Un autre était un clin d'œil au pape lui-même. Alors qu'il assiégeait Berwick, alors une partie de l'Écosse mais occupée par une garnison anglaise, Douglas reçut une lettre du pape. Il exigeait qu'il cesse de verser le sang de ses frères chrétiens et abandonne immédiatement le siège, sous peine d'excommunication et de damnation éternelle. Douglas, pas un pour les demi-mesures ou les idéaux célestes, a clairement exprimé son intention. Sa réponse était aussi simple que provocante : « Je préférerais entrer à Berwick qu'au paradis. »

Une grande partie de mon temps au National Trust for Scotland’s Bannockburn Heritage Centre a été consacrée à raconter l’histoire de James Douglas et des héros des guerres d’indépendance. Photo de Lenny Warren/Warren Media www.warrenmedia.co.uk

Que vous soyez ou non d'accord avec l'affirmation audacieuse avec laquelle j'ai commencé cet article, ce qui est incontesté, c'est que James Douglas est l'un des meilleurs soldats, tacticiens et guerriers individuels que l'Écosse ait jamais produits. Son nom est peut-être éclipsé par ceux de Wallace et Bruce, mais à son époque, il se tenait au panthéon aux côtés de ces géants de l'histoire. Certains revendiquent leur droit à l'histoire à travers la gloire et la fortune, mais James Douglas ne se souciait pas de ces pièges.


Mariage de Jacques IV d'Écosse et de Marguerite Tudor

Richard Cavendish décrit le mariage de Jacques IV d'Écosse et de Margaret Tudor le 8 août 1503.

Fringant, accompli, très intelligent et intéressé par tout, Jacques IV d'Écosse s'amusait avec des maîtresses tout en manœuvrant pour s'assurer une épouse politiquement utile. Il avait trente ans lorsqu'une petite fille de treize ans, petite d'Angleterre, fille d'Henri VII, arriva en Écosse pour un mariage qui, cent ans plus tard, mettrait un roi écossais sur le trône d'Angleterre. Cette perspective avait été prévue dans les longues négociations qui ont précédé la signature de l'accord de mariage en 1502. Henri VII aurait dit à ses conseillers qu'un roi d'Écosse pourrait un jour hériter de l'Angleterre, mais que l'Angleterre serait le gagnant en tant que partenaire dominant dans un royaume élargi. : 'l'adhésion sera de l'Ecosse à l'Angleterre, pas de l'Angleterre à l'Ecosse.'

Le train de Margaret lors du voyage vers le nord par York, Durham, Newcastle et Berwick était dirigé par le comte de Surrey, avec sa comtesse comme chaperon de la princesse. John Young, Somerset Herald, a été envoyé pour faire un record officiel. Les dames montaient sur des palfreys ou étaient tirées sur des litières, escortées par des messieurs, des écuyers et des pages, avec des trompettes, des tambours et des ménestrels. Le groupe a traversé la frontière écossaise le 1er août 1503, pour être accueilli par l'archevêque de Glasgow et un millier de seigneurs et de gentilshommes écossais «en riches bijoux et en chaînes massives». Au château de Dalkeith le 3 août, le roi Jacques lui-même, vêtu d'une veste de velours cramoisi, est entré avec un train de cavaliers. Margaret fit une profonde révérence et il s'inclina profondément et ils s'embrassèrent en guise de salutation. Ils causaient ensemble en privé et s'asseyaient ensemble pour souper et ensuite il jouait pour elle du clavicorde et du luth. Deux nuits plus tard, elle a joué pour lui.

Le lundi 7 août, ils firent une entrée d'État à Édimbourg, tous deux vêtus de drap d'or garni de velours noir ou de fourrure noire. Sous d'énormes acclamations et le tintement des cloches, ils montèrent sur un seul cheval, avec Marguerite chevauchant un poulain derrière le roi, escortée par deux cents chevaliers et s'arrêtant pour assister à de nombreux concours. L'union du chardon et de la rose fut célébrée le lendemain matin dans la chapelle de Holyrood-house. Margaret portait une robe bordée de cramoisi et la comtesse de Surrey portait sa traîne, tandis que James était magnifique en damas blanc avec des manches en satin cramoisi. Après la cérémonie de mariage menée par les archevêques de Glasgow et d'York, il y eut une messe nuptiale et un court rituel de couronnement, avec le bras du roi autour de la taille de sa nouvelle reine la plupart du temps. Il s'en est suivi un splendide festin de cinquante ou soixante plats, dont une grue rôtie et un cygne rôti, puis des danses et un souper jusqu'à ce qu'enfin «le roi ait séparé la reine et ils sont allés ensemble». Édimbourg a flambé de feux de joie cette nuit-là.

Il semble que James ait pu tranquillement retarder la consommation en raison de l'âge de sa femme, mais il y avait des jours de festivités à grands frais, bien que les invités anglais aient pris soin de ne pas être impressionnés. La nouvelle reine a écrit une note à son père ('Je serais avec votre Grâce maintenant et plusieurs fois plus') avant que son mari ne l'emmène faire le tour de son royaume. Au château de Stirling, elle a été surprise de trouver toute une pépinière de bâtards royaux élevés ensemble, James étant un père affectueux. La Marguerite aux dentelles étroites ne s'est jamais habituée aux voies libres de la cour d'Ecosse et à l'audace des femmes. Elle donna à James six enfants, mais un seul survécut, le futur James V, qui avait dix-sept mois en 1513 lorsque son père fut tué à Flodden, combattant une armée anglaise commandée par le même comte de Surrey. Marguerite avait alors vingt-trois ans. Le reste de sa vie se passa dans des intrigues et des luttes de pouvoir, avec deux autres mariages avant sa mort à cinquante-deux ans en 1541. C'est son arrière-petit-fils, Jacques VI, qui succéda au trône d'Angleterre en 1603.


Histoire du whisky

Le terme &lsquowhisky&rsquo dérive à l'origine du gaélique &lsquouisge beatha&rsquo, ou &lsquousquebaugh&rsquo, signifiant &lsquowater of life&rsquo. Le gaélique est la branche du celtique parlée dans les Highlands d'Écosse.


Quand le Scotch Whisky a-t-il été distillé pour la première fois ?

Le whisky est distillé en Écosse depuis des centaines d'années. Il existe des preuves montrant que l'art de la distillation aurait pu être introduit dans le pays par des moines missionnaires chrétiens, mais il n'a jamais été prouvé que les fermiers des Highlands n'aient pas eux-mêmes découvert comment distiller des spiritueux à partir de leur surplus d'orge.

La première référence historique au whisky vient beaucoup plus tard, M. J Marshall Robb, dans son livre &lsquoScotch Whisky&rsquo, dit : Cor avec quoi faire aquavitae&rsquo. Une capsule était une vieille mesure écossaise de pas plus de six boisseaux. (Un boisseau équivaut à 25,4 kilogrammes)

Lorsque le roi Jacques IV était à Inverness en septembre 1506, ses comptes de trésorier comportaient des écritures pour le 15 et le 17 du mois respectivement : &lsquoFor aqua vite to the King. . .&rsquo et &lsquoPour un flacat d'eau vite au Roi. . .&rsquo. Il est probable que l'aquavitae dans ce cas était de l'alcool à boire.

La première référence à une distillerie dans les Actes du Parlement écossais semble être en 1690, lorsqu'il est fait mention de la célèbre distillerie Ferintosh appartenant à Duncan Forbes de Culloden.

Il y a aussi une référence à la distillation dans une maison privée de la paroisse de Gamrie dans le Banffshire en 1614. Cela se produit dans le registre du Conseil privé, où un homme accusé du crime d'avoir pénétré par effraction dans une maison privée, combiné à des voies de fait, a été aurait renversé certains &lsquoaquavitie&rsquo.

L'une des premières références à &lsquouiskie&rsquo se trouve dans le récit funéraire d'un laird des Highlands vers 1618.

Une lettre inédite de février 1622, écrite par Sir Duncan Campbell de Glenorchy au comte de Mar, rapportait que certains officiers envoyés à Glenorchy par le roi avaient reçu les meilleurs divertissements que la saison et le pays permettaient. Il a déclaré: &lsquoFor ils ne veulent ni vin ni aquavite.&rsquo Ce &lsquoaquavite&rsquo était sans aucun doute du whisky distillé localement.

Un autre auteur affirme que l'aquavitae faisait parfois partie du loyer payé pour les fermes des Highlands, en tout cas dans le Perthshire, mais aucune date réelle n'est donnée pour cette pratique.


Quelle est l'histoire de l'imposition de droits sur le Scotch Whisky ?

Le Parlement écossais en 1644 a adopté une loi sur l'accise fixant le droit à 2/8d (13p) par pinte d'aquavitae ou autre liqueur forte - la pinte écossaise étant d'environ un tiers de gallon. Pour le reste du XVIIe siècle, diverses modifications ont été apportées aux types et aux montants des droits perçus.

Après l'Union des Parlements en 1707, le personnel du fisc anglais a traversé la frontière pour commencer ses longues tentatives pour maîtriser la production de whisky. Quatre-vingt-dix ans plus tard, les lois sur l'accise étaient dans un état de confusion si désespéré qu'aucune distillerie n'était taxée au même taux. La distillation illicite prospérait, les contrebandiers ne voyant aucune bonne raison de payer pour le privilège de fabriquer leur boisson indigène.

Après une longue commission royale, la loi de 1823 a sanctionné la distillation légale à un droit de 2/3d (12p) par gallon pour les alambics d'une capacité de plus de 40 gallons. Il y avait des frais de licence de 10 £ par an et aucun alambic sous la limite légale n'était autorisé. La première distillerie a vu le jour l'année suivante et, par la suite, bon nombre des distillateurs les plus clairvoyants se sont rangés du côté de la loi.

En 1840, le droit était de 5d (2,5p) par bouteille et au début de la Première Guerre mondiale, il était passé à 1/81/2d (9p). En 1939, une bouteille typique de whisky écossais coûtait 14/3d (72p) dont 9/71/2d (48p) était du droit. En 1992, après une succession d'augmentations de droits, la même bouteille coûtait environ 10,80 £. Le droit sur celui-ci était de 5,55 £, équivalant à 19,81 £ par litre d'alcool pur.

En 1995, pour la première fois en cent ans, la taxe sur le whisky écossais a été réduite. Les droits sont passés de 5,77 £ à 5,54 £ la bouteille (70cl). En 1996, la taxe sur le whisky écossais a de nouveau été réduite.

Depuis 1973, le prix d'une bouteille de whisky, droit d'accise compris, est soumis à une taxe sur la valeur ajoutée.


Jacques VI & I

NAISSANCE
Au château de Stirling, entre 9 heures et 10 heures du matin le 19 juin 1566, Mary Queen of Scots a donné naissance à son fils James.
Avec James dans ses bras, elle le présenta à Darnley avec ces mots : “Mon Seigneur, ici je proteste auprès de Dieu, et comme je Lui répondrai au grand jour du jugement, c'est votre fils, et aucun autre homme’s fils et je désire que tous ici, femmes et autres, témoignent, car il est tellement ton propre fils que je crains que ce ne soit le pire pour lui plus tard.
À William Standon, l'un de ses soldats, elle a dit : « c'est le prince qui, je l'espère, unira le premier les deux royaumes d'Angleterre et d'Écosse. » Un vœu qui s'est réalisé.
Avec ce discours, elle avait manifestement abandonné son espoir de succéder au trône de son arrière-grand-père, Henri VII.
Dès la naissance de James, Melville (le secrétaire de la reine) a été envoyé en Angleterre pour informer Elizabeth de la naissance. Melville a également été chargé de demander à Elizabeth de devenir marraine. Melville arriva à Greenwich au moment où Elizabeth donnait un bal. Lorsque Cecil, le secrétaire d'État d'Elizabeth et Melville ont annoncé la naissance d'Elizabeth, elle a été remplie de mélancolie soudaine. Interrompant la danse, elle s'est effondrée dans un fauteuil et a dit au dames qui l'entouraient, que la reine d'Écosse était mère d'un beau fils, alors qu'elle n'était qu'une souche stérile.
Elle a accepté l'invitation à devenir James Marraine mais n'a pas assisté au baptême dans la chapelle royale du château de Stirling. Au lieu de cela a envoyé la comtesse d'Argyle pour la représenter à la cérémonie. Étaient également présents au baptême les représentants du roi de France et du duc de Savoie qui en étaient les parrains. Notamment absent de cette occasion propice était Darnley même s'il était présent dans le château à l'époque.
JEUNESSE
En juin 1567, les seigneurs protestants se rebellent. Ils étaient devenus de plus en plus mécontents de Mary (mère de James) après son mariage avec Bothwell. Ils ont arrêté et emprisonné Marie au château de Lochleven où elle a été forcée d'abdiquer le trône d'Écosse. James, n'avait qu'un an lorsqu'il devint Jacques VI, roi d'Écosse.
En raison de son jeune âge, un régent a été nommé chef de l'État. En fait, pendant sa minorité, une succession de régents ont été choisis pour régner à sa place. Le premier régent était le demi-frère de Marie, James Stuart, comte de Moray. À la mort du comte en 1570, Matthew Stewart, comte de Lennox, qui était le grand-père de James, devint le deuxième régent. Sa régence n'a pas duré très longtemps, car il est mort en 1571. Le troisième régent était le tuteur de James, John Erskine, le premier comte de Mar dont la régence n'a également pas duré longtemps, il est mort en 1572. Le quatrième et dernier des régents était le très puissant James Douglas, comte de Morton.
Malgré la foi catholique de sa mère, James a été élevé dans la religion protestante. Il a été éduqué par des hommes qui avaient de l'empathie pour l'église presbytérienne. Son mariage avec Anne de Danemark (un pays protestant) plaisait sans doute à ses sujets protestants.
RÉALISATIONS LITTÉRAIRES
James était considéré comme un intellectuel et a écrit plusieurs livres.
Un livre intéressant sur la sorcellerie est sorti après son retour de Krondborg où son mariage avec Anne a eu lieu. Ce livre est le résultat de sa participation au North Berwick Witch Trial. Apparemment, plusieurs personnes ont été accusées d'avoir utilisé les arts noirs pour créer une tempête dans l'espoir qu'elle coulerait le navire ramenant James et Anne en Écosse. Il est devenu assez troublé par cette menace de sorcellerie et a écrit son livre sur la démonologie. En conséquence, des centaines de femmes ont été mises à mort pour être supposées être des sorcières.
"Une coutume répugnante pour les yeux, odieuse pour le nez, nocive pour le cerveau, dangereuse pour les poumons, et dans sa fumée noire et puante, ressemblant le plus à l'horrible fumée stygienne de la fosse qui est sans fond." James a écrit ces mots dans sa publication “A Counterblaste to Tobacco (1604).”. Sans aucun doute, James n'aimait pas fumer et a dit clairement ce qu'il pensait de l'habitude “dégoûtante”!
Un autre écrit intéressant était The True Law of Free Monarchies dans lequel il déclare que "le souverain succède à son royaume de droit de Dieu". limité. Bien qu'il croyait au droit divin des rois, son Parlement n'y croyait certainement pas.
Il a autorisé une traduction de la Bible qui est maintenant connue sous le nom de King James Version.
MARIAGE
James a épousé Anne Oldenburg de Danemark le 23 novembre 1589. Anne était la fille de Frédéric II, roi de Danemark et de Sophia von Mecklenburg-Gustrow. On dit qu'Anne et James étaient au début assez proches, mais après plusieurs années de mariage, ils se sont séparés. Ils avaient une famille assez nombreuse, huit enfants en tout, dont trois seulement ont survécu. En fait, après la mort de leur fille Sophia, Anne et James ont vécu séparés. Anne, finalement convertie au catholicisme.
DEUX ROYAUMES UNIS
Le 25 juillet 1603, à l'abbaye de Westminster, Jacques et Anne sont couronnés. Les deux royaumes étaient désormais réunis sous une seule couronne. Cependant, il s'agissait en fait de deux royaumes distincts dotés chacun de leurs propres législatures et de leurs propres organes administratifs. Étant sous une seule couronne, ils ne pouvaient pas se faire la guerre, ils ne pouvaient pas prendre parti dans les guerres étrangères. Ils ne pouvaient pas non plus conclure d'accords hostiles.
James a mal compris les pouvoirs différents des deux parlements et des conflits ont éclaté en particulier dans les domaines de la fiscalité et de la religion. Il y avait aussi des opinions diamétralement opposées sur l'Espagne. L'Angleterre croyait fermement que l'Espagne était son ennemie et, par conséquent, un pays à vaincre. D'un autre côté, James croyait à la résolution des différends avec l'Espagne.
Une liste de problèmes pour James comprenait :

La colère des catholiques romains, se traduisant par des complots pour destituer le roi. L'un de ces complots était le complot de la poudre à canon, un autre était le complot du bye.
Un soulèvement catholique en 1588 et une conspiration en 1600 dirigée par John Ruthven, comte de Gowrie.
Son plan de libre-échange entre l'Écosse et l'Angleterre a été rejeté.
Sa vente d'honneurs et de titres pour consolider le trésor criblé de dettes.
Sa dissolution du deuxième Parlement a appelé le Parlement Addled dont le but était d'obtenir de nouvelles taxes. En fin de compte, ce Parlement n'a adopté aucune loi et n'a pas imposé de taxes. Après la dissolution, il a régné pendant sept ans sans parlement.
Arrangeant le mariage de son fils aîné avec la fille du roi d'Espagne espérant une alliance avec l'Espagne. Le mariage a beaucoup irrité la population.
Son exécution du bien-aimé et admiré Sir Walter Raleigh a encore nui à sa popularité.
Les cinq articles de Perth ne l'aimaient pas non plus car ils étaient interprétés comme étant trop catholiques et anglicans, donc une menace pour les presbytériens écossais. (Les cinq articles de Perth : (1) s'agenouiller pendant la communion, (2) le baptême privé, (3) la communion privée pour les malades ou les infirmes, (4) la confirmation par un évêque et (5) l'observation des jours saints.)


Comment le massacre de Dunoon a poussé une querelle de famille écossaise trop loin

Le folklore hérité est bel et bien vivant en Écosse. Nourri par la splendeur glorieuse de ses pentes déchiquetées et de ses collines brumeuses, beaucoup ont entendu les histoires de clans errants jusqu'à la vingtaine d'anciennes querelles et regagnent leur honneur de toutes les manières nécessaires. En fait, au cours des XVIIe et XVIIIe siècles, l'Écosse ne semblait jamais poser son épée longue bien longtemps. Son histoire regorge d'histoires de meurtres et de troubles, décrivant des atrocités personnelles choquantes contre des voisins et donnant une nouvelle définition au terme «clan». tout aussi bien connu est que l'une des plus anciennes familles d'Écosse, les Lamont, perdrait plusieurs branches de leur ancien arbre généalogique en une seule nuit - un événement terrifiant maintenant connu sous le nom de massacre de Dunoon.

On disait que le clan Lamont descendait de la monarchie irlandaise, et en raison de cette lignée, ils étaient l'une des familles les plus anciennes et les plus puissantes d'Écosse. Au XIe siècle, le chef Lamont siégea dans une ville appelée Dunoon, jusqu'en 1371, date à laquelle Robert II d'Écosse, lors de son ascension sur le trône, nomma Sir Colin Campbell gardien héréditaire du château de Dunoon. Cela marqua le début d'une querelle de plus en plus amère entre les deux clans, alors que les Lamont tentaient de résister à l'influence croissante des Campbell.

Ce qui a résulté de ce mauvais sang n'était pas seulement quelques mots bien placés ou même une poignée d'affrontements injurieux, mais plutôt le massacre brutal du clan Lamont, un événement qui allait porter un coup dur à l'une des familles les plus fières d'Écosse.

Not only would the Campbells break an age-old code of honor between chiefs, but they would slaughter over 200 Lamont men, women, and children, hanging them from trees and even burying them alive.

The historical Lamont castles would be decimated and Sir James Lamont, the chief at the time, would be thrown into a dungeon for five years. Many say there’s nothing like Highland revenge, but this was excessive, even for the Scots. And that fateful day in 1646 would forever be known as the Dunoon Massacre.

To really understand the tension, rage, and need for vicious revenge that led up to the Massacre, it’s important to see how the Campbells and the Lamonts were pitted against each other from the start, leading to centuries of tit for tat and endless years of targeted violence.

Sir James Lamont who had been knighted by King Charles was given his land around the Cowal Peninsula in Western Scotland in 1472, and there his clan erected a homestead known as Toward Castle. He purchased further lands in 1535 from James V and made significant improvements to the keep when Mary, Queen of Scots visited in 1563. The castle was rumored to be grand and well-appointed however, no one really knows what it looked like. It only existed for 200 years before being destroyed by the Campbells, and its image was never captured during that time.

Rothesay Castle

Although the Lamonts and Campbells shared a relationship as tense neighbors for centuries, it was around 1400 when things really began to heat up. While the king was staying at nearby Rothesay Castle, a few of his courtiers crossed into Lamont territory on a hunting trip one spring afternoon where they encountered three damsels in the countryside. The Lamont women, alone and unprotected, were attacked and ravished by the king’s men and sent running home to report the appalling incident.

Furious at the news, the Lamonts caught up with the king’s men and killed them before they reached the castle. But once the king caught wind of what happened, he was furious with the Lamonts for daring to touch his courtiers and passed some eight square miles of Lamont territory over to their enemy, the Campbells, as punishment. This decision threw considerably more fuel on the smoldering feud between the two clans until they were eventually forced to join forces in 1544 to defend Dunoon and its castle against the invading English. They lost the battle and parted ways with increased anger and frustration.

Around the year 1639, seven years before the Massacre, the Wars of the Three Kingdoms broke out and exacerbated a series of conflicts between England, Ireland, and Scotland. English rule was invading the independence of the highlanders, beginning a larger conflict that would eventually end their autonomy for good. Scotland and Ireland were tired of England telling them how to pray and where to pay, and so it seemed the Lamonts would be forced to fight alongside their bitter enemies, the Campbells.

Chief Lamont may have fought with the Campbells against England, but that did not mean all was forgotten. The hatred was still running hot in his veins, and so when the war ended, Sir Lamont quickly seized the opportunity to make trouble for the Campbell clan by siding with their bitter enemies, the MacDonalds, and some Irish mercenaries who were up for anything, just as long as it involved fighting.

Sir James Lamont

The Lamont group mustered their strength at Toward Castle and then descended on the Campbell lands, laying waste to the territory, in particular, a town called Dunoon, and taking prisoners from the Tower of Kilmun who begged for their lives. Instead of receiving mercy, however, the prisoners were taken three miles from the tower where they were cruelly put to death. Sir Lamont went on to destroy the grain house drive off 340 cattle and horses and kill 33 men, women, and children of the Campbell clan.

The Campbell clan took a few months to recover themselves from this tragedy, although it’s safe to say they were also methodically plotting their own version of holy terror to rain down on the heads of their Lamont enemies. In May of 1646, while the Lamonts were at home in their castles Toward and Ascog, they were besieged by Campbell forces. Given the sheer size of the territory, this did not happen quickly, and it was June when the Campbells began to shell the Lamont strongholds with cannon fire. Realizing they had no recourse from the invasion, Sir Lamont negotiated the terms of surrender for his clan and gave up his beloved castles.

Even though the two chiefs had agreed to a peaceful surrender, the bloodlust was too great for the Campbells who immediately relinquished on the pact. The now submissive Lamonts were put on boats and taken to Dunoon where the symbolic start of their age-old feud would serve as the backdrop for their destruction. Once in the churchyard at Dunoon, the remaining 100 members of the Lamont family were brutally executed. The Lamont strongholds were then looted and burned to the ground while Sir Lamont himself was thrown in a dungeon where he was forced to sign away his lands to the Campbells and mourn for his family in misery.

In 1661, the ringleader of the Campbell clan, the Earl of Argyll, was eventually held accountable for his treasonous behavior against the king and heinous massacre of the Lamont clan. He was beheaded soon thereafter, and his head was placed on a spike for all to see until it was buried with his body in the Cowal Peninsula, Scotland.

In classic Medieval form, what resulted from all this pointless bloodshed was one exceptionally haunted castle. By the end of the Dunoon Massacre, the Lamont’s ancestral home, Toward Castle, was left in ashes on its site near the Cowal peninsula of Argyll. There has since been a great house erected on the grounds however, the ruins of Toward remain mostly unchanged, marking a time of prosperity long past and a bright future dashed upon the craggy Scottish landscape.

To this day, the remains of Toward sit in the shadow of the 19th century Lamont home, hidden away in a small forest just a few miles from Dunoon. Most visitors report the grounds do, in fact, have an eerie feeling about them, echoing the brutal deaths of so many, and the family has since put up a memorial marking the spot where the massacre took place. It is a site steeped in dark Gaelic history, the very soil stained by the blood of the worst family feud in Scotland.


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Countess Kathrine Beaumont

Following the death of the Earl of Atholl at Culbean (see above) it turned to his wife Kathrine Beaumont to defend the campaign to put Balliol on the throne

It is said she “stoutly defended” Lochindorb Castle, the family seat which sits in a freshwater loch near Grantown-on Spey, for some eight months before her rescue by Edward III’s forces.

Lady Agnes Randolph - Black Agnes

On 13 January 1338, English forces arrived at the gates of Dunbar Castle near the fallen town of Berwick but could not have forseen an encounter with Lady Agnes Randolp, also known as Black Agnes. A five-month stand off at the East Lothian pile was to follow.

Lady Agnes Randolph, whose father was a nephew of Robert the Bruce, was in charge of the caste while her husband Patrick Dunbar, Earl of Dunbar and March, was fighting English forces in the north.

On a request to surrender, it is claimed Black Agnes, so-called due to her hair colour, said: ‘Of Scotland’s King I haud my house, He pays me meat and fee, And I will keep my gude auld house, While my house will keep me.’

The Earl of Salisbury, the English commander, is said to have opened the siege by lobbing rocks at the castle walls using catapults.

The story goes that Lady Agnes sent out her maids in full view of the English to dust the walls with laced handkerchiefs.

Salisbury is said to have then deployed a huge battering ram or ‘sow’ but Agnes responded by dispatching boulders onto the weapon’s wooden cover, threatening the soldiers underneath.

AS the siege got underway, John Randolph, 3rd Earl of Moray, and Agnes’ brother, was captured and brought to Dunbar.

Salisbury threatened to hang him if there was no surrender. Lady Agnes called his bluff, pointing out she would solely benefit from her brother’s title and lands if he was to be killed.

The brother was spared and a truce was agreed on June 10 1338.

Black Agnes was later immortalised in a song as a “brawling, boisterous Scottish wench”.

Lady Anne Farquharson- Mackintosh - Colonel Anne

Lady Anne Farquharson- Mackintosh remained staunchly loyal to the Jacobite cause despite her husband, Angus Mackintosh, being captain of the the Black Watch, the Government force first raised to police the Highlands following the 1715 uprising and then to fight the rebels during the ‘45.

When Bonnie Prince Charlie raised the standard at Glenfinnan, it is said that Lady Anne led efforts to raise 350 Farquharson and Mackintoshes to fight with the Jacobite Army.

One account describes her as “dressed in a semi-masculine riding habit of tartan trimmed with lace, with a blue bonnet on her head and pistols a her saddle-bow, kindling enthusiasm for the Prince’s cause wherever she went”.

She is believed to be the only woman on record to have raised a clan. While she never led fighters into battle, Lady Anne handed the troops to her cousin, MacGillivray of Dunmaglass, to mobilise.

Captain Mackintosh was captured following his defat at the Battle of Prestonpans and later released into the custody of his wife.

When the couple met, she greeted him with the words, “Your servant, Captain” to which he replied, “your servant, Colonel”.

Following Culloden, Lady Anne was arrested and held at Inverness Castle for six weeks and then released without charge into her husband’s custody.

The two are said to have led a contented married life, despite their political differences.

Margaret Ann Bulkley - Dr James Barry

Dr Barry was a graduate of Edinburgh University and became a successful British Army surgeon in India and Cape Town.

After he died, it was revealed that Dr Barry was a woman - born Margaret Ann Bulkley - whose family had come up with an elaborate plot to get her into medical school.

Margaret Bulkley arrived in Edinburgh as ‘James Barry’ and graduated in 1812. She joined the army as a surgeon in 1813 the following year and was credited with improving hygiene and reorganing medical care while in the field.

It is said that her methods of nursing sick and wounded soldiers from the Crimea meant that she had the highest recovery rate of the whole war. She also performed one of the first successful Caesarean sections, in 1826, and produced a definitive report on cholera in Malta in 1848.

Bulkley ultimately rose to the position of Inspector General in charge of military hospitals.

She died of dysentery in 1865 and it is then that her true identity was revealed. The woman who laid out her body revealed that, although she had spent 46 years as a man in the British Army, ‘James Barry’ was indeed a woman.

There was speculation whether Dr Barry had been born a hermaphrodite but a letter from his doctor, Major D. R. McKinnon, recalled a discussion with the woman who had tended to Dr Barry following death.

The letter stated: “She then said that she had examined the body, and was a perfect female and farther that there were marks of him having had a child when very young. I then enquired how have you formed that conclusion. The woman, pointing to the lower part of her stomach, said ‘from marks here. I am a maried [sic] woman and the mother of nine children and I ought to know.’


Margaret Tudor of The Spanish Princess Deserves Her Own Period Piece

The story of her life&mdashand her three marriages&mdashis jaw-dropping.

  • Season 2 of The Spanish Princessfollows Margaret "Meg" Tudor's life after her husband, King James IV of Scotland, is killed during the Battle of Flodden.
  • Margaret ruled as regent Queen of Scotland for two years&mdashbut her secret marriage to the Duke of Angus caused problems.
  • Here's the true story of Margaret's fascinating life, including what The Spanish Princess leaves out.

It may be called The Spanish Princess , but episode three of the Starz period drama's second season is tous about the Scottish Queen. In fact, the true story of Margaret Tudor's (Georgie Henley) two years as regent queen of Scotland, and her secret marriage to Angus Douglas (Andrew Rothney), are worthy of their own period drama, if you ask us.

"Grief" follows what happens when the life of Margaret Tudor (or Meg, as they call her in the show), the older sister of King Henry VIII, is thrown into turmoil&mdashprecisely because of her relatives back in England. Last episode, Meg's sister-in-law, Catherine of Aragon, donned armor and commanded English troops that ultimately killed Meg's husband, King James IV of Scotland, in the Battle of Flodden.

Margaret's marriage to 30-year-old James IV at the age of 14 was meant to broker peace between England and Scotland. But the Battle of Flodden, the largest ever fought between the two nations in terms of troop number, broke that peace. It also left Margaret in a difficult situation, once again torn between her country of origin and her adopted country.

When James IV died in 1513, Margaret became a 24-year-old widow and James, their son, became the 17-month-old King of Scotland. Obviously, James couldn't rule&mdashhe was a baby! James IV's will designated that, in the event of his death, Margaret would rule as regent queen of Scotland until James V came of age.

There was only one catch: Margaret, while regent, couldn't remarry. In walked Archibald Douglas, the Sixth Earl of Angus, and Margaret's time ruling Scotland was placed in jeopardy. Margaret, at the age of 25, married 24-year-old Angus in a secret ceremony in 1514 (The Spanish Princess glides over the fact that Angus was already engaged to Lady Janet Stewart of Traquair&mdashand that they continued their relationship).

A month later, the Privy Council decided that, by marrying, Margaret violated James IV's will and could no longer act as regent. Despite Margaret practically begging for help in a letter, Henry VIII did not help Margaret reclaim the throne, according to Undiscovered Scotland. The Privy Council swiftly appointed the second Duke of Albany to rule in Margaret's place.

While waiting for the Duke of Albany to arrive to Scotland from France, Margaret was held, practically prisoner, in Stirling Castle with her two sons. Ultimately, Margaret had no choice but to retreat to England. Scotland, the place she had lived since 1503, was no longer safe.

But Margaret couldn't take everything, or everyone, with her on the journey home. Tragically, she was forced to hand over both her sons to Albany. When she departed for England, she was pregnant with her daughter, Margaret Douglas. Margaret later learned that her younger son, Alexander, died in the Duke's care.

Future episodes of The Spanish Princess may explore the rest of Margaret's extremely eventful life, including her on-again, off-again&mdashand consistently tumultuous&mdashrelationship with her second husband. When Margaret returned to Scotland in 1517, for example, Angus literally snatched his young daughter out of her hands, and took her to live in his castle, according to History Press. (Margaret Douglas had a fascinating life.)

Margaret Tudor's priority was still her son, the King of Scotland. In 1524, Margaret managed to plan a coup d'etat to depose the Duke of Albany and get James, then 12, on the throne, with Margaret advising him, according to History of England from the Fall of Wolsey to the Death of Elizabeth. At the same time, Margaret's estranged husband was living in France with his lover. Angus returned to Scotland, convinced he had a right to guide his step-son's time as king (he was supported in this belief by King Henry VIII).

What happened next is, well, Starz drama-worthy. Margaret greeted Angus by ordering the cannons at Edinburgh Castle and Holyrood House to fire at him. Angus retaliated by kidnapping James V in 1526 and holding him as a virtual prisoner for nearly three years, Undiscovered Scotland recounts.

In 1528, Angus and Margaret finally had their marriage annulled by the Pope. In the same year, 16-year-old James escaped from his step-father's clutches by dressing as a servant and riding to his mother at Stirling Castle (we can practically écouter the Western-themed music).

The Spanish Princess may even get as far as Margaret's third marriage (her brother, Henry VIII, married twice as many times). Margaret married Henry Stewart, the first Lord Methven, in 1528. The marriage was just as tumultuous&mdashin fact, when Henry moved in with a mistress, Margaret tried to get the marriage annulled so she could return to Angus. James prevented the divorce.

In 1541, Margaret died of a palsy-related illness at the age of 52 (the same year Margaret Pole, also in The Spanish Princess, was executed by King Henry VIII) . According to historians, Margaret remained fixated on Angus until her dying day. Her last words were about him. "I desire you. to beseech the King to be gracious to the Earl of Angus. I beg God for mercy that I have so offended the Earl," she said.

Margaret spent her life straddling two countries, and was unable to broker a peace between her brother, King Henry VIII, and her son, King James V. However, years later, her her great-grandson James VI would be the first monarch to be called the King of Great Britain, and rule both England and Scotland.

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The Curse of King James: Scotland’s royal calamities 1406-1688

Being a king of Scotland was no easy task. Before the British Act of Union in 1707 Scotland was a poor country on the fringes of Europe that constantly had to assert its sovereignty and independence in the face of constant pressure from its larger and more powerful neighbour: England.

This pressure was often violent and the king not only had to keep England at bay but also try to assert his authority amongst his fractious nobles who constantly vied for power. Consequently, the life of a Scottish king was often nasty, brutish and short and it did not help if your regal name was James.

Kings of Scotland constantly had to assert their independence from England.

There have been seven kings of Scotland called James and they dominated Scottish history between 1406 and 1688, with a couple of Charleses and a certain Mary peppered in between. All of them belonged to the House of Stewart and of the seven monarchs, five ruled in direct succession between 1406 and 1542. All of them led tragic lives with most meeting a sticky end and it is surprising that people did not say there was a curse on the name.

James I (r.1406-37) set the tone for the calamities to come. When he was twelve years old his father Robert III attempted to send him to France to protect him from the plots of his ambitious uncle but his ship was captured by the English en route and Henry IV of England imprisoned him. Robert III reportedly died of grief when he heard the news and James became king in captivity in 1406. He remained a ‘guest’ of the English for 18 years and didn’t return to Scotland until 1424. James attempted to rule justly but alienated his nobles who resented his strict system of government.

A plot was hatched to murder him and on 20 February 1437 assassins attacked James in his bedchamber. He tried to escape through a sewer but he had recently blocked a part of it off to prevent tennis balls escaping and he was caught and murdered with 16 stab wounds.

James I was ignominiously murdered in a sewer.

James was succeeded by his six-year old son James II (r.1437-60). The new king was a tough character who brutally asserted his power over his nobles. On one occasion he participated in the gruesome murder of the Earl of Douglas where the earl’s brain was cleaved out with an axe. However, James’s time ran out when he got involved in the English Wars of the Roses and attempted to retake Roxburgh Castle.

James was fascinated by artillery and used cannon to bombard the fortress. One of them accidentally exploded next to him and the king’s thighbone was decapitated. James died quickly afterwards.

James II was killed by an exploding cannon at the Siege of Roxburgh.

His nine-year-old son James III (r.1460-88) became a weak monarch who displeased his subjects by pursuing unpopular English alliances and was arrested on one occasion by his disgruntled nobles. Eventually they broke out in open rebellion with the king’s eldest son James as their figurehead. James III was defeated at the Battle of Sauchieburn and killed soon afterwards, reputedly by a rebel pretending to be a priest. His heir James IV(r.1488-1513) later regretted his role in the rebellion and wore a heavy chain around his waist for the rest of his life as a penance.

James III was reportedly murdered by a rebellious subject disguised as a priest

James IV’s reign was notably more successful than his predecessors. He could speak several languages and was the last Scottish king to speak Gaelic. James was a notably effective ruler who built a strong navy and was an advocate of the printing press. Scotland benefitted from having a Renaissance king but ultimately he suffered the same grisly fate as his forebears. In 1513 he invaded England while Henry VIII was campaigning in France and suffered a disastrous defeat at Flodden where he became the last British king to be killed in battle. His body was found with many wounds from arrows and billhooks. Once again the new King of Scotland was a minor (17 months old) and also called James.

James IV was Scotland’s Renaissance King and proved to an able ruler.

Like his father, James V (r.1513-42) was quite an accomplished monarch who was nicknamed the “King of the Commons” in reference to his reputed concern for his subjects and was a patron of the arts. However he too was destroyed by wars with Henry VIII. Henry was James’s uncle and expected his nephew to join in the disestablishment of church revenues that were consuming England. When James refused to do the same in Scotland war broke and the Scots were heavily defeated at Solway Moss in 1542. James’s health, which was already wracked with fever, broke down completely after the defeat and he died three weeks later leaving a six-day old daughter to inherit the throne. The infant girl was proclaimed as Mary, Queen of Scots.

James V’s disputes with his uncle Henry VIII led to his premature death in 1542.

For the first time since 1406 a King James did not rule Scotland but it only took 25 years for another James to ascend the throne. Mary’s rule was contentious from the start. For half of her reign she was an absentee queen who lived abroad and married the King of France and when she returned to Scotland after his death she quickly became unpopular thanks her poor marriage decisions and her stubborn Catholic faith in a country that had converted to Protestantism in her absence. She was forced to abdicate in 1567 and fled to England where she was imprisoned by Elizabeth I before being executed in 1587. Her successor was another infant and again called James but unlike his mother and the James’s before him, this king would be successful and more importantly, survive.

James VI (r.1567-1625) is one of the most important monarchs in British history. He was the only son of Mary and her dangerously stupid husband Lord Darnley who had been murdered shortly after his birth. After his mother’s abdication and exile James grew up without parental guidance but reached his majority in the 1580s. In 1603 he also became King James I of England upon the death of Elizabeth I and the two kingdoms suddenly shared the same monarch. James was a conflicting personality whose faults were legion but he was also relatively enlightened.

On the negative side he was an enthusiastic witch-hunter, did little to alleviate the persecution of Catholics in his kingdoms, had poor relations with Parliament and had appalling manners. However, he advocated a political union between England and Scotland a century before it happened, preferred peace over war, was a keen patron of William Shakespeare, commissioned the King James Bible and was an early fierce critic of tobacco smoking for health reasons. This seemingly split personality resulted in him being nicknamed, “the wisest fool in Christendom” and when he died in his bed in 1625 he achieved what all other previous King James’s had failed to do: survive and leave a peaceful kingdom with an adult heir. Indeed, he had gone much further and died the ruler of three kingdoms: Scotland, Ireland and England.

James VI united the crowns of Scotland and England and survived where previous King James’s had failed.

The trouble was his heir was Charles I who inherited James VI’s belief in the Divine Right of Kings and managed to lose his kingdoms and his life in a vicious civil war with the English Parliament that engulfed the entire British Isles. Charles’s fatal mismanagement of dealing with Parliament would result in a final coda to the curse of King James.

James VII’s incompetent rule led to his deposition and he was the last Stewart king of Scotland and England.

The last King James of Scotland was Charles’s second son James VII (also II of England). Like his father and grandfather James had notoriously difficult relations with Parliament and like his great-grandmother Mary he was a fervent Catholic, which put him at great odds with his Protestant subjects. Within three years of his succession he was deposed in the “Glorious Revolution” by the combined forces of Parliament and William of Orange and James fled into permanent exile in France. The Stewart dynasty, which had ruled in Scotland since 1371, was now on the way to dynastic oblivion and James VII died in 1701 a very disappointed man. The curse was complete and there has never been another King James of Scotland.

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  • http://www.englishmonarchs.co.uk/scottish_kings.htm
  • http://www.historic-uk.com/HistoryUK/HistoryofScotland/Kings-Queens-of-Scotland/

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