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James Madison

James Madison

James Madison est né à Port Conway, en Virginie, et a passé sa jeunesse dans le domaine de son père, Montpellier. En 1722, il est diplômé du College of New Jersey (plus tard l'Université de Princeton). Des problèmes de santé réels ou imaginaires – qui dureraient toute sa vie – ont tourmenté le jeune Madison, mais ils lui ont également donné le temps de devenir un étudiant en philosophie gouvernementale et politique.

En 1774, Madison a siégé au comité local de sécurité publique, s'alliant avec d'autres patriotes pour s'opposer à la politique britannique. Deux ans plus tard, il a assisté à la Convention de Virginie, aidé à rédiger la nouvelle constitution de l'État et formé un lien permanent avec Thomas Jefferson.

De 1780 à 1784, Madison a siégé au Congrès continental et est devenu un délégué influent malgré sa jeunesse. Plus tard, il a été membre de l'Assemblée de l'État et a travaillé avec Jefferson pour établir la pleine liberté religieuse en Virginie.

L'expérience de Madison au Congrès l'a convaincu de la nécessité d'un gouvernement central plus fort, ce qui l'a conduit à participer à la Conférence de Mount Vernon (1785), à la Convention d'Annapolis (1786) et enfin à la Convention constitutionnelle (1787). Ses connaissances et son dévouement lui ont permis d'apporter une contribution considérable à la rédaction de la nouvelle constitution (texte), ce qui lui a valu le titre de « Père de la Constitution ».

Madison a également été actif dans l'effort de ratification, collaborant avec Alexander Hamilton et John Jay à la rédaction de The Federalist Papers, une analyse pénétrante de la Constitution (récit). En Virginie, Madison a été efficace pour contrer l'anti-fédéralisme de Patrick Henry.

Dans un court essai paru en janvier 1792, Madison écrivait :

Dans toute société politique, les partis sont inévitables. Une différence d'intérêts, réels ou supposés, en est la source la plus naturelle et la plus féconde. Le grand objectif devrait être de combattre le mal : (1) en établissant l'égalité politique entre nous tous ; (2) en refusant à quelques-uns des occasions inutiles d'accroître l'inégalité de la propriété par l'accumulation immodérée et surtout imméritée de richesses ; (3) par l'opération silencieuse des lois qui, sans violer les droits de propriété, réduisent l'extrême richesse vers un état de médiocrité et élèvent l'extrême indigence vers un état de confort. »

De 1789 à 1797, Madison était un membre éminent du Congrès. Il est l'auteur des Virginia Resolutions (1798), qui s'opposent aux lois sur les étrangers et la sédition. En 1801, Madison est devenu secrétaire d'État sous Jefferson et a été récompensé par le soutien de son prédécesseur à la présidence lors des élections de 1808. L'administration de deux mandats et de huit ans de Madison a été dominée par la guerre de 1812. Il n'était pas un chef de guerre distingué. .

Bien qu'il ait longtemps soutenu les opinions républicaines qui favorisaient les États par rapport au gouvernement fédéral, Madison était prêt à signer un certain nombre de mesures qui renforçaient le pouvoir central, telles que la Deuxième Banque des États-Unis, ainsi que le Tarif de 1816, qui promouvait fabrication. Le dernier jour de son mandat, cependant, Madison est revenu à la forme et a opposé son veto au « bonus bill », qui avait été soumis au Congrès par John C. Calhoun afin de promouvoir des améliorations internes. Dans ce cas, Madison a estimé que le projet de loi avait des « difficultés insurmontables » qu'il ne pouvait pas concilier avec la Constitution des États-Unis. En 1817, à la fin de son deuxième mandat, Madison se retira à Montpellier et vécut tranquillement pour le reste. de sa vie, émergeant pour aider à rédiger une nouvelle constitution pour la Virginie et aider Jefferson à la création de l'Université de Virginie. Il a également été le premier président de la Société agricole d'Albemarle (Virginie), qui s'est consacrée à l'application de méthodes innovantes et scientifiques à l'agriculture. Il meurt d'une insuffisance cardiaque à Montpellier le 28 juin 1836.


Université James Madison

Université James Madison (aussi connu sous le nom JMU, Madison, ou James Madison) est une université publique de recherche à Harrisonburg, en Virginie. Fondée en 1908 sous le nom de École normale et industrielle d'État pour femmes à Harrisonburg, l'institution a été rebaptisée Collège Madison en 1938 en l'honneur du président James Madison, puis de l'université James Madison en 1977. [5] L'université est située dans la vallée de Shenandoah, juste à l'ouest de Massanutten Mountain.


Président pendant la guerre de 1812

Madison est allé au Congrès pour demander une déclaration de guerre contre l'Angleterre qui a déclenché la guerre de 1812. C'était parce que les Britanniques n'arrêtaient pas de harceler les navires américains et d'impressionner les soldats. Les Américains ont eu du mal au début, perdant Detroit sans combat. La Marine s'en sort mieux, le commodore Oliver Hazard Perry menant la défaite des Britanniques sur le lac Érié. Cependant, les Britanniques étaient toujours en mesure de marcher sur Washington, n'étant pas arrêtés avant d'être en route pour Baltimore. La guerre se termina en 1814 par une impasse.


James Madison - Histoire

La Constitution des États-Unis et la Déclaration des droits des États-Unis sont deux des documents les plus importants de l'histoire américaine. Ce sont aussi deux des contributions les plus importantes du quatrième président des États-Unis, James Madison.

Les contributions de James Madison ont eu un impact si important sur la vie des Américains qu'il a duré et persisté au fil des ans, de son époque en tant que politicien jusqu'à nos jours. Un rapide bilan de la vie et des apports du « Père de la Constitution » ne suffirait pas à résumer cet impact, mais il reste essentiel pour comprendre une grande partie de l'histoire.

La jeunesse de James Madison

James "Jemmy" Madison, Jr. était le fils de James Madison, Sr., un planteur de tabac, et de Nelly Conway Madison, une fille d'un marchand de tabac. Sans surprise, Jemmy, l'aînée de douze frères et sœurs, est née dans la plantation Belle Grove, située à Port Conway, en Virginie, le 16 mars 1751.

Le jeune Jemmy est devenu l'élève du professeur écossais Donald Robertson, qui, à cette époque, enseignait en Virginie. Robertson a donné à son élève une base sur la géographie, les mathématiques et les langues, et donc le jeune Madison l'a crédité comme la raison de son amour de l'apprentissage.

Quand Madison avait 16 ans, ses études se sont déplacées vers un tutorat de deux ans sous la direction du révérend Thomas Martin, en tant que cours préparatoire avant que le jeune homme n'aille à l'université. Au moment où Madison devait choisir où aller à l'université, sa santé était particulièrement fragile. Ainsi, il a choisi une école située dans une zone de bon climat, et cette école était le Collège du New Jersey – ou, comme nous le savons maintenant, l'Université de Princeton.

Malgré son état de santé, Jemmy Madison est diplômé de Princeton en 1771, et y est même resté pour apprendre l'hébreu et la philosophie politique. Il a également étudié le droit, mais au lieu de l'utiliser pour une carrière, il s'est concentré sur les politiques publiques.

Peu de temps après, alors qu'il était déjà membre du Congrès, il rencontra Dolly Payne Todd, une veuve qui avait un fils, John Payne Todd. James et Dolly se sont mariés le 15 septembre 1794 et James a adopté le fils de Dolly, John.

Il est amusant de noter que Dolly avait une sœur, Lucy, qui a épousé le neveu de George Washington, George Steptoe Washington.

Début de carrière politique

Il a été noté que Madison aimait la politique publique. Il avait un faible pour le concept de liberté religieuse. Cela a été clairement démontré lorsqu'il a travaillé sur des cas tels que ceux des prédicateurs baptistes. Les prédicateurs avaient été arrêtés parce qu'ils prêchaient sans autorisation de l'Église anglicane.

Madison fait partie de la législature de l'État de Virginie de 1776 à 1779. Pendant ce temps, il rencontre Thomas Jefferson et finit par apprendre les ficelles du métier sous son aile.

C'est également à cette période que Madison a véritablement commencé son travail en tant que politicien. Il a initié et participé à des changements majeurs en Virginie, tels que la rédaction du Virginia Statute for Religious Freedom, la formation du diocèse épiscopal de Virginie et l'abandon des revendications de Virginia sur plusieurs territoires contestés du nord-ouest.

En raison de son rôle actif en politique, beaucoup considéraient James Madison comme un homme travailleur et, par conséquent, il fut de nouveau élu pour faire partie de la Virginia House of Delegates en 1784-1786.

Père de la Constitution

Au début de l'époque de Madison, un concept commun des droits et du pouvoir des citoyens était qu'ils étaient accordés au peuple par le gouvernement. Il n'y avait aucun document pour confirmer cela. En fait, même les 13 États d'Amérique de l'époque n'étaient maintenus ensemble que par les articles de la Confédération, qui étaient essentiellement considérés comme une alliance militaire entre ces États.

Sans un document plus solide et approfondi, il y avait beaucoup d'inquiétudes concernant le bien-être national, avec des problèmes imminents tels que la dissolution des syndicats et la faillite. Madison était l'un des dirigeants qui étaient ouvertement troublés par ces problèmes.

Ainsi, James Madison a travaillé dur pour aider à convoquer une convention nationale en 1787, où il a présenté un plan détaillé de solutions, connu sous le nom de plan Virginia. Une partie importante du plan consistait à diviser le pouvoir gouvernemental entre les gouvernements fédéral et étatique. Le plan de Virginie devint bientôt la base de la Constitution américaine.

Madison a impressionné les participants à la Convention constitutionnelle, mais il ne s'est pas arrêté là. Il a poussé à la ratification de la Constitution. La ratification exigeait que chaque État américain décide d'adopter ou non le document en tant que Constitution.

Pour faire avancer la cause, Madison a demandé l'aide de John Hamilton et John Jay pour écrire les Federalist Papers, une collection de 85 écrits de journaux qui ont aidé à expliquer la Constitution au peuple. Le livre a été publié dans les 13 États et il est également devenu un manuel pour les supporters.

Madison a également dû subir d'autres luttes, notamment le débat en Virginie, l'État le plus peuplé, crucial dans la ratification. Il sort vainqueur de ce débat et Virginie donne sa ratification conditionnelle.

En raison de son excellent travail dans la Constitution, Madison a obtenu le titre de « Père de la Constitution ».

Les historiens ajoutent que Madison est restée modeste malgré ce nom. Il ne voulait pas que la Constitution soit le seul crédit car, comme il l'a dit, c'était « l'œuvre de plusieurs têtes et de plusieurs mains ».

Rédaction de la Déclaration des droits

L'autre grande contribution de James Madison à l'Amérique pourrait être considérée comme une ramification de la route vers la Constitution, bien qu'excellente. C'est la Déclaration des droits, et elle est née d'une condition.

Dans le débat sur la Constitution, les anti-fédéralistes ne soutiendraient la ratification que s'il y avait une déclaration des droits. Madison s'est d'abord opposé, affirmant qu'une déclaration des droits n'était pas nécessaire et ne pouvait que provoquer de dangereuses interprétations erronées. Cependant, il finit par céder aux demandes.

Sur plus de 200 amendements soumis par des personnes, le membre du Congrès de l'époque, Madison, a fait une synthèse de 12 amendements et les a rassemblés dans une proposition. Plusieurs autres modifications ont été apportées, jusqu'à ce que, en 1791, la Déclaration des droits a été ratifiée.

La présidence de Madison

En 1801, James Madison devient secrétaire d'État américain, sous la présidence de Thomas Jefferson. Il est finalement devenu un candidat présidentiel, tel que choisi par son parti dans leur caucus du Congrès. Et en 1808, il bat son adversaire Charles Cotesworth Pinckney et remporte les élections nationales.
Comme au début de sa vie politique, la présidence de Madison a été riche en événements très importants.

En 1815, il a signé une loi du Congrès affrétant la Deuxième Banque des États-Unis, la banque nationale du pays. Il a d'abord hésité à le faire, mais la charte de la première banque avait expiré et le Trésor avait eu du mal à faire face à la guerre sans la banque, alors Madison a accepté de créer la seconde.

C'est également pendant la présidence de Madison que la Grande-Bretagne a lancé plusieurs actes d'insulte envers l'Amérique. Finalement, le président américain a déclaré la guerre, et ce fut la guerre de 1812.

Les forces britanniques, cependant, étaient fortes et ont remporté de nombreuses victoires. À un moment donné, les Britanniques se rapprochaient de la Maison Blanche. James était avec les troupes, donc sa femme Dolly a dû jouer le rôle important de transporter les objets de valeur de la Maison Blanche en lieu sûr. Les objets de valeur qu'elle avait sauvés, qui comprenaient le portrait de George Washington, ne seraient que les seuls restants de la Maison Blanche d'origine – les Britanniques ont détruit tout le reste.

Malgré de nombreux obstacles, cependant, l'Amérique avait une force impressionnante, en particulier dans ses flottes navales. Petit à petit, ils revendiquent la victoire sur leurs adversaires. Enfin, en 1815, la guerre prend fin avec le traité de Gand. Aucune des parties à la guerre n'a gagné de nouveaux territoires, mais de nombreux historiens s'accordent à dire que les Américains considèrent la guerre de 1812 comme la deuxième plus grande guerre qui a assuré leur indépendance.

L'héritage du président

La présidence historique de James Madison a pris fin avec sa retraite en 1817, alors qu'il avait 65 ans. Il passait ses journées dans sa plantation de tabac de Virginie. Il est également devenu recteur de l'Université de Virginie et a même été de nouveau représentant à la convention constitutionnelle de 1829 de Virginie. Sa santé déclinait, mais il resta fidèle à son service jusqu'à son décès le 28 juin 1836.

Ayant été un personnage si important en Amérique, James Madison a laissé un héritage que le pays n'oubliera pas. Des dizaines de monuments, de villes, de cités, d'institutions et de ressources naturelles portent son nom. Son portrait a également été présenté dans le billet de 5 000 $ US.

Mais le véritable héritage de James Madison a été le changement du cours de l'histoire dont des millions de personnes bénéficient maintenant. En tant que l'un des pères fondateurs, il a participé à la naissance de l'Amérique en tant que nation. En tant que Père de la Constitution, il a veillé à ce que cette nation devienne entière, unie et, surtout, entre les mains du peuple. Et en tant que force énorme derrière la Déclaration des droits, il a responsabilisé et inspiré le peuple.

L'héritage de James Madison n'est pas contenu aux États-Unis - ils se sont répercutés dans le monde entier. Avec cela, il était en effet un grand président.


La maison asservie du président James Madison

En une seule semaine au début de 1801, James Madison a connu deux événements majeurs de sa vie. Le 27 février, son père James Madison Sr. est décédé. Il a légué son domaine Montpelier dans le comté d'Orange, en Virginie, et plus de 100 personnes asservies à son fils. Le 5 mars, le président Thomas Jefferson a nommé Madison secrétaire d'État et il s'est préparé à déménager sa famille à Washington, D.C., pour la première fois. 1 Tout au long du séjour de la famille dans la ville, y compris le mandat de Madison en tant que secrétaire d'État, sa présidence et le veuvage de Dolley Madison, ils comptaient sur le travail des esclaves pour gérer leur ménage. Cette approche était courante parmi les ménages d'élite de la nouvelle capitale. La société de Washington a été maintenue sur le dos des esclaves. Cliquez ici pour en savoir plus sur les ménages asservis du président Thomas Jefferson.

Les Madisons ont amené avec eux un certain nombre d'esclaves de Montpellier, mais ils ont également embauché des travailleurs esclaves d'autres propriétaires d'esclaves de D.C., versant les salaires directement aux propriétaires d'esclaves plutôt qu'aux personnes qui faisaient réellement le travail. En 1801, Madison a conclu un accord avec Benjamin Orr « que Platon l'esclave dudit Orr doit servir ledit Madison pendant cinq ans », et que pendant ce temps Platon devait être « sous la direction à tous égards dudit Madison, aussi complètement et complètement que s'il était sa propre propriété Slave &. 2 Cinq ans était une durée d'embauche inhabituellement longue, mais sinon, ce type d'arrangement était plutôt courant. L'embauche de travailleurs esclaves offrait une flexibilité sur le marché du travail, en particulier dans les zones urbaines, permettant aux propriétaires d'esclaves d'augmenter temporairement leur main-d'œuvre ou de louer des personnes esclaves comme source de revenus selon les besoins. À Washington, D.C., où chaque cycle électoral apportait de nouveaux résidents et de nouvelles demandes de main-d'œuvre dans la ville, de tels arrangements étaient particulièrement essentiels. James Madison, comme beaucoup de ses contemporains, a continué à utiliser ce système tout au long de sa vie. 3

James Madison était, selon l'historienne Elizabeth Dowling Taylor, un « propriétaire d'esclaves de variétés de jardin ». Il a adhéré aux normes sociales établies de la société de Virginie en ce qui concerne le traitement et les conditions de vie de sa maison esclave. Les esclaves travaillaient de l'aube au crépuscule, six jours par semaine, avec le dimanche de repos habituel. Madison a gardé le contrôle, mais a évité le genre de cruauté excessive qui aurait pu attirer le jugement de ses pairs. 4 Comme beaucoup à son époque, il s'inquiétait de la possibilité que des esclaves se révoltent. Une tentative de révolte à Richmond en 1800 a attisé les craintes de soulèvements massifs d'esclaves, et la volonté britannique d'accueillir les fugitifs pendant la guerre de 1812 n'a fait qu'exacerber ces craintes. 5 Sinon, il acceptait généralement l'esclavage comme mode de vie. Sa femme, Dolley Madison, avait été élevée par un père quaker qui a émancipé son propre peuple asservi après la Révolution, mais elle ne semble pas avoir partagé ses convictions concernant l'immoralité de l'esclavage.

Extrait d'un accord entre James Madison et Benjamin Grayson Orr. Madison a embauché l'esclave d'Orr, Platon, pour travailler dans sa maison pendant une période de cinq ans.

Bibliothèque du Congrès, Division des manuscrits

Une lettre à son ami et ancien secrétaire Edward Coles donne un aperçu des attitudes de Madison envers l'esclavage. Coles avait lui-même été propriétaire d'esclaves, mais après avoir quitté l'emploi de Madison, il a déménagé dans l'Illinois, a libéré ses esclaves et a acheté suffisamment de terres pour donner une ferme à chaque famille libérée. Madison a salué cet effort comme "une expérience juste pour leur bonheur", mais a écrit qu'à moins que Coles ne puisse changer "leur couleur ainsi que leur condition légale", les affranchis n'auraient pas le "rang moral" et les "bénédictions sociales" pour vraiment en profiter. de leur liberté retrouvée. 6 Coles confia plus tard à sa sœur qu'il croyait que Madison libérerait de la même manière sa propre main-d'œuvre asservie à sa mort, comme l'avait fait le président George Washington. 7 Cependant, il se trompait. Madison a précisé dans son testament qu'« aucun [des esclaves] ne devrait être vendu sans son consentement », pour garder les familles unies, mais il les a laissées à sa femme au lieu de les libérer. 8 Son instruction de ne pas vendre de personnes asservies sans consentement n'était pas juridiquement contraignante, et Dolley Madison continuerait à vendre la plupart de ces personnes asservies pour alléger ses problèmes financiers plus tard dans la vie.

Alors que la plupart des individus asservis sont restés à Montpellier pendant sa présidence, le président Madison en a amené plusieurs avec lui à la Maison Blanche pour servir de personnel de maison.Un esclave, John Freeman, était déjà à la Maison Blanche lorsque les Madison sont arrivés. Freeman, qui travaillait principalement comme domestique de salle à manger, avait été embauché puis acheté par Thomas Jefferson pendant sa présidence. À la fin du deuxième mandat de Jefferson, Freeman a résisté à son retour en Virginie, car cela aurait signifié laisser sa famille derrière lui. Jefferson a accepté de vendre Freeman au nouveau président, James Madison, afin qu'il puisse rester. 9 Il est libéré en 1815 selon les termes de son contrat de vente initial. Il a ensuite acheté une maison, élevé huit enfants et est devenu un pilier de la communauté noire libre de DC.

Le domaine de James Madison à Montpellier, qu'il a hérité de son père avec plus de 100 hommes, femmes et enfants réduits en esclavage. Des reconstructions des bâtiments où vivaient et travaillaient les esclaves sont visibles sur le côté droit de la photo.

Photo de Jennifer Wilkoski Glass, avec l'aimable autorisation de la Fondation Montpelier

Comme John Freeman, Joseph Bolden, un esclave amené à la Maison Blanche en esclavage a laissé un homme libre. Bolden s'occupait des chevaux et des voitures de la famille Madison. Mary Cutts, une nièce de Dolley Madison qui a vécu avec eux pendant un certain temps, a noté que "avec son propre salaire, il s'est rapidement libéré". 10 Cutts n'a donné aucun détail spécifique concernant ces salaires, mais vraisemblablement, soit les Madisons l'appréciaient suffisamment pour lui verser une petite allocation, soit Bolden travaillait pour un salaire pour d'autres familles pendant son temps libre limité. Bien que Joseph Bolden ait gagné sa liberté, sa femme, Milley, est restée esclave. Elle appartenait à Francis Scott Key, l'homme qui allait écrire ce qui allait devenir l'hymne national. "Votre serviteur Joe était impatient d'acheter la liberté de sa femme", a écrit Key à Dolley Madison en 1810. Mme Madison a accepté d'avancer au couple 200 $ pour acheter la liberté de Milley et de son enfant, à condition qu'ils travaillent pour les Madisons pour rembourser cette dette. 11 Ils ont conclu un accord et Joseph et Milley Bolden ont continué à travailler à la Maison Blanche en tant que serviteurs gratuits pour le reste de la présidence de Madison.

Le membre le mieux documenté de la maison esclave du président Madison était Paul Jennings. Jennings avait dix ans lorsque Madison est devenu président et l'a amené à la Maison Blanche pour agir comme valet de pied. À D.C., Jennings a rencontré pour la première fois une importante communauté noire libre. Il a été témoin d'événements historiques comme l'incendie britannique de la Maison Blanche et du Capitole en 1814. À la fin de la présidence de Madison, Jennings est retourné à Montpellier, où il a été le valet de Madison. Il a épousé sa femme Fanny, une femme esclave qui vivait dans une plantation voisine, et malgré leur séparation, ils ont élevé une famille. À la mort de James Madison, cependant, Dolley Madison est retournée à Washington, emmenant Jennings avec elle. Lorsqu'il est devenu évident que des problèmes financiers nécessiteraient la liquidation de la population réduite en esclavage appartenant à Mme Madison, Jennings a utilisé ses contacts dans la communauté noire libre pour entrer en contact avec le sénateur du Massachusetts Daniel Webster. Webster a accepté d'aider à acheter la liberté de Jennings en 1847. Jennings a ensuite écrit Les réminiscences d'un homme de couleur de James Madison, le premier mémoire publié sur la vie à la Maison Blanche. 12

Paul Jennings a travaillé à proximité des Madisons pendant des décennies. « J'ai toujours été avec M. Madison jusqu'à sa mort et je l'ai rasé tous les deux jours pendant seize ans », se souvient-il dans ses mémoires. 13 La famille connaissait bien Jennings et appréciait clairement ses services, mais cela ne les a pas empêchés d'exploiter son travail. À la mort du président Madison, Edward Coles a déploré qu'il soit "mort sans en avoir libéré un - non même pas Paul". 14 Les présidents précédents, dont George Washington et Thomas Jefferson, avaient libéré leurs serviteurs à leur mort, et Coles s'attendait à ce que Madison fasse de même. 15 Jennings nourrissait sans aucun doute le même espoir. Mary Cutts a décrit comment Jennings « a soupiré pour la liberté » et a tenté de s'enfuir à New York. 16 Les histoires orales de la famille suggèrent également qu'il a utilisé sa capacité à lire et à écrire pour forger des papiers de liberté pour d'autres esclaves cherchant à s'échapper. Ces talents étaient particulièrement rares car la plupart des propriétaires d'esclaves résistaient à l'idée d'éduquer les communautés réduites en esclavage, craignant qu'ils puissent utiliser ces compétences pour s'échapper ou organiser un soulèvement. 17 Après avoir obtenu sa propre liberté, Jennings a probablement aidé à orchestrer la tentative d'évasion de près de quatre-vingts esclaves à bord de la goélette perle, qui a été contrecarré par de mauvais vents et un pourboire fait aux propriétaires d'esclaves locaux. 18

Un extrait de la lettre de James Madison de septembre 1819 à Edward Coles, dans laquelle il suggère que les esclaves libérés par Coles n'ont pas « l'instruction, la propriété et les emplois d'un homme libre ».

Bibliothèque du Congrès, Division des manuscrits

L'une des tentatives documentées de liberté de Jennings révèle deux autres membres de la maison esclave des Madisons - Jim et Abram. Au début de 1817, le neveu de James Madison, Robert Lewis Madison, ajouta la note suivante dans une lettre à son oncle : « Capt. Eddins pense que vous devriez être informé que lorsque vous étiez à Orange, vos serviteurs Jim, Abram et Paul ont observé en présence de Warrell qu'ils n'avaient jamais l'intention de retourner en Virginie. Lorsqu'on leur a demandé ce qu'ils avaient l'intention de faire, ils ont répondu que leur étaient des capitaines de navires qui voulaient des cuisiniers et qu'ils entreraient à leur service. 19 Les trois hommes ont dû comprendre qu'ils avaient une meilleure chance de s'échapper de la métropole de Washington, avec sa proximité avec l'eau et le territoire libre et la communauté noire libre bien connectée, qu'ils n'en auraient jamais dans le comté d'Orange, en Virginie. Le mandat du président Madison étant sur le point de se terminer, ils ont dû saisir cette opportunité ou la perdre à jamais.

Malheureusement pour eux, quelqu'un a prévenu Abraham Eddins, un contremaître de la plantation de Montpellier. 20 Il n'y a aucune trace de la façon dont le président Madison a géré cette tentative de plan d'évasion, mais nous savons que Paul Jennings est retourné en Virginie à la fin de la présidence de Madison, donc le complot a probablement été déjoué. Jim et Abram disparaissent après ce point. Comme beaucoup d'esclaves qui ont servi à la Maison Blanche, ils n'apparaissaient dans les archives écrites que lorsqu'ils résistaient à l'autorité d'un propriétaire d'esclaves. Une fois cela réglé, ils ont cessé d'apparaître dans les lettres de Madison. De ces trois, seul Jennings a travaillé assez étroitement avec la famille pour être régulièrement mentionné dans leurs papiers. Nous pouvons supposer que Jim et Abram ont été réprimandés ou punis d'une manière ou d'une autre, ce qui aurait pu signifier du travail supplémentaire, des châtiments corporels ou même une vente, bien qu'il n'y ait aucune trace suggérant qu'ils ont été vendus.

Sukey (peut-être l'abréviation de Susan), la femme de chambre de Dolley Madison, était l'un des contemporains de Paul Jennings à la Maison Blanche. Comme Paul, elle était adolescente pendant ses années à la Maison Blanche. Elle a aidé Mme Madison dans tous les aspects de la vie quotidienne, du bain à l'habillage en passant par la coiffure. 21 Les lettres de Mme Madison suggèrent une tension croissante entre ses affrontements personnels avec Sukey et sa dépendance pure et simple à l'égard du travail de Sukey. Dans une lettre de 1818 à sa sœur Anna Payne Cutts, Dolley Madison a écrit que Sukey « a fait tellement de déprédations sur tout, dans chaque partie de la maison que je l'ai envoyée à Black Meadow la semaine dernière, mais je trouve terriblement gênant de s'en passer. elle, et je suppose que je la reprendrai. 22 Elle croyait apparemment que Sukey la volait et essaya de la punir en l'envoyant dans l'une des fermes du quartier éloigné à quelques kilomètres de Montpellier, mais après seulement une semaine, elle découvrit qu'elle ne pourrait pas se passer d'elle. Elle a reconnu sa propre dépendance et le peu qu'elle pouvait faire sans Sukey. « Je dois même la laisser me voler, pour m'empêcher de travailler moi-même », a-t-elle dit à sa sœur. 23

Collection de la Maison Blanche/Association historique de la Maison Blanche

Après avoir passé son adolescence à la Maison Blanche, Sukey est retournée à Montpellier avec les Madisons et a élevé cinq enfants. Elle est revenue à Washington, DC avec Dolley Madison après la mort de James Madison, mais les problèmes financiers de l'ancienne première dame ont rapidement menacé la famille de Sukey. Son fils Ben, dix-huit ans, fut vendu par Madison et envoyé en Géorgie en 1843. 24 Les autres suivirent bientôt. En 1848, tous les enfants de Sukey, à l'exception de la plus jeune, Ellen, âgée de quinze ans, étaient morts ou avaient été vendus. Lorsqu'Ellen a découvert qu'elle allait également être vendue, elle a tenté de s'échapper sur le perle, probablement avec l'aide de Paul Jennings. Dolley Madison, furieuse qu'Ellen ait disparu, vend Sukey à une famille locale de Washington. Ellen a été capturée avec le reste des perle fugitifs, mais les abolitionnistes ont levé les fonds pour acheter sa liberté et trouver son emploi à Boston. 25

Quelques mois plus tard, Ben, qui était en Géorgie depuis cinq ans, a écrit une lettre déchirante à Dolley Madison, l'encourageant à le racheter ou à trouver un autre acheteur en Virginie afin qu'il puisse rentrer chez lui. "Si vous avez la gentillesse de me ramener en Virginie, je peux vous dire d'être un serviteur dévoué et fidèle aussi longtemps que vous vivrez", a écrit Ben. Il lui a demandé de « Considérer ma situation malheureuse loin de mes parents, qui sont très proches et très chers pour moi ». 26 Dolley Madison n'a jamais répondu. Bien sûr, Ben ne savait pas que le reste de sa famille avait déjà été vendu, donc la réunion espérée aurait été impossible de toute façon. En fin de compte, Ben n'est retourné à Washington qu'après la guerre civile, lorsqu'il a trouvé un emploi de guide touristique au Capitole des États-Unis et a gagné sa vie en racontant des histoires de touristes sur les Madisons. 27 Il a finalement acheté une maison sur L Street, à seulement un pâté de maisons de la maison de Paul Jennings. 28

Avec toute recherche sur l'histoire des personnes asservies, le plus grand obstacle est le manque de sources définitives et complètes. Le président Madison a sans aucun doute utilisé plus d'esclaves travaillant pour lui à la Maison Blanche que ceux mentionnés précédemment, mais dans de nombreux cas, le lien avec la Maison Blanche est difficile à prouver. Un esclave nommé Gabriel, né en 1792, travaillait pour les Madison en tant que domestique et courrier. Benjamin McDaniel était l'un des rares individus alphabétisés et asservis confirmés appartenant aux Madisons. Il avait à peu près le même âge que Paul Jennings. 29 Leur âge et les tâches assignées suggèrent qu'ils pourrait ont été parmi les serviteurs réduits en esclavage amenés de Montpellier à la Maison Blanche, mais aucun des documents existants ne prouve un lien définitif. Ralph Philip Taylor, un autre domestique esclave, est né pendant la présidence de James Madison. Sa mère travaillait également dans le service domestique, donc si elle travaillait à la Maison Blanche, Taylor y aurait peut-être passé les premières années de sa vie. 30

Dolley Madison pendant ses années de retraite à Washington, D.C.

Que Ralph Taylor ait ou non passé son enfance à la Maison Blanche, il a certainement servi dans le quartier du président. Dolley Madison l'a amené à Washington pour travailler dans sa maison de Lafayette Square pendant sa retraite, et il est devenu son serviteur le plus fidèle après le départ de Paul Jennings. En fait, en raison du mandat de James Madison en tant que secrétaire d'État avant de devenir président et de la retraite de Dolley Madison sur Lafayette Square, les Madison ont des liens plus profonds avec l'esclavage dans le quartier du président que toute autre première famille.

Parce que la maison Madison a été divisée entre Montpellier et Washington pendant si longtemps, les lettres étaient un moyen de communication essentiel pour les personnes libres et asservies. Quelques-uns des esclaves appartenant aux Madisons étaient alphabétisés. Certaines lettres écrites à Dolley Madison et même entre esclaves ont survécu, principalement des dernières années de la vie de Mme Madison. Sarah Stewart, une femme esclave qui est restée à Montpellier lorsque Dolley Madison a pris sa retraite à Washington, a envoyé à Mme Madison des mises à jour sur les mariages, les enfants et les maladies parmi la communauté esclave de la plantation. Lorsque le shérif local a saisi des individus réduits en esclavage à Montpellier en raison d'affaires judiciaires concernant les dettes de Mme Madison, c'est Sarah Stewart qui a fait part des craintes de son entourage, dont beaucoup craignaient d'être séparés de leur famille. Elle a supplié Madison de « conclure un marché avec un corps qui nous permettrait de rester ensemble ». 31 Au lieu de cela, le domaine a été vendu à Henry Moncure peu de temps après en 1844. Moncure a acheté plusieurs des esclaves vivant à Montpellier, mais d'autres ont été retenus par Dolley Madison ou donnés à Payne Todd, son fils de son premier mariage. Beaucoup d'entre eux ont ensuite été vendus à une variété d'acheteurs. La communauté asservie de la plantation était définitivement fracturée. 32

Plus comme ça

Créée dans le cadre de l'exposition The Mere Distinction of Color au James Madison's Montpelier, cette vidéo raconte les expériences d'Ellen Stewart, une jeune femme asservie par les Madison.

Paul Jennings, au cours des dernières années avant d'obtenir sa liberté, a également écrit à Mme Madison, principalement lorsqu'il était absent de Washington pour rendre visite à sa femme malade, Fanny. Fanny mourut en 1844, avec Paul à ses côtés. 33 La lettre la plus remarquable de Jennings, cependant, est une lettre écrite directement à Sukey à la même époque. C'est un cas rare de correspondance survivante entre deux personnes asservies. La lettre de Jennings, adressée à « Sister Sukey », met en lumière la profondeur et l'importance des liens relationnels au sein de la communauté asservie de Montpellier. Jennings était à Montpellier avec sa femme Fanny, s'attendant à "chaque jour voir la dernière d'elle", mais même pendant cette crise personnelle, il a pris soin de s'assurer que les nouvelles et les salutations étaient transmises entre la communauté asservie de Montpellier et ceux de retour à Washington avec Mme Madison, dont beaucoup étaient séparées de leur famille depuis des mois. Jennings a envoyé ses bénédictions à « Beckey Ellen Ralph et sa sœur jane Bell » à Washington et informe Sukey que « Cattey an the Boys & Peater va bien ». 34 « Cattey an the Boys » étaient Catharine Taylor et ses fils, qui ont été séparés de Ralph Taylor alors qu'il servait Dolley Madison à Washington. De même, "Beckey", ou Rebecca Walker, a dû apprécier de recevoir la nouvelle que son mari Peter se portait bien à Montpellier. Parce que si peu de personnes asservies étaient alphabétisées, il était difficile pour les familles séparées de communiquer entre elles, mais il ressort clairement de cette lettre que Paul Jennings a délibérément envoyé un message pour informer les personnes séparées de leurs proches.

Avant la fin de sa vie, Dolley Madison était lourdement endettée en raison du ralentissement de l'économie de la Virginie et des dépenses de son fils, Payne Todd. Elle a vendu les journaux politiques de son mari, la plantation de Montpellier et la plupart de la communauté réduite en esclavage là-bas, et son fils a hérité du reste à sa mort. Dans son testament, il tenta de libérer ceux qui restaient en servitude après sa mort en 1852. Cependant, il était tellement endetté que ces esclaves furent probablement vendus pour payer ses créanciers. 35 Au-delà de quelques individus bien documentés comme Paul Jennings et John Freeman, nous savons peu de choses sur ce qui est arrivé à la plupart des ménages. Au fur et à mesure que cette initiative de recherche se poursuit, nous espérons découvrir d'autres histoires sur les esclaves qui ont travaillé sous James et Dolley Madison au cours de leurs multiples résidences à Washington, D.C.

Merci au Dr Elizabeth Chew, vice-présidente exécutive et conservatrice en chef de James Madison's Montpelier, et à Christian Cotz, directeur de l'éducation et de l'engagement des visiteurs, pour leurs contributions à cet article.


Madison est situé dans le centre-sud du Wisconsin sur un isthme entre les lacs Mendota et Monona dans le comté de Dane. Entre 300 et 1300 de notre ère, les « constructeurs de monticules » amérindiens ont occupé la région et ont construit des milliers de monticules à effigie. Au moment où les colons blancs ont commencé à arriver, la nation Ho-Chunk a élu domicile dans la région et a continué à camper près des lacs jusque dans les années 1940.

Le juge et spéculateur foncier James Duane Doty (1799-1865) a parcouru l'isthme en 1829 et a tellement aimé le site qu'il a acheté une grande partie de la région. En 1836, Doty a persuadé la législature territoriale de faire de la région qui est devenue Madison la nouvelle capitale. Doty nomma Madison en l'honneur de James Madison, 4e président des États-Unis. L'année suivante, en 1837, Eben et Rosaline Peck (1808-1899) devinrent les premiers colons blancs à Madison.

Huit ans après que le Wisconsin est devenu un État, Madison est devenue une ville de 6 864 habitants. Les premiers colons étaient des Yankees des États de l'Est. Ils étaient suivis d'immigrants allemands, irlandais et norvégiens. Les Italiens, les Grecs, les Juifs et les Afro-Américains sont arrivés au tournant du 20e siècle.

En tant que siège du gouvernement et siège du plus grand campus universitaire de l'État, Madison est depuis longtemps au centre de la vie politique et intellectuelle du Wisconsin. Soldats entraînés au Camp Randall pendant la guerre civile. Au début du 20e siècle, de nombreuses réformes progressistes, y compris l'indemnisation des accidents du travail, l'assurance-chômage et la sécurité sociale, ont été créées à Madison, donnant à la ville une réputation libérale qui a duré tout au long des turbulentes années 1960, lorsqu'elle était le centre de l'activité anti-Vietnam. .


La santé du président : James Madison

Lorsque James Madison était président, Washington Irving l'a décrit comme un "petit John-Pomme desséché". Depuis sa petite enfance, Madison est apparue délicate et fragile et n'a jamais fait preuve d'une vigueur et d'une exubérance juvéniles. Il avait le front haut et chauve et le regard inquiet d'un enfant prématuré né dans un monde pour lequel il n'est pas prêt.

Madison mesurait environ cinq pieds six pouces. Son poids ne dépassait presque jamais cent livres. Le plus petit de tous les présidents américains, il était l'un des géants mentaux parmi eux. D'un autre côté, sa portée émotionnelle était limitée. Il semble avoir été incapable du feu de la passion ou de la souffrance sur le banc de la culpabilité, comme Jefferson et Lincoln.

La flamme de sa vie brûlait lentement dans son maigre corps et pouvait rarement être attisée à un rythme plus rapide par les tourbillons qui secouaient le monde autour de lui. Il fut l'un des présidents qui durent porter la responsabilité écrasante d'une guerre à vie ou à mort. Et la guerre de 1812 était peut-être la plus mal préparée et la moins concluante de toutes les guerres américaines et la plus inutile. Le frêle président avait souvent l'air sombre et épuisé par ses travaux et ses déceptions, mais ne semble jamais avoir perdu son sang-froid, restant à tout moment calme et digne.

En 1817, âgé de soixante-six ans, Madison se retira de la présidence, émotionnellement indemne et physiquement pas plus mal d'avoir donné près de quarante et un ans de labeur à son pays. Il a vécu dix-neuf ans de plus, la plupart dans une bonne santé et un confort relatifs, jusqu'à l'âge de quatre-vingt-cinq ans, le deuxième président le plus âgé jusqu'à ces derniers temps.

Le principal facteur influençant l'espérance de vie d'un homme est l'hérédité. Nous ne connaissons pas l'âge des quatre grands-parents de Madison, mais nous savons que sa mère a atteint l'âge de quatre-vingt-dix-sept ans et son père de soixante-dix-huit.L'économie d'énergie circulatoire et calorique avec laquelle son petit corps mince pouvait être soutenu, ainsi que sa disposition calme ont contribué à la longévité de Madison.

L'aidant à préserver son équilibre émotionnel et son endurance physique était son épouse extraordinaire, qui était son parfait repoussoir. Il a eu le bon sens inhabituel, à l'âge de quarante-trois ans, de tomber amoureux de la veuve Dolley Payne Todd, d'environ dix-sept ans sa cadette, après avoir été abandonnée par deux autres femmes neuf et onze ans auparavant. Dolley Madison lui a donné la compagnie et l'affection dont la plupart des hommes ont besoin pour être à leur meilleur. Elle avait un cœur grand et bon, une prévenance et un tact inhabituels, ainsi qu'une mémoire extraordinaire pour les noms. Les femmes de la société de Washington, DC, ont d'abord regardé la femme du président, qui utilisait du tabac à priser et du rouge et portait une coiffe orientale flamboyante et des robes françaises, mais sa popularité les a rapidement réduites au silence.

Fille de quaker, la veuve était mère de deux enfants. Son premier mari et le plus jeune enfant ont été victimes de l'épidémie de fièvre jaune à Philadelphie en 1793. Dolley elle-même aurait été frappée par la fièvre. Son enfant aîné, un fils, semble n'avoir jamais représenté grand-chose, épongeant sa mère jusqu'à sa mort à quatre-vingt-un ans à Washington, DC C'est Aaron Burr qui a présenté la jeune femme à l'air voluptueux à son camarade de classe austère, apparemment asexué. de Princeton, et James Madison, avec une vitesse inhabituelle, a surmonté sa timidité et a proposé. Il a été accepté après la période d'attente appropriée.

Il n'est pas impossible que Dolley ait épousé le vieux célibataire, qui avait une tête de moins qu'elle, pour des raisons de sécurité et de prestige social. Après tout, Madison venait d'une famille éminente, il était un gentleman et s'était déjà fait un nom en tant qu'auteur en chef de la Constitution américaine et de la Déclaration des droits. Apparemment, il faisait face à un grand avenir politique. Dolley a vite appris à admirer l'esprit de son mari et à aimer sa douceur et sa nature prévenante. Ils n'avaient pas d'enfants, mais avec les années, elle a accordé toute son affection maternelle à sa "petite Jemmie", qui lui a rendu son amour à sa manière sans ostentation.

Madison est né à Montpellier, dans le comté d'Orange, en Virginie, l'aînée de douze (?) enfants. Dès sa petite enfance, son apparence frêle et chétive a trompé ses parents et ses médecins, qui pensaient qu'il était voué à devenir la proie précoce de la multitude de maladies qui l'entouraient. Avec ces pressentiments, sa famille, étant dans des circonstances confortables, a donné au fils premier-né tous les soins et la protection possibles. Survivant à la première décennie critique, il a reçu une excellente éducation dans les classiques, le français et l'espagnol.

À dix-huit ans, James était considéré comme prêt pour l'université. Les médecins ont déconseillé d'envoyer le jeune homme délicat à William et Mary, situé à Williamsburg sur la péninsule marécageuse entre les rivières James et York - le collège à la mode, où les fils des propriétaires terriens de Virginie ont acquis leur éducation et les germes de la malaria. Afin d'éviter l'exposition à la « fièvre bilieuse » des basses terres du sud, James a été envoyé au nord dans le climat plus sain du College of New Jersey à Princeton. Il est devenu un étudiant exceptionnel, travaillant si dur et dormant si peu qu'il a pu terminer le cours de trois ans en deux ans. Après l'obtention de son diplôme, il a poursuivi ses études, en prenant l'hébreu et l'éthique, ce qui a été interprété comme une indication qu'il envisageait d'entrer dans le ministère.

Cependant, Madison était plein d'indécision et est rentré chez lui. Il avait vingt et un ans et probablement au stade de l'adolescence retardée, profondément perturbé et incertain de lui-même, son équilibre émotionnel oscillant avec l'équilibre changeant de ses hormones. Il se sentait incapable de se détacher des liens familiaux étroits et de voler de ses propres ailes. A ces conflits s'ajoutait le sentiment primitif d'insuffisance physique ressenti par tout homme déficient dans les attributs masculins de taille et de force par rapport à ses concurrents.

Le stress de tous ces facteurs était trop important pour lui et a entraîné une réaction dépressive caractérisée par une inertie maussade, une hypocondrie et l'attente d'une mort prématurée. La nouvelle choquante de la mort subite de son colocataire et meilleur ami à Princeton, Joseph Ross, a contribué à sa dépression. Au cours de l'été 1772, il écrivit à un autre ami : « Quant à moi-même, je suis maintenant trop ennuyeux et infirme pour faire attention à des choses extraordinaires dans ce monde, car je pense que mes sensations pendant de nombreux mois m'ont intimé de ne pas attendez-vous à une vie longue ou saine. . . donc avoir peu d'esprit ou d'élasticité pour entreprendre tout ce qui est difficile à acquérir, et inutile à posséder après avoir échangé le temps contre l'éternité.

Dans le même temps, Madison souffrait d'étranges crises au cours desquelles il semblait soudainement figé dans l'immobilité. Ces attaques ont été diagnostiquées par ses médecins comme de l'épilepsie. Les historiens modernes ont supposé que ces épisodes étaient de nature psychophysiologique et de manifestations d'hystérie épileptoïde. En termes psychanalytiques, ils représentaient probablement une "réaction de conversion" par laquelle certaines des frustrations du patient sont soulagées par la conversion en handicap physique.

Madison a eu la chance d'avoir un médecin de famille exceptionnellement progressif qui n'a pas eu recours à la pratique habituelle consistant à drainer les patients déprimés de plusieurs pintes de sang, censé contenir la mythique bile noire de la mélancolie. Le médecin a essayé de renforcer son patient par des exercices physiques, comme l'équitation et la marche. Il l'encouragea dans toutes sortes de distractions qui pourraient lui faire perdre la tête et raviver son intérêt pour le monde qui l'entourait, et finalement l'envoya sous un autre climat, à Warm Springs en Virginie occidentale.

Finalement, le hasard a fourni à Madison le choc dont il avait besoin pour sortir de sa dépression. Ce fut le cri d'une minorité persécutée de baptistes en Virginie qui éveilla sa sympathie. L'idéal de la liberté religieuse lui tenait le plus à cœur, et sa violation par ses propres voisins suscitait en lui une saine indignation. À Princeton, il avait appris à considérer les idéaux de l'humanisme comme incarnés dans les principes de la démocratie, non pas comme des théories nébuleuses mais comme des étoiles guidant le progrès humain.

Un voile tomba de ses yeux et soudain il sut ce qu'il devait faire de sa vie. Il le consacrerait à travailler pour ses idéaux et l'amélioration de son prochain. Dans un langage vigoureux, il écrivit une brochure opposant la liberté religieuse en Pennsylvanie à l'intolérance en Virginie. Peu de temps après, il a accepté l'élection au Comité de sécurité dans le comté d'Orange, son premier poste dans la fonction publique.

En 1775, une épidémie de fièvre entérique s'abat sur les colonies. Madison, vingt-quatre ans et considéré comme inapte au service militaire, était l'un des rares membres de sa famille à ne pas avoir contracté la violente infection qui a emporté un frère cadet et une sœur.

L'année suivante, il a été élu délégué du comté d'Orange à la convention constitutionnelle de Virginie, chargé d'élaborer une nouvelle constitution. Il a présenté une résolution pour la liberté religieuse, qui a été rejetée à l'époque. Il avait le soutien chaleureux de Thomas Jefferson, déjà bien connu pour la Déclaration d'Indépendance. Au cours de leur étroite coopération au sein du conseil des gouverneurs en 1778, Jefferson a reconnu les grandes potentialités de Madison et la parenté de leurs esprits. Ainsi commença leur amitié de longue date.

En 1787, Madison atteignit le point culminant de sa carrière, en encadrant la Constitution américaine dans laquelle il réconcilia les idées de Jefferson sur les droits des États avec les tendances fédéralistes de Hamilton. Convaincu de la nécessité d'un gouvernement central fort, il coopère avec ce dernier pour le défendre. Au cours de l'année suivante, il se voit contraint de lutter pour l'adoption de la Constitution et remporte un grand triomphe politique en surmontant les violentes objections des États purs et droits de la Virginie, dirigés par Patrick Henry, dont Madison en plein essor a réfuté par le froid. faits dans ses discours à peine audibles.

Au moment des débats cruciaux, Madison était handicapé et affaibli par une attaque de paludisme, une maladie que ses parents s'étaient efforcée de lui épargner mais qui l'a néanmoins tourmenté à plusieurs reprises au cours de sa vie future.

En octobre 1788, Madison fit campagne pour l'élection au premier Congrès américain contre James Monroe, qui avait voté contre la ratification de la Constitution. Le temps était exceptionnellement froid et pendant un long trajet, ses oreilles et son nez étaient gravement gelés, ce qui a entraîné des plaies ouvertes suivies de cicatrices visibles. Madison les a ensuite signalées avec fierté comme ses cicatrices de bataille. Incontestablement, c'était sa façon de répondre à la propagande électorale des partisans de Monroe, qui vantaient le bilan de guerre de leur héros et les cicatrices gagnées en versant son sang pour son pays, tandis que Madison restait chez lui à répandre de l'encre. Mais malgré « agiter la chemise ensanglantée » qui, tout au long de l'histoire, s'est avérée être un leurre magique pour attirer des votes, cette fois, la plume était plus puissante que l'épée que l'homme d'État Madison a remporté sur le soldat Monroe par une large marge.

Par beau temps printanier de 1791, Thomas Jefferson, secrétaire d'État, et James Madison, membre du Congrès, partirent de Philadelphie vers le nord pour une excursion de « botanisation ». Dans le Vermont, ils ont été arrêtés pour être montés en calèche dimanche. En fait, ils voulaient se vider la tête de l'atmosphère politique empoisonnée de Philadelphie. Au cours de ce voyage, leurs plans mûrirent pour la fondation d'un nouveau parti qui défendrait les principes démocratiques de la Révolution contre les déprédations cyniques de Hamilton et la dérive réactionnaire de son parti fédéraliste. Aucune politique n'était mentionnée dans leurs lettres lorsqu'ils écrivaient des lettres à la maison au sujet des fraises en fleurs et de la truite mouchetée qu'ils attrapaient, ils réfléchissaient vraiment à la façon d'attraper les âmes des hommes.

À l'apogée des fédéralistes en 1797, Madison, dégoûté, tenta de se retirer du chaos politique et de s'enterrer dans sa ferme de Montpellier. Mais comme Jefferson, son souhait n'a pas été exaucé très longtemps, mais a été à nouveau convoqué par l'appel de sa conscience. En 1798, les lois sur les étrangers et la sédition obligent les deux amis à rompre leur silence et à rédiger une résolution déclarant ces actes inconstitutionnels et non contraignants pour les États, résolution adoptée par le Kentucky et la Virginie.

En mars 1801, à son grand regret, Madison n'a pas pu assister au couronnement d'une décennie de travail acharné : l'investiture de son ami Jefferson en tant que premier président du « nouveau parti républicain », leur création. Il ne pouvait pas quitter Montpellier parce que son père était gravement malade, pour mourir peu de temps après. Pour la même raison, il n'a pu prendre ses fonctions de secrétaire d'État que le 3 mai.

En octobre 1805, Dolley Madison écrivit à propos d'une récurrence de l'ancienne plainte de son mari. Je vous ai vue dans votre chambre, incapable de bouger. La cause immédiate de cette expression symbolique de frustration face à cela le temps est inconnu, mais il est fort probable qu'il ait suivi l'un des actes humiliants de piraterie de la marine anglaise contre des navires américains, actes de violence contre lesquels le secrétaire d'État n'avait pas de moyens de représailles plus puissants que les vaines protestations sur papier.

Le choix du président Jefferson de Madison comme successeur n'était pas autant motivé par l'amitié que par sa conviction que Madison serait en mesure de maintenir la paix difficile avec l'Angleterre et la France. Il espérait que Madison pourrait se débrouiller assez longtemps, gardant la nation hors de la guerre jusqu'à ce que l'holocauste en Europe se soit éteint et que la menace de ses étincelles soit passée. A l'occasion de son investiture, Madison parut pour une fois dépassé par la grave responsabilité qui lui était imposée. Il était extraordinairement pâle et tremblait visiblement lorsqu'il a commencé à parler.

En juin 1813, après une année de guerre catastrophique, Madison est atteint d'une grave maladie fébrile diagnostiquée comme étant le paludisme. Avant sa maladie, les nuits blanches et la perte d'appétit l'avaient rongé, le privant de ses réserves physiques. Monroe, alors son secrétaire d'État, a rapporté que pendant deux semaines, la fièvre ne l'a peut-être jamais quitté, même pendant une heure, et parfois les symptômes ont été défavorables. La fièvre a continué pendant plus de trois semaines, et les médecins n'osaient pas, pendant sa fièvre, donner à leur malade l'écorce de quinine.

Comme son ami Jefferson, Madison s'est senti grandement soulagé lorsqu'il a pu se retirer du labeur de la présidence dans la paix bien méritée de sa maison de campagne. Mais aussi pour lui, il ne devait pas y avoir de paix, et les dernières années de sa vie ont été assombries par une lutte continue pour la survie économique. Encore et encore, il a dû vendre des parcelles de ses terres pour faire face à ses dettes les plus pressantes. Sa résidence tomba en ruine. Comme Jefferson, Madison a maintenu la tradition de l'hospitalité de Virginie et a traité ses amis et ses visiteurs du mieux qu'il pouvait offrir. Selon la description d'un ami, la conversation de l'hôte était riche en sentiments et en faits, "animée par des épisodes et des remarques épigrammatiques". . . Ses petits yeux bleus brillaient comme des étoiles sous ses sourcils gris broussailleux et au milieu des rides profondes de son visage.

De temps en temps, comme en 1821 et 1832, il souffrait de frissons et de fièvre, que l'on croyait être des rechutes de paludisme, et était traité à la quinine. Il était très malade en 1827, et aussi en 1829 avant de servir à nouveau comme délégué à la convention de l'État. Peu à peu, son petit corps se rétrécit de plus en plus jusqu'à la peau et les os. En 1834, sa vue a commencé à baisser et il est devenu sourd d'une oreille.

Pendant plusieurs années avant sa mort, Madison a été en proie à des rhumatismes, affectant surtout ses bras et ses mains. Il souffrait d'une sorte d'arthrite déformante, d'une inflammation chronique et d'une dégénérescence des ligaments, des cartilages et des os liés aux articulations. Cette condition s'est progressivement aggravée par des exacerbations périodiques. Du tissu cicatriciel s'est formé autour des articulations malades, provoquant une limitation douloureuse des mouvements et une raideur croissante. L'arthrite a paralysé les poignets et les doigts de la main droite si sévèrement qu'avec le rétrécissement de l'arc de mobilité, l'écriture manuscrite de Madison s'est réduite à une taille minuscule. Finalement, il a été incapable de gérer le couteau et la nourriture a dû être coupée pour lui.

Avec le temps, il a dû abandonner toute activité physique habituelle, son trajet quotidien et même sa promenade jusqu'au porche, et a passé tout son temps dans la chambre. Ici, il prenait ses repas sur une petite table placée près de la porte de la salle à manger afin qu'il puisse discuter avec ses invités. Comme chez la plupart des gens dotés d'une intelligence supérieure, son esprit et sa mémoire ne se sont jamais détériorés. Ses auditeurs le trouvèrent brillant et alerte jusqu'à la fin.

Incontestablement, il souffrait du processus de vieillissement de l'artériosclérose progressive – dégénérescence et rétrécissement des artères du cerveau, des reins et du cœur qui altèrent progressivement le fonctionnement de ces organes. Le résultat ultime de ce processus est la restriction progressive des fonctions vitales, souvent accélérée par l'occlusion des vaisseaux sanguins essentiels par des caillots sanguins.

À mesure que son impuissance augmentait, Dailey Madison, aidée de sa nièce préférée, consacrait de plus en plus de son temps à ses soins. Le patient stoïque ne s'est jamais plaint. Au cours de la dernière semaine de juin 1836, il devint évident pour ses médecins que la fin n'était qu'une question de jours, et ils conseillèrent à Madison de prendre des stimulants qui pourraient prolonger sa vie jusqu'au 4 juillet. Mais, fidèle à sa sincérité sans prétention, Madison a refusé de se mêler de son destin pour des raisons de vaine gloire.

Le matin du 28 juin 1836, il fut déplacé de son lit à sa table comme d'habitude. Sa nièce lui apporta son petit déjeuner, le pressant de manger, et partit. Quand elle revint au bout de quelques minutes, il était mort. Il est mort comme il avait vécu, simplement, sans drame.


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James Madison Jr. est né le 16 mars 1751 (5 mars 1750, Old Style) à Belle Grove Plantation près de Port Conway dans la colonie de Virginie, de James Madison Sr. et Nelly Conway Madison. Sa famille vivait en Virginie depuis le milieu des années 1600. [1] Madison a grandi comme l'aîné de douze enfants, [2] avec sept frères et quatre sœurs, bien que seulement six aient vécu jusqu'à l'âge adulte. [3] Son père était un planteur de tabac qui a grandi dans une plantation, alors appelée Mount Pleasant, dont il avait hérité en atteignant l'âge adulte. Avec environ 100 esclaves [1] et une plantation de 5 000 acres (2 000 ha), le père de Madison était le plus grand propriétaire terrien et un citoyen de premier plan du Piémont. Le grand-père maternel de Madison était un éminent planteur et marchand de tabac. [4] Au début des années 1760, la famille Madison a emménagé dans une maison nouvellement construite qu'ils ont nommée Montpellier. [3]

De 11 à 16 ans, Madison a étudié auprès de Donald Robertson, un instructeur écossais qui a servi de tuteur à plusieurs familles de planteurs de premier plan dans le Sud. Madison a appris les mathématiques, la géographie et les langues modernes et classiques - il est devenu exceptionnellement compétent en latin. [5] [6] À l'âge de 16 ans, Madison est revenu à Montpellier, où il a étudié sous le révérend Thomas Martin pour se préparer au collège. Contrairement à la plupart des Virginiens à l'université de son époque, Madison n'a pas fréquenté le College of William and Mary, où le climat des basses terres de Williamsburg – considéré comme plus susceptible d'abriter des maladies infectieuses – aurait pu mettre sa santé délicate à rude épreuve. Au lieu de cela, en 1769, il s'est inscrit comme étudiant de premier cycle à Princeton (alors officiellement nommé College of New Jersey). [7]

Ses études à Princeton comprenaient le latin, le grec, la théologie et les œuvres des Lumières. [8] Le grand accent a été placé tant sur le discours que sur le débat Madison était un membre dirigeant de l'American Whig Society, qui a rivalisé sur le campus avec un homologue politique, la Cliosophic Society. [9] Pendant son séjour à Princeton, son ami le plus proche était le futur procureur général William Bradford. [10] Avec un autre camarade de classe, Madison a entrepris un programme d'études intense et a terminé le baccalauréat ès arts de trois ans du collège en seulement deux ans, obtenant son diplôme en 1771. [11] Madison avait envisagé soit d'entrer dans le clergé, soit de pratiquer le droit après l'obtention de son diplôme. , mais resta à la place à Princeton pour étudier l'hébreu et la philosophie politique sous la direction du président du collège, John Witherspoon. [1] Il rentra chez lui à Montpellier au début de 1772. [12]

Les idées de Madison sur la philosophie et la morale ont été fortement façonnées par Witherspoon, qui l'a converti à la philosophie, aux valeurs et aux modes de pensée du siècle des Lumières. Le biographe Terence Ball a écrit qu'à Princeton, Madison

a été immergé dans le libéralisme des Lumières et s'est converti au radicalisme politique du XVIIIe siècle. Dès lors, les théories de James Madison feraient avancer les droits au bonheur de l'homme, et ses efforts les plus actifs serviraient avec dévouement la cause de la liberté civile et politique. [13]

Après son retour à Montpellier, sans carrière choisie, Madison a servi de tuteur à ses jeunes frères et sœurs. [14] Madison a commencé à étudier des livres de droit par lui-même en 1773. Madison a demandé à l'ami de Princeton William Bradford, un apprenti en droit sous Edward Shippen à Philadelphie, de lui envoyer un plan écrit ordonné sur la lecture de livres de droit. À l'âge de 22 ans, rien ne prouve que Madison, lui-même, ait fait un effort pour devenir apprenti auprès d'un avocat en Virginie. En 1783, il avait acquis un bon sens des publications juridiques. Madison se considérait comme un étudiant en droit, mais jamais comme un avocat – il n'a jamais rejoint le barreau ni pratiqué. Dans ses années de vieillesse, Madison était sensible à l'expression "demi-avocat" ou "demi-avocat", un terme moqueur utilisé pour décrire quelqu'un qui lisait des livres de droit, mais ne pratiquait pas le droit. [15] Après la guerre révolutionnaire, Madison a passé du temps à son domicile de Montpellier en Virginie à étudier les anciennes démocraties du monde en vue de la Convention constitutionnelle. [16]

En 1765, le Parlement britannique a adopté le Stamp Act, qui taxait les colons américains pour aider à financer les coûts croissants de l'administration de l'Amérique britannique. L'opposition des colons à la taxe marque le début d'un conflit qui culminera avec la Révolution américaine. Le désaccord portait sur le droit du Parlement de lever des impôts sur les colons, qui n'étaient pas directement représentés dans cet organe. Cependant, les événements se sont détériorés jusqu'au déclenchement de la guerre d'Indépendance américaine de 1775-1783, au cours de laquelle les colons se sont divisés en deux factions : les loyalistes, qui ont continué à adhérer au roi George III, et les patriotes, que Madison a rejoints, sous la direction du Congrès continental. Madison croyait que le Parlement avait outrepassé ses limites en tentant de taxer les colonies américaines, et il sympathisait avec ceux qui résistaient à la domination britannique. [17] Il a également favorisé la suppression de l'Église anglicane de Virginie. Madison croyait qu'une religion établie était préjudiciable non seulement à la liberté de religion, mais aussi parce qu'elle encourageait la fermeture d'esprit et l'obéissance inconditionnelle à l'autorité de l'État. [18]

En 1774, Madison a siégé au comité local de sécurité, un groupe pro-révolutionnaire qui supervisait la milice patriote locale. [19] En octobre 1775, il est nommé colonel de la milice du comté d'Orange, servant en tant que commandant en second de son père jusqu'à son élection en tant que délégué à la cinquième convention de Virginie, chargée de produire la première constitution de Virginie. [20] De petite taille et souvent en mauvaise santé, Madison n'a jamais vu de bataille dans la guerre d'Indépendance, mais il a pris de l'importance dans la politique de Virginie en tant que chef de guerre. [21]

Lors de la convention constitutionnelle de Virginie, il a convaincu les délégués de modifier la Déclaration des droits de Virginie pour prévoir un « droit égal » plutôt qu'une simple « tolérance » dans l'exercice de la religion. [22] Avec la promulgation de la constitution de Virginie, Madison est devenu une partie de la Chambre des délégués de Virginie et il a ensuite été élu au Conseil d'État du gouverneur de Virginie. [23] Dans ce rôle, il est devenu un proche allié du gouverneur Thomas Jefferson. [24] Le 4 juillet 1776, la Déclaration d'indépendance des États-Unis a été publiée, déclarant officiellement 13 États américains une nation indépendante, non plus sous la Couronne ou la règle britannique.

Madison a siégé au Conseil d'État de 1777 à 1779, date à laquelle il a été élu au deuxième Congrès continental, l'organe directeur des États-Unis. [c] Le pays a fait face à une guerre difficile contre la Grande-Bretagne, ainsi qu'à une inflation galopante, à des problèmes financiers et à un manque de coopération entre les différents niveaux de gouvernement. Madison a travaillé pour devenir un expert des questions financières, devenant un bourreau de travail législatif et un maître de la formation de coalitions parlementaires. [19] Frustré par l'échec des États à fournir les réquisitions nécessaires, Madison a proposé de modifier les Articles de la Confédération pour accorder au Congrès le pouvoir d'augmenter indépendamment les revenus par le biais des tarifs sur les importations. [26]

Bien que le général George Washington, le membre du Congrès Alexander Hamilton et d'autres dirigeants influents aient également favorisé l'amendement, il a été rejeté parce qu'il n'a pas réussi à obtenir la ratification des treize États. [27] Alors qu'il était membre du Congrès, Madison était un ardent partisan d'une alliance étroite entre les États-Unis et la France et, en tant que défenseur de l'expansion vers l'ouest, il a insisté sur le fait que la nouvelle nation devait assurer son droit de navigation sur le Mississippi. Rivière et contrôle de toutes les terres à l'est de celle-ci dans le traité de Paris qui mit fin à la guerre d'Indépendance. [28] Après avoir servi le Congrès de 1780 à 1783, Madison a remporté l'élection à la Chambre des délégués de Virginie en 1784. [29]

Convocation d'une convention

En tant que membre de la Virginia House of Delegates, Madison a continué à défendre la liberté religieuse et, avec Jefferson, a rédigé le Virginia Statute for Religious Freedom. Cet amendement, qui garantissait la liberté de religion et détruisait l'Église d'Angleterre, a été adopté en 1786. [30] Madison est également devenu un spéculateur foncier, achetant des terres le long de la rivière Mohawk en partenariat avec un autre protégé de Jefferson, James Monroe. [31]

Tout au long des années 1780, Madison a plaidé pour la réforme des articles de la Confédération. Il s'inquiéta de plus en plus de la désunion des États et de la faiblesse du gouvernement central après la fin de la guerre d'indépendance en 1783. de l'argent et a refusé l'immunité diplomatique aux ambassadeurs d'autres pays. [33] Il était aussi profondément préoccupé par l'incapacité du Congrès à mener avec compétence la politique étrangère, à protéger le commerce américain et à favoriser la colonisation des terres entre les Appalaches et le fleuve Mississippi. [34] Comme Madison l'a écrit, "une crise était arrivée qui devait décider si l'expérience américaine devait être une bénédiction pour le monde, ou faire exploser à jamais les espoirs que la cause républicaine avait inspirés." [35] Il s'est engagé dans une étude intense du droit et de la théorie politique et a été fortement influencé par les textes des Lumières envoyés par Jefferson de France. [36] Il a surtout recherché des travaux sur le droit international et les constitutions des « confédérations anciennes et modernes » telles que la République néerlandaise, la Confédération suisse et la Ligue achéenne. [37] Il est venu à croire que les États-Unis pourraient améliorer les expériences républicaines passées en raison de sa taille avec tant d'intérêts distincts en compétition les uns contre les autres, Madison espérait minimiser les abus de la règle de la majorité. [38] En plus, les droits de navigation au Fleuve Mississippi ont fortement concerné Madison. Il a dédaigné une proposition de John Jay selon laquelle les États-Unis acquiesceraient aux revendications de la rivière pendant vingt-cinq ans, et son désir de combattre la proposition a joué un rôle majeur dans la motivation de Madison à revenir au Congrès en 1787. [39]

Madison a aidé à organiser la conférence de Mount Vernon de 1785, qui a réglé les différends concernant les droits de navigation sur la rivière Potomac et a également servi de modèle pour les futures conférences interétatiques. [40] À la Convention d'Annapolis de 1786, il s'est joint à Alexander Hamilton et à d'autres délégués pour convoquer une autre convention pour envisager de modifier les Articles. [41] Après avoir gagné l'élection à un autre terme au Congrès, Madison a aidé à convaincre les autres membres du Congrès d'autoriser la Convention de Philadelphie à proposer des amendements. [42] Bien que de nombreux membres du Congrès se méfient des changements que la convention pourrait apporter, presque tous ont convenu que le gouvernement existant avait besoin d'une sorte de réforme. [43] Madison s'est assuré que George Washington, qui était populaire dans tout le pays, et Robert Morris, qui était influent dans l'état critique de Pennsylvanie, soutiendraient tous les deux largement le plan de Madison pour mettre en œuvre une nouvelle constitution. [44] Le déclenchement de la rébellion de Shays en 1786 a renforcé la nécessité d'une réforme constitutionnelle aux yeux de Washington et d'autres dirigeants américains. [45] [46]

Convention de Philadelphie

Avant qu'un quorum ne soit atteint à la Convention de Philadelphie le 25 mai 1787, [48] Madison a travaillé avec d'autres membres de la délégation de Virginie, en particulier Edmund Randolph et George Mason, pour créer et présenter le Virginia Plan. [49] Le plan Virginia était un aperçu d'une nouvelle constitution fédérale qui prévoyait trois branches de gouvernement (législatif, exécutif et judiciaire), un Congrès bicaméral (constitué du Sénat des États-Unis et de la Chambre des représentants des États-Unis) répartis par population, et un Conseil fédéral de révision qui aurait le droit de veto sur les lois adoptées par le Congrès. Reflétant la centralisation du pouvoir envisagée par Madison, le Virginia Plan a accordé au Sénat américain le pouvoir d'annuler toute loi adoptée par les gouvernements des États. [50] Le Virginia Plan n'a pas explicitement défini la structure de la branche exécutive, mais Madison lui-même a favorisé un seul exécutif. [51] De nombreux délégués ont été surpris d'apprendre que le plan prévoyait l'abrogation des articles et la création d'une nouvelle constitution, à ratifier par des conventions spéciales dans chaque État plutôt que par les législatures des États. Néanmoins, avec l'assentiment d'éminents participants tels que Washington et Benjamin Franklin, les délégués se sont réunis en séance secrète pour examiner une nouvelle constitution. [52]

Bien que le plan Virginia était un aperçu plutôt qu'un projet de constitution possible, et bien qu'il ait été considérablement modifié au cours du débat, son utilisation lors de la convention a conduit beaucoup à appeler Madison le « père de la constitution ». [53] Madison a parlé plus de deux cents fois au cours de la convention et ses collègues délégués l'ont tenu en haute estime. Le délégué William Pierce a écrit que « dans la gestion de chaque grande question, il a manifestement pris la tête de la Convention. Il se présente toujours comme l'homme le mieux informé de tout point du débat ». [54] Madison a cru que la constitution produite par la convention "déciderait pour toujours le sort du gouvernement républicain" dans le monde entier et il a gardé des notes copieuses pour servir d'enregistrement historique de la convention. [55]

En élaborant le plan Virginia, Madison cherchait à développer un système de gouvernement qui empêchait de manière adéquate la montée de factions croyant qu'une république constitutionnelle serait la plus appropriée pour le faire. La définition de faction de Madison était similaire à celle du philosophe écossais des Lumières David Hume. Madison a emprunté à la définition de Hume d'une faction pour décrire les dangers qu'elles représentent pour la République américaine. [56] Dans Federalist 10, Madison a décrit une faction comme un "nombre de citoyens qui sont unis par une impulsion commune de passion ou d'intérêt, contraire aux droits des autres citoyens, ou à l'intérêt permanent et global de la communauté" [57] Madison a davantage influencé l'économiste écossais Adam Smith qui croyait que chaque société civilisée se développait en factions économiques basées sur les différents intérêts des individus. [58] Madison, tout au long de ses écrits, a fait allusion au La richesse des nations à plusieurs reprises, alors qu'il plaidait pour un système de commerce libre entre les États qu'il croyait être bénéfique pour la société. [59]

Madison avait espéré qu'une coalition d'États du Sud et d'États du Nord peuplés assurerait l'approbation d'une constitution largement similaire à celle proposée dans le Virginia Plan. Cependant, les délégués des petits États ont plaidé avec succès pour plus de pouvoir pour les gouvernements des États et ont présenté le plan du New Jersey comme une alternative. En réponse, Roger Sherman a proposé le compromis du Connecticut, qui cherchait à équilibrer les intérêts des petits et des grands États. Au cours de la convention, le Conseil de révision de Madison a été largué, chaque État a reçu une représentation égale au Sénat et les législatures des États, plutôt que la Chambre des représentants, ont eu le pouvoir d'élire les membres du Sénat. Madison a convaincu ses collègues délégués de faire ratifier la Constitution en ratifiant les conventions plutôt que les législatures des États, ce dont il se méfiait. Il a également contribué à garantir que le président des États-Unis aurait la possibilité d'opposer son veto aux lois fédérales et serait élu indépendamment du Congrès par le biais du Collège électoral. À la fin de la convention, Madison croyait que la nouvelle constitution n'avait pas donné suffisamment de pouvoir au gouvernement fédéral par rapport aux gouvernements des États, mais il considérait toujours le document comme une amélioration des articles de la Confédération. [60]

La question ultime avant la convention, note Wood, n'était pas de savoir comment concevoir un gouvernement, mais si les États devaient rester souverains, si la souveraineté devait être transférée au gouvernement national ou si la constitution devait s'installer quelque part entre les deux. [61] La plupart des délégués à la Convention de Philadelphie voulaient autoriser le gouvernement fédéral à augmenter les revenus et à protéger les droits de propriété. [62] Ceux qui, comme Madison, pensaient que la démocratie dans les législatures des États était excessive et insuffisamment « désintéressée », voulaient que la souveraineté soit transférée au gouvernement national, tandis que ceux qui ne pensaient pas qu'il s'agissait d'un problème voulaient conserver le modèle des articles de la Confédération . Même de nombreux délégués qui partageaient l'objectif de Madison de renforcer le gouvernement central ont vivement réagi contre le changement extrême de la Status Quo prévu dans le Plan Virginie. Bien que Madison ait perdu la plupart de ses batailles sur la manière de modifier le plan Virginia, il a de plus en plus éloigné le débat d'une position de pure souveraineté de l'État. Étant donné que la plupart des désaccords sur ce qu'il faut inclure dans la constitution étaient en fin de compte des différends sur l'équilibre de la souveraineté entre les États et le gouvernement national, l'influence de Madison était critique. Wood note que la contribution ultime de Madison n'a pas été de concevoir un cadre constitutionnel particulier, mais de déplacer le débat vers un compromis de « souveraineté partagée » entre les gouvernements nationaux et étatiques. [61] [63]

Les papiers fédéralistes et débats de ratification

Après la fin de la Convention de Philadelphie en septembre 1787, Madison a convaincu ses collègues membres du Congrès de rester neutres dans le débat sur la ratification et de permettre à chaque État de voter sur la Constitution. [64] Partout aux États-Unis, les opposants à la Constitution, connus sous le nom d'Anti-Fédéralistes, ont lancé une campagne publique contre la ratification. En réponse, Alexander Hamilton et John Jay ont commencé à publier une série d'articles de journaux pro-ratification à New York. [65] Après que Jay ait abandonné le projet, Hamilton a approché Madison, qui était à New York pour affaires au Congrès, pour écrire certains des essais. [66] Au total, Hamilton, Madison et Jay ont écrit les 85 essais de ce qui est devenu connu sous le nom de Les papiers fédéralistes en l'espace de six mois, Madison écrivant 29 des essais. Les Federalist Papers ont défendu avec succès la nouvelle Constitution et ont plaidé pour sa ratification auprès du peuple de New York. Les articles ont également été publiés sous forme de livre et sont devenus un manuel du débatteur virtuel pour les partisans de la Constitution dans les conventions de ratification. L'historien Clinton Rossiter a appelé Les papiers fédéralistes « l'ouvrage le plus important en science politique qui ait jamais été écrit, ou qui sera probablement jamais écrit, aux États-Unis ». [67] Federalist No. 10, la première contribution de Madison à Les papiers fédéralistes, est devenu très apprécié au 20e siècle pour son plaidoyer en faveur de la démocratie représentative. [68] Dans Federalist 10, Madison décrit les dangers posés par les factions et soutient que leurs effets négatifs peuvent être limités par la formation d'une grande république. Madison déclare que dans les grandes républiques, la somme importante de factions qui émergent atténue avec succès les effets des autres. [69] Dans Federalist No. 51, Madison explique comment la séparation des pouvoirs entre trois branches du gouvernement fédéral, ainsi qu'entre les gouvernements des États et le gouvernement fédéral, a établi un système de freins et contrepoids qui garantissait qu'aucune institution ne deviendrait trop puissant. [70]

Alors que Madison et Hamilton continuaient à écrire Les papiers fédéralistes, la Pennsylvanie, le Massachusetts et plusieurs petits États ont voté pour ratifier la Constitution. [71] Après avoir terminé ses dernières contributions à Les papiers fédéralistes, Madison est retourné en Virginie. [72] Initialement, Madison ne voulait pas se présenter aux élections à la Virginia Ratifying Convention, mais il a été persuadé de le faire par la force des Anti-Fédéralistes. [73] Les Virginiens étaient divisés en trois camps principaux : Washington et Madison dirigeaient la faction en faveur de la ratification de la Constitution, Edmund Randolph et George Mason dirigeaient une faction qui voulait la ratification mais cherchait également des amendements à la Constitution, et Patrick Henry était le plus membre éminent de la faction opposée à la ratification de la Constitution. [74] Lorsque la Convention de ratification de Virginie a commencé le 2 juin 1788, la Constitution avait été ratifiée par huit des neuf États requis. New York, le deuxième plus grand État et un bastion de l'anti-fédéralisme, ne le ratifierait probablement pas sans Virginia, et l'exclusion de Virginia du nouveau gouvernement disqualifierait George Washington d'être le premier président. [73]

Au début de la convention, Madison savait que la plupart des délégués avaient déjà pris leur décision sur la façon de voter, et il a concentré ses efforts sur l'obtention du soutien du nombre relativement restreint de délégués indécis. [75] Sa longue correspondance avec Edmund Randolph a payé à la convention puisque Randolph a annoncé qu'il soutiendrait la ratification inconditionnelle de la Constitution, avec des amendements à proposer après la ratification. [76] Bien qu'Henry ait prononcé plusieurs discours persuasifs plaidant contre la ratification, l'expertise de Madison sur le sujet qu'il avait longtemps défendu lui a permis de répondre avec des arguments rationnels aux appels émotionnels d'Henry. [77] Dans son discours final à la convention de ratification, Madison a imploré ses collègues délégués de ratifier la Constitution telle qu'elle avait été écrite, arguant que l'échec à le faire conduirait à l'échec de l'ensemble de l'effort de ratification car chaque État chercherait des amendements. [78] Le 25 juin 1788, la convention a voté 89-79 pour ratifier la Constitution, ce qui en fait le dixième État à le faire. [79] New York a ratifié la constitution le mois suivant et Washington a remporté la première élection présidentielle du pays.

Élection au Congrès

Après que la Virginie ait ratifié la constitution, Madison est retourné à New York pour reprendre ses fonctions au Congrès de la Confédération. À la demande de Washington, Madison a demandé un siège au Sénat américain, mais la législature de l'État a plutôt élu deux alliés anti-fédéralistes de Patrick Henry. [80] Maintenant profondément préoccupé à la fois par sa propre carrière politique et par la possibilité qu'Henry et ses alliés organisent une deuxième convention constitutionnelle, Madison s'est présenté à la Chambre des représentants des États-Unis.[81] À la demande d'Henry, la législature de Virginie a créé des districts du Congrès conçus pour refuser un siège à Madison et Henry a recruté un fort challenger à Madison en la personne de James Monroe. Enfermé dans une course difficile contre Monroe, Madison a promis de soutenir une série d'amendements constitutionnels pour protéger les libertés individuelles. [80] Dans une lettre ouverte, Madison a écrit que, alors qu'il s'était opposé à exiger des modifications à la Constitution avant la ratification, il croyait maintenant que « les amendements, s'ils sont poursuivis avec une modération appropriée et d'une manière appropriée. peuvent servir le double objectif de satisfaire l'esprit des opposants bien intentionnés et fournir des gardes supplémentaires en faveur de la liberté." [82] La promesse de Madison a porté ses fruits, car lors de la 5e élection de district de Virginie, il a obtenu un siège au Congrès avec 57 pour cent des voix. [83]

Madison est devenu un conseiller clé du président Washington, qui considérait Madison comme la personne qui comprenait le mieux la constitution. [80] Madison a aidé Washington à écrire son premier discours inaugural et a préparé aussi la réponse officielle de la Chambre au discours de Washington. Il a joué un rôle important dans la création et la dotation en personnel des trois départements du Cabinet, et son influence a aidé Thomas Jefferson à devenir le premier secrétaire d'État. [84] Au début du 1er Congrès, il a présenté un projet de loi tarifaire similaire à celui qu'il avait préconisé en vertu des Articles de la Confédération, [85] et le Congrès a établi un tarif fédéral sur les importations par le biais du Tarif de 1789. [86 ] L'année suivante, le secrétaire au Trésor Alexander Hamilton a présenté un programme économique ambitieux qui prévoyait la prise en charge fédérale des dettes des États et le financement de cette dette par l'émission de titres fédéraux. Le plan de Hamilton favorisait les spéculateurs du Nord et désavantageait des États comme la Virginie qui avaient déjà remboursé la majeure partie de leur dette, et Madison est devenu l'un des principaux opposants au plan au Congrès. [87] Après une impasse législative prolongée, Madison, Jefferson et Hamilton ont accepté le compromis de 1790, qui prévoyait la promulgation du plan de prise en charge de Hamilton par le biais de la loi sur le financement de 1790. En retour, le Congrès a adopté la loi sur la résidence, qui a établi la loi fédérale district de la capitale de Washington, DC sur la rivière Potomac. [88]

Déclaration des droits

Au cours du 1er Congrès, Madison a pris l'initiative de faire pression pour l'adoption de plusieurs amendements constitutionnels qui formeraient la Déclaration des droits des États-Unis. [89] Ses objectifs principaux étaient de remplir son engagement de campagne de 1789 et d'empêcher la convocation d'une deuxième convention constitutionnelle, mais il espérait aussi protéger les libertés individuelles contre les actions du gouvernement fédéral et des législatures d'État. Il croyait que l'énumération de droits spécifiques fixerait ces droits dans l'esprit du public et encouragerait les juges à les protéger. [90] Après avoir étudié plus de deux cents amendements qui avaient été proposés lors des conventions de ratification des États, [91] Madison a présenté la Déclaration des droits le 8 juin 1789. Ses amendements contenaient de nombreuses restrictions sur le gouvernement fédéral et protégeraient, entre autres, , la liberté de religion, la liberté d'expression et le droit de réunion pacifique. [92] Tandis que la plupart de ses amendements proposés ont été tirés des conventions de ratification, Madison était en grande partie responsable des propositions pour garantir la liberté de la presse, protéger la propriété contre la saisie gouvernementale et assurer des procès devant jury. [91] Il a également proposé un amendement pour empêcher les États de restreindre "les droits égaux de conscience, ou la liberté de la presse, ou le procès par jury dans les affaires pénales". [93]

La Déclaration des droits de Madison a rencontré peu d'opposition, il avait largement coopté l'objectif anti-fédéraliste d'amender la Constitution, mais avait évité de proposer des amendements qui aliéneraient les partisans de la Constitution. [94] Les amendements proposés par Madison ont été largement adoptés par la Chambre des représentants, mais le Sénat a apporté plusieurs changements. [95] La proposition de Madison d'appliquer des parties de la Déclaration des droits aux États a été éliminée, de même que son changement proposé final au préambule de la Constitution. [96] Madison a été déçu que le Bill of Rights n'inclue pas de protections contre les actions des gouvernements des États, [d] mais le passage du document a apaisé certains critiques de la constitution originale et a renforcé le soutien de Madison en Virginie. [91] Sur les douze amendements formellement proposés par le Congrès aux États, dix amendements ont été ratifiés en tant qu'ajouts à la Constitution le 15 décembre 1791, devenant la Déclaration des droits. [97] [e]

Fondation du Parti démocrate-républicain

Après 1790, l'administration de Washington s'est polarisée entre deux factions principales. Une faction, dirigée par Jefferson et Madison, représentait largement les intérêts du Sud et recherchait des relations étroites avec la France. L'autre faction, dirigée par le secrétaire au Trésor Alexander Hamilton, représentait largement les intérêts financiers du Nord et favorisait des relations étroites avec la Grande-Bretagne. [99] En 1791, Hamilton a présenté un plan qui a appelé à l'établissement d'une banque nationale pour fournir des prêts aux industries naissantes et superviser la masse monétaire. [100] Madison et le Parti démocrate-républicain ont riposté à la tentative de Hamilton d'étendre le pouvoir du gouvernement fédéral aux dépens de celui de l'État en s'opposant à la formation d'une banque nationale. Madison a utilisé son influence au sein du Parti démocrate-républicain et a fait valoir que l'autonomisation des intérêts financiers constituait une menace dangereuse pour les vertus républicaines des États-Unis nouvellement créés. Madison a fait valoir qu'en vertu de la Constitution, le Congrès n'avait pas le pouvoir de créer une telle institution. [101] Malgré l'opposition de Madison, le Congrès a adopté un projet de loi pour créer la Première Banque des États-Unis après une période de réflexion, Washington a signé le projet de loi bancaire en février 1791. [100] Alors que Hamilton mettait en œuvre son programme économique et que Washington continuait à jouissant d'un immense prestige en tant que président, Madison craignait de plus en plus que Hamilton cherche à abolir la république fédérale en faveur d'une monarchie centralisée. [102]

Lorsque Hamilton a soumis son Rapport sur les manufactures, qui appelait à une action fédérale pour stimuler le développement d'une économie diversifiée, Madison a de nouveau contesté la proposition de Hamilton pour des motifs constitutionnels. Il a cherché à mobiliser l'opinion publique en formant un parti politique basé sur l'opposition aux politiques de Hamilton. [103] Avec Jefferson, Madison a aidé Philip Freneau à établir le Journal officiel, un journal de Philadelphie qui a attaqué les propositions de Hamilton. [104] Dans un essai publié dans le Journal officiel en septembre 1792, Madison écrivit que le pays s'était divisé en deux factions : sa propre faction, qui croyait en « la doctrine selon laquelle l'humanité est capable de se gouverner elle-même », et la faction d'Hamilton, qui aurait cherché à établir une monarchie aristocratique et aurait tendance à les riches. [105] Ceux qui s'opposaient aux politiques économiques de Hamilton, y compris de nombreux anciens anti-fédéralistes, se sont regroupés dans le Parti démocrate-républicain, [f] tandis que ceux qui ont soutenu les politiques de l'administration se sont regroupés dans le Parti fédéraliste. [106] Lors de l'élection présidentielle de 1792 aux États-Unis, les deux grands partis ont soutenu la candidature réussie de Washington à la réélection, mais les républicains démocrates ont cherché à renverser le vice-président John Adams. Parce que les règles de la Constitution empêchaient essentiellement Jefferson de défier Adams, [g] le parti a soutenu le gouverneur de New York George Clinton pour la vice-présidence, mais Adams a été réélu par une marge électorale confortable. [108]

Avec Jefferson démis de ses fonctions après 1793, Madison est devenu le chef de facto du Parti démocrate-républicain. [109] Lorsque la Grande-Bretagne et la France sont entrées en guerre en 1793, les États-Unis ont été pris au milieu. [110] Tandis que les différences entre les Démocrates-Républicains et les Fédéralistes s'étaient auparavant concentrées sur les questions économiques, la politique étrangère est devenue une question de plus en plus importante puisque Madison et Jefferson ont favorisé la France et Hamilton a favorisé la Grande-Bretagne. [111] La guerre avec la Grande-Bretagne est devenue imminente en 1794 après que les Britanniques ont saisi des centaines de navires américains qui faisaient du commerce avec les colonies françaises. Madison croyait qu'une guerre commerciale avec la Grande-Bretagne réussirait probablement et permettrait aux Américains d'affirmer pleinement leur indépendance. Les Antilles britanniques, soutenait Madison, ne pourraient pas vivre sans produits alimentaires américains, mais les Américains pourraient facilement se passer des manufactures britanniques. [112] Washington a évité une guerre commerciale et a plutôt établi des relations commerciales amicales avec la Grande-Bretagne grâce au traité Jay de 1794. [113] Madison et ses alliés démocrates-républicains ont été indignés par le traité qu'un démocrate-républicain a écrit que le traité "sacrifie tous les éléments essentiels l'intérêt et prosterne l'honneur de notre pays". [114] La forte opposition de Madison au traité a conduit à une rupture permanente avec Washington, mettant fin à une longue amitié. [113]

Présidence Adam

Washington a choisi de se retirer après avoir purgé deux mandats et, avant l'élection présidentielle de 1796, Madison a aidé à convaincre Jefferson de se présenter à la présidence. [109] En dépit des efforts de Madison, le candidat fédéraliste John Adams a vaincu Jefferson, en prenant une majorité étroite du vote électoral. [115] Selon les règles du Collège électoral alors en place, Jefferson est devenu vice-président parce qu'il a terminé avec le deuxième plus grand nombre de votes électoraux. [116] Madison, en attendant, avait refusé de chercher la réélection et il est revenu à sa maison à Montpellier. [117] Sur le conseil de Jefferson, le président Adams a envisagé de nommer Madison à une délégation américaine chargée de mettre fin aux attaques françaises contre la navigation américaine, mais les membres du Cabinet d'Adams se sont fortement opposés à l'idée. Après un incident diplomatique entre la France et les États-Unis connu sous le nom d'affaire XYZ, les deux pays se sont engagés dans une guerre navale non déclarée connue sous le nom de quasi-guerre. [118]

Bien qu'il n'ait pas été au pouvoir, Madison est resté un leader démocrate-républicain de premier plan dans l'opposition à l'administration Adams. [119] Pendant la quasi-guerre, les fédéralistes ont créé une armée permanente et ont adopté les lois sur les étrangers et la sédition, qui visaient les réfugiés français engagés dans la politique américaine et contre les rédacteurs républicains. [120] Madison et Jefferson croyaient que les Fédéralistes utilisaient la guerre pour justifier la violation des droits constitutionnels et ils en vinrent de plus en plus à considérer Adams comme un monarchiste. [121] Tant Madison que Jefferson en tant que dirigeants du parti démocrate-républicain ont exprimé la conviction que les droits naturels ne pouvaient pas être violés même en temps de guerre. Madison croyait que les actes d'étrangers et de sédition constituaient un dangereux précédent, donnant au gouvernement le pouvoir de regarder au-delà des droits naturels de son peuple au nom de la sécurité nationale. [122] En réponse aux lois sur les étrangers et la sédition, Jefferson a rédigé les résolutions du Kentucky, qui soutenaient que les États avaient le pouvoir d'annuler la loi fédérale sur la base que la Constitution était un accord entre les États. Madison a rejeté ce point de vue d'un pacte entre les États, et ses résolutions de Virginie ont plutôt exhorté les États à répondre aux lois fédérales injustes par interposition, un processus dans lequel une législature de l'État a déclaré une loi inconstitutionnelle mais n'a pas pris de mesures pour empêcher activement son application. . La doctrine d'annulation de Jefferson a été largement rejetée, et l'incident a endommagé le Parti démocrate-républicain alors que l'attention s'est déplacée des lois sur les étrangers et la sédition à la doctrine d'annulation impopulaire. [123]

En 1799, après que Patrick Henry a annoncé qu'il reviendrait en politique en tant que membre du Parti fédéraliste, Madison a remporté les élections à la législature de Virginie. Dans le même temps, lui et Jefferson ont planifié la campagne de Jefferson lors de l'élection présidentielle de 1800. [124] Madison a publié le rapport de 1800, qui a attaqué les lois sur les étrangers et la sédition comme inconstitutionnelles mais a ignoré la théorie de l'annulation de Jefferson. Le rapport de 1800 soutenait que le Congrès se limitait à légiférer sur ses pouvoirs énumérés, et que la punition pour sédition violait la liberté d'expression et la liberté de la presse. Jefferson a adopté le rapport, et il est devenu la plate-forme démocrate-républicaine non officielle pour les élections de 1800. [125] Avec les fédéralistes mal divisés entre les partisans d'Hamilton et d'Adams, et avec la nouvelle de la fin de la quasi-guerre n'atteignant les États-Unis qu'après les élections, Jefferson et son candidat à la vice-présidence, Aaron Burr, ont vaincu Adams. Parce que Jefferson et Burr étaient à égalité dans le vote électoral, la Chambre des représentants contrôlée par les fédéralistes a organisé une élection conditionnelle pour choisir entre les deux candidats. [126] Après que la Chambre eut mené des dizaines de votes non concluants, Hamilton, qui méprisait encore plus Burr que Jefferson, convainquit plusieurs membres du Congrès fédéraliste de voter en blanc, donnant à Jefferson la victoire. [127]

Le 15 septembre 1794, Madison épousa Dolley Payne Todd, une veuve de 26 ans, auparavant épouse de John Todd, un fermier quaker décédé lors d'une épidémie de fièvre jaune à Philadelphie. [128] Aaron Burr lui a présenté Madison, à sa demande, après que Dolley soit restée dans la même pension que Burr à Philadelphie. Après une réunion arrangée au printemps 1794, les deux se sont rapidement fiancés et se sont préparés à un mariage cet été-là, mais Dolley a souffert de maladies récurrentes en raison de son exposition à la fièvre jaune à Philadelphie. Ils se sont finalement rendus à Harewood, en Virginie, pour leur mariage. Seuls quelques membres de la famille proche y ont assisté et le révérend Winchester Alexander Balmain a déclaré qu'ils formaient un couple marié. [129] Madison a apprécié un rapport fort avec sa femme et elle est devenue son partenaire politique. [130] Madison était une personne extrêmement timide qui comptait beaucoup sur sa femme, Dolley, pour l'aider à faire face aux pressions sociales liées à la politique de l'époque. [131] Dolley est devenu une figure renommée à Washington, D.C., et a excellé dans l'organisation de dîners et d'autres occasions politiques importantes. [131] Dolley a aidé à établir l'image moderne de la Première Dame des États-Unis en tant qu'individu qui assume un rôle dans les affaires sociales de la nation.

Madison n'a jamais eu d'enfants, mais il a adopté le seul fils survivant de Dolley, John Payne Todd (connu sous le nom de Payne), après le mariage. [117] Certains des collègues de Madison, tels que Monroe et Burr, ont allégué que Madison était stérile et que son manque de progéniture pesait sur ses pensées, mais Madison n'a jamais parlé d'aucune détresse à ce sujet. [132]

Tout au long de sa vie, Madison a maintenu une relation étroite avec son père, James Madison Sr, décédé en 1801. À 50 ans, Madison a hérité de la grande plantation de Montpellier et d'autres biens, y compris les nombreux esclaves de son père. [133] Il avait trois frères, Francis, Ambrose et William, et trois sœurs, Nelly, Sarah et Frances, qui ont vécu jusqu'à l'âge adulte. Ambrose a aidé à gérer Montpellier pour son père et son frère aîné jusqu'à sa mort en 1793. [134]

Malgré son manque d'expérience en politique étrangère, Madison a été nommé secrétaire d'État par Jefferson. [135] Avec le secrétaire au Trésor Albert Gallatin, Madison est devenu l'une des deux influences majeures dans le Cabinet de Jefferson. [136] Comme l'ascension de Napoléon en France avait émoussé l'enthousiasme démocrate-républicain pour la cause française, Madison a cherché une position neutre dans les guerres de coalition en cours entre la France et la Grande-Bretagne. [137] Au niveau national, l'administration Jefferson et le Congrès démocrate-républicain ont annulé de nombreuses politiques fédéralistes. [138] Gallatin a cependant convaincu Jefferson de conserver la First Bank of the United States. [139] Bien que les fédéralistes s'estompaient rapidement au niveau national, le juge en chef John Marshall a veillé à ce que l'idéologie fédéraliste conserve une présence importante dans le système judiciaire. Dans le cas d Marbury contre Madison, Marshall a simultanément statué que Madison avait injustement refusé de remettre des commissions fédérales à des personnes qui avaient été nommées à des postes fédéraux par le président Adams mais qui n'avaient pas encore pris ses fonctions, mais que la Cour suprême n'avait pas compétence sur l'affaire. Plus important encore, l'opinion de Marshall a établi le principe du contrôle judiciaire. [140]

Au moment où Jefferson a pris ses fonctions, les Américains s'étaient installés aussi loin à l'ouest que le fleuve Mississippi, bien que de vastes poches de terres américaines soient restées vacantes ou habitées uniquement par des Amérindiens. Jefferson croyait que l'expansion vers l'ouest jouait un rôle important dans la poursuite de sa vision d'une république d'agriculteurs yeoman, et il espérait acquérir le territoire espagnol de la Louisiane, qui était situé à l'ouest du fleuve Mississippi. [141] Au début de la présidence de Jefferson, l'administration a appris que l'Espagne prévoyait de rétrocéder le territoire de la Louisiane à la France, faisant craindre un empiétement français sur le territoire américain. [142] En 1802, Jefferson et Madison ont envoyé James Monroe en France pour négocier l'achat de la Nouvelle-Orléans, qui contrôlait l'accès au fleuve Mississippi et était donc extrêmement important pour les fermiers de la frontière américaine. Plutôt que de vendre simplement la Nouvelle-Orléans, le gouvernement de Napoléon, ayant déjà renoncé à son projet d'établir un nouvel empire français dans les Amériques, a proposé de vendre l'ensemble du territoire de la Louisiane. Malgré l'absence d'autorisation explicite de Jefferson, Monroe et l'ambassadeur Robert R. Livingston ont négocié l'achat de la Louisiane, dans lequel la France a vendu plus de 2 100 000 kilomètres carrés de terres en échange de 15 millions de dollars. [143]

Malgré la nature urgente des négociations avec les Français, Jefferson s'inquiétait de la constitutionnalité de l'achat de la Louisiane, et il était en privé favorable à l'introduction d'un amendement constitutionnel autorisant explicitement le Congrès à acquérir de nouveaux territoires. Madison a convaincu Jefferson de s'abstenir de proposer l'amendement, et l'administration a finalement soumis l'achat de la Louisiane sans amendement constitutionnel d'accompagnement. [144] À la différence de Jefferson, Madison n'était pas sérieusement concerné par la constitutionnalité de l'Achat de Louisiane. Il a estimé que les circonstances ne justifiaient pas une interprétation stricte de la Constitution parce que l'expansion était dans le meilleur intérêt du pays. [145] Le Sénat a rapidement ratifié le traité prévoyant l'achat, et la Chambre, avec la même célérité, a adopté une loi habilitante. [146] L'administration Jefferson a soutenu que l'achat avait inclus le territoire espagnol de la Floride occidentale, mais la France et l'Espagne ont toutes deux estimé que la Floride occidentale n'était pas incluse dans l'achat.[147] Monroe a tenté d'acheter le titre clair de la Floride occidentale et de la Floride orientale à l'Espagne, mais les Espagnols, indignés par les revendications de Jefferson sur la Floride occidentale, ont refusé de négocier. [148]

Au début de son mandat, Jefferson a pu entretenir des relations cordiales avec la France et la Grande-Bretagne, mais les relations avec la Grande-Bretagne se sont détériorées après 1805. [149] Les Britanniques ont mis fin à leur politique de tolérance envers la navigation américaine et ont commencé à saisir les marchandises américaines à destination des ports français. [150] Ils ont impressionné aussi les marins américains, dont certains avaient à l'origine fait défection de la marine britannique et dont certains n'avaient jamais été sujets britanniques. [151] En réponse aux attaques, le Congrès a adopté la Loi sur la non-importation, qui a restreint de nombreuses importations britanniques, mais pas toutes. [150] Les tensions avec la Grande-Bretagne se sont intensifiées en raison de l'affaire Chesapeake-Leopard, une confrontation navale de juin 1807 entre les forces navales américaines et britanniques, tandis que les Français ont également commencé à attaquer la navigation américaine. [152] Madison croyait que la pression économique pourrait forcer les Britanniques à mettre fin aux attaques contre les navires américains, et lui et Jefferson ont convaincu le Congrès d'adopter la loi sur l'embargo de 1807, qui interdisait totalement toutes les exportations vers les pays étrangers. [153] L'embargo s'est avéré inefficace, impopulaire et difficile à appliquer, surtout en Nouvelle-Angleterre. [154] En mars 1809, le Congrès a remplacé l'embargo par le Non-Intercourse Act, qui autorisait le commerce avec des nations autres que la Grande-Bretagne et la France. [155]

Élection présidentielle de 1808

Les spéculations concernant la succession potentielle de Jefferson par Madison ont commencé au début du premier mandat de Jefferson. Le statut de Madison dans le parti a été endommagé par son association avec l'embargo, qui était impopulaire dans tout le pays et en particulier dans le nord-est. [156] Avec l'effondrement des Fédéralistes en tant que parti national après 1800, l'opposition principale à la candidature de Madison est venue d'autres membres du Parti démocrate-républicain. [157] Madison est devenu la cible d'attaques du membre du Congrès John Randolph, un chef d'une faction du parti connue sous le nom de tertium quids. [158] Randolph a recruté James Monroe, qui s'était senti trahi par le rejet de l'administration du traité Monroe-Pinkney proposé avec la Grande-Bretagne, pour défier Madison pour la direction du parti. [159] De nombreux habitants du Nord, pendant ce temps, espéraient que le vice-président George Clinton pourrait renverser Madison en tant que successeur de Jefferson. [160] En dépit de cette opposition, Madison a gagné la nomination présidentielle de son parti au caucus de nomination du Congrès de janvier 1808. [161] Le Parti fédéraliste a rassemblé peu de force en dehors de la Nouvelle-Angleterre et Madison a facilement vaincu le candidat fédéraliste Charles Cotesworth Pinckney. [162] À une hauteur de seulement cinq pieds, quatre pouces (163 cm) et ne pesant jamais plus de 100 livres (45 kg), Madison est devenu le président le plus petit. [163]

Prise de bureau et cabinet

Le 4 mars 1809, Madison prêta serment et fut investi président des États-Unis. Contrairement à Jefferson, qui jouissait d'une unité et d'un soutien politiques, Madison a fait face à l'opposition politique de son rival et ami, James Monroe, et du vice-président George Clinton. De plus, le Parti fédéraliste avait ressurgi en raison de l'opposition à l'embargo. Le cabinet de Madison était très faible. [164]

Madison a immédiatement fait face à l'opposition à sa nomination prévue du secrétaire au Trésor Albert Gallatin en tant que secrétaire d'État. Madison a choisi de ne pas combattre le Congrès pour la nomination mais a gardé Gallatin au département du Trésor. [165] Avec la nomination de Gallatin déclinée par le Sénat, Madison s'est installé pour que Robert Smith, le frère du Sénateur du Maryland Samuel Smith, soit le Secrétaire d'État. [164] Pour les deux ans prochains, Madison a fait la plupart du travail de Secrétaire d'État en raison de l'incompétence de Smith. Après une amère discorde entre les partis, Madison a finalement remplacé Smith par Monroe en avril 1811. [166] [167]

Les membres restants du cabinet de Madison ont été choisis pour des raisons d'intérêt national et d'harmonie politique, et étaient en grande partie banals ou incompétents. [168] Avec un Cabinet plein de ceux dont il se méfiait, Madison a rarement convoqué des réunions du Cabinet et a plutôt consulté Gallatin seul. [169] Au début de sa présidence, Madison a cherché à poursuivre les politiques de Jefferson de faibles impôts et de réduction de la dette nationale. [170] En 1811, le Congrès a autorisé l'expiration de la charte de la Première Banque des États-Unis après que Madison a refusé de prendre une position ferme sur la question. [171]

Guerre de 1812

Prélude à la guerre

Le Congrès avait abrogé l'embargo peu de temps avant que Madison ne devienne président, mais les problèmes avec les Britanniques et les Français continuaient. [172] Madison a opté pour une nouvelle stratégie conçue pour dresser les Britanniques et les Français les uns contre les autres, en proposant de commercer avec le pays qui mettrait fin à leurs attaques contre la navigation américaine. Le pari a presque réussi, mais les négociations avec les Britanniques ont échoué à la mi-1809. [173] Cherchant à diviser les Américains et les Britanniques, Napoléon a proposé de mettre fin aux attaques françaises contre les navires américains tant que les États-Unis puniraient tous les pays qui ne mettaient pas fin de la même manière aux restrictions commerciales. [174] Madison a accepté la proposition de Napoléon dans l'espoir qu'elle convaincrait les Britanniques de mettre enfin fin à leur politique de guerre commerciale, mais les Britanniques ont refusé de changer leur politique et les Français sont revenus sur leur promesse et ont continué à attaquer la navigation américaine. [175]

Les sanctions et autres politiques ayant échoué, Madison a déterminé que la guerre avec la Grande-Bretagne était la seule option restante. [176] Beaucoup d'Américains ont appelé à une "deuxième guerre d'indépendance" pour restaurer l'honneur et la stature de la nouvelle nation et un public en colère a élu un Congrès de "faucon de guerre", dirigé par Henry Clay et John C. Calhoun. [177] Avec la Grande-Bretagne au milieu des guerres napoléoniennes, de nombreux Américains, y compris Madison, croyaient que les États-Unis pourraient facilement capturer le Canada, auquel cas les États-Unis pourraient utiliser le Canada comme monnaie d'échange pour tous les autres différends ou simplement conserver le contrôle de ce. [178] Le 1er juin 1812, Madison a demandé au Congrès une déclaration de guerre, déclarant que les États-Unis ne pouvaient plus tolérer « l'état de guerre de la Grande-Bretagne contre les États-Unis ». La déclaration de guerre a été adoptée selon des lignes de section et de parti, avec une opposition à la déclaration venant des fédéralistes et de certains républicains-démocrates du Nord-Est. [179] Au cours des années précédant la guerre, Jefferson et Madison avaient réduit la taille de l'armée, laissant le pays avec une force militaire composée principalement de membres de la milice mal entraînés. [180] Madison a demandé au Congrès de mettre rapidement le pays « dans une armure et une attitude exigées par la crise », en recommandant spécifiquement l'expansion de l'armée et de la marine. [181]

Action militaire

Madison et ses conseillers pensaient initialement que la guerre serait une victoire américaine rapide, tandis que les Britanniques étaient occupés à combattre pendant les guerres napoléoniennes. [178] [182] Madison a ordonné une invasion du Canada à Detroit, conçue pour vaincre le contrôle britannique autour du fort Niagara tenu par les Américains et détruire les lignes d'approvisionnement britanniques de Montréal. Ces actions donneraient un effet de levier aux concessions britanniques en haute mer atlantique. [182] Madison croyait que les milices d'État se rallieraient au drapeau et envahiraient le Canada, mais les gouverneurs du Nord-Est n'ont pas coopéré et les milices ont soit abandonné la guerre, soit refusé de quitter leurs États respectifs. [183] ​​En conséquence, la première campagne canadienne de Madison s'est terminée par un échec lamentable. Le 16 août, le major-général William Hull se rend aux forces britanniques et amérindiennes à Détroit. [182] Le 13 octobre, une force américaine distincte a été vaincue à Queenton Heights. [184] [182] Commandant le général Henry Dearborn, entravé par l'infanterie mutine de la Nouvelle-Angleterre, se retira dans ses quartiers d'hiver près d'Albany, après avoir échoué à détruire les lignes d'approvisionnement britanniques vulnérables de Montréal. [182]

Faute de revenus suffisants pour financer la guerre, l'administration Madison a été forcée de s'appuyer sur des prêts à intérêt élevé fournis par des banquiers basés à New York et à Philadelphie. [185] Lors de l'élection présidentielle de 1812, tenue pendant les premières étapes de la guerre de 1812, Madison a fait face à un défi de DeWitt Clinton, qui a dirigé une coalition de fédéralistes et de républicains démocrates mécontents. Clinton a remporté la majeure partie du nord-est, mais Madison a remporté les élections en balayant le sud et l'ouest et en remportant l'État clé de Pennsylvanie. [186]

Après le début désastreux de la guerre de 1812, Madison a accepté l'invitation de la Russie à arbitrer la guerre, et il a envoyé une délégation dirigée par Gallatin et John Quincy Adams en Europe pour négocier un traité de paix. [178] Alors que Madison travaillait pour mettre fin à la guerre, les États-Unis ont connu des succès navals impressionnants, stimulant le moral américain, par l'USS Constitution, et d'autres navires de guerre. [187] [182] Avec une victoire à la bataille du lac Érié, les États-Unis ont paralysé l'approvisionnement et le renforcement des forces militaires britanniques sur le théâtre occidental de la guerre. [188] Au lendemain de la bataille du lac Érié, le général William Henry Harrison a vaincu les forces des Britanniques et de la Confédération de Tecumseh à la bataille de la Tamise. La mort de Tecumseh dans cette bataille a marqué la fin permanente de la résistance armée des Amérindiens dans le Vieux Nord-Ouest. [189] En mars 1814, le général Andrew Jackson a brisé la résistance des Muscogee alliés des Britanniques dans le Vieux Sud-Ouest avec sa victoire à la bataille de Horseshoe Bend. [190] Malgré ces succès, les Britanniques ont continué à repousser les tentatives américaines d'envahir le Canada, et une force britannique a capturé Fort Niagara et brûlé la ville américaine de Buffalo à la fin de 1813. [191]

Les Britanniques ont accepté d'entamer des négociations de paix dans la ville de Gand au début de 1814, mais en même temps, ils ont transféré des soldats en Amérique du Nord après la défaite de Napoléon à la bataille de Paris. [192] Sous le général George Izard et le général Jacob Brown, les États-Unis lancent une autre invasion du Canada à la mi-1814. Malgré une victoire américaine à la bataille de Chippawa, l'invasion est à nouveau au point mort. [193]

Pour aggraver les choses, Madison n'avait pas réussi à rassembler son nouveau secrétaire à la Guerre John Armstrong pour fortifier Washington D.C., tandis que Madison avait mis le commandement, pour arrêter une invasion britannique imminente, un Brig « inexpérimenté et incompétent ». Général William Winder. [194] En août 1814, les Britanniques ont débarqué une grande force de la baie de Chesapeake et ont mis en déroute l'armée de Winder à la bataille de Bladensburg. [195] Les Madisons ont échappé à la capture, fuyant en Virginie à cheval, au lendemain de la bataille, mais les Britanniques ont brûlé Washington et d'autres bâtiments. [196] [197] Les restes carbonisés de la capitale par les Britanniques ont été une défaite humiliante pour Madison et l'Amérique. [194] L'armée britannique s'est ensuite déplacée sur Baltimore, mais les États-Unis ont repoussé l'attaque britannique lors de la bataille de Baltimore, et l'armée britannique a quitté la région de Chesapeake en septembre. [198] Ce même mois, les forces américaines ont repoussé une invasion britannique du Canada avec une victoire à la bataille de Plattsburgh. [199] Le public britannique a commencé à se retourner contre la guerre en Amérique du Nord et les dirigeants britanniques ont commencé à chercher une sortie rapide du conflit. [200]

En janvier 1815, une force américaine commandée par le général Jackson a vaincu les Britanniques à la bataille de la Nouvelle-Orléans. [201] Un peu plus d'un mois plus tard, Madison a appris que ses négociateurs avaient conclu le traité de Gand, mettant fin à la guerre sans concessions majeures de part et d'autre. Madison a rapidement envoyé le traité de Gand au Sénat, et le Sénat a ratifié le traité le 16 février 1815. [202] Pour la plupart des Américains, la succession rapide d'événements à la fin de la guerre, y compris l'incendie de la capitale, le La bataille de la Nouvelle-Orléans et le traité de Gand semblaient comme si la vaillance américaine à la Nouvelle-Orléans avait forcé les Britanniques à se rendre. Ce point de vue, bien qu'inexact, a fortement contribué à un sentiment d'euphorie d'après-guerre qui a renforcé la réputation de Madison en tant que président. [203] La défaite de Napoléon à la bataille de Waterloo en juin 1815 a mis fin aux guerres napoléoniennes, mettant fin au danger d'attaques contre les navires américains par les forces britanniques et françaises. [204]

Période d'après-guerre

La période d'après-guerre du deuxième mandat de Madison a vu la transition vers « l'ère des bons sentiments », alors que les fédéralistes ont cessé d'agir en tant que parti d'opposition efficace. [205] Pendant la guerre, les délégués des États de la Nouvelle-Angleterre ont tenu la Convention de Hartford, où les délégués ont demandé plusieurs amendements à la Constitution. [206] Bien que la Convention de Hartford n'ait pas explicitement appelé à la sécession de la Nouvelle-Angleterre, [207] la Convention de Hartford est devenue une pierre angulaire politique autour du Parti fédéraliste alors que les Américains célébraient ce qu'ils considéraient comme une "deuxième guerre d'indépendance" réussie de la Grande-Bretagne. [208] Madison a accéléré le déclin des fédéralistes en adoptant plusieurs programmes auxquels il s'était opposé auparavant, affaiblissant les divisions idéologiques entre les deux grands partis. [209]

Reconnaissant les difficultés de financement de la guerre et la nécessité d'une institution pour réguler la monnaie, Madison proposa le rétablissement d'une banque nationale. Il a également appelé à une augmentation des dépenses pour l'armée et la marine, un tarif conçu pour protéger les produits américains de la concurrence étrangère et un amendement constitutionnel autorisant le gouvernement fédéral à financer la construction d'améliorations internes telles que des routes et des canaux. Ses initiatives ont été opposées par des constructionnistes stricts tels que John Randolph, qui a déclaré que les propositions de Madison "out-Hamiltons Alexander Hamilton". [210] Répondant aux propositions de Madison, le 14ème Congrès a compilé un des dossiers législatifs les plus productifs jusqu'à ce point dans l'histoire. [211] Le Congrès a accordé à la Deuxième Banque des États-Unis une charte de vingt-cinq ans [210] et a adopté le Tarif de 1816, qui fixait des droits d'importation élevés pour toutes les marchandises produites en dehors des États-Unis. [211] Madison a approuvé les dépenses fédérales sur la route Cumberland, qui fournissait un lien avec les terres de l'ouest du pays, [212] mais dans son dernier acte avant de quitter ses fonctions, il a bloqué les dépenses fédérales supplémentaires sur les améliorations internes en mettant son veto au Bonus Bill de 1817. En faisant le veto, Madison a fait valoir que la clause de bien-être général n'autorisait pas largement les dépenses fédérales pour les améliorations internes. [213]

La politique amérindienne

En devenant président, Madison a déclaré que le devoir du gouvernement fédéral était de convertir les Amérindiens par la "participation des améliorations dont l'esprit et les manières humaines sont susceptibles dans un État civilisé". [170] Le 30 septembre 1809, un peu plus de six mois après le début de son premier mandat, Madison a accepté le traité de Fort Wayne, négocié et signé par le gouverneur du territoire de l'Indiana, William Henry Harrison. Le traité a commencé par « James Madison, président des États-Unis », sur la première phrase du premier paragraphe. [214] Les tribus amérindiennes ont été indemnisées de 5 200 $ (109 121,79 $ pour l'année 2020) en marchandises et 500 $ et 250 $ de subventions annuelles aux différentes tribus, pour 3 millions d'acres de terres. [215] Le traité a mis en colère le chef shawnee Tecumseh, qui a dit : « Vendez un pays ! Pourquoi ne pas vendre l'air, les nuages ​​et la grande mer, ainsi que la terre ? [216] Harrison a répondu que la tribu de Miami était propriétaire du terrain et pouvait le vendre à qui elle voulait. [217]

Comme Jefferson, Madison avait une attitude paternaliste envers les Indiens d'Amérique, encourageant les hommes à abandonner la chasse et à devenir agriculteurs. [218] Madison croyait que l'adoption d'une agriculture à l'européenne aiderait les Amérindiens à assimiler les valeurs britanniques et américaines. civilisation. Alors que les pionniers et les colons se déplaçaient vers l'ouest dans de vastes étendues du territoire Cherokee, Choctaw, Creek et Chickasaw, Madison a ordonné à l'armée américaine de protéger les terres autochtones de l'intrusion des colons, au grand dam de son commandant militaire Andrew Jackson, qui voulait que Madison ignore les Indiens. demandes d'arrêter l'invasion de leurs terres. [219] Les tensions montent entre les États-Unis et Tecumseh au sujet du traité de Fort Wayne de 1809, qui mène finalement à l'alliance de Tecumseh avec les Britanniques et à la bataille de Tippecanoe, le 7 novembre 1811, dans le Territoire du Nord-Ouest. [219] [220] Tecumseh a été vaincu et les Indiens ont été chassés de leurs terres tribales, entièrement remplacés par des colons blancs. [219] [220]

En plus de la bataille de la Tamise et de la bataille de Horseshoe Bend, d'autres batailles amérindiennes ont eu lieu, notamment la guerre de Peoria et la guerre de Creek. Réglée par le général Jackson, la guerre de Creek a ajouté 20 millions d'acres de terres aux États-Unis, en Géorgie et en Alabama, par le traité de Fort Jackson le 9 août 1814. [221]

En privé, Madison ne croyait pas que les Indiens d'Amérique pouvaient être civilisés. Madison croyait que les Amérindiens n'étaient peut-être pas disposés à faire « la transition de l'état de chasseur, ou même de berger, à l'agriculture ». [216] Madison craignait que les Amérindiens n'aient une trop grande influence sur les colons avec lesquels ils interagissaient, qui, selon lui, étaient « irrésistiblement attirés par cette liberté totale, cette liberté d'obligations, de devoirs, cette absence de soins et d'anxiété qui caractérisent l'état sauvage". En mars 1816, le secrétaire à la Guerre de Madison, William Crawford, a plaidé pour que le gouvernement encourage les mariages mixtes entre les Amérindiens et les Blancs comme moyen d'assimiler les premiers. Cela a suscité l'indignation du public et exacerbé le sectarisme anti-autochtone parmi les Américains blancs, comme le montrent les lettres hostiles envoyées à Madison, qui est resté publiquement silencieux sur la question. [216]

Inconduite du général Wilkinson

En 1810, la Chambre a enquêté sur le général commandant James Wilkinson pour inconduite dans ses liens avec l'Espagne. [222] Wilkinson était un vestige de l'administration Jefferson. En 1806, Jefferson apprit que Wilkinson était sous mandat financier avec l'Espagne. Wilkinson aurait également eu des liens avec l'Espagne sous les administrations de Washington et d'Adams. Jefferson a retiré Wilkinson de son poste de gouverneur du territoire de la Louisiane en 1807 pour ses liens avec la conspiration Burr. [223] L'enquête de la Maison 1810 n'était pas un rapport formel, mais des documents incriminant Wilkinson ont été remis à Madison. La demande militaire de Wilkinson pour une cour martiale a été rejetée par Madison. Wilkinson a ensuite demandé à 14 officiers de témoigner en son nom à Washington, mais Madison a refusé, en substance, de disculper Wilkinson de malversation. [222]

Plus tard en 1810, la Chambre a enquêté sur le dossier public de Wilkinson et l'a accusé d'un taux élevé de pertes parmi les soldats. Wilkinson a de nouveau été innocenté. Cependant, en 1811, Madison a lancé une cour martiale officielle de Wilkinson, qui l'a suspendu du service actif. Le tribunal militaire en décembre 1811 a innocenté Wilkinson d'inconduite. Madison a approuvé l'acquittement de Wilkinson et l'a rétabli dans le service actif. [222] Après que Wilkinson ait échoué à un commandement pendant la guerre de 1812, Madison l'a renvoyé de son commandement pour incompétence.Cependant, Madison a conservé Wilkinson dans l'armée, mais l'a remplacé par Henry Dearborn en tant que commandant. Ce n'est qu'en 1815, lorsque Wilkinson a été traduit en cour martiale et acquitté à nouveau, que Madison l'a finalement retiré de l'armée. [222] Les preuves historiques apportées au 20ème siècle ont prouvé que Wilkinson était à la solde de l'Espagne. [224]

Élection de 1816

Lors de l'élection présidentielle de 1816, Madison et Jefferson se sont tous deux prononcés en faveur de la candidature du secrétaire d'État James Monroe. Avec le soutien de Madison et Jefferson, Monroe a battu le secrétaire à la Guerre William H. Crawford dans le caucus des nominations au Congrès du parti. Alors que le Parti fédéraliste continuait de s'effondrer en tant que parti national, Monroe a facilement battu le candidat fédéraliste Rufus King aux élections de 1816. [225] Madison a quitté ses fonctions en tant que président populaire, l'ancien président Adams a écrit que Madison avait « acquis plus de gloire et établi plus d'unions que ses trois prédécesseurs, Washington, Adams et Jefferson, réunis ». [226]

Lorsque Madison quitte ses fonctions en 1817 à l'âge de 65 ans, il se retire à Montpellier, sa plantation de tabac dans le comté d'Orange, en Virginie, non loin de Jefferson's Monticello. Comme avec Washington et Jefferson, Madison a quitté la présidence un homme plus pauvre que lors de son élection. Sa plantation a connu un effondrement financier constant, en raison de la baisse continue des prix du tabac et également en raison de la mauvaise gestion de son beau-fils. [227]

À sa retraite, Madison s'est parfois impliqué dans les affaires publiques, conseillant Andrew Jackson et d'autres présidents. [228] Il est resté en dehors du débat public sur le Compromis du Missouri, bien qu'il se soit plaint en privé de l'opposition du Nord à l'extension de l'esclavage. [229] Madison a eu des relations chaleureuses avec les quatre candidats principaux à l'élection présidentielle de 1824, mais, comme Jefferson, est resté en grande partie hors de la course. [230] Pendant la présidence de Jackson, Madison a publiquement désavoué le mouvement d'annulation et a soutenu qu'aucun état n'avait le droit de faire sécession. [231]

Madison a aidé Jefferson à établir l'Université de Virginie, bien que l'université soit principalement l'initiative de Jefferson. [232] En 1826, après la mort de Jefferson, Madison a été nommé comme deuxième recteur de l'université. Il conserva le poste de chancelier du collège pendant dix ans jusqu'à sa mort en 1836.

En 1829, à l'âge de 78 ans, Madison a été choisi comme représentant à la Convention constitutionnelle de Virginie pour la révision de la constitution du Commonwealth. C'était sa dernière apparition en tant qu'homme d'État. La question la plus importante à cette convention était la répartition. Les districts de l'ouest de la Virginie se sont plaints d'être sous-représentés parce que la constitution de l'État répartissait les districts de vote par comté. L'augmentation de la population dans le Piémont et les parties occidentales de l'État n'étaient pas proportionnellement représentées par des délégués à la législature. Les réformateurs occidentaux voulaient également étendre le droit de vote à tous les hommes blancs, au lieu de l'exigence de propriété foncière en vigueur. Madison a essayé en vain d'effectuer un compromis. Finalement, les droits de suffrage ont été étendus aux locataires ainsi qu'aux propriétaires fonciers, mais les planteurs de l'Est ont refusé d'adopter la répartition de la population citoyenne. Ils ont ajouté les esclaves détenus en tant que propriété au décompte de la population, pour maintenir une majorité permanente dans les deux chambres de la législature, arguant qu'il doit y avoir un équilibre entre la population et la propriété représentée. Madison a été déçu par l'échec des Virginiens à résoudre le problème de manière plus équitable. [233]

Dans ses dernières années, Madison est devenu très préoccupé par son héritage historique. Il a eu recours à la modification de lettres et d'autres documents en sa possession, à la modification des jours et des dates, à l'ajout et à la suppression de mots et de phrases, et à des changements de caractères. Au moment où il avait atteint la fin des années soixante-dix, ce « redressement » était devenu presque une obsession. À titre d'exemple, il a édité une lettre écrite à Jefferson critiquant Lafayette - Madison a non seulement encré des passages originaux, mais a même falsifié l'écriture de Jefferson. [234] L'historien Drew R. McCoy écrit que, « Au cours des six dernières années de sa vie, au milieu d'une mer de problèmes personnels [financiers] qui menaçaient de l'engloutir. d'un an en 1831 et 1832 il était cloué au lit, sinon réduit au silence. Littéralement malade d'angoisse, il commençait à désespérer de sa capacité à se faire comprendre de ses concitoyens." [235]

La santé de Madison s'est lentement détériorée. Il est décédé d'une insuffisance cardiaque congestive à Montpellier le matin du 28 juin 1836, à l'âge de 85 ans. . Sa nièce préférée, qui s'est assise pour lui tenir compagnie, lui a demandé : « Qu'y a-t-il, oncle James ? Madison est décédé immédiatement après avoir répondu : « Rien de plus qu'un changement de dérange, mon cher." [237] Il est enterré dans le cimetière familial de Montpellier. [227] Il était l'un des derniers membres éminents de la génération de la guerre d'indépendance à mourir. [228] Son testament a laissé des sommes importantes à l'American Colonization Society , Princeton et l'Université de Virginie, ainsi que 30 000 $ à sa femme, Dolley. Laissé avec une somme plus petite que Madison l'avait prévu, Dolley a connu des problèmes financiers jusqu'à sa propre mort en 1849. [238]

Fédéralisme

Lors de son premier passage au Congrès dans les années 1780, Madison s'est prononcé en faveur d'une modification des articles de la Confédération afin de renforcer le gouvernement central. [239] Dans les années 1790, il a dirigé l'opposition aux politiques centralisatrices de Hamilton et aux lois sur les étrangers et la sédition. [240] Selon Chernow, le soutien de Madison aux résolutions de Virginie et du Kentucky dans les années 1790 "a été une évolution à couper le souffle pour un homme qui avait plaidé à la Convention constitutionnelle que le gouvernement fédéral devrait avoir un droit de veto sur les lois de l'État". [120] L'historien Gordon S. Wood dit que Lance Banning, comme dans son Feu sacré de la liberté (1995), est le « seul érudit actuel à soutenir que Madison n'a pas changé ses vues dans les années 1790 ». [241] Pendant et après la guerre de 1812, Madison est venu soutenir plusieurs politiques auxquelles il s'était opposé dans les années 1790, y compris la banque nationale, une marine forte et les impôts directs. [242]

Wood note que de nombreux historiens ont du mal à comprendre Madison, mais Wood le considère dans les termes de l'époque de Madison - comme un nationaliste mais avec une conception du nationalisme différente de celle des fédéralistes. [241] Gary Rosen et Banning utilisent d'autres approches pour suggérer la cohérence de Madison. [243] [244] [245]

Religion

Bien que baptisé anglican et éduqué par des ecclésiastiques presbytériens, [246] le jeune Madison était un lecteur avide de tracts déistes anglais. [247] À l'âge adulte, Madison accordait peu d'attention aux questions religieuses. Bien que la plupart des historiens aient trouvé peu d'indications sur ses penchants religieux après avoir quitté l'université, [248] certains érudits indiquent qu'il s'est penché vers le déisme. [249] [250] D'autres soutiennent que Madison a accepté les principes chrétiens et a formé sa vision de la vie avec une vision chrétienne du monde. [251]

Indépendamment de ses propres croyances religieuses, Madison croyait en la liberté religieuse et il a plaidé pour le démantèlement de l'Église anglicane par la Virginie à la fin des années 1770 et 1780. [252] Il s'est également opposé aux nominations d'aumôniers pour le Congrès et les forces armées, arguant que les nominations produisent l'exclusion religieuse ainsi que la disharmonie politique. [253] En 1819, Madison a dit : « Le nombre, l'industrie et la moralité du sacerdoce et la dévotion du peuple ont été manifestement accrus par la séparation totale de l'Église de l'État. [254]

Esclavage

Madison a grandi dans une plantation qui utilisait des esclaves et il considérait l'institution comme un élément nécessaire de l'économie du Sud, bien qu'il soit troublé par l'instabilité d'une société qui dépendait d'une importante population d'esclaves. [255] Lors de la Convention de Philadelphie, Madison a favorisé la fin immédiate de l'importation d'esclaves, bien que le document final interdise au Congrès d'interférer avec le commerce international des esclaves jusqu'en 1808, [256] alors que le commerce intérieur des esclaves était expressément autorisé par la constitution . [257] Il a également proposé que la répartition à la Chambre des représentants des États-Unis soit allouée par la somme de la population libre de chaque État et de la population d'esclaves, menant finalement à l'adoption du compromis des trois cinquièmes. [258] Madison a soutenu l'extension de l'esclavage à l'Ouest pendant la crise du Missouri de 1819-1821. [257] Madison croyait qu'il était peu probable que les anciens esclaves s'intègrent avec succès dans la société du Sud, et à la fin des années 1780, il s'est intéressé à l'idée que les Afro-Américains établissent des colonies en Afrique. [259] Madison était président de l'American Colonization Society, qui a fondé la colonie du Libéria pour les anciens esclaves. [260]

Madison était incapable de se séparer de l'institution de l'esclavage domestique. Bien que Madison ait défendu une forme de gouvernement républicain, il croyait que l'esclavage avait rendu le Sud aristocratique. Madison croyait que les esclaves étaient une propriété humaine, alors qu'il s'opposait intellectuellement à l'esclavage. [261] Parallèlement à son plan de colonisation pour les Noirs, Madison croyait que l'esclavage se diffuserait naturellement avec l'expansion occidentale. Les opinions politiques de Madison se situaient quelque part entre l'annulation de la séparation de John C. Calhoun et la consolidation du nationalisme de Daniel Webster. Les « légataires » de la Virginie de Madison, dont Edward Coles, Nicolas P. Trist et William Cabell Rives, ont promu les vues modérées de Madison sur l'esclavage dans les années 1840 et 1850, mais leur campagne a échoué en raison du sectionalisme, des forces économiques et abolitionnistes. [261] Madison n'a jamais été capable de concilier son plaidoyer en faveur du gouvernement républicain et sa dépendance à vie envers le système esclavagiste. [1]

En 1790, Madison a ordonné à un surveillant de traiter les esclaves avec « toute l'humanité et la gentillesse compatibles avec leur subordination et leur travail nécessaires ». Les visiteurs ont remarqué que les esclaves étaient bien logés et nourris. Selon Paul Jennings, l'un des plus jeunes esclaves de Madison, Madison n'a jamais perdu son sang-froid ni fait fouetter ses esclaves, préférant les réprimander. [262] Un esclave, Billey, a tenté d'échapper à Madison à Philadelphie pendant la Révolution américaine, mais a été attrapé. Plutôt que de le libérer ou de le renvoyer en Virginie, Madison a vendu Billey à Philadelphie, en vertu d'une loi d'émancipation progressive adoptée en Pennsylvanie. Billey gagna bientôt sa liberté et travailla pour un marchand de Philadelphie. Billey, cependant, s'est noyé lors d'un voyage à la Nouvelle-Orléans. [262] Madison n'a jamais exprimé extérieurement l'opinion que les Noirs étaient inférieurs, il avait tendance à exprimer une ouverture d'esprit sur la question de la race. [263]

En 1801, la population d'esclaves de Madison à Montpellier était légèrement supérieure à 100. Au cours des années 1820 et 1830, Madison a été forcée de vendre des terres et des esclaves, en raison de dettes. En 1836, au moment de la mort de Madison, Madison possédait 36 ​​esclaves imposables. [263] Le conservatisme de Madison a prévalu, en raison de ses finances, alors qu'il n'a réussi à libérer aucun de ses esclaves de son vivant ou de son testament. [257] [261] À la mort de Madison, il a laissé ses esclaves restants à sa femme Dolley, lui demandant seulement de vendre ses esclaves avec leur consentement. Cependant, Dolley a vendu plusieurs de ses esclaves sans leur consentement. Les esclaves restants, après la mort de Dolley, ont été donnés à son fils, Payne Todd, qui les a libérés à sa mort. Cependant, Todd avait des dettes et seuls quelques esclaves ont été libérés. [264]

Madison était de petite taille, avait des yeux bleu vif, un comportement fort et était connue pour son humour lors de petits rassemblements. Madison souffrait de maladies graves, de nervosité et était souvent épuisée après des périodes de stress. Madison craignait souvent le pire et était hypocondriaque. Cependant, Madison était en bonne santé, alors qu'il vivait une longue vie, sans les maladies courantes de son époque. [265]


USSJamesMadison627.com

USS JAMES MADISON (SNLE 627) portait le nom du quatrième président de notre nation et père de la Constitution.

La quille du navire a été posée le 5 mars 1962 à la Newport News Shipbuilding and Dry Dock Company, Newport News, Virginie. Le 15 mars 1963, le navire a été lancé et parrainé par Mme A.S. "Mike" Monroney, épouse du célèbre sénateur de l'Oklahoma.

Le 28 avril 1964 a apporté la criticité initiale du réacteur nucléaire et un rythme sans cesse croissant a conduit à des essais en mer en juin et juillet, « l'exécution la plus efficace de toutes celles qui ont encore été menées sur un sous-marin à Newport News », comme l'indique une lettre du superviseur de Construction navale.

La mise en service a eu lieu lors d'une cérémonie haute en couleurs le 28 juillet 1964. Notre bien-aimée marraine, Mme Monroney, qui avait lancé notre navire 16 mois plus tôt, était présente pour exprimer ses vœux de succès et de sécurité.

Il y a une certaine question que les déclarations ci-dessous sont exactes. Ils ont été extraits du paquet Welcome Aboard de 1982. Les deux équipages, Blue et Gold, menèrent ensuite des opérations de "Shakedown", tour à tour, en mer. Ces périodes ont été culminées par des lancements complètement réussis du missile A3 Polaris par chaque équipage.

Le Nouvel An 1965 a trouvé le JAMES MADISON en route vers Charleston, en Caroline du Sud, pour charger et vérifier 16 missiles nucléaires, chacun capable de frapper des cibles jusqu'à 2500 milles du navire.

Le navire a navigué pour sa première patrouille le 17 janvier 1965. Le 3 février 1969, après avoir effectué dix-sept patrouilles réussies depuis Rota, Espagne et Charleston, Caroline du Sud, MADISON est entré dans le chantier naval de Electric Boat Division, General Dynamics Corporation à Groton, Connecticut pour révision. et la conversion en une capacité de missile Poséidon. En tant que navire de tête pour la conversion du Poséidon, il a été considérablement modifié pour transporter le système d'armes stratégiques le plus avancé de notre pays. La conversion a été achevée le 28 juin 1970 et le navire est parti pour des opérations de shakedown le 4 juillet 1970 afin d'évaluer le système d'armes Poséidon.

Le 4 août 1970, MADISON a lancé avec succès un missile Poséidon, marquant ainsi le début d'une nouvelle ère de dissuasion stratégique. Le système d'armes Poséidon est maintenant déployé sous les océans du monde pour monter la garde sur la liberté de notre pays.

Le 6 novembre 1974, MADISON a terminé la première période de radoub prolongé (ERP) et le 2 novembre 1977 a terminé la deuxième période de radoub prolongée (ERP-II). Ces versions abrégées des révisions majeures des chantiers navals ont eu lieu à des intervalles de trois ans et visaient à prolonger le délai entre les révisions majeures des chantiers navals de cinq à dix ans. Dans le même temps, le programme ERP a maintenu le MADISON dans un état de préparation opérationnelle optimal, permettant d'effectuer un nombre accru de patrouilles au cours de la durée de vie du navire.

Le 3 août 1979, MADISON est entré dans la Newport News Shipbuilding and Dry Dock Company pour la révision, le ravitaillement et la remise en état du système de missiles Trident après avoir effectué trente-deux patrouilles consécutives.

Le 12 février 1982, MADISON a terminé la révision et la remise en état et est parti en opérations d'essai pour évaluer le système d'armes Trident-I.

Fiabilité, précision, mobilité non détectée et disponibilité instantanée - tels sont les mots clés qui caractérisent les sous-marins lanceurs de missiles balistiques de la flotte et leurs équipages dans leur rôle continu.

Les informations ci-dessus sont désormais obsolètes. Des informations spécifiques qui pourraient mettre à jour cela seraient appréciées.

Ce compte a été fourni par Glenn Keiffer, FTB 3 (SS)(DV) PO3.

Maintenant sur l'histoire du Dolly. L'équipage bleu a tiré le seul missile A3 en septembre ou début octobre 1964. J'étais sur le Trolley Key et j'étais dans l'équipage bleu. Il y avait des membres d'équipage d'or à bord, mais le bateau était commandé par le capitaine Joe Skoog, commandant d'équipage bleu. L'équipage d'or a repris le bateau au cap et nous sommes retournés à Charleston, SC. est allé charger les missiles A3 et est parti en patrouille vers le 1er novembre et la patrouille a duré 88 jours, ce qui aurait permis de ramener le bateau à Rota vers le 17 janvier 1965.

La patrouille 5 était bleue et nous étions à Noël 1965. Lorsque nous avons terminé cette patrouille, je suis allé à l'école des plongeurs en février 1966. La patrouille 11 était une patrouille d'équipage bleu et nous étions en mer pour Noël 1966, puis je suis resté un moment, puis a été transféré à l'Atule en mars 1967.

FTB3 Keiffer était là. Je ne l'étais pas. Il serait apprécié que certains des autres membres d'équipage présents se manifestent et corroborent son récit de ces événements. Merci!

Le 20 novembre 1992, le MADISON est désarmé.

Le 24 octobre 1997, MADISON a été éliminé par recyclage sous-marin à un âge de coque de 33,3 ans.


# 8 James Madison a été le quatrième président des États-Unis

Dans les nominations pour l'élection présidentielle de 1808, Madison fait face à une rude concurrence de l'ancien ambassadeur James Monroe et vice-président George Clinton. Finalement, le Parti démocrate-républicain a choisi Madison comme candidat à la présidence et Clinton comme candidat à la vice-présidence. Lors de l'élection présidentielle américaine de 1808, James Madison a facilement battu le candidat fédéraliste Charles Cotesworth Pinckney. Il a gagné 122 voix électorales contre 47 pour Pinckney et 64,7% du vote populaire. Lors des élections présidentielles de 1812, Madison a battu son propre parti DeWitt Clinton. Il a été réélu avec 128 voix électorales contre 89 pour Clinton et 50,4% du vote populaire à son adversaire 47,6%. James Madison a été le quatrième président des États-Unis de 4 mars 1809 au 4 mars 1817.


James Madison - Histoire

Je n'ai pas pu m'empêcher de remarquer les boîtes de mouchoirs lorsque nous sommes entrés dans la salle de projection du James Madison à Montpellier. À la fin du film, j'ai compris le besoin. Bien que cela ne m'ait pas vraiment fait monter les larmes aux yeux, l'histoire d'Ellen et de la communauté esclave dans laquelle elle vivait à Montpellier m'a touché au cœur. Cela m'a donné envie d'en savoir plus.

La capitale nationale

L'un des meilleurs avantages de vivre sur la côte est, et un peu près de Washington, DC, est la multitude d'événements historiques qui se sont déroulés à quelques heures de route de la capitale nationale. Nous sommes déterminés à en visiter autant que possible. C'est un travail difficile, mais nous sommes à la hauteur du défi.

Un peu moins de trois heures à l'extérieur de Washington, DC se trouve l'ancienne maison du président James Madison et de son épouse, Dolley. Connue sous le nom de James Madison à Montpelier, la plantation couvre près de 3 000 acres et remonte au grand-père de James, Ambrose, au début des années 1700.

Montpelier de James Madison

James Madison

Visiter une plantation est une énigme pour le processus de réflexion. C'est une contradiction des sens. Nos yeux voient un magnifique domaine tentaculaire qui a accueilli un mode de vie inconnu de la plupart, entouré de jardins bien entretenus et de champs de terres agricoles bien entretenus.Alors que nos yeux voient la beauté, nos esprits luttent pour apprécier ladite beauté sachant qu'elle a été construite sur le dos des esclaves.

James Madison était un homme avant son temps à bien des égards. Il était un penseur éclairé et très instruit. Il était le père de la Constitution et de la Déclaration des droits, et pourtant il possédait une communauté asservie. Il est trop facile de justifier l'esclavage en le balançant comme les normes culturelles de l'époque, etc. Sur les 18 premiers présidents, seuls cinq d'entre eux ne possédaient pas d'esclaves. Si ces cinq-là l'ont compris, pourquoi pas les autres ? Économie.

Cinq des 18 premiers présidents ne possédaient pas d'esclaves.

L'hypocrisie d'un président

Ce qui est fascinant, et pourtant complètement hypocrite à propos de Madison, c'est qu'il a écrit et dénoncé l'esclavage, mais il n'a jamais libéré sa communauté asservie. Quelque 300 esclaves ont vécu et travaillé pendant des générations, à Montpellier, des années 1730 aux années 1840. Même à sa mort, Madison n'a pas libéré ses esclaves. Ce concept en soi est une autre énigme de la pensée. C'est bien de posséder les esclaves tant que je les libère à ma mort ?

  • « Bien que tous les hommes soient nés libres, l'esclavage a été le lot général de la race humaine. Ignorants–ils ont été trompés endormis–ils ont été surpris divisés–le joug leur a été imposé. Mais quelle est la leçon…? Le peuple doit s'éclairer, s'éveiller, s'unir, pour qu'après avoir établi un gouvernement il veille sur lui. Il est universellement admis qu'un peuple bien instruit seul peut être définitivement libre.” James Madison
Montpelier de James Madison

Cela étant dit, laissez-moi vous parler de notre expérience de la visite de James Madison à Montpelier. En termes simples, c'était extraordinaire. J'ai toujours pensé que pour avancer dans cette vie, nous devons comprendre le passé. L'histoire n'est pas ennuyeuse, comme je le disais à mes élèves de sixième, l'histoire c'est la vie. L'histoire est fascinante. Marcher sur le chemin de ceux qui nous ont précédés se prête à notre façon d'avancer. L'histoire boucle la boucle. Parfois, nous en apprenons, parfois moins et nous sommes destinés à répéter le pire.

Où les invités de Montpellier ont été divertis.

Notre journée a commencé par une visite de la maison à 10h00. Permettez-moi de prendre un moment pour remercier chaleureusement Bob, notre guide, qui a célébré ce jour-là son 60e anniversaire de mariage en partageant sa connaissance du président et de sa communauté asservie. Bravo Bob. Ce qui est particulièrement fascinant dans la maison, c'est bien sûr son histoire. A midi, nous avons de nouveau rejoint Bob pour une discussion/visite approfondie de la communauté asservie. C'était un livre d'histoire ambulant.

Une chambre restaurée à Montpellier.

Si les murs pouvaient parler

C'est une longue histoire, donc je vais vous proposer un extrait rapide. Après le décès de Madison, il laissa le domaine à Dolley. Dolley avait un fils de son premier mariage qui avait plus que sa part de problèmes, et Dolley le laissa en charge de la plantation pendant qu'elle se retirait à Washington, DC. Payne (qui porte bien son nom) a endetté la plantation, forçant Dolley à vendre la majeure partie de la communauté asservie et finalement elle a vendu Montpellier.

La plantation a connu une série de propriétaires jusqu'en 1901, date à laquelle la famille du Pont a acheté la maison. La fille Marion a vécu sa vie à Montpellier et a réinventé la plantation pour en faire une ferme équestre. À sa mort, la plantation a été laissée au National Trust for Historic Preservation.

Excavation et restauration de la maison de cuisine d'origine.

Je dis tout cela car il est important de savoir que la famille du Pont a ajouté 26 pièces à la maison. Toutes ces pièces ont maintenant disparu, à l'exception d'une qui a été démontée et reconstruite au centre des visiteurs. Grâce aux efforts de la fondation et aux dons, le Montpelier de James Madison a subi une restauration complète et est maintenant tel qu'il était lorsque James et Dolley étaient propriétaires de la plantation. Impressionnant.

Une communauté asservie

Ce qui est tout aussi impressionnant, c'est que la restauration de la plantation comprend le récit de l'histoire de la communauté réduite en esclavage. Ce qui nous a le plus impressionné, c'est que les expositions et les docents ne reculent pas devant le ventre laid de l'esclavage et son impact sur la vie non seulement de ceux qui vivaient et travaillaient sur la plantation, mais aussi de l'impact sur leurs descendants.

Considéré comme l'un des champs de tabac d'origine. Quartiers d'esclaves au loin.

La simple distinction de couleur
  • "Nous avons vu la simple distinction de couleur faite dans la période la plus éclairée, un motif de la domination la plus oppressante jamais exercée par l'homme sur l'homme." James Madison

L'une des expositions les plus puissantes de la plantation est The Mere Distinction of Colour. Logé dans les caves de la maison, on y trouve des récits détaillés de la vie quotidienne des esclaves et deux vidéos exceptionnelles. L'une raconte l'histoire d'Ellen (j'ai évoqué les boîtes de mouchoirs) et l'autre fait un lien direct avec les enjeux d'aujourd'hui.

  • « Je pense que notre problème en tant qu'Américains est que nous détestons l'histoire, nous ne pouvons donc pas vraiment relier les points. Ce que nous aimons, c'est la nostalgie. Nous aimons nous souvenir des choses exactement comme elles ne se sont pas produites. L'histoire elle-même est souvent un acte d'accusation. Et les gens? Nous détestons être inculpés.” Regie Gibson
Montpellier & Archéologie

Montpellier est également un site archéologique en plein essor et une visite au laboratoire est à ne pas manquer ! Le personnel du laboratoire accueille les visiteurs et ils sont impatients de partager leurs trésors et leur connaissance de Montpellier.

Un grand bravo à Ben, conservateur adjoint, qui a partagé quelques-uns des trésors de Montpellier.

Histoire vivante

Une visite au Montpelier de James Madison en vaut la chandelle. C'est un musée d'histoire vivante où les visiteurs peuvent marcher sur le chemin de ceux qui nous ont précédés, tout en profitant de l'incroyable beauté du domaine et en embrassant les leçons que l'histoire continue d'enseigner.


Voir la vidéo: James - Getting Away With it All Messed Up (Octobre 2021).