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Shokaku attaqué à la mer de Corail, le 8 mai 1942

Shokaku attaqué à la mer de Corail, le 8 mai 1942

Shokaku attaqué à la mer de Corail, le 8 mai 1942

Cette photo montre le transporteur japonais Shokaku attaqué le 8 mai 1942, lors de la bataille de la mer de Corail. La photo a été prise à partir d'un Douglas TBD Devastator de l'USS Yorktown. Les Shokaku a été endommagé pendant la bataille, et par conséquent a raté la bataille de Midway.


Ahoy - Journal Web de Mac

Introduction.
Le maréchal Herman Goering a toujours été jaloux du contrôle de sa bien-aimée Luftwaffe et a résisté à toute tentative de la Kreigsmarine d'avoir son propre avion. Ainsi, toute opération de la Luftwaffe en conjonction avec des navires de la marine allemande impliquait toujours un long problème de chaîne de commandement qui devait être négocié.

A l'occasion de l'opération Wikinger, deux escadrons de bombardiers Heinkel menaient une opération anti-navigation en même temps que 6 destroyers du 1er. La flottille de destroyers était en mer. Le chaos allait devenir l'ordre du jour.

Flotte de pêche britannique.
La flotte de pêche britannique opérait dans la zone du Dogger Bank, et la Kriegsmarine avait demandé à la Luftwaffe d'effectuer une reconnaissance aérienne du Dogger Bank alors que des navires suspects opéraient à l'ouest du champ de mines défensif du mur ouest mis à pied le German Bight pour se protéger contre les raids par la Royal Navy.

Des rapports étaient parvenus à la Marine selon lesquels plusieurs sous-marins avaient été observés rencontrant ces navires.

Opération Wikinger.
Il a été décidé de monter l'opération Wikinger, donc, le 22 février. 1940, le 1er. Flottille de destroyers composée de 6 navires, Friedrich Echoldt, Richard Beitzen, Erich Koellner, Théodore Reider, Max Schulz, et Leberecht Maas mis à la mer.


Max Schulz
Nommé d'après KK Max Schulz, commandant de la VI flottille de torpilleurs pendant la Première Guerre mondiale
décédé dans une bataille contre les forces britanniques supérieures le 23.01.1917
Dessin avec l'aimable autorisation de Michael Emmerich

C'était une nuit de pleine lune, pratiquement aucun nuage et un vent léger soufflant du sud-ouest, alors que la flottille naviguait vers la mer du Nord. L'escorte de chasseurs de la Luftwaffe attendue ne s'est pas présentée.

La Luftwaffe.
En l'occurrence, également le 22 février. 1940, deux escadrons de HE 111 avaient planifié une opération contre la marine marchande alliée dans une zone délimitée par les îles Orcades au nord et l'estuaire de la Tamise au sud.

Le HE 111 était un bombardier moyen bimoteur, avec un équipage de 5 hommes et une charge de bombe de 3 250 kilogrammes.


Bombardier allemand HE111,
a attaqué ses propres navires le 22 février 1940

En raison de trop de nuages, la sortie du matin a été annulée, plus tard dans la journée, les nuages ​​s'étaient dissipés et une deuxième attaque a été ordonnée.

Revenons aux 6 destroyers.
Vers 19 h ( 19 h 00 ), la flottille était entrée dans le passage libre de mines de 6 milles de large à travers le champ de mines du mur ouest, aménagé pour la protection de la baie allemande. Dans la file d'attente, les 6 destroyers filant à 25 nœuds sur un cap de 300 degrés laissaient derrière eux un sillage très lumineux.

À 19 h 13 ( 19 h 13 ) guetteurs dans le navire de tête, Friedrich Eckhold entendu le bruit des moteurs d'avion, quelques minutes plus tard, ce bruit a été identifié comme un avion inconnu volant au-dessus à seulement 500/800 mètres. Après avoir dépassé la formation, l'avion a inversé sa trajectoire et a survolé les destroyers pour disparaître dans la nuit.

Quelques minutes plus tard, cet avion réapparut, et la vitesse de la flottille fut ramenée à 17 nœuds pour réduire le sillage, pensant que l'avion était hostile car aucun signal de reconnaissance n'avait été donné, les navires en deuxième et troisième place de la ligne tirèrent de leurs canons AA de 20 mm.

L'avion a maintenant riposté à la mitrailleuse, assurant apparemment à tous les navires qu'il s'agissait d'un avion ennemi.

Mais Max Schulz a rapporté que cet avion était en fait amical, l'un de ses guetteurs avait repéré une croix allemande sur une aile, mais personne d'autre ne voulait accepter ce rapport, surtout après ce 1er. échange de coups de feu.

A 1943 ( 19 h 43 ) Max Schulz a de nouveau repéré l'avion, cette fois s'approchant de la formation de destroyers à l'arrière d'un nuage devant la lune, elle a tiré un signal :

"Aéronef détecté dans le nuage noir devant la lune."

Ce destroyer, le premier à être construit en Allemagne après la Première Guerre mondiale, avait envoyé son dernier signal.

Luftwaffe.
Quelque deux heures plus tôt, le 4. L'escadron du KG 26 avait préparé ses bombardiers HE 111 à l'aérodrome de Neumünster, dont un HE 111 avec les marquages ​​1H + 1M, commandé par Feldwebal Jager. Après le décollage, ce Heinkel s'est dirigé vers le nord jusqu'à atteindre l'île de Sylt, puis a viré à bâbord sur une route de 241 degrés au-dessus de la sombre mer du Nord.

Vers 1900 ( 19 h 00 ), l'équipage remarqua le sillage d'un navire en dessous avec une ombre devant lui, indiquant un navire à vapeur qu'ils prirent pour un cargo, ils firent à nouveau le tour pour essayer de l'identifier. (Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les aviateurs des deux côtés du conflit ont eu la plus grande difficulté à identifier avec précision les navires qu'ils ont aperçus depuis les airs. Par exemple, lors de la bataille de la mer de Corail, le HMAS Australie à la tête d'une force opérationnelle alliée a été bombardé par des avions américains B-17, ils ont heureusement raté leur cible, les B 17 se sont précipités chez eux vers leur base de Townsville pour réclamer un navire japonais coulé, en imprimant les photos de l'attaque, ils avaient besoin de manger humble tarte quand il a été révélé que c'étaient des navires alliés qu'ils attaquaient. )


HMAS Australie sous attaque Mer de Corail le 7 mai. 1942. Peinture de Frank Norton

Un tir AA de la flottille a accueilli le Heinkel, cela a simplement confirmé à son équipage qu'il s'agissait d'un navire ennemi en dessous.

Le HE 111 a grimpé pour faire son bombardement, à une hauteur de 1 500 mètres, l'avion s'est approché de l'ombre sombre en dessous avec le nuage noir devant la lune derrière lui.

Dans la flottille de destroyers, deux minutes après le dernier message radio, deux bombes ont explosé juste à l'arrière de Leberecht Maas, toute la Flottille a lâché prise avec ses canons antiaériens. Maintenant qu'une troisième bombe a touché le destroyer entre la superstructure et la cheminée avant, le navire a ralenti et s'est retiré de la ligne vers tribord, signalant qu'il avait été touché et avait besoin d'aide.

A 1956 ( 19h56 ) avec Fredrich Eckolt fermant le navire sinistré, les canons AA arrière Leberecht Maas, a éclaté, puis deux explosions se sont produites, l'une à l'arrière de Leberecht Maas, Le 2ème. dans la zone de son deuxième entonnoir. Une grosse boule de feu a bondi dans le ciel nocturne, suivie d'un nuage de fumée masquant le navire de la vue.

Lorsque la fumée s'est dissipée, le destroyer a été brisé en deux, sa proue et sa poupe étant sorties de l'eau, et son équipage de 330 personnes a dû s'enfoncer dans les 40 mètres de profondeur de la mer du Nord froide et froide.

Le chaos règne.
Après le deuxième coup, le reste de la flottille s'est concentré sur la tâche de sauver les survivants de Leberecht Maas, trois des destroyers tous avec leurs bateaux dans l'eau à proximité lorsqu'à 2004 (20h04) une deuxième énorme explosion a illuminé le ciel nocturne, des guetteurs dans Richard Beitzen, a rapporté un autre destroyer de la Flottille touché par une autre attaque aérienne.

Théodore Reider à seulement 1 000 mètres de cette explosion, un sous-marin a été signalé à tribord, provoquant un chaos total et une confusion dans le groupe de navires. Théodore Reider se sont précipités après le contact du sous-marin pour laisser voler avec quatre grenades sous-marines, ils ont explosé trop près du destroyer, coinçant son gouvernail, il tournait en rond jusqu'à ce qu'enfin, le contrôle manuel puisse être mis en œuvre.

Le commandant de la flottille a ordonné l'arrêt de toutes les tentatives de sauvetage pour récupérer les survivants, pour chasser le sous-marin désormais la priorité absolue.

Max Schulz ne pouvait pas être relevé par un signal, aucune réponse de sa part, et aucun navire n'avait la moindre idée de sa situation ou de son état de santé. Elle était partie. Très probablement, elle avait heurté une mine et n'avait pas été attaquée depuis les airs, comme indiqué.

Retrait.
À 20 h 36 (20 h 36), les quatre destroyers restants ont reçu l'ordre de se retirer, cap 170 degrés, vitesse 17 nœuds. Au large, les navires sont allés récupérer leurs bateaux laissés sur place lorsque le contact sous-marin est devenu la priorité absolue. Je ne peux pas imaginer pourquoi le commandant de la flottille n'aurait pas laissé l'un de ses destroyers derrière pour récupérer les survivants, dans les 25 minutes qui ont suivi, la plupart des survivants avaient été réclamés par les eaux glacées de la mer du Nord.

Sur le chemin du retour, le terrible coût en vies a été révélé, seulement 60 de l'équipage de 330 en Leberecht Maas avaient été sauvés, 308 autres marins Max Schulz avait péri.

Conclusion.
Il semble douteux qu'un sous-marin ennemi se trouve dans la zone, il est fort probable que le destroyer Flotilla se soit heurté à son propre champ de mines défensif.

Il est devenu évident que l'avion qui a attaqué les destroyers allemands était l'un de leurs propres HE 111, ni les bombardiers de la Luftwaffe ni les destroyers de la Kreigsmarine n'avaient été informés que d'autres forces allemandes opéraient dans la même zone, alors restez vigilants. Une fois de plus, le tir ami avait été à son travail mortel.

Je pense que le commandant de la flottille a paniqué lorsqu'il a reçu le rapport du sous-marin et qu'il était responsable de la mort d'un si grand nombre de ces survivants dans les eaux glacées qu'il a eu la chance d'échapper à toute sanction.

578 membres d'équipage sont morts, résultat final d'un très mauvais exercice de communication interservices.

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USS Coral Sea (CV-43) - Construction :

Travail sur le troisième navire de la classe, l'USS mer de Corail (CVB-43), a commencé le 10 juillet 1944, à Newport News Shipbuilding. Nommé en l'honneur de la bataille critique de la mer de Corail en 1942 qui a stoppé l'avancée japonaise vers Port Moresby, en Nouvelle-Guinée, le nouveau navire a glissé le long des voies le 2 avril 1946, avec Helen S. Kinkaid, épouse de l'amiral Thomas C. Kinkaid, servant en tant que parrain. La construction avance et le porte-avions est mis en service le 1er octobre 1947, sous le commandement du capitaine A.P. Storrs III. Le dernier porte-avions achevé pour l'US Navy avec un pont d'envol droit, mer de Corail a terminé ses manœuvres d'adaptation et a commencé ses opérations sur la côte est.


Des robots meurtriers Sea-Star sont déployés dans la grande barrière de corail

La grande barrière de corail australienne ne peut pas faire de pause : en plus de lutter contre la pollution, les ouragans et les épisodes consécutifs de blanchissement des coraux, le récif le plus emblématique du monde est dévoré vivant par des millions de personnes d'étoiles de mer épineuses et venimeuses connues sous le nom d'étoiles de mer à couronne d'épines (COTS). Mais dans un affrontement digne d'un film de science-fiction, des scientifiques ont développé un nouveau robot pour chasser et tuer ces étoiles de mer, un véhicule sous-marin autonome et meurtrier appelé RangerBot.

Depuis 2010, la population de COTS indigènes mangeurs de coraux est en plein essor et l'épidémie sévit sur la Grande Barrière de Corail longue de 2 300 kilomètres. RangerBot est présenté cette semaine au récif et aux cauchemars des étoiles de mer, en partie pour contribuer aux efforts en cours pour contrôler les COTS. Ce chasseur de primes autonome est le résultat de plus d'une décennie de recherche et développement par le roboticien de l'Université de technologie du Queensland (QUT) Matthew Dunbabin, soutenu par une subvention de 750 000 $ US de la branche à but non lucratif de Google.

Les épidémies de COTS ont été une cause majeure de la mort des coraux pour la Grande Barrière de Corail en difficulté. Les booms semblent être causés par de multiples facteurs : les étoiles de mer sont prolifiques et à croissance rapide, le ruissellement agricole augmente la nourriture pour leurs larves, et les humains ont surexploité les quelques prédateurs prêts à manger les pelotes d'épingles venimeuses. Les recherches suggèrent que maîtriser cette explosion d'étoiles de mer et prévenir de futurs pics pourraient aider à inverser le déclin des coraux sur la Grande Barrière de Corail.

C'est là que Dunbabin a vu une chance d'appliquer ses recherches en vision robotique. En 2005, Dunbabin a développé un système informatisé capable d'identifier les produits commerciaux avec une précision d'environ 67 %. Mais passer à l'étape suivante et adapter le système pour réellement exterminer une étoile de mer une fois qu'elle a été repérée était un grand défi. Tuer un COTS aurait nécessité d'injecter une solution toxique dans chacun des bras d'une étoile de mer environ 20. Manquer quelques-uns et l'animal pourrait survivre et se régénérer. « C'est une tâche énorme, même pour un humain, et c'était impossible pour un système robotique », déclare Dunbabin.

Mais en 2014 est venue une solution à ce problème particulier : la découverte qu'une seule injection d'un dérivé de la bile (le suc digestif acide de la vésicule biliaire, le plus souvent de vaches ou de moutons) pouvait rapidement et complètement éliminer les COTS. Ces sels biliaires causent des dommages aux tissus et une puissante réponse immunitaire qui tue l'étoile de mer en moins de 20 heures. Dunbabin s'est mis au travail pour construire un robot basé sur ce nouveau système d'injection à un coup. Le résultat était un robot semblable à une torpille appelé COTSbot. Les progrès de la vision robotique et de l'intelligence artificielle ont permis au COTSbot de reconnaître les COTS 99,4 % du temps.

Les étoiles de mer à couronne d'épines mangent du corail, et leur population en plein essor cause des problèmes majeurs dans la grande barrière de corail australienne. (Tarasovs/iStock)

Bien que COTSbot ait été une preuve de concept réussie, il présentait de nombreuses limitations empêchant son utilisation généralisée sur le récif. Le robot était gros et cher et ne pouvait être déployé que par un expert. Dunbabin et son équipe ont imaginé un robot moins cher et plus petit, plus polyvalent et plus facile à utiliser, une vision qu'ils ont réalisée avec RangerBot.

« L'objectif était de le rendre très intuitif, comme le sont les drones aujourd'hui. Vous prenez une tablette, planifiez une mission et appuyez sur play », explique Dunbabin. Arriver à ce stade impliquait de tester et d'affiner les contrôles avec de nombreux utilisateurs potentiels, y compris des étudiants de plus d'une douzaine de lycées régionaux. Ils ont également étoffé le kit RangerBot’s, en lui donnant des capteurs de qualité de l'eau, des lumières, des batteries amovibles et un propulseur supplémentaire afin qu'il puisse recueillir des échantillons d'eau, fonctionner la nuit et pendant de plus longues périodes, et manœuvrer dans toutes les directions.

Russ Babcock, qui étudie la gestion des COTS à l'Organisation australienne de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth, est optimiste quant au potentiel de RangerBot à étendre les efforts de contrôle des étoiles de mer dans des eaux plus profondes et moins accessibles et à recueillir des données de haute qualité sur les coraux et les étoiles de mer pour informer gestion actuelle. « Je crois que ces choses ont leur place dans la boîte à outils des écologistes marins, et nous nous rapprochons de plus en plus du jour où de simples écologistes marins comme moi pourront en exploiter un sans faire venir un jockey robotique. Apportez-le, dit-il.

Un jour, des flottes de RangerBots pourraient surveiller de manière autonome de vastes zones de la Grande Barrière de Corail, dit Babcock, complétant les systèmes de surveillance actuels et armant les gestionnaires de récifs avec de meilleures données.

Julia Davies, l'une des collègues de Dunbabin chez QUT, a aidé à tester l'interface utilisateur lors du développement de RangerBot. Elle compare le potentiel du RangerBot à celui d'un système de caméras de circulation routière, qui peut signaler rapidement les accidents et les ralentissements.

Plus immédiatement, Dunbabin espère que ses cinq RangerBots opérationnels pourront fournir des signes avant-coureurs d'épidémies de COTS à travers la Grande Barrière de Corail. Cependant, il reste réaliste quant aux limitations des RangerBots’. "Ils devraient être des outils pour étendre nos programmes de gestion, pas les remplacer, dit-il.


La guerre du Pacifique

La guerre du Pacifique a été le théâtre de la Seconde Guerre mondiale qui s'est déroulée dans le Pacifique et en Asie. Il a été combattu sur une vaste zone qui comprenait l'océan Pacifique et les îles, le Pacifique du Sud-Ouest, l'Asie du Sud-Est et en Chine (y compris le conflit soviétique et japonais de 1945).

La deuxième guerre sino-japonaise entre l'Empire du Japon et la République de Chine était en cours depuis le 7 juillet 1937, les hostilités remontant jusqu'au 19 septembre 1931 avec l'invasion japonaise de la Mandchourie. Cependant, il est plus largement admis que la guerre du Pacifique elle-même a commencé les 7/8 décembre 1941, lorsque le Japon a envahi la Thaïlande et a attaqué les possessions britanniques de Malaisie, Singapour et Hong Kong ainsi que les bases militaires et navales des États-Unis à Hawaï, Wake Island, Guam et les Philippines.

La guerre du Pacifique a vu les Alliés se dresser contre le Japon et a culminé avec les bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki. D'autres grands attentats à la bombe aériens par les Alliés, accompagnés de la déclaration de guerre soviétique et de l'invasion de la Mandchourie le 9 août 1945, ont entraîné l'annonce de l'intention du Japon de se rendre le 15 août 1945. La cérémonie officielle de reddition du Japon a eu lieu à bord du cuirassé USS Missouri dans la baie de Tokyo le 2 septembre 1945.

Après la guerre, le Japon a perdu tous ses droits et titres sur ses anciennes possessions en Asie et dans le Pacifique, et sa souveraineté a été limitée aux quatre principales îles d'origine. L'empereur shintoïste du Japon a été contraint de renoncer à une grande partie de son autorité et de son statut divin par le biais de la directive shintoïste afin d'ouvrir la voie à de vastes réformes culturelles et politiques.

Théâtres

Entre 1942 et 1945, il y avait quatre zones principales de conflit dans la guerre du Pacifique : la Chine, le Pacifique central, l'Asie du Sud-Est et le Pacifique du Sud-Ouest. Des sources américaines font référence à deux théâtres de la guerre du Pacifique : le théâtre du Pacifique et le théâtre China Burma India (CBI). Cependant, il ne s'agissait pas de commandements opérationnels.

Dans le Pacifique, les Alliés ont divisé le contrôle opérationnel de leurs forces entre deux commandements suprêmes, connus sous le nom de Pacific Ocean Areas [Nimitz] et Southwest Pacific Area [MacArthur]. En 1945, pendant une brève période juste avant la capitulation japonaise, l'Union soviétique et son allié mongol ont engagé les forces japonaises en Mandchourie et dans le nord-est de la Chine.

La marine impériale japonaise n'a pas intégré ses unités dans les commandements de théâtre permanents. L'armée impériale japonaise, qui avait déjà créé l'armée du Kwantung pour superviser son occupation du Mandchoukouo et l'armée expéditionnaire de Chine pendant la deuxième guerre sino-japonaise, a créé le groupe d'armées expéditionnaires du Sud au début de ses conquêtes de l'Asie du Sud-Est. Ce quartier général contrôlait la majeure partie des formations de l'armée japonaise qui s'opposaient aux Alliés occidentaux dans le Pacifique et l'Asie du Sud-Est.

Théâtre du Pacifique Sud-Ouest

Le théâtre du Pacifique Sud-Ouest, pendant la Seconde Guerre mondiale, était un théâtre majeur de la guerre entre les Alliés et l'Empire du Japon. Il comprenait les Philippines, les Indes néerlandaises (à l'exception de Sumatra), Bornéo, l'Australie et son territoire sous mandat de la Nouvelle-Guinée (y compris l'archipel de Bismarck) et la partie occidentale des îles Salomon. Cette zone a été définie par le commandement de la zone sud-ouest du Pacifique (SWPA) des puissances alliées.

Dans le théâtre du Pacifique Sud-Ouest, les forces japonaises se sont battues principalement contre les forces des États-Unis et de l'Australie. La Nouvelle-Zélande, les Pays-Bas (principalement les Indes orientales néerlandaises), les Philippines, le Royaume-Uni et d'autres pays alliés ont également fourni des forces.

Le Pacifique Sud est devenu un théâtre majeur de la guerre après l'attaque japonaise sur Pearl Harbor en décembre 1941. Initialement, les plans de guerre américains prévoyaient une contre-offensive à travers le Pacifique central, mais cela a été perturbé par la perte de cuirassés à Pearl Harbor.Au cours de la première campagne du Pacifique Sud, les forces américaines ont cherché à établir un périmètre défensif contre d'autres attaques japonaises. Cela a été suivi par la deuxième campagne du Pacifique Sud, qui a commencé avec la bataille de Guadalcanal.

Le général américain Douglas MacArthur avait commandé les forces américaines aux Philippines dans ce qui allait devenir le théâtre du Pacifique Sud-Ouest, mais faisait alors partie d'un théâtre plus vaste qui englobait le Pacifique Sud-Ouest, le continent de l'Asie du Sud-Est (y compris l'Indochine et Malaisie) et le nord de l'Australie, sous le commandement éphémère américano-britannique-néerlandais-australien (ABDACOM). Peu de temps après l'effondrement d'ABDACOM, le commandement suprême du théâtre du Pacifique Sud-Ouest est passé à MacArthur qui a été nommé commandant suprême des forces alliées de la zone du Pacifique Sud-Ouest le 30 mars 1942.

Théâtre de l'océan Pacifique

Le théâtre de l'océan Pacifique, pendant la Seconde Guerre mondiale, était un théâtre majeur de la guerre entre les Alliés et l'Empire du Japon. Cette zone a été définie par le commandement de la zone de l'océan Pacifique des puissances alliées, qui comprenait la majeure partie de l'océan Pacifique et de ses îles. L'Asie continentale a été exclue, de même que les Philippines, les Indes néerlandaises, Bornéo, l'Australie, la majeure partie du territoire de la Nouvelle-Guinée et la partie occidentale des îles Salomon.

Il a officiellement vu le jour le 30 mars 1942, lorsque l'amiral américain Chester Nimitz a été nommé commandant suprême des forces alliées des zones de l'océan Pacifique. Dans l'autre théâtre majeur de la région du Pacifique, connu sous le nom de théâtre du Pacifique Sud-Ouest, les forces alliées étaient commandées par le général américain Douglas MacArthur. Nimitz et MacArthur étaient tous deux supervisés par les chefs d'état-major interarmées américains et les chefs d'état-major combinés des Alliés occidentaux (CCoS).

Tensions entre le Japon et l'Occident

Dès 1935, les stratèges militaires japonais avaient conclu que les Indes néerlandaises étaient, en raison de leurs réserves de pétrole, d'une importance considérable pour le Japon. En 1940, ils l'avaient élargi pour inclure l'Indochine, la Malaisie et les Philippines dans leur concept de la sphère de coprospérité de la Grande Asie de l'Est. Des accumulations de troupes japonaises à Hainan, Taiwan et Haiphong ont été notées, les officiers de l'armée impériale japonaise parlaient ouvertement d'une guerre inévitable, et l'amiral Sankichi Takahashi aurait déclaré qu'une confrontation avec les États-Unis était nécessaire.

Dans un effort pour décourager le militarisme japonais, les puissances occidentales, dont l'Australie, les États-Unis, la Grande-Bretagne et le gouvernement néerlandais en exil, qui contrôlait les Indes orientales néerlandaises riches en pétrole, ont cessé de vendre du pétrole, du minerai de fer et de l'acier au Japon, niant cela. les matières premières nécessaires à la poursuite de ses activités en Chine et en Indochine française. Au Japon, le gouvernement et les nationalistes considéraient ces embargos comme des actes d'agression. Le pétrole importé représentait environ 80 % de la consommation intérieure, sans lequel l'économie japonaise, sans parler de son armée, s'arrêterait. Les médias japonais, influencés par les propagandistes militaires, ont commencé à se référer aux embargos comme « l'encerclement ABCD (« américano-britannique-chinois-néerlandais ») » ou « ligne ABCD ».

Confronté à un choix entre l'effondrement économique et le retrait de ses récentes conquêtes (avec la perte de la face qui en découle), le quartier général impérial japonais (GHQ) a commencé à planifier une guerre avec les puissances occidentales en avril ou mai 1941.

Préparations japonaises

L'objectif clé du Japon au cours de la première partie du conflit était de s'emparer des ressources économiques des Indes néerlandaises et de la Malaisie, ce qui offrait au Japon un moyen d'échapper aux effets de l'embargo allié. C'était ce qu'on appelait le Plan Sud. Cela a également été décidé&mdash en raison des relations étroites entre le Royaume-Uni et les États-Unis, et la conviction que les États-Unis seraient inévitablement impliqués&mdashLe Japon exigerait également de prendre les Philippines, Wake et Guam.

La planification japonaise était de mener une guerre limitée où le Japon saisirait des objectifs clés puis établirait un périmètre défensif pour vaincre les contre-attaques alliées, ce qui à son tour conduirait à une paix négociée. L'attaque contre la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor, à Hawaï, avec des avions embarqués de la flotte combinée devait donner aux Japonais le temps de compléter un périmètre.

La première période de la guerre a été divisée en deux phases opérationnelles. La première phase opérationnelle a été divisée en trois parties distinctes dans lesquelles les principaux objectifs des Philippines, de la Malaisie britannique, de Bornéo, de la Birmanie, de Rabaul et des Indes orientales néerlandaises seraient occupés. La deuxième phase opérationnelle prévoyait une expansion supplémentaire dans le Pacifique Sud en s'emparant de l'est de la Nouvelle-Guinée, de la Nouvelle-Bretagne, des Fidji, des Samoa et des points stratégiques de la région australienne. Dans le Pacifique central, Midway a été ciblée, tout comme les îles Aléoutiennes dans le Pacifique Nord. La saisie de ces zones clés fournirait une profondeur défensive et priverait les Alliés de zones de rassemblement à partir desquelles monter une contre-offensive.

En novembre, ces plans étaient pratiquement terminés et n'ont été que légèrement modifiés au cours du mois suivant. L'attente du succès des planificateurs militaires japonais reposait sur le fait que le Royaume-Uni et l'Union soviétique étaient incapables de répondre efficacement à une attaque japonaise en raison de la menace posée à chacun par l'Allemagne, l'Union soviétique était même considérée comme peu susceptible de commencer les hostilités.

Les dirigeants japonais étaient conscients qu'une victoire militaire totale au sens traditionnel du terme contre les États-Unis était impossible, l'alternative serait de négocier pour la paix après leurs victoires initiales, ce qui reconnaîtrait l'hégémonie japonaise en Asie. En fait, nota le GQG impérial, si des négociations acceptables étaient conclues avec les Américains, les attaques devaient être annulées, même si l'ordre d'attaquer avait déjà été donné. Les dirigeants japonais ont cherché à fonder la conduite de la guerre contre l'Amérique sur les expériences historiques des guerres réussies contre la Chine (1894&ndash95) et la Russie (1904&ndash05), dans lesquelles une puissance continentale forte a été vaincue en atteignant des objectifs militaires limités, et non en conquête totale.

Ils prévoyaient également, si les États-Unis transféraient leur flotte du Pacifique aux Philippines, d'intercepter et d'attaquer cette flotte en route avec la flotte combinée, conformément à tous les plans et doctrines d'avant-guerre de la marine japonaise. Si les États-Unis ou la Grande-Bretagne attaquaient en premier, les plans stipulaient en outre que les militaires devaient tenir leurs positions et attendre les ordres du GHQ. Les planificateurs ont noté que l'attaque des Philippines et de la Malaisie britannique avait encore des chances de succès, même dans le pire des cas d'une attaque préventive combinée incluant les forces soviétiques.

Offensives japonaises, 1941-1942

À la suite de tensions prolongées entre le Japon et les puissances occidentales, des unités de la marine impériale japonaise et de l'armée impériale japonaise ont lancé des attaques surprises simultanées contre les forces australiennes, britanniques, néerlandaises et américaines le 7 décembre (8 décembre dans les fuseaux horaires Asie/Pacifique occidental).

Les emplacements de cette première vague d'attaques japonaises comprenaient : Hawaï, la Malaisie, le royaume de Sarawak, Guam, Wake Island, Hong Kong et les Philippines. Les forces japonaises ont également envahi simultanément le sud et l'est de la Thaïlande et ont subi une résistance pendant plusieurs heures, avant que le gouvernement thaïlandais ne signe un armistice avec le Japon.

Attaque sur Pearl Harbor

Aux premières heures du 7 décembre (heure hawaïenne), le Japon a lancé une frappe aérienne surprise majeure sur Pearl Harbor sans avertissement explicite, qui a paralysé la flotte américaine du Pacifique, laissant huit cuirassés américains hors de combat, des avions américains détruits et 2 403 Citoyens américains morts. Au moment de l'attaque, les États-Unis n'étaient officiellement en guerre nulle part dans le monde, car l'ambassade japonaise n'a pas réussi à déchiffrer et à remettre l'ultimatum japonais au gouvernement américain avant midi le 7 décembre (heure de Washington), ce qui signifie que les personnes ont tué ou les biens détruits à Pearl Harbor par l'attaque japonaise avaient le statut de non-combattant. Les Japonais avaient fait le pari que les États-Unis, face à un coup aussi soudain et massif, accepteraient un règlement négocié et laisseraient le Japon libre cours à l'Asie. Ce pari n'a pas été payant. Les pertes américaines ont été moins importantes qu'on ne le pensait initialement : les porte-avions américains, qui s'avéreraient plus importants que les cuirassés, étaient en mer, et des infrastructures navales vitales (réservoirs de mazout, installations de chantier naval et centrale électrique), base sous-marine, et les unités de renseignement sur les transmissions sont indemnes. La stratégie de repli du Japon, s'appuyant sur une guerre d'usure pour amener les États-Unis à se réconcilier, dépassait les capacités de l'IJN.

Avant l'attaque de Pearl Harbor, l'America First Committee, composé de 800 000 membres, s'était opposé avec véhémence à toute intervention américaine dans le conflit européen, alors même que l'Amérique vendait de l'aide militaire à la Grande-Bretagne et à l'Union soviétique via le programme de prêt-bail. L'opposition à la guerre aux États-Unis a disparu après l'attaque. Le 8 décembre, les États-Unis, le Royaume-Uni, le Canada et les Pays-Bas déclarent la guerre au Japon, suivis par la Chine et l'Australie le lendemain. Quatre jours après Pearl Harbor, l'Allemagne et l'Italie ont déclaré la guerre aux États-Unis, entraînant le pays dans une guerre sur deux théâtres. Il est largement admis qu'il s'agit d'une grande bévue stratégique, car elle a abrogé à la fois le bénéfice que l'Allemagne a tiré de la distraction des États-Unis par le Japon et la réduction de l'aide à la Grande-Bretagne, que le Congrès et Hitler avaient réussi à éviter pendant plus d'un an de provocation mutuelle, qui aurait autrement abouti.

Menace pour l'Australie

À la fin de 1941, alors que les Japonais frappaient à Pearl Harbor, la plupart des meilleures forces australiennes étaient engagées dans la lutte contre Hitler sur le théâtre méditerranéen. L'Australie était mal préparée à une attaque, manquant d'armements, d'avions de chasse modernes, de bombardiers lourds et de porte-avions. Tout en appelant toujours à des renforts de Churchill, le Premier ministre australien John Curtin a appelé au soutien américain avec une annonce historique le 27 décembre 1941 :

"Le gouvernement australien considère la lutte du Pacifique comme avant tout une lutte dans laquelle les États-Unis et l'Australie doivent avoir le plus grand droit de regard sur le plan de combat des démocraties. Sans inhibitions d'aucune sorte, je précise que l'Australie se tourne vers l'Amérique, libre de toute angoisse quant à nos liens traditionnels ou à notre parenté avec le Royaume-Uni."

Premier ministre australien John Curtin

L'Australie a été choquée par l'effondrement rapide de la Malaisie britannique et de la chute de Singapour, au cours desquelles environ 15 000 soldats australiens sont devenus prisonniers de guerre. Curtin a prédit que la « bataille pour l'Australie » suivrait maintenant. Les Japonais ont établi une base importante dans le territoire australien de la Nouvelle-Guinée au début de 1942. Le 19 février, Darwin a subi un raid aérien dévastateur, la première fois que le continent australien était attaqué. Au cours des 19 mois suivants, l'Australie a été attaquée par voie aérienne près de 100 fois.

Deux divisions australiennes aguerries partaient du Moyen-Orient pour Singapour. Churchill voulait qu'ils soient détournés vers la Birmanie, mais Curtin a insisté pour un retour en Australie. Au début de 1942, des éléments de la marine impériale japonaise proposèrent une invasion de l'Australie. L'armée impériale japonaise s'est opposée au plan et il a été rejeté en faveur d'une politique d'isolement de l'Australie des États-Unis via un blocus en avançant à travers le Pacifique Sud. Les Japonais décidèrent d'une invasion maritime de Port Moresby, capitale du territoire australien de Papouasie, qui mettrait l'Australie du Nord à portée des bombardiers japonais.

Regroupement des Alliés, 1942-1943

Le président Franklin Roosevelt a ordonné au général Douglas MacArthur aux Philippines de formuler un plan de défense du Pacifique avec l'Australie en mars 1942. Curtin a accepté de placer les forces australiennes sous le commandement de MacArthur qui est devenu le commandant suprême du Pacifique Sud-Ouest. MacArthur a déplacé son quartier général à Melbourne en mars 1942 et les troupes américaines ont commencé à se masser en Australie. L'activité navale ennemie atteignit Sydney à la fin du mois de mai 1942, lorsque des sous-marins miniatures japonais lancèrent un raid audacieux sur le port de Sydney. Le 8 juin 1942, deux sous-marins japonais bombardèrent brièvement la banlieue est de Sydney et la ville de Newcastle.

Stratégie japonaise et le raid Doolittle

Ayant accompli leurs objectifs au cours de la première phase d'opération avec facilité, les Japonais se tournèrent maintenant vers la seconde. La deuxième phase opérationnelle prévoyait d'étendre la profondeur stratégique du Japon en ajoutant l'est de la Nouvelle-Guinée, la Nouvelle-Bretagne, les Aléoutiennes, Midway, les îles Fidji, Samoa et des points stratégiques dans la région australienne. Cependant, l'état-major général de la marine, la flotte combinée et l'armée impériale avaient tous des stratégies différentes pour la séquence d'opérations suivante. L'état-major général de la marine a préconisé une avance vers le sud pour s'emparer de certaines parties de l'Australie. Cependant, avec un grand nombre de troupes toujours engagées en Chine combinées à celles stationnées en Mandchourie face à l'Union soviétique, l'armée impériale japonaise a refusé de fournir les forces nécessaires à une telle opération, ce qui a rapidement conduit à l'abandon du concept.

L'état-major de la marine souhaite toujours couper les liaisons maritimes entre l'Australie et les États-Unis en s'emparant de la Nouvelle-Calédonie, des Fidji et des Samoa. Comme cela nécessitait beaucoup moins de troupes, le 13 mars, l'état-major de la marine et l'armée ont accepté des opérations dans le but de capturer les Fidji et les Samoa. La deuxième phase opérationnelle a bien commencé lorsque Lae et Salamaua, situés dans l'est de la Nouvelle-Guinée, ont été capturés le 8 mars. Cependant, le 10 mars, des avions porte-avions américains ont attaqué les forces d'invasion et infligé des pertes considérables. Le raid a eu des implications opérationnelles majeures puisqu'il a forcé les Japonais à arrêter leur avance dans le Pacifique Sud, jusqu'à ce que la Flotte Combinée fournisse les moyens de protéger les futures opérations contre les attaques des porte-avions américains. Parallèlement, le Doolittle Raid a eu lieu en avril 1942, où 16 bombardiers ont décollé du porte-avions USS frelon, à 600 miles (970 km) du Japon. Le raid a infligé des dégâts matériels minimes sur le sol japonais mais a été un énorme coup de pouce moral pour les États-Unis, il a également eu des répercussions psychologiques majeures au Japon, en exposant les vulnérabilités de la patrie japonaise. Comme le raid était organisé par une force opérationnelle de porte-avions, il a par conséquent mis en évidence les dangers auxquels les îles japonaises pourraient être confrontées jusqu'à ce que la destruction des forces de porte-avions américaines soit réalisée. Avec seulement l'île Marcus et une ligne de chalutiers reconvertis patrouillant dans les vastes eaux qui séparent Wake et le Kamtchatka, la côte est japonaise a été laissée ouverte à l'attaque.

L'amiral Yamamoto comprit maintenant qu'il était essentiel d'achever la destruction de la marine américaine, qui avait commencé à Pearl Harbor. Sa proposition pour y parvenir consistait à attaquer et à occuper l'atoll de Midway, un objectif pour lequel, selon lui, les Américains seraient certains de se battre car ils seraient obligés de contester une invasion japonaise car il était assez proche d'Hawaï. Au cours d'une série de réunions tenues à partir du 2 avril5, entre l'état-major de la marine et des représentants de la flotte combinée sont parvenus à un compromis. Yamamoto a été opéré de Midway, mais seulement après avoir menacé de démissionner. En retour, cependant, Yamamoto a dû accepter deux demandes de l'état-major général de la marine, qui avaient toutes deux des implications pour l'opération Midway. Afin de couvrir l'offensive dans le Pacifique Sud, Yamamoto accepte d'affecter une division de porte-avions à l'opération contre Port Moresby. Yamamoto a également accepté d'inclure une attaque pour s'emparer de points stratégiques dans les îles Aléoutiennes simultanément avec l'opération Midway, ceux-ci étaient suffisants pour supprimer la marge de supériorité japonaise dans la prochaine attaque de Midway.

Mer de Corail

L'attaque de Port Moresby a reçu le nom de code de l'opération MO et a été divisée en plusieurs parties ou phases. Dans le premier, Tulagi serait occupé le 3 mai, les porte-avions effectueraient ensuite un large balayage à travers la mer de Corail pour trouver, attaquer et détruire les forces navales alliées, les débarquements menés pour capturer Port Moresby étant prévus pour le 10 mai.[100] L'opération MO comprenait une force de 60 navires dirigée par les deux porte-avions : Shōkaku et Zuikaku, un porte-avions léger (Shōhō), six croiseurs lourds, trois croiseurs légers et 15 destroyers. Par ailleurs, quelque 250 appareils ont été affectés à l'opération dont 140 à bord des trois porte-avions. Cependant, la bataille réelle ne s'est pas déroulée comme prévu, bien que Tulagi ait été saisi le 3 mai, le lendemain, des avions du porte-avions américain Yorktown a frappé la force d'invasion. L'élément de surprise, qui avait été présent à Pearl Harbor, était maintenant perdu en raison du succès des décrypteurs alliés qui avaient découvert que l'attaque serait contre Port Moresby. Du point de vue des Alliés, si Port Moresby tombait, les Japonais contrôleraient les mers au nord et à l'ouest de l'Australie et pourraient isoler le pays.

Une task force alliée sous le commandement de l'amiral Fletcher, avec les porte-avions USS Lexington et USS Yorktown a été assemblé pour arrêter l'avance japonaise. Pendant les deux jours suivants, les forces porteuses américaines et japonaises ont tenté en vain de se localiser. Le 7 mai, les porte-avions japonais ont lancé une frappe complète sur un contact signalé comme étant des porte-avions ennemis, le rapport s'est cependant avéré être faux. La force de frappe n'a trouvé et touché qu'un pétrolier, le Néosho et le destructeur Sims. Les porte-avions américains ont également lancé une frappe avec une reconnaissance incomplète, au lieu de trouver la principale force de porte-avions japonaise, ils ont seulement localisé et coulé le Shōhō. Le 8 mai, les forces porteuses opposées se sont finalement retrouvées et ont échangé des frappes aériennes. Les 69 appareils des deux porte-avions japonais ont réussi à couler le porte-avions Lexington et dommageable Yorktown, en retour les Américains ont endommagé le Shōkaku. Même si Zuikaku est-ce que les pertes d'avions et de personnel n'ont pas été endommagées Zuikaku étaient lourds et les Japonais étaient incapables de supporter un débarquement sur Port Moresby. En conséquence, l'opération MO a été annulée et les Japonais ont ensuite été contraints d'abandonner leurs tentatives d'isoler l'Australie.

Bien qu'ils aient réussi à couler un porte-avions, la bataille fut un désastre pour les Japonais. Non seulement l'attaque de Port Moresby a été interrompue, ce qui constituait le premier revers stratégique japonais de la guerre, mais les trois porte-avions engagés dans la bataille seraient désormais indisponibles pour l'opération contre Midway. La bataille de la mer de Corail a été la première bataille navale au cours de laquelle les navires impliqués ne se sont jamais aperçus, avec des attaques uniquement par avion.

Après la mer de Corail, les Japonais avaient quatre porte-avions opérationnels&mdashSōryū, Kaga, Akagi et Hiryū&mdashand croyait que les Américains avaient un maximum de deux&mdashEntreprise et frelon. Saratoga était hors de combat, en réparation après une attaque à la torpille, tandis que Yorktown avait été endommagé à la mer de Corail et les renseignements navals japonais pensaient qu'il avait été coulé. Elle serait, en fait, sortie pour À mi-chemin après seulement trois jours de réparations sur son pont d'envol, avec des équipes de travail civiles toujours à bord, à temps pour être présent pour le prochain engagement décisif.

À mi-chemin

L'amiral Yamamoto considérait l'opération contre Midway comme la bataille potentiellement décisive de la guerre qui pourrait conduire à la destruction de la puissance stratégique américaine dans le Pacifique, et ouvrir par la suite la porte à un accord de paix négocié avec les États-Unis, favorable au Japon. Pour l'opération, les Japonais n'avaient que quatre porte-avions Akagi, Kaga, Sōryū et Hiryū. Par surprise stratégique et tactique, les Japonais assomment la force aérienne de Midway et la ramollissent pour un débarquement de 5 000 soldats. Après la capture rapide de l'île, la flotte combinée jetterait les bases de la partie la plus importante de l'opération. Yamamoto espérait que l'attaque attirerait les Américains dans un piège. Midway devait être un appât pour l'USN qui quitterait Pearl Harbor pour contre-attaquer après la capture de Midway. Lorsque les Américains arriveraient, il concentrerait ses forces dispersées pour les vaincre. Un aspect important du plan était l'opération AL, qui consistait à s'emparer de deux îles dans les Aléoutiennes, en même temps que l'attaque de Midway. Contrairement au mythe persistant, l'opération des Aléoutiennes n'était pas une diversion pour attirer les forces américaines de Midway, car les Japonais voulaient que les Américains soient attirés à Midway plutôt que loin de là. Cependant, en mai, les décrypteurs alliés ont découvert l'attaque prévue sur Midway. Le plan complexe de Yamamoto ne prévoyait aucune intervention de la flotte américaine avant que les Japonais ne les aient attendues. La surveillance prévue de la flotte américaine à Pearl Harbor par des hydravions à longue portée n'a pas eu lieu à la suite d'une opération identique avortée en mars. La détection prévue du départ américain par la ligne de patrouille sous-marine a échoué sur leur départ tardif, un produit de la sortie précipitée de Nagumo.

La bataille a commencé le 3 juin, lorsque des avions américains de Midway ont repéré et attaqué le groupe de transport japonais à 700 milles (1 100 km) à l'ouest de l'atoll. Le 4 juin, les Japonais ont lancé une frappe de 108 avions sur l'île, les attaquants écartant les combattants en défense de Midway mais ne portant pas un coup décisif aux installations de l'île. Plus important encore, l'avion d'attaque basé sur Midway était déjà parti pour attaquer les porte-avions japonais, qui avaient été repérés. Cette information a été transmise aux trois porte-avions américains et un total de 116 avions de transport, en plus de ceux de Midway, étaient en route pour attaquer les Japonais. L'avion de Midway a attaqué, mais n'a pas réussi à marquer un seul coup sur les Japonais. Au milieu de ces attaques non coordonnées, un avion de reconnaissance japonais signale la présence d'une task force américaine, mais ce n'est que plus tard que la présence d'un porte-avions américain est confirmée.

Le vice-amiral Chuichi Nagumo, a été placé dans une situation tactique difficile dans laquelle il a dû contrer des attaques aériennes américaines continues et se préparer à récupérer sa frappe Midway, tout en décidant s'il fallait lancer une frappe immédiate sur le porte-avions américain ou attendre pour préparer une attaque appropriée. Après une rapide délibération, il a opté pour une attaque retardée mais mieux préparée contre la task force américaine après avoir récupéré sa frappe Midway et correctement armé l'avion. Cependant, à partir de 10h22, le SBD américain Dauntlesses a surpris et attaqué avec succès trois des porte-avions japonais. Avec leurs ponts chargés d'avions entièrement ravitaillés et armés, Sōryū, Kaga, et Akagi ont été transformés en épaves flamboyantes. Un seul transporteur japonais, Hiryū, est resté opérationnel et a lancé une contre-attaque immédiate. Ses deux attaques ont frappé Yorktown et la mettre hors de combat. Plus tard dans l'après-midi, des avions des deux porte-avions américains restants ont été retrouvés et détruits Hiryū. Les estropiés Yorktown, avec le destructeur Hammann, ont tous deux été coulés par le sous-marin japonais I-168. La puissance de frappe du Kido Butai ayant été détruite, la puissance offensive du Japon s'est émoussée. Tôt le matin du 5 juin, la bataille étant perdue, les Japonais annulent l'opération Midway et l'initiative dans le Pacifique est en jeu. Bien que perdant quatre porte-avions, Parshall et Tully notent que les pertes à Midway n'ont pas radicalement dégradé les capacités de combat de l'aéronavale japonaise dans son ensemble.

Nouvelle-Guinée et les Salomon

Les forces terrestres japonaises ont continué d'avancer dans les îles Salomon et en Nouvelle-Guinée. À partir de juillet 1942, quelques bataillons de réserve australiens, dont beaucoup très jeunes et non entraînés, ont mené une action d'arrière-garde obstinée en Nouvelle-Guinée contre une avance japonaise le long de la piste de Kokoda, vers Port Moresby, au-dessus des chaînes accidentées d'Owen Stanley. La milice, épuisée et gravement épuisée par les pertes, est relevée fin août par des troupes régulières de la deuxième force impériale australienne, de retour d'une action sur le théâtre méditerranéen. Début septembre 1942, des marines japonais attaquèrent une base stratégique de la Royal Australian Air Force à Milne Bay, près de la pointe est de la Nouvelle-Guinée. Ils ont été repoussés par les forces alliées (principalement l'armée australienne).

À la fin de 1942, le quartier général japonais décide de faire de Guadalcanal sa priorité. Ils ont ordonné aux Japonais sur la piste Kokoda, en vue des lumières de Port Moresby, de se retirer vers la côte nord-est de la Nouvelle-Guinée. Les forces australiennes et américaines ont attaqué leurs positions fortifiées et, après plus de deux mois de combats dans la région de Buna&ndashGona, ont finalement capturé la principale tête de pont japonaise au début de 1943.

En juin 1943, les Alliés lancent l'opération Cartwheel, qui définit leur stratégie offensive dans le Pacifique Sud. L'opération visait à isoler la principale base avancée japonaise de Rabaul et à couper ses lignes d'approvisionnement et de communication. Cela a préparé le terrain pour la campagne d'île en île de Nimitz vers le Japon.

Guadalcanal

En même temps que de grandes batailles faisaient rage en Nouvelle-Guinée, les forces alliées ont pris connaissance d'un aérodrome japonais en construction à Guadalcanal par l'intermédiaire de gardes-côtes. Le 7 août 1943, les Marines américains débarquent sur les îles de Guadalcanal et Tulagi dans les Salomon. Le vice-amiral Gunichi Mikawa, commandant de la huitième flotte nouvellement formée à Rabaul, réagit rapidement. Rassemblant cinq croiseurs lourds, deux croiseurs légers et un destroyer, ils ont navigué pour engager la force alliée au large de Guadalcanal. Dans la nuit du 8 au 9 août 1943, la réponse rapide de Mikawa a abouti à une brillante victoire au cours de laquelle quatre croiseurs lourds alliés ont été coulés lors de la bataille de l'île de Savo. Aucun navire japonais n'a été perdu, ce fut l'une des pires défaites navales alliées de la guerre. La bataille était familièrement connue parmi les vétérans alliés de Guadalcanal sous le nom de « la bataille des cinq canards assis ».

La victoire n'a été atténuée que par l'échec des Japonais à attaquer les transports vulnérables. Si cela avait été fait, la première contre-attaque américaine dans le Pacifique aurait pu être stoppée. Les Japonais percevaient à l'origine les débarquements américains comme rien de plus qu'une reconnaissance en force.

Avec les forces japonaises et alliées occupant diverses parties de l'île, au cours des six mois suivants, les deux parties ont investi des ressources dans une bataille d'usure croissante sur terre, en mer et dans le ciel. La plupart des avions japonais basés dans le Pacifique Sud ont été redéployés pour la défense de Guadalcanal. Beaucoup ont été perdus dans de nombreux engagements avec les forces aériennes alliées basées à Henderson Field ainsi que des avions basés sur des porte-avions. Pendant ce temps, les forces terrestres japonaises ont lancé des attaques répétées contre des positions américaines fortement défendues autour de Henderson Field, au cours desquelles elles ont subi des pertes épouvantables. Pour soutenir ces offensives, le ravitaillement a été effectué par des convois japonais, appelés « Tokyo Express » par les Alliés. Les convois faisaient souvent face à des batailles nocturnes avec les forces navales ennemies au cours desquelles ils dépensaient des destroyers que l'IJN pouvait difficilement se permettre de perdre. Des batailles de flotte ultérieures impliquant des navires plus lourds et même des batailles de porte-avions de jour ont abouti à une étendue d'eau près de Guadalcanal connue sous le nom de « Ironbottom Sound » à cause de la multitude de navires coulés des deux côtés. Cependant, les Alliés étaient beaucoup mieux en mesure de remplacer ces pertes. Reconnaissant enfin que la campagne pour reprendre Henderson Field et sécuriser Guadalcanal était tout simplement devenue trop coûteuse à poursuivre, les Japonais évacuèrent l'île et se retirèrent en février 1943. Au cours de la guerre d'usure de six mois, les Japonais avaient perdu Guadalcanal en raison de l'échec d'engager suffisamment de forces dans un délai suffisant.

Offensives alliées, 1943-1944

Midway s'est avéré être la dernière grande bataille navale depuis deux ans. Les États-Unis ont utilisé la période qui a suivi pour transformer leur vaste potentiel industriel en un nombre accru de navires, d'avions et d'équipages qualifiés. Dans le même temps, le Japon, dépourvu d'une base industrielle ou d'une stratégie technologique adéquate, d'un bon programme de formation des équipages aériens, ou de ressources navales et de défense commerciale adéquates, prenait de plus en plus de retard. En termes stratégiques, les Alliés ont entamé un long mouvement à travers le Pacifique, s'emparant d'une base insulaire après l'autre. Toutes les forteresses japonaises n'ont pas dû être capturées, certaines, comme Truk, Rabaul et Formosa, ont été neutralisées par une attaque aérienne et contournées. L'objectif était de se rapprocher du Japon lui-même, puis de lancer des attaques aériennes stratégiques massives, d'améliorer le blocus sous-marin et enfin (seulement si nécessaire) d'exécuter une invasion.

En novembre 1943, les Marines américains ont subi de lourdes pertes lorsqu'ils ont submergé la garnison de 4 500 hommes à Tarawa. Cela a aidé les Alliés à améliorer les techniques de débarquement amphibie, à tirer des leçons de leurs erreurs et à mettre en œuvre des changements tels que des bombardements et des bombardements préventifs approfondis, une planification plus minutieuse des marées et des horaires des péniches de débarquement et une meilleure coordination globale.

L'US Navy n'a pas cherché la flotte japonaise pour une bataille décisive, comme le suggérait la doctrine mahanienne (et comme le Japon l'espérait) l'avance alliée ne pouvait être arrêtée que par une attaque navale japonaise, que les pénuries de pétrole (induites par une attaque sous-marine) rendaient impossible. .

Guerre sous-marine

Les sous-marins américains, ainsi que certains navires britanniques et néerlandais, opérant à partir des bases de Cavite aux Philippines (1941&ndash42) Fremantle et Brisbane, Australie Pearl Harbor Trincomalee, Ceylan Midway et plus tard Guam, ont joué un rôle majeur dans la défaite du Japon, même si les sous-marins ont fait une petite proportion des marines alliées et moins de deux pour cent dans le cas de l'US Navy. Les sous-marins ont étranglé le Japon en coulant sa flotte marchande, en interceptant de nombreux transports de troupes et en coupant presque toutes les importations de pétrole essentielles à la production d'armes et aux opérations militaires. Au début de 1945, les approvisionnements en pétrole japonais étaient si limités que sa flotte était pratiquement bloquée.

L'armée japonaise a affirmé que ses défenses avaient coulé 468 sous-marins alliés pendant la guerre. En réalité, seuls 42 sous-marins américains ont été coulés dans le Pacifique en raison d'actions hostiles, avec 10 autres perdus dans des accidents ou à la suite de tirs amis. Les Néerlandais ont perdu cinq sous-marins à cause d'attaques japonaises ou de champs de mines, et les Britanniques en ont perdu trois.

Les sous-marins américains représentaient 56% des navires marchands japonais coulés de mines ou des avions ont détruit la plupart du reste. Les sous-mariniers américains ont également revendiqué 28 % des navires de guerre japonais détruits. En outre, ils ont joué un rôle de reconnaissance important, comme lors des batailles de la mer des Philippines (juin 1944) et du golfe de Leyte (octobre 1944) (et, par coïncidence, à Midway en juin 1942), lorsqu'ils ont donné des avertissements précis et opportuns de l'approche de la flotte japonaise. Les sous-marins ont également sauvé des centaines d'avions abattus, dont le futur président américain George H. W. Bush.

Les sous-marins alliés n'adoptaient pas une posture défensive et attendaient que l'ennemi attaque. Quelques heures après l'attaque de Pearl Harbor, en représailles contre le Japon, Roosevelt a promulgué une nouvelle doctrine : la guerre sous-marine sans restriction contre le Japon. Cela signifiait couler tout navire de guerre, navire commercial ou navire à passagers dans les eaux contrôlées par l'Axe, sans avertissement et sans aider les survivants. Au début de la guerre dans le Pacifique, l'amiral néerlandais en charge de la défense navale des Indes orientales, Conrad Helfrich, a donné des instructions pour mener une guerre agressive. Sa petite force de sous-marins a coulé plus de navires japonais dans les premières semaines de la guerre que l'ensemble des marines britannique et américaine, un exploit qui lui a valu le surnom de « Ship-a-day Helfrich ».

Alors que le Japon possédait un grand nombre de sous-marins, ils n'ont pas eu d'impact significatif sur la guerre. En 1942, les sous-marins de la flotte japonaise se sont bien comportés, assommant ou endommageant de nombreux navires de guerre alliés. Cependant, la doctrine de la marine impériale japonaise (et des États-Unis d'avant-guerre) stipulait que seules les batailles de flotte, et non les raids commerciaux, pouvaient gagner des campagnes navales. Ainsi, alors que les États-Unis disposaient d'une ligne de ravitaillement inhabituellement longue entre sa côte ouest et les zones de front, ce qui le rendait vulnérable aux attaques de sous-marins, le Japon utilisait ses sous-marins principalement pour la reconnaissance à longue distance et n'attaquait qu'occasionnellement les lignes de ravitaillement américaines. L'offensive des sous-marins japonais contre l'Australie en 1942 et 1943 n'a également que peu de résultats.

Alors que la guerre se retournait contre le Japon, les sous-marins de l'IJN servaient de plus en plus à réapprovisionner les places fortes qui avaient été coupées, telles que Truk et Rabaul. De plus, le Japon a honoré son traité de neutralité avec l'Union soviétique et a ignoré les cargos américains transportant des millions de tonnes de fournitures militaires de San Francisco à Vladivostok, à la grande consternation de son allié allemand.

La marine américaine, en revanche, s'est appuyée sur les raids commerciaux dès le début. Cependant, le problème des forces alliées encerclées aux Philippines, au début de 1942, a conduit au détournement de bateaux vers des missions de "sous-marins de guérilla". La base en Australie a placé les bateaux sous la menace aérienne japonaise alors qu'ils se dirigeaient vers les zones de patrouille, réduisant leur efficacité, et Nimitz s'est appuyé sur des sous-marins pour une surveillance étroite des bases ennemies. De plus, la torpille standard Mark 14 et son exploseur Mark VI se sont tous deux révélés défectueux, problèmes qui n'ont été corrigés qu'en septembre 1943. Pire que tout, avant la guerre, un douanier américain non averti avait saisi une copie du code de la marine marchande japonaise. (appelé le « code maru » dans l'USN), ne sachant pas que l'Office of Naval Intelligence (ONI) l'avait brisé. Les Japonais l'ont rapidement changé, et le nouveau code n'a pas été à nouveau cassé par OP-20-G jusqu'en 1943.

Ainsi, ce n'est qu'en 1944 que l'US Navy a commencé à utiliser au maximum ses 150 sous-marins : installer un radar de bord efficace, remplacer les commandants jugés peu agressifs et réparer les défauts des torpilles. La protection du commerce japonais était « sans faille au-delà de toute description », et les convois étaient mal organisés et mal défendus par rapport à ceux des Alliés, un produit d'une doctrine et d'erreurs d'entraînement imparfaites de l'IJN dissimulées par les fautes américaines autant que par l'excès de confiance japonais. Le nombre de patrouilles (et de naufrages) de sous-marins américains a fortement augmenté : 350 patrouilles (180 navires coulés) en 1942, 350 (335) en 1943 et 520 (603) en 1944. En 1945, les cibles osaient s'aventurer en haute mer. Au total, les sous-marins alliés ont détruit 1 200 navires marchands et environ cinq millions de tonnes de navires. La plupart étaient de petits cargos, mais 124 étaient des pétroliers transportant du pétrole des Indes orientales dont on avait désespérément besoin. 320 autres étaient des navires à passagers et des transports de troupes. Aux étapes critiques des campagnes de Guadalcanal, Saipan et Leyte, des milliers de soldats japonais ont été tués ou détournés d'où ils étaient nécessaires. Plus de 200 navires de guerre ont été coulés, allant de nombreux auxiliaires et destroyers à un cuirassé et pas moins de huit porte-avions.

La guerre sous-marine était particulièrement dangereuse pour les 16 000 Américains qui sont partis en patrouille, 3 500 (22 %) ne sont jamais revenus, le taux de pertes le plus élevé de toutes les forces américaines pendant la Seconde Guerre mondiale. Le Joint Army&ndashNavy Assessment Committee a évalué les crédits des sous-marins américains. Les pertes japonaises, 130 sous-marins au total, étaient plus élevées.

Début de la fin dans le Pacifique, 1944

En mai 1943, les Japonais préparèrent l'opération Z ou le plan Z, qui envisageait l'utilisation de la puissance navale japonaise pour contrer les forces américaines menaçant la ligne de périmètre de défense extérieure. Cette ligne s'étendait des Aléoutiennes jusqu'à Wake, les îles Marshall et Gilbert, Nauru, l'archipel Bismarck, la Nouvelle-Guinée, puis vers l'ouest en passant par Java et Sumatra jusqu'à la Birmanie. En 1943-44, les forces alliées dans les Salomon commencèrent à conduire sans relâche vers Rabaul, encerclant et neutralisant finalement la forteresse. Avec la désintégration de leur position dans les Salomon, les Japonais ont modifié le plan Z en éliminant les îles Gilbert et Marshall et l'archipel de Bismarck en tant que zones vitales à défendre. Ils ont ensuite fondé leurs actions possibles sur la défense d'un périmètre intérieur, qui comprenait les Mariannes, les Palaos, la Nouvelle-Guinée occidentale et les Indes néerlandaises. Pendant ce temps, dans le Pacifique central, les Américains ont lancé une offensive majeure, commençant en novembre 1943 avec des débarquements dans les îles Gilbert. Les Japonais ont été forcés de regarder, impuissants, leurs garnisons dans les Gilberts, puis les Marshalls ont été écrasés. La stratégie consistant à tenir des garnisons insulaires trop étendues était pleinement exposée.

En février 1944, la force opérationnelle des porte-avions rapides de l'US Navy, lors de l'opération Hailstone, attaqua la principale base navale de Truk. Bien que les Japonais aient déplacé leurs principaux navires à temps pour éviter d'être pris à l'ancre dans l'atoll, deux jours d'attaques aériennes ont entraîné des pertes importantes pour les avions japonais et la marine marchande. Les Japonais ont été contraints d'abandonner Truk et sont désormais incapables de contrer les Américains sur aucun front du périmètre. Par conséquent, les Japonais ont conservé leur force restante en vue de ce qu'ils espéraient être une bataille décisive. Les Japonais ont alors développé un nouveau plan, connu sous le nom d'A-GO. A-GO envisageait une action de flotte décisive qui se déroulerait quelque part des Palaus aux Carolines occidentales. C'est dans cette zone que la nouvelle flotte mobile ainsi qu'un grand nombre d'avions basés à terre seraient concentrés. Si les Américains attaquaient les Mariannes, ils seraient attaqués par des avions basés à terre à proximité. Ensuite, les Américains seraient attirés dans les zones où la flotte mobile pourrait les vaincre.

Les Mariannes et la mer des Philippines

Le 15 juin 1944, 535 navires ont commencé à débarquer 128 000 membres de l'armée américaine et du corps des marines sur l'île de Saipan dans les Mariannes du Nord. Les Alliés visaient à établir des aérodromes suffisamment près des îles japonaises, y compris Honshu, l'emplacement de Tokyo, pour permettre leur bombardement avec le nouveau Boeing B-29 Superfortress. La capacité de planifier et d'exécuter une opération aussi complexe en l'espace de 90 jours était révélatrice de la supériorité logistique des Alliés.

Les commandants japonais considéraient la détention de Saipan comme un impératif. La seule façon de le faire consistait à détruire la cinquième flotte américaine, qui comptait 15 porte-avions et 956 avions, 7 cuirassés, 28 sous-marins et 69 destroyers, ainsi que plusieurs croiseurs légers et lourds. Le vice-amiral Jisaburō Ozawa attaque avec les neuf dixièmes de la flotte de combat japonaise, qui comprend neuf porte-avions avec 473 avions, 5 cuirassés, plusieurs croiseurs et 28 destroyers. Les pilotes d'Ozawa étaient en infériorité numérique 2:1 et leurs avions devenaient ou étaient déjà obsolètes. Les Japonais avaient des défenses antiaériennes considérables mais manquaient de fusées de proximité ou d'un bon radar. Avec les chances contre lui, Ozawa a conçu une stratégie appropriée.Ses avions avaient une plus grande portée car ils n'étaient pas surchargés d'une armure de protection, ils pouvaient attaquer à environ 480 km (300 mi) et pouvaient rechercher un rayon de 900 km [citation nécessaire] (560 mi). Les chasseurs Hellcat de l'US Navy ne pouvaient attaquer que dans un rayon de 200 miles (320 km) et rechercher uniquement dans un rayon de 325 miles (523 km). Ozawa prévoyait d'utiliser cet avantage en positionnant sa flotte à 300 milles (480 km). Les avions japonais frapperaient les porte-avions américains, atterriraient à Guam pour faire le plein, puis frapperaient à nouveau l'ennemi en retournant sur leurs porte-avions. Ozawa comptait également sur environ 500 avions terrestres à Guam et dans d'autres îles.

L'amiral Raymond A. Spruance avait le commandement général de la cinquième flotte américaine. Le plan japonais aurait échoué si la flotte américaine beaucoup plus importante s'était fermée sur Ozawa et avait attaqué de manière agressive. Ozawa a correctement déduit que Spruance n'attaquerait pas. L'amiral américain Marc Mitscher, au commandement tactique de la Force opérationnelle 58, avec ses 15 porte-avions, était agressif, mais Spruance a opposé son veto au plan de Mitscher de traquer Ozawa parce que les ordres de Spruance faisaient de la protection des débarquements sur Saipan sa première priorité.

Les forces ont convergé dans la plus grande bataille navale de la Seconde Guerre mondiale jusque-là - la bataille de la mer des Philippines (19 et 20 juin 1944). Au cours du mois précédent, les destroyers américains avaient détruit 17 des 25 sous-marins de la force de filtrage d'Ozawa. Les raids américains répétés ont détruit les avions japonais basés à terre. L'attaque principale d'Ozawa manquait de coordination, les avions japonais arrivant sur leurs cibles dans une séquence décalée. Suite à une directive de Nimitz, les porte-avions américains disposaient tous de centres d'information de combat, qui interprétaient le flux de données radar et transmettaient des ordres d'interception par radio aux Hellcats. Le résultat a ensuite été surnommé le Great Marianas Turkey Shoot. Les quelques attaquants à atteindre la flotte américaine ont rencontré des tirs AA massifs avec des fusées de proximité. Un seul navire de guerre américain a été légèrement endommagé.

Le deuxième jour, des avions de reconnaissance américains ont localisé la flotte d'Ozawa, à 275 miles (443 km) de distance, et des sous-marins ont coulé deux porte-avions japonais. Mitscher a lancé 230 avions lance-torpilles et bombardiers en piqué. Il a ensuite découvert que l'ennemi se trouvait en fait à 60 miles (97 km) plus loin, hors de portée de l'avion (sur la base d'un vol aller-retour). Mitscher a décidé que cette chance de détruire la flotte japonaise valait le risque de pertes d'avions en raison d'une panne de carburant sur le vol de retour. Dans l'ensemble, les États-Unis ont perdu 130 avions et 76 équipages, mais le Japon a perdu 450 avions, trois porte-avions et 445 équipages. Les avions américains avaient effectivement détruit la force de transport de la marine impériale japonaise.

Un mois après l'invasion de Saipan, les États-Unis ont repris Guam et capturé Tinian.

Une fois capturées, les îles de Saipan et Tinian ont été largement utilisées par l'armée américaine car elles ont finalement mis le Japon continental à portée aller-retour des bombardiers américains B-29. En réponse, les forces japonaises ont attaqué les bases de Saipan et Tinian de novembre 1944 à janvier 1945. En même temps et par la suite, les forces aériennes de l'armée américaine basées sur ces îles ont mené une intense campagne de bombardement stratégique contre les villes japonaises de militaires et importance industrielle, y compris Tokyo, Nagoya, Osaka, Kobe et d'autres.

Golfe de Leyte, 1944

Après la catastrophe de la mer des Philippines, les Japonais se sont retrouvés avec deux choix : soit engager leurs forces restantes dans une offensive tous azimuts, soit rester assis pendant que les Américains occupaient les Philippines et coupaient les voies maritimes entre le Japon et les ressources vitales des Néerlandais. Indes orientales et Malaisie. Le plan conçu par les Japonais était une dernière tentative pour créer une bataille décisive en utilisant leurs dernières forces restantes, à savoir la puissance de feu de ses croiseurs lourds et de ses cuirassés, qui devaient tous être engagés contre la tête de pont américaine de Leyte. Les Japonais prévoyaient d'utiliser leurs porte-avions restants comme appât, afin d'attirer les porte-avions américains loin du golfe de Leyte assez longtemps pour que les navires de guerre lourds entrent et détruisent tous les navires américains présents.

Les Japonais rassemblèrent une force totalisant quatre porte-avions, neuf cuirassés, 14 croiseurs lourds, sept croiseurs légers et 35 destroyers. Ils seraient divisés en trois forces. La "Force du Centre", sous le commandement du vice-amiral Takeo Kurita, se composait de cinq cuirassés (dont le Yamato et le Musashi), 12 croiseurs et 13 destroyers la "Force du Nord", sous le commandement de Jisaburō Ozawa comprenait quatre porte-avions, deux cuirassés partiellement convertis en porte-avions, trois croiseurs légers et neuf destroyers, la « Force du Sud » contenait deux groupes, l'un sous le commandement de Shōji Nishimura composé de deux cuirassés de classe Fusō, un croiseur lourd et quatre destroyers, l'autre sous le commandement de Kiyohide Shima comprenait deux lourds croiseurs, un croiseur léger et quatre destroyers. La force centrale principale traverserait le détroit de San Bernardino dans la mer des Philippines, tournerait vers le sud, puis attaquerait la zone de débarquement. Les deux groupes distincts de la Southern Force se joindraient et frapperaient la zone de débarquement à travers le détroit de Surigao, tandis que la Northern Force avec les porte-avions japonais devait attirer les principales forces de couverture américaines loin de Leyte, les porte-avions n'embarquèrent qu'un total de 108 avion.

Cependant, après son départ de la baie de Brunei le 23 octobre, la Force centrale a été attaquée par deux sous-marins américains, ce qui a entraîné la perte de deux croiseurs lourds et un autre paralysé. Le lendemain, après avoir pénétré dans la mer de Sibuyan le 24 octobre, la Force centrale a été assaillie par des porte-avions américains toute la journée, obligeant un autre croiseur lourd à se retirer. Les Américains ont alors ciblé le Musashi et l'ont coulé sous un barrage de torpilles et de bombes. De nombreux autres navires de la Force centrale ont été attaqués, mais ont continué. Convaincus que leurs attaques avaient rendu la Force du Centre inefficace, les porte-avions américains se sont dirigés vers le nord pour faire face à la menace nouvellement détectée des porte-avions japonais de la Force d'Ozawa. Dans la nuit du 24 au 25 octobre, la Southern Force dirigée par Nishimura a tenté d'entrer dans le golfe de Leyte par le sud par le détroit de Surigao où une force américano-australienne dirigée par le contre-amiral Jesse Oldendorf, composée de six cuirassés, huit croiseurs et 26 destroyers a tendu une embuscade aux Japonais. . Utilisant des attaques de torpilles guidées par radar, les destroyers américains ont coulé l'un des cuirassés et trois destroyers tout en endommageant l'autre cuirassé. Le radar a guidé les tirs navals puis a terminé le deuxième cuirassé, avec un seul destroyer japonais survivant. En raison de l'observation du silence radio, le groupe de Shima n'a pas pu coordonner et synchroniser ses mouvements avec le groupe de Nishimura et est ensuite arrivé au détroit de Surigao au milieu de la rencontre après avoir lancé une attaque à la torpille au hasard. Shima s'est retiré.

Au large du cap Engaño, les Américains ont lancé plus de 500 sorties d'avions à la force du Nord, suivis par un groupe de surface de croiseurs et de destroyers. Les quatre porte-avions japonais ont été coulés, mais cette partie du plan japonais a réussi à éloigner les porte-avions américains du golfe de Leyte. Le 25 octobre, la dernière grande action de surface menée entre les flottes japonaise et américaine pendant la guerre s'est déroulée au large de Samar, lorsque la Center Force est tombée sur un groupe de porte-avions d'escorte américains escortés uniquement par des destroyers et des destroyers d'escorte. Les deux camps étaient surpris, mais le résultat semblait certain puisque les Japonais disposaient de quatre cuirassés, six croiseurs lourds et deux croiseurs légers à la tête de deux escadrons de destroyers. Cependant, ils n'ont pas maintenu leur avantage et se sont contentés de mener un duel d'artillerie largement indécis avant de rompre. Les pertes japonaises furent extrêmement lourdes avec quatre porte-avions, trois cuirassés, six croiseurs lourds, quatre croiseurs légers et onze destroyers coulés, tandis que les Américains perdirent un porte-avions léger et deux porte-avions d'escorte, un destroyer et deux destroyers d'escorte. La bataille du golfe de Leyte était sans doute la plus grande bataille navale de l'histoire et la plus grande bataille navale de la Seconde Guerre mondiale.

Philippines, 1944-1945

Le 20 octobre 1944, la sixième armée américaine, appuyée par des bombardements navals et aériens, débarqua sur la rive orientale favorable de Leyte, au nord de Mindanao. La sixième armée américaine a poursuivi son avance depuis l'est, alors que les Japonais se précipitaient des renforts dans la région de la baie d'Ormoc, du côté ouest de l'île. Alors que la Sixième armée a été renforcée avec succès, la cinquième armée de l'air américaine a pu dévaster les tentatives japonaises de réapprovisionnement. Sous des pluies torrentielles et sur un terrain difficile, la progression s'est poursuivie à travers Leyte et l'île voisine de Samar au nord. Le 7 décembre, des unités de l'armée américaine débarquèrent à Ormoc Bay et, après une importante bataille terrestre et aérienne, coupèrent la capacité japonaise de renforcer et de ravitailler Leyte. Bien que des combats acharnés se soient poursuivis sur Leyte pendant des mois, l'armée américaine avait le contrôle.

Le 15 décembre 1944, des débarquements contre une résistance minimale ont été effectués sur les plages du sud de l'île de Mindoro, un emplacement clé dans les opérations prévues dans le golfe de Lingayen, à l'appui des principaux débarquements prévus à Luzon. Le 9 janvier 1945, sur la rive sud du golfe de Lingayen, sur la côte ouest de Luzon, la 6e armée du général Krueger débarqua ses premières unités. Près de 175 000 hommes ont suivi la tête de pont de vingt milles (32 km) en quelques jours. Avec un soutien aérien important, les unités de l'armée ont poussé à l'intérieur des terres, prenant Clark Field, à 64 km au nord-ouest de Manille, au cours de la dernière semaine de janvier.

Deux autres atterrissages majeurs ont suivi, l'un pour couper la péninsule de Bataan et l'autre, qui comprenait un largage en parachute, au sud de Manille. Pincers fermé sur la ville et, le 3 février 1945, des éléments de la 1ère division de cavalerie ont poussé dans la périphérie nord de Manille et la 8e de cavalerie a traversé les banlieues nord et dans la ville elle-même.

Alors que l'avance sur Manille se poursuivait depuis le nord et le sud, la péninsule de Bataan a été rapidement sécurisée. Le 16 février, des parachutistes et des unités amphibies attaquent la forteresse insulaire de Corregidor et la résistance s'y termine le 27 février.

Au total, dix divisions américaines et cinq régiments indépendants se sont battus sur Luzon, ce qui en fait la plus grande campagne de la guerre du Pacifique, impliquant plus de troupes que les États-Unis n'en avaient utilisé en Afrique du Nord, en Italie ou dans le sud de la France. Les forces comprenaient l'escadron de chasse mexicain Escuadrón 201 dans le cadre de la Fuerza Aérea Expedicionaria Mexicana (FAEM&mdash "Mexican Expeditionary Air Force"), avec l'escadron attaché au 58th Fighter Group des États-Unis Army Air Forces qui ont effectué des missions de soutien tactique. Sur les 250 000 soldats japonais défendant Luzon, 80 % sont morts. Le dernier soldat japonais aux Philippines à se rendre était Hiroo Onoda le 9 mars 1974.

L'île de Palawan, entre Bornéo et Mindoro, la cinquième plus grande île des Philippines et la plus à l'ouest, a été envahie le 28 février avec le débarquement de la huitième armée à Puerto Princesa. Les Japonais ont mis en place peu de défense directe de Palawan, mais le nettoyage des poches de résistance japonaise a duré jusqu'à la fin avril, alors que les Japonais ont utilisé leur tactique commune de retrait dans les jungles des montagnes, dispersées en petites unités. Partout aux Philippines, les forces américaines ont été aidées par des guérilleros philippins pour trouver et abattre les récalcitrants.

La 8e armée américaine a ensuite effectué son premier débarquement à Mindanao (17 avril), la dernière des principales îles des Philippines à être prise. Mindanao a été suivie par l'invasion et l'occupation de Panay, Cebu, Negros et plusieurs îles de l'archipel de Sulu. Ces îles ont fourni des bases aux cinquième et treizième forces aériennes américaines pour attaquer des cibles à travers les Philippines et la mer de Chine méridionale.

Étapes finales

L'Allemagne nazie capitula le 7 mai 1945. Le général Alfred Jodl, représentant le haut commandement allemand, signa un document renonçant sans condition à toutes les forces militaires allemandes, pour prendre effet le lendemain, mettant ainsi fin à la Seconde Guerre mondiale en Europe. Cependant, la guerre dans le Pacifique s'est poursuivie sans aucun signe de capitulation japonaise.

Golfe de Leyte, 1944

La bataille d'Iwo Jima ("Opération Détachement") en février 1945 a été l'une des batailles les plus sanglantes livrées par les Américains dans la guerre du Pacifique. Iwo Jima est une île de 21 km2 située à mi-chemin entre Tokyo et les îles Mariannes. Holland Smith, le commandant de la force d'invasion, visait à capturer l'île et à empêcher son utilisation comme station d'alerte précoce contre les raids aériens sur les îles japonaises, et à l'utiliser comme terrain d'atterrissage d'urgence. Le lieutenant-général Tadamichi Kuribayashi, commandant de la défense d'Iwo Jima, savait qu'il ne pouvait pas gagner la bataille, mais il espérait faire souffrir les Américains bien plus qu'ils ne pourraient en supporter.

Du début de 1944 jusqu'aux jours qui ont précédé l'invasion, Kuribayashi a transformé l'île en un vaste réseau de bunkers, d'armes cachées et de 18 km de tunnels souterrains. Le lourd bombardement naval et aérien américain n'a fait que pousser les Japonais plus loin sous terre, rendant leurs positions imperméables aux tirs ennemis. Leurs casemates et bunkers étaient tous connectés de sorte que si l'un d'eux était mis KO, il pouvait être réoccupé à nouveau. Le réseau de bunkers et de casemates favorisait grandement le défenseur.

À partir de la mi-juin 1944, Iwo Jima subit des bombardements aériens soutenus et des tirs d'artillerie navale. Cependant, les armes et les défenses cachées de Kuribayashi ont survécu au bombardement constant pratiquement indemnes. Le 19 février 1945, quelque 30 000 hommes des 3e, 4e et 5e divisions de marine débarquent sur la côte sud-est d'Iwo, juste sous le mont Suribachi où se concentre la plupart des défenses de l'île. Pendant un certain temps, ils n'ont pas essuyé de tirs. Cela faisait partie du plan de Kuribayashi de tenir le feu jusqu'à ce que les plages du débarquement soient pleines. Dès que les Marines ont poussé à l'intérieur des terres jusqu'à une ligne de bunkers ennemis, ils ont subi des tirs dévastateurs de mitrailleuses et d'artillerie qui ont abattu de nombreux hommes. En fin de journée, les Marines atteignent la côte ouest de l'île, mais leurs pertes sont effroyables, près de 2 000 hommes tués ou blessés.

Le 23 février, le 28e Régiment de Marines a atteint le sommet de Suribachi, provoquant la désormais célèbre photo Raising the Flag on Iwo Jima. Le secrétaire à la Marine James Forrestal, en voyant le drapeau, a fait remarquer « qu'il y aura un Corps des Marines pour les 500 prochaines années ». Le lever du drapeau est souvent cité comme la photographie la plus reproduite de tous les temps et est devenu la représentation archétypale non seulement de cette bataille, mais de toute la guerre du Pacifique. Pour le reste de février, les Américains ont poussé vers le nord et, le 1er mars, ils avaient pris les deux tiers de l'île. Mais ce n'est que le 26 mars que l'île est enfin sécurisée. Les Japonais se sont battus jusqu'au dernier homme, tuant 6 800 Marines et en blessant près de 20 000 autres. Les pertes japonaises ont totalisé bien plus de 20 000 hommes tués et seulement 1 083 prisonniers ont été faits. Les historiens se demandent si cela valait stratégiquement les pertes subies.

Okinawa

La bataille américaine la plus importante et la plus sanglante a eu lieu à Okinawa, alors que les États-Unis cherchaient des bases aériennes pour 3 000 bombardiers B-29 et 240 escadrons de bombardiers B-17 pour le bombardement intense des îles d'origine du Japon en vue d'une invasion à grande échelle à la fin de 1945. Le Les Japonais, avec 115 000 soldats augmentés de milliers de civils sur l'île densément peuplée, n'ont pas résisté sur les plages et leur stratégie était de maximiser le nombre de soldats et de Marines, et les pertes navales dues aux attaques Kamikaze. Après un bombardement intense, les Américains débarquent le 1er avril 1945 et déclarent la victoire le 21 juin. Les forces navales de soutien ont été la cible de 4 000 sorties, dont beaucoup d'avions suicides Kamikaze. Les pertes américaines ont totalisé 38 navires de tous types coulés et 368 endommagés avec 4 900 marins tués. Les Américains ont subi 75 000 victimes au sol. 94 % des soldats japonais sont morts ainsi que de nombreux civils.

La flotte britannique du Pacifique a fonctionné comme une unité distincte des forces opérationnelles américaines dans l'opération d'Okinawa. Son objectif était de frapper des aérodromes sur la chaîne d'îles entre Formose et Okinawa, pour empêcher les Japonais de renforcer les défenses d'Okinawa depuis cette direction.

Débarquements dans les îles japonaises

Des batailles acharnées sur les îles d'origine japonaises d'Iwo Jima, d'Okinawa et d'autres ont fait d'horribles pertes des deux côtés, mais ont finalement produit une défaite japonaise. Sur les 117 000 soldats d'Okinawa et japonais défendant Okinawa, 94 pour cent sont morts.[158] Confrontés à la perte de la plupart de leurs pilotes expérimentés, les Japonais ont augmenté leur utilisation de tactiques kamikazes dans une tentative de créer des pertes inacceptables pour les Alliés. La marine américaine a proposé de forcer une capitulation japonaise par un blocus naval total et des raids aériens.

Vers la fin de la guerre, alors que le rôle du bombardement stratégique devenait plus important, un nouveau commandement des Forces aériennes stratégiques des États-Unis dans le Pacifique a été créé pour superviser tous les bombardements stratégiques américains dans l'hémisphère, sous la direction du général Curtis LeMay. . La production industrielle japonaise a plongé alors que près de la moitié des zones bâties de 67 villes ont été détruites par des raids à la bombe incendiaire B-29. Le 9 et le 10 mars 1945 seulement, environ 100 000 personnes ont été tuées dans une conflagration causée par une attaque incendiaire sur Tokyo. LeMay a également supervisé l'opération Starvation, dans laquelle les voies navigables du Japon ont été largement minées par voie aérienne, ce qui a perturbé la petite quantité de trafic maritime côtier japonais restant. Le 26 juillet 1945, le président des États-Unis Harry S. Truman, le président du gouvernement nationaliste de Chine Chiang Kai-shek et le premier ministre de Grande-Bretagne Winston Churchill ont publié la déclaration de Potsdam, qui exposait les termes de la capitulation pour le Empire du Japon comme convenu à la Conférence de Potsdam. Cet ultimatum déclarait que, si le Japon ne se rendait pas, il ferait face à « une destruction rapide et totale ».

Bombes atomiques

Le 6 août 1945, les États-Unis ont largué une bombe atomique sur la ville japonaise d'Hiroshima lors de la première attaque nucléaire de l'histoire. Dans un communiqué de presse publié après le bombardement atomique d'Hiroshima, Truman a averti le Japon de se rendre ou ". s'attendre à une pluie de ruines de l'air, comme on n'en a jamais vu sur cette terre." Trois jours plus tard, le 9 août, les États-Unis ont largué une autre bombe atomique sur Nagasaki, la dernière attaque nucléaire de l'histoire. Plus de 140 000 & ndash 240 000 personnes sont mortes des suites directes de ces deux bombardements. La nécessité des bombardements atomiques a longtemps été débattue, les détracteurs affirmant qu'un blocus naval et une campagne de bombardements aériens avaient déjà rendu inutile l'invasion, d'où la bombe atomique. Cependant, d'autres chercheurs ont fait valoir que les bombardements avaient choqué le gouvernement japonais et l'avaient poussé à se rendre, l'empereur indiquant finalement son souhait d'arrêter la guerre. Un autre argument en faveur des bombes atomiques est qu'elles ont permis d'éviter l'opération Downfall, ou un blocus prolongé et une campagne de bombardements, dont chacune aurait fait beaucoup plus de victimes parmi les civils japonais. L'historien Richard B. Frank a écrit qu'une invasion soviétique du Japon n'était jamais probable parce qu'ils n'avaient pas suffisamment de capacités navales pour organiser une invasion amphibie d'Hokkaidō.

Abandon

Les effets des "chocs jumeaux" et de l'entrée soviétique et des bombardements atomiques ont été profonds.Le 10 août, la « décision sacrée » a été prise par le Cabinet japonais d'accepter les termes de Potsdam à une condition : la « prérogative de Sa Majesté en tant que souverain ». Le 15 août à midi, après la réponse intentionnellement ambiguë du gouvernement américain affirmant que « l'autorité » de l'empereur « sera soumise au Commandant suprême des puissances alliées », l'Empereur diffusa à la nation et au monde entier le rescrit de capitulation, mettant fin à la Seconde Guerre mondiale.

"Si nous continuions à nous battre, cela entraînerait non seulement un effondrement final et l'effacement de la nation japonaise, mais cela conduirait également à l'extinction totale de la civilisation humaine."

Empereur Hirohito, Le Rescrit impérial du 15 août 1945

Au Japon, le 14 août est considéré comme le jour de la fin de la guerre du Pacifique. Cependant, comme le Japon impérial s'est en fait rendu le 15 août, ce jour est devenu connu dans les pays anglophones sous le nom de V-J Day (Victoire au Japon). L'instrument de reddition japonais officiel a été signé le 2 septembre 1945, sur le cuirassé USS Missouri, dans la baie de Tokyo. La capitulation est acceptée par le général Douglas MacArthur en tant que commandant suprême des puissances alliées, avec des représentants de plusieurs nations alliées, d'une délégation japonaise dirigée par Mamoru Shigemitsu et Yoshijirō Umezu.

Après cette période, MacArthur se rend à Tokyo pour superviser le développement d'après-guerre du pays. Cette période de l'histoire japonaise est connue sous le nom d'occupation.

Victimes

États Unis

Il y a eu quelque 426 000 victimes américaines : 161 000 morts (dont 111 914 au combat et 49 000 hors combat), 248 316 blessés et 16 358 capturés (sans compter les prisonniers de guerre décédés). Les pertes matérielles ont été de plus de 188 navires de guerre, dont 5 cuirassés, 11 porte-avions, 25 croiseurs, 84 destroyers et destroyers d'escorte, et 63 sous-marins, plus 21 255 avions. Cela a donné à l'USN un rapport d'échange de 2-1 avec l'IJN en termes de navires et d'avions.

Le protectorat américain aux Philippines a subi des pertes considérables. Les pertes militaires étaient de 27 000 morts (y compris les prisonniers de guerre), 75 000 prisonniers de guerre vivants et un nombre inconnu de blessés, sans compter les irréguliers qui ont combattu dans l'insurrection. Entre 500 000 et 1 000 000 de civils philippins sont morts en raison de pénuries liées à la guerre ou de crimes de guerre japonais.

800 000 civils japonais et plus de 2 millions de soldats japonais sont morts pendant la guerre. Selon un rapport compilé par le Relief Bureau du ministère japonais de la Santé et du Bien-être en mars 1964, les décès combinés de l'armée et de la marine japonaises pendant la guerre (1937 et 45) ont totalisé environ 2 121 000 hommes, principalement contre les Américains (1,1+ million) dans les endroits comme les Salomon, le Japon, Taïwan, le Pacifique central et les Philippines, ou contre diverses factions chinoises (plus de 500 000), principalement la NRA et le PCC, pendant la guerre sur le continent chinois, le mouvement de résistance chinois en Mandchourie et la campagne de Birmanie .

L'IJN a perdu plus de 341 navires de guerre, dont 11 cuirassés, 25 porte-avions, 39 croiseurs, 135 destroyers et 131 sous-marins, presque entièrement en action contre la marine américaine. L'IJN et l'IJA ont perdu ensemble quelque 45 125 avions.

Crimes de guerre

Le 7 décembre 1941, 2 403 non-combattants (2 335 militaires neutres et 68 civils) sont tués et 1 247 blessés lors de l'attaque surprise japonaise sur Pearl Harbor. Parce que l'attaque s'est produite sans déclaration de guerre ni avertissement explicite, elle a été jugée par les procès de Tokyo comme un crime de guerre.

Pendant la guerre du Pacifique, les soldats japonais ont tué des millions de non-combattants, y compris des prisonniers de guerre, des nations environnantes. Au moins 20 millions de Chinois sont morts pendant la deuxième guerre sino-japonaise (1937 et 1945).

L'unité 731 était un exemple d'atrocités commises en temps de guerre contre une population civile pendant la Seconde Guerre mondiale, où des expériences ont été menées sur des milliers de civils chinois et coréens ainsi que sur des prisonniers de guerre alliés. Lors de campagnes militaires, l'armée impériale japonaise a utilisé des armes biologiques et chimiques contre les Chinois, tuant environ 400 000 civils. Le massacre de Nankin est un autre exemple d'atrocité commise par des soldats japonais sur une population civile.

Selon les conclusions du tribunal de Tokyo, le taux de mortalité des prisonniers occidentaux était de 27%, environ sept fois celui des prisonniers de guerre sous les Allemands et les Italiens. L'utilisation la plus notoire du travail forcé a été la construction du « chemin de fer de la mort » en Birmanie et en Thaïlande. Environ 1 536 civils américains ont été tués ou sont morts d'abus et de mauvais traitements dans les camps d'internement japonais en Extrême-Orient, en comparaison, 883 civils américains sont morts dans les camps d'internement allemands en Europe.

Un exemple largement médiatisé d'esclavage sexuel institutionnalisé est celui des « femmes de réconfort », un euphémisme pour les 200 000 femmes, principalement de Corée et de Chine, qui ont servi dans les camps de l'armée impériale japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale. Quelque 35 femmes de réconfort néerlandaises ont porté leur affaire devant le tribunal militaire de Batavia en 1948. En 1993, le secrétaire en chef du Cabinet, Yōhei Kōno, a déclaré que des femmes étaient contraintes d'entrer dans des bordels dirigés par l'armée japonaise en temps de guerre. D'autres dirigeants japonais se sont excusés, dont l'ancien Premier ministre Junichiro Koizumi en 2001. En 2007, le Premier ministre de l'époque, Shinzō Abe, a affirmé : « Le fait est qu'il n'y a aucune preuve pour prouver qu'il y a eu coercition.

La politique des Trois Alls (Sankō Sakusen) était une politique japonaise de la terre brûlée adoptée en Chine, les trois alls étant : « Tuez tout, brûlez tout et pillez tout ». Initié en 1940 par Ryūkichi Tanaka, le Sankō Sakusen a été mis en œuvre à grande échelle en 1942 dans le nord de la Chine par Yasuji Okamura. Selon l'historien Mitsuyoshi Himeta, la campagne de la terre brûlée était responsable de la mort de « plus de 2,7 millions » de civils chinois.

La collecte de crânes et d'autres restes de soldats japonais par des soldats alliés a été démontrée par plusieurs études comme ayant été suffisamment répandue pour être commentée par les autorités militaires alliées et la presse américaine en temps de guerre.

À la suite de la capitulation du Japon, le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient a eu lieu à Ichigaya, Tokyo du 29 avril 1946 au 12 novembre 1948 pour juger les personnes accusées des crimes de guerre les plus graves. Pendant ce temps, des tribunaux militaires ont également été tenus par les puissances de retour dans toute l'Asie et le Pacifique pour des chiffres moindres.


Un nouveau test peut détecter les étoiles de mer à couronne d'épines aussi rapidement qu'un kit de grossesse à domicile

Des chercheurs de l'Australian Institute of Marine Science ont mis au point un test sur bandelette réactive qui peut détecter les étoiles de mer à couronne d'épines (CoTS) sur les récifs coralliens en utilisant la même technologie que les tests de grossesse à domicile.

La jauge, conçue pour être utilisée sur le terrain, mesure l'ADN spécifique que le CoTS libère dans l'eau de mer. Le test rapide peut détecter un très petit nombre de ravageurs coraux, ce qui peut être difficile à repérer avec les méthodes d'enquête actuelles.

Le biochimiste de l'AIMS et l'auteur principal de l'étude, Jason Doyle, ont déclaré que le test sensible pourrait soutenir un système d'alerte et d'intervention précoce pour les futures épidémies de CoTS. Cela pourrait également permettre aux citoyens scientifiques, aux opérateurs touristiques et aux gestionnaires de la Grande Barrière de Corail de contribuer aux alertes précoces.

« C'est le genre de technologie que nous aimerions proposer au plus grand nombre de personnes possible, car plus il y a de personnes qui font ce genre de test, plus nous avons d'informations sur l'emplacement des CoTS et les meilleurs résultats de gestion que nous pouvons obtenir, " a déclaré M. Doyle.

Un adulte moyen CoTS (Acanthaster cf. solaris) peut manger jusqu'à une assiette de coraux chaque jour, et les épidémies contribuent considérablement à la perte de coraux sur la Grande Barrière de Corail. Il y a eu trois foyers depuis 1962, avec un quatrième foyer actuellement en cours.

Les étoiles de mer indigènes se cachent souvent sous ou sur des plaques de corail, tandis que les plus jeunes CoTS peuvent être aussi petites que quelques millimètres. Cela rend plus difficile pour les enquêtes traditionnelles de plongeurs de repérer les créatures et d'identifier les épidémies émergentes.

La recherche sur les tests de jauge, publiée dans la revue ADN environnemental, s'appuie sur les travaux révolutionnaires antérieurs d'AIMS en développant des techniques de détection d'ADN en laboratoire pour trouver les CoTS plus efficacement et à des niveaux antérieurs à l'épidémie.

"Les organismes laissent une ombre génétique partout où ils vont, nous utilisons donc l'ombre génétique du CoTS dans l'eau de mer pour signaler la présence d'adultes et de bébés", a déclaré M. Doyle. "Mais si cette technique devait vraiment être un système d'alerte précoce, nous devions mettre nos outils validés pour la détection de l'ADN environnemental (eDNA) hors du laboratoire et entre les mains de personnes non-laboratoires sur le terrain."

Pour leur récente étude, M. Doyle et son collègue de l'AIMS, le Dr Sven Uthicke, se sont tournés vers le monde du diagnostic humain pour trouver la réponse. Ils ont adapté une bandelette réactive standard et une technologie appelée Lateral Flow Assay (LFA) pour détecter l'ADN dans les environnements marins. Le LFA est utilisé depuis de nombreuses années dans les tests de glycémie et de grossesse à domicile, et plus récemment pour les tests de coronavirus.

Le nouveau test peut mesurer de très petites quantités d'ADN CoTS, jusqu'à 0,1 picogramme, ce qui le rend potentiellement sensible aux très faibles densités de l'animal. Comme ses homologues de diagnostic humain, les tests de bandelette CoTS révèlent une réponse positive via l'apparition d'une bande.

Les chercheurs ont collecté des échantillons d'eau de mer à Lizard Island, au nord de Cairns, et à Elizabeth Reef, au nord de Mackay, et ont trouvé de l'ADN de CoTS là où les méthodes d'enquête traditionnelles n'ont trouvé aucun animal.

M. Doyle a déclaré que l'étude était la première étape du développement d'un outil qui pourrait éventuellement nécessiter quelques gouttes d'eau de mer pour détecter le CoTS. Il a également souligné que la nouvelle méthode n'est pas une alternative aux méthodes d'enquête mais améliorerait leur rentabilité.

"Nous voyons cela comme un moyen de lever le drapeau rouge, nous savons donc qu'il y a probablement une bonne raison d'amener les gens à l'eau à cet endroit, mais pas à cet endroit là-bas, en maximisant l'utilisation des ressources telles que les plongeurs, les bateaux et autres infrastructures ," il a dit.

Cette recherche a été financée par une subvention de la National Geographic Society et la Fondation Ian Potter.


Planète Terre

CO2 bouillonnant du fond de la mer. Copyright David Liittschwager.

10 juillet 2015 par Jason Hall-Spencer

CO2 les émissions rendent les océans plus acides. Nous ne savons toujours pas ce que cela va faire pour la vie marine, mais dans de nombreux endroits, le résultat ne sera probablement pas bon. Jason Hall-Spencer décrit ses efforts pour comprendre l'impact en enquêtant sur les endroits où le gaz jaillit naturellement des fonds marins.

Dioxyde de carbone (CO2) les émissions provoquent l'acidification des océans (AO), ce qui semble certainement mauvais. Pourtant, les mers ne deviendront pas acides, dans le sens où leur pH tombera en dessous de sept, même si nous brûlons tout le bois, le charbon, le gaz et le pétrole sur Terre. Donc quel est le problème?

En moyenne, le pH à la surface des océans n'a baissé que de 0·1 depuis que la combustion du charbon pour produire de la vapeur s'est généralisée au 18ème siècle, et si nous continuons à brûler rapidement les hydrocarbures de la planète, cela pourrait tomber jusqu'à 7·4. Donc ça reste alcalin. Le pH des eaux côtières peut varier considérablement, d'une unité entière entre la nuit et le jour, car les plantes et les algues absorbent le CO2 pendant la journée grâce à la photosynthèse, augmentant le pH de l'eau. Pourtant, tout comme nous expirons plus de CO2 que nous respirons, les organismes marins élèvent le CO2 par la respiration, de sorte que les niveaux de pH chutent à nouveau la nuit.

Des pêcheries étonnamment productives se produisent dans les régions d'upwelling où le CO2 et les eaux riches en nutriments qui coulent d'en bas stimulent la croissance des algues et fournissent une nourriture abondante. Nous savons donc que la vie marine peut prospérer malgré un pH faible ou très variable, alors pourquoi la NERC, le Defra et le DECC ont-ils simplement injecté 12 millions de livres sterling d'argent des contribuables pour en savoir plus sur l'OA ?

L'une des raisons est que la faible baisse du pH que nous avons constatée depuis la révolution industrielle reflète d'énormes changements dans la concentration des ions hydrogène qui ont déjà augmenté de 30 % dans les eaux de surface. Ils augmentent si rapidement que d'ici 2100, leur concentration devrait être 130 % plus élevée qu'à n'importe quel moment de l'histoire de l'humanité.

Cela transforme la chimie de l'eau de mer, réduisant les niveaux de carbonate dissous et la rendant ainsi corrosive pour de nombreuses plantes et animaux marins. C'est la vitesse de ce changement qui est la plus préoccupante, car elle dépasse le taux d'altération des roches alcalines qui finiront par augmenter à nouveau les niveaux de carbonate. L'année dernière, 800 km 2 des fonds marins au large de l'Islande ont été récemment exposés à des eaux corrosives pour les coquillages et les squelettes de la vie marine. Je n'ai pas effectué les calculs pour les eaux britanniques, mais nous avons été touchés de la même manière.

Une autre raison, moins bien étudiée, d'investir dans la recherche en OA est que le CO2 est une ressource pour les plantes marines et les algues. Ils capturent le carbone pour survivre, ce qui peut nous aider à atténuer le problème.

Depuis 2006, lorsque j'ai entendu parler pour la première fois de l'arthrose, j'ai mené des expéditions dans des zones des fonds marins déjà acidifiées, afin que nous puissions voir quels organismes prospèrent et lesquels sont vulnérables. Nous nous sommes concentrés sur les volcans sous-marins de la Méditerranée et de la Papouasie-Nouvelle-Guinée où le CO2 bouillonne au fond de la mer comme un jacuzzi, acidifiant de vastes zones pendant des siècles.

Tout d'abord, nous avons soigneusement surveillé la chimie des sites d'étude afin de pouvoir nous concentrer sur les zones qui présentaient des variations quotidiennes de CO.2 trouvés dans les systèmes côtiers naturels, mais sans les effets confusionnels de l'augmentation de la chaleur, des anomalies d'alcalinité ou des produits chimiques toxiques qui sont souvent trouvés dans les suintements volcaniques. Ces variations naturelles du CO2 les niveaux d'un endroit à l'autre montrent clairement comment les habitats changent à mesure que les niveaux de carbonate baissent.

Apprendre du CO2 suinte

Nous avons trouvé des changements d'écosystème similaires à tous les suintements, je suis donc maintenant convaincu que l'OA changera la donne. La façon dont cela se déroule dépend de l'emplacement, avec deux causes principales de changement - les effets corrosifs du CO2, et la façon dont les plantes et les algues l'utilisent.

Dans l'eau autour des suintements, nous avons constaté que les algues connues sous le nom de diatomées, dont les coquilles sont constituées de silice insoluble, se portent particulièrement bien, tandis que le plancton avec des coquilles de carbonate de calcium, comme les coccolithophores, se dissout. Sur les fonds marins, les algues qui attaquent les récifs coralliens en creusant dans leurs squelettes durs prolifèrent - tout comme les algues brunes, inondant des concurrents à croissance plus lente comme les algues corallines.

Ces algues calcifiées ressemblant à des coraux sont mes préférées depuis que j'ai fait mon doctorat sur elles - elles peuvent fournir un habitat à un riche mélange de plantes et d'animaux, formant des «hôtels» pour les invertébrés et les poissons juvéniles. Ils émettent des produits chimiques qui stimulent la métamorphose et la colonisation des mollusques et crustacés d'importance commerciale, mais ils sont l'un des groupes les plus évidents à mal s'en sortir en tant que CO2 les niveaux montent.

Nous voyons une vie abondante au CO2 s'infiltre, mais seules certaines des espèces que nous avons aujourd'hui peuvent prospérer. Ce qui m'inquiète le plus, c'est que la biodiversité diminue constamment à mesure que le CO2 les niveaux augmentent, tant dans les eaux tempérées que tropicales. Les herbiers se développent - une bonne chose car ils absorbent et stockent du carbone - mais les habitats qu'ils forment sont beaucoup moins diversifiés à haute teneur en CO2.

Les récifs formés par les coraux ou les mollusques sont fortement affaiblis par le CO2 augmente, de sorte que les récifs en eau profonde au large du Royaume-Uni souffriront à mesure que nos eaux deviendront plus corrosives pour leurs squelettes. Sous les tropiques, des récifs affaiblis aggraveront probablement l'érosion côtière, qui est déjà un problème en raison de l'élévation du niveau de la mer, de l'augmentation des tempêtes et de la perte d'habitats protecteurs tels que les mangroves. Les moyens de subsistance sont également menacés - les récifs fournissent un habitat aux poissons, et nous avons constaté que la reproduction et le comportement territorial des poissons sont perturbés à CO2 suinte.

Certains organismes peuvent s'adapter aux effets de l'acidification à long terme - certains peuvent se calcifier encore plus rapidement avec plus de CO2 - mais les conditions plus acides profitent principalement aux organismes non calcifiés. Les méduses, les anémones et les coraux mous se portent particulièrement bien, mais lorsque nous transplantons des coraux durs et les récifs formés par des gastéropodes vermetides - connus sous le nom de « escargots vers » - dans des zones avec un pH moyen de 7·8, ils se dissolvent. Ainsi, les océans acidifiés pourraient se retrouver dominés par beaucoup moins d'espèces avec des récifs en ruine et la montée en puissance des méduses à corps mou et des algues, par exemple.

Quelques espèces ont une couche externe de tissu protecteur qui leur permet de se développer dans l'eau de mer acidifiée, comme les coraux Porites dans les tropiques et les moules Mytilus dans les zones tempérées. Mais même ces CO2 les organismes tolérants ne peuvent survivre que s'ils ne sont pas stressés par d'autres facteurs. La combinaison de l'acidification et de la hausse des températures tue les coraux et les coquillages, et augmente le CO2 réduit la biodiversité à tous les niveaux, des simples organismes tels que les bactéries et les microalgues aux plus gros comme les coraux et les mollusques.

Qu'est-ce que cela signifie pour les habitats côtiers et les pêcheries du Royaume-Uni ? Je ne suis pas sûr. Nos eaux hautement productives peuvent fournir aux huîtres, aux moules et aux coraux suffisamment de nourriture pour faire face à la baisse des niveaux de carbonate. L'année prochaine, j'espère étudier des analogues naturels pour les futures conditions océaniques dans l'Atlantique Nord, car cela révélera des organismes ayant plus de chances de s'en sortir. L'acidification peut être bénéfique pour les herbiers marins, les varechs et les diatomées, selon la façon dont elle interagit avec le réchauffement des eaux, la capacité de ces organismes à lutter contre l'arthrose en absorbant le CO2 peut aider ceux qui gagnent leur vie grâce à la conchyliculture ou qui dépendent des récifs pour la protection des côtes et le tourisme.

Les travaux des cinq dernières années montrent que l'OA est un problème sérieux avec des coûts financiers réels, et que la vie marine est déjà affectée. Ces preuves aident à galvaniser le changement alors que les gouvernements prennent au sérieux la réduction des émissions. Investir dans la recherche en vaut vraiment la peine - « être averti en vaut la peine ». Nous savons que les systèmes soumis à moins de stress sont plus résilients - j'espère que ces nouvelles connaissances aideront à améliorer la gestion des côtes et à renforcer les efforts de régénération marine.


L'effet Némésis.

Accablés par un nombre croissant de stress qui se chevauchent, les écosystèmes du monde pourraient devenir de plus en plus sensibles à un déclin rapide et inattendu.

En 1972, un barrage appelé Iron Gates a été achevé sur un tronçon du Danube entre la Roumanie et ce qui est aujourd'hui la Serbie. Il a été construit pour produire de l'électricité et empêcher la rivière de traverser quelque 26 000 kilomètres carrés de sa plaine inondable. Il a fait ces choses, mais ce n'est pas tout ce qu'il a fait.

Le Danube est le plus grand des cinq grands fleuves qui se jettent dans la mer Noire. Pendant des millénaires, ces rivières ont entraîné des tonnes de végétation morte dans cet océan presque enclavé. Au fur et à mesure qu'ils s'enfoncent dans les profondeurs stagnantes de la mer, les débris sont décomposés par des bactéries qui consomment tout l'oxygène « libre » dissous ([O.sub.2]), puis continuent leur travail en retirant l'oxygène des ions sulfate (S[O .sub.4]) qui sont un composant normal de l'eau de mer. Ce processus libère du sulfure d'hydrogène ([H.sub.2]S), qui est l'une des substances naturelles les plus toxiques au monde. une profonde inspiration vous tuerait probablement. Les profondeurs de la mer contiennent le plus grand réservoir de sulfure d'hydrogène au monde, et le gaz dissous force pratiquement tous les êtres vivants dans l'eau à s'accrocher à la surface ou à mourir. la mer Noire n'est vivante que le long de ses côtes et dans une couche de surface oxygénée qui n'a que 200 mètres d'épaisseur au maximum - moins d'un dixième de la profondeur maximale de la mer.

Le Danube fournit 70 pour cent de l'eau douce de la mer Noire et environ 80 pour cent de ses silicates en suspension - essentiellement de minuscules morceaux de sable.Le silicate est consommé par un groupe d'algues unicellulaires appelées diatomées, qui l'utilisent pour s'envelopper dans des couches vitreuses. Les diatomées alimentent le réseau trophique de la mer, mais toutes les diatomées qui ne sont pas capturées finissent par mourir et s'enfoncer dans la zone morte en dessous, avec tout silicate inutilisé. De nouveaux apports de silicate sont donc nécessaires pour maintenir la population de diatomées. Mais lorsque les portes de fer se sont fermées, la majeure partie du silicate du Danube a commencé à se déposer dans les eaux calmes du vaste lac derrière le barrage. Les concentrations de silicate de la mer Noire ont chuté de 60 pour cent.

La baisse des concentrations de silicates a coïncidé avec une augmentation de la pollution par l'azote et le phosphore provenant du ruissellement des engrais et des eaux usées des 160 millions de personnes qui vivent dans le bassin versant de la mer Noire. L'azote et le phosphore sont des éléments nutritifs des plantes - c'est pourquoi ils sont dans les engrais. Dans l'eau, cette pollution par les nutriments favorise des proliférations d'algues explosives. Les diatomées de la mer Noire ont commencé à fleurir, mais le manque de silicate a limité leur nombre et les a empêchées de consommer tous les nutriments. Ce contrôle a créé une opportunité pour d'autres types d'algues, autrefois supprimées par les diatomées. Certains d'entre eux étaient des organismes de la « marée rouge » dinoflagellés, qui produisent des toxines puissantes. Peu de temps après la fermeture des portes de fer, des marées rouges ont commencé à apparaître le long des côtes de la mer.

Au début des années 1980, une méduse originaire de la côte atlantique des Amériques a été accidentellement relâchée dans la mer depuis le ballast d'un navire. La population de méduses a explosé, elle a mangé pratiquement tout le zooplancton, les petits animaux qui se nourrissent des algues. Libérées de leurs prédateurs, les algues sont devenues encore plus épaisses, en particulier les dinoflagellés. À la fin des années 1980, au plus fort de l'infestation de méduses, les dinoflagellés semblaient appeler la mort d'en bas. Leurs fleurs consommaient tout l'oxygène des bas-fonds et la puanteur d'œufs pourris du sulfure d'hydrogène hantait les rues d'Odessa. Des tapis de poissons morts - asphyxiés ou empoisonnés - flottaient le long des rives.

Les méduses ont presque mangé le zooplancton jusqu'à l'oubli, puis sa population s'est également effondrée. Mais il est toujours dans la mer Noire et il n'y a probablement aucun moyen de l'enlever. Les marées rouges ont sextuplé depuis le début des années 1970, et il ne semble pas que les efforts antipollution vont remettre les dinoflagellés sous le contrôle des diatomées. Les pêcheries sont dans un état lamentable - surexploitées, privées de zooplancton, périodiquement étouffées et empoisonnées. Le reste de l'écosystème ne se porte guère mieux. Les mollusques, les éponges, les oursins, voire les vers marins disparaissent. Les bas-fonds, où de vastes herbiers marins insufflaient autrefois la vie dans les eaux, sont régulièrement souillés d'une soupe d'algues fétides mêlées d'un microbe qui prospère dans de telles conditions : le choléra.

Aurait-on pu prédire que le barrage sur le Danube finirait par déclencher ce spasme de chaos écologique ? Les ingénieurs qui ont conçu les portes de fer tentaient manifestement de rendre la nature plus ordonnée et productive (au sens très étroit de ces termes). Auraient-ils pu prévoir cette forme de désordre, qui n'a aucun rapport évident avec le barrage lui-même ? Voici ce qu'ils auraient dû anticiper : que le barrage provoquerait un changement en aval de la chimie de l'eau qui se combinerait avec une augmentation d'un certain type de pollution pour produire un effet qu'aucun changement n'aurait probablement eu seul - et que l'effet serait alors amplifié par quelque chose qui allait être pompé hors du ballast d'un navire.

Il semble absurde même d'entretenir l'idée que de telles choses pourraient être prévues. C'est pourtant précisément le genre de prévoyance qui s'impose aujourd'hui à toute personne concernée, professionnellement ou non, par la relation de plus en plus dysfonctionnelle entre nos sociétés et l'environnement. Les forces de la corrosion écologique - pollution, surpêche, invasion d'espèces exotiques comme cette méduse - ces forces interagissent de toutes sortes de manières. Leurs effets sont déterminés, non seulement par les activités qui les ont initialement produits, mais les uns par les autres et par la manière dont les écosystèmes y répondent. Ils font, en d'autres termes, partie d'un système extrêmement complexe. Et à moins que nous puissions apprendre à les voir dans le système, nous n'avons aucun espoir d'anticiper les dommages qu'ils peuvent causer.

Un système est un ensemble d'éléments interdépendants dans lesquels une sorte de changement se produit, et même des systèmes très simples peuvent se comporter de manière imprévisible. Trois éléments suffisent pour le faire, comme l'a démontré Isaac Newton il y a trois siècles, lorsqu'il a formulé le « problème du corps N ». Est-il possible de définir l'interaction gravitationnelle entre trois objets en mouvement ou plus avec une précision totale ? Personne n'a été capable de le faire jusqu'à présent. La dynamique imprévisible du comportement du système a inspiré toute une science mathématique, connue sous le nom de complexité ou théorie des systèmes. (Le type de complexité le plus connu est le « chaos ».) La théorie des systèmes est utile pour explorer plusieurs autres sciences, dont l'écologie. C'est aussi utile pour explorer les façons dont on peut être surpris.

Supposons, par exemple, que vous soyez un biologiste marin étudiant le plancton de la mer Noire au début des années 1970. Si vous aviez limité vos observations au plancton lui-même, vous n'auriez eu aucune base pour prédire l'explosion de red fides qui a suivi la fermeture des portes de fer. De tels événements "non linéaires" sont généralement surprenants, non pas parce qu'ils sont inhabituels - ils sont en fait courants - mais à cause d'un décalage fondamental entre nos perceptions ordinaires et le comportement du système. La plupart des gens, la plupart du temps, ne regardent tout simplement pas en amont : nous avons une forte tendance intuitive à supposer que le changement incrémentiel peut être utilisé pour prédire d'autres changements incrémentiels - que la montée ou la descente graduelle d'une ligne sur un graphique signifie plus de le même. Mais ce n'est pas vrai. L'avenir d'une tendance - toute tendance - dépend du comportement du système dans son ensemble.

En 1984, le sociologue Charles Perrow a publié un livre, Normal Accidents: Living with High-Risk Technologies, dans lequel il a exploré les systèmes industriels et sociaux très complexes dont nous sommes devenus de plus en plus dépendants. David Ehrenfeld, écologiste à l'Université Rutgers du New Jersey, a observé qu'une grande partie de ce que Perrow a dit des réacteurs nucléaires, du trafic aérien, etc. pourrait également s'appliquer aux écosystèmes - ou plus précisément, à la manière dont nous interagissons avec eux. Voici quelques-uns des critères que Perrow utilise pour définir des systèmes complexes :

* de nombreuses connexions en mode commun entre les composants . . . pas dans une séquence de production [c'est-à-dire que les éléments peuvent interagir d'une manière qui ne rentre pas dans une séquence prévisible]

* boucles de rétroaction inconnues ou involontaires

* de nombreux paramètres de contrôle avec des interactions potentielles [c'est-à-dire que nous avons de nombreuses façons d'influencer le système mais nous ne pouvons pas être sûrs du résultat global de nos actions]

* sources d'informations indirectes ou inférentielles [nous ne pouvons pas toujours voir ce qui se passe directement]

* compréhension limitée de certains processus.

Il y a quelque chose de menaçant dans la terminologie clinique plutôt fade de Perrow - c'est comme une aiguille pointant dans le mauvais sens sur un tableau de bord. « Compréhension limitée de certains processus ! » Aucun écologiste n'aurait pu mieux dire. Ehrenfeld a écrit un article sur la pertinence de Perrow pour l'écologie, il était fasciné par le traitement par Perrow des accidents nucléaires. Qu'est-ce que ça fait d'être un opérateur de centrale nucléaire lors d'un événement à Three Mile Island ? Vous regardez les moniteurs, vous essayez de deviner votre équipement, vous faites des déductions sur l'état du cœur. Perrow dit: "Vous créez en fait un monde qui est conforme à votre interprétation, même si ce n'est peut-être pas le bon monde. Il est peut-être trop tard avant de le découvrir."

Dans les théâtres de la surprise

"Nucléaire. Plus que vous ne l'auriez jamais imaginé." C'est le slogan du Nuclear Energy Institute, une association de l'industrie de l'énergie nucléaire basée à Washington, DC Pour moi, au moins, la phrase n'est pas très rassurante, et je parierais que cela ressemblera à une blague pour la plupart des gens qui lire cet article. Je suppose, en d'autres termes, que votre imagination opère déjà bien au-delà des décors de scène des relations publiques de l'industrie nucléaire. Mais jusqu'où êtes-vous prêt à le pousser ?

Tout au long de la majeure partie de l'existence de notre espèce, les limites de notre imagination collective n'ont pas été un problème de survie comme elles le sont aujourd'hui. Soit nos sociétés étaient plutôt faiblement couplées à leur environnement, il y avait donc plus de « fauchage » dans le système, soit lorsque nous avons eu des problèmes, c'était une situation difficile locale ou régionale plutôt que mondiale. Mais aujourd'hui, notre rapport à l'environnement devient de plus en plus analogue à la tâche de gérer une centrale nucléaire. nous vivons dans un ensemble de systèmes « étroitement couplés », nécessitant une attention constante, pas entièrement prévisibles et capables de divers types de fusion.

Considérons, par exemple, deux théâtres représentatifs de la surprise. voyez si vous trouvez ici plus que vous ne l'auriez jamais imaginé.

1. Les forêts de l'est de l'Amérique du Nord

En ce qui concerne la conservation, les forêts de l'est de l'Amérique du Nord peuvent sembler aussi éloignées que possible du scénario tropical très médiatisé, avec ses forêts mal comprises et en voie de disparition rapide, sa pauvreté agraire désespérée et son exploitation forestière rapace. À cette confusion brûlée, substituez certains des écosystèmes les plus étudiés au monde, poussant au-dessus de la tête de certaines des personnes les plus riches, les mieux éduquées et les plus saturées d'informations du monde. Ces forêts sont également très peuplées - 138 millions de personnes vivent sous les arbres ou à quelques heures de route d'eux.

Pratiquement toutes les « vieux peuplements » d'origine dans l'est des États-Unis ont été coupées il y a longtemps, mais ces forêts constituent l'une des rares grandes régions du monde que l'on pourrait considérer comme subissant une sorte de renaissance écologique. À l'exception du nord de la Nouvelle-Angleterre, les bûcherons avaient fait le pire dans la région il y a un siècle ou plus et se sont déplacés vers l'ouest à la recherche de plus gros bois. Et au cours du 19ème siècle, de moins en moins de champs ont été torturés par la charrue, alors que l'agriculture du pays s'est déplacée vers la fertilité somptueuse du Midwest. Ainsi, la seconde croissance orientale s'est tranquillement propagée et mûrie, absorbant des centaines d'anciens boisés coupés et des fermes anonymes et abandonnées. Mais aujourd'hui, ces forêts sont en proie à une agonie tranquille - une pathologie plus difficile à lire que la déforestation tropicale, mais qui peut conduire à une forme de dégradation tout aussi profonde. L'air qu'ils respirent les empoisonne, l'eau les baigne d'acide, le sol devient toxique, ils sont rongés par des ravageurs exotiques, et le climat auquel ils sont adaptés est susceptible de changer.

Une cause principale de cette agonie implique des changements dans le "cycle de l'azote". L'azote est un élément nutritif essentiel des plantes et c'est le principal constituant de l'atmosphère : 78 pour cent de l'air est de l'azote gazeux. Mais les plantes ne peuvent pas métaboliser directement cet azote élémentaire pur. L'azote doit être "fixé" dans des composés avec de l'hydrogène ou de l'oxygène avant de pouvoir faire partie du cycle biologique. Dans la nature, ce processus est accompli par certains types de microbes et par la foudre, qui fusionnent l'oxygène et l'azote atmosphériques en oxydes d'azote.

Les humains ont radicalement amplifié ce processus. Les agriculteurs augmentent le niveau d'azote de leurs terres grâce aux engrais et à la plantation de cultures fixatrices d'azote (en fait, ce sont des microbes symbiotiques qui fixent l'azote). le brûlage des forêts et l'assèchement des zones humides libèrent des quantités supplémentaires d'azote fixe qui avaient été stockées dans la végétation et les débris organiques. Et la combustion des combustibles fossiles libère encore plus d'azote fixe, en partie à partir des contaminants du carburant, et en partie par la production d'oxydes d'azote de la même manière que la foudre fonctionne. Les processus naturels incorporent probablement environ 140 millions de tonnes d'azote dans le cycle de l'azote terrestre chaque année. (Le cycle océanique est en grande partie un mystère.) Jusqu'à présent, l'activité humaine a au moins doublé ce montant.

Comme dans une grande partie du monde industrialisé, l'est de l'Amérique du Nord est baigné dans les oxydes d'azote pompés dans l'air par les gaz d'échappement des voitures et les centrales électriques au charbon. En présence de la lumière du soleil, l'un de ces produits chimiques, l'oxyde nitrique (NO), produit de l'ozone ([O.sub.3]). L'ozone est bon dans la stratosphère, où il filtre les rayons ultraviolets (UV) nocifs, mais il est très mauvais dans la troposphère, l'épaisse couche d'air à la surface de la Terre. L'ozone est un composant principal du smog. Les lois sur la qualité de l'air visent naturellement à réduire les niveaux d'ozone à un point tel qu'il est peu probable qu'ils nuisent aux personnes (ou au moins aux personnes en bonne santé). Mais le problème pour les forêts est que le tissu foliaire est beaucoup plus sensible à l'ozone que le tissu pulmonaire humain. L'ozone "blanchit" les feuilles. Selon Charles Little, chroniqueur chevronné des forêts nord-américaines, autant les vaporiser de Clorox. L'ozone réduit également la production de fleurs, de pollen et de graines, ce qui entrave la reproduction.

Dans cette région, vous pouvez à peu près nommer l'arbre, et l'ozone le blesse probablement quelque part. L'ozone se combine aux rayons UV pour brûler et cicatriser les aiguilles du pin blanc, le plus haut conifère de la région. L'exposition à l'ozone est fortement corrélée avec la mort du caryer et du chêne. L'ozone est dur sur le tulipier, une espèce majeure de la canopée, en particulier là où le chêne blanc a décliné. Il blesse aussi les magnolias indigènes. Ce ne sont pas non plus les zones urbaines manifestement smog qui souffrent. Dans le parc national des Great Smoky Mountains en Caroline du Nord, des chercheurs ont découvert des dommages causés par l'ozone à quelque 90 espèces végétales.

Dans les régions rurales de Virginie-Occidentale, l'ozone exerce apparemment une forme étrange et non linéaire de déclin de la forêt. L'exposition continue à l'ozone peut réduire la photosynthèse au point où l'arbre ne peut pas développer suffisamment de racines pour subvenir à ses besoins. Des dégâts foliaires apparemment mineurs mais chroniques provoquent finalement une défaillance catastrophique des racines, puis la mort. C'est l'un des nombreux mécanismes sous-jacents au syndrome connu sous le nom de "forêt qui tombe". Des arbres d'apparence raisonnablement sains tombent et meurent.

Les oxydes d'azote en suspension dans l'air produisent également de l'acide nitrique, qui contribue aux pluies acides. L'autre constituant majeur des pluies acides est l'acide sulfurique, qui provient du dioxyde de soufre libéré par les centrales électriques au charbon et les fonderies de métaux. (Le soufre est un contaminant courant du charbon et des minerais métalliques.) Les « épurateurs » de cheminées et une préférence croissante pour le charbon à faible teneur en soufre et le gaz naturel ont contribué à réduire les émissions de dioxyde de soufre aux États-Unis, au Canada et en Europe occidentale. Les émissions américaines, par exemple, sont passées de près de 30 millions de tonnes en 1970 à 16 millions en 1995. (Le tableau global n'est pas si encourageant : les émissions mondiales de dioxyde de soufre sont passées d'environ 115 millions de tonnes par an en 1970 à environ 140 millions de tonnes 1988 et sont restés relativement stables depuis.)

Même aux États-Unis, la quantité d'acide en altitude est encore substantielle par rapport aux normes écologiques. Sur les pentes brumeuses du mont Mitchell, au nord de l'épine dorsale des Appalaches depuis les Smoky Mountains, le pH de la rosée et de la glace descend parfois jusqu'à 2,1, ce qui est plus acide que le jus de citron. Le traitement à l'acide, combiné aux attaques d'insectes et à la sécheresse, a tué jusqu'à 80 pour cent des épinettes rouges et des sapins Fraser matures sur les pentes les plus exposées.

Mais le problème n'est pas seulement l'acide dans l'air aujourd'hui. Des décennies de pluies acides ont commencé à lessiver les réserves de calcium et de magnésium du sol, deux éléments nutritifs essentiels pour les plantes. La reconstitution de ces minéraux, un processus dépendant de l'altération de la roche, peut prendre des siècles. En attendant, l'héritage du charbon est susceptible d'être des forêts rabougries, du moins là où le lessivage est bien avancé, comme dans certaines régions de la Nouvelle-Angleterre. Des études récentes menées dans la forêt expérimentale de Hubbard Brook dans les montagnes du New Hampshire, par exemple, ont identifié la lixiviation des minéraux comme la principale raison pour laquelle la végétation n'a montré aucune croissance globale depuis près d'une décennie.

Ce ralentissement du métabolisme des arbres n'est pas seulement une question de déclin global graduel - il y a là aussi des effets non linéaires. Les pluies acides rendent les hivers de la Nouvelle-Angleterre mortels pour l'épinette rouge et le sapin baumier, deux des conifères les plus importants de la région. Comme la plupart des conifères, ces espèces ne perdent pas leurs feuilles - leurs "aiguilles" - en hiver, elles ne peuvent donc pas simplement entrer en dormance lorsqu'il fait froid. ils doivent maintenir un taux métabolique suffisamment élevé pour que les aiguilles fonctionnent correctement. Par temps froid, les conifères referment les stomates dans leurs aiguilles lorsque la lumière baisse, afin de protéger les aiguilles du gel. (Les stomates sont les pores microscopiques du tissu foliaire, où se produisent les échanges gazeux.) Les arbres privés de minéraux ne peuvent pas facilement remplir cette fonction, de sorte que parfois les cellules des aiguilles se solidifient. Cela tue les aiguilles quand assez d'aiguilles meurent, l'arbre meurt. À des altitudes plus élevées dans les montagnes vertes du Vermont, les trois quarts des épinettes rouges matures sont mortes de froid.

Les pluies acides n'ont pas seulement rendu les sols moins nutritifs, elles les ont également rendus toxiques. Dans les sols riches en calcium, l'acide est généralement neutralisé, car le calcium est alcalin. Mais à mesure que le taux de calcium baisse, de plus en plus d'acide s'accumule et cela tend à libérer l'aluminium de sa matrice minérale. L'aluminium est un constituant commun du sol lorsqu'il est lié à d'autres minéraux, il est biologiquement inerte, mais l'aluminium libre est toxique pour les plantes et les animaux. Dans certains ruisseaux des Appalaches, vous pouvez trouver des pierres recouvertes d'une teinte blanchâtre argentée - c'est l'aluminium libéré par les pluies acides. Cette charge de métal "mobilisé" est aggravée par les traces de cadmium, de plomb et de mercure que l'air apporte avec l'acide et l'ozone.

L'empoisonnement aux métaux peut créer une sorte de chevauchement synergique avec la pollution à l'ozone. Dans certains peuplements d'épinettes rouges mourants du Vermont, des chercheurs ont découvert des niveaux élevés de phytochélatines, une classe de produits chimiques que les plantes produisent pour se lier aux métaux toxiques et les rendre inertes. Mais pour fabriquer les phytochélatines, les épicéas doivent puiser dans leurs stocks d'une autre substance, le glutathion, qui est utilisé pour lutter contre l'ozone. Ainsi, l'exposition à un type de poison rend les épicéas plus vulnérables à un autre.

Il y a aussi un autre grand chevauchement ici : la capacité des arbres à lutter contre le stress est également affaiblie par la pollution par l'azote. Les plantes n'ont pas le même type de système immunitaire que les animaux. Au lieu de cellules tueuses et d'anticorps, ils produisent un immense arsenal de produits chimiques. Certains d'entre eux, comme les phytochélatines, neutralisent les toxines, d'autres tuent les agents pathogènes ou rendent les feuilles moins appétissantes pour les ravageurs. L'excès d'azote a tendance à obstruer la machinerie cellulaire qui produit ces produits chimiques. Les agriculteurs n'ont pas à s'inquiéter de ce problème lorsqu'ils appliquent des engrais aux cultures, car les cultures sont gérées de manière intensive pour la lutte antiparasitaire et parce qu'elles sont généralement récoltées à la fin d'une seule saison de croissance. Mais les arbres qui sont exposés à une forte concentration d'azote année après année absorberont inévitablement plus de matière qu'ils ne peuvent en métaboliser. Ainsi, l'azote s'accumule dans leurs tissus, où il a tendance à modifier les recettes de tous ces produits chimiques défensifs.Au fur et à mesure que les produits chimiques perdent leur efficacité, les toxines ne sont pas efficacement neutralisées, les agents pathogènes du sol pénètrent dans les racines et les feuilles deviennent plus sensibles aux attaques d'insectes. Il a été estimé que la pollution par l'azote dans l'est des États-Unis est le triple du niveau que les forêts peuvent tolérer à long terme. La pollution à l'azote peut provoquer une sorte d'équivalent botanique du SIDA.

Cet affaiblissement du système immunitaire des forêts est susceptible de perturber l'équilibre entre les arbres et leurs agents pathogènes. Une autre raison de la « chute des forêts » de Virginie-Occidentale, par exemple, est une infection fongique appelée pourriture des racines à Armillaria. Armillaria est un type de champignon répandu, commun dans les sols forestiers du monde entier. Dans les peuplements sains, il se contente généralement de quelques arbres malades ou très vieux. Mais dans un peuplement très stressé, il devient un monstre souterrain - un énorme organisme pathogène amorphe, faisant germer des tentacules ressemblant à des racines qui sondent le sol à la recherche de victimes. Il s'attaque au peuplement, le tuant progressivement, arbre par arbre.

Mais ce ne sont pas seulement les ravageurs indigènes qui profitent de l'affaiblissement des forêts. Les forêts grouillent également d'une multitude d'insectes et de maladies exotiques. Le châtaignier d'Amérique et l'orme d'Amérique ont succombé à des agents pathogènes exotiques au début du siècle et sont maintenant fonctionnellement éteints. (Ils n'ont pas complètement disparu, mais ils ne sont plus des composants fonctionnels de leurs écosystèmes d'origine.) Aujourd'hui, de nombreuses autres espèces sont en difficulté. La pruche du Canada, par exemple, est attaquée par un insecte asiatique, le puceron lanigère de la pruche dans certaines parties de la Nouvelle-Angleterre, le puceron détruit des peuplements entiers. La pollution à l'azote place le puceron sur l'équivalent insecte des stéroïdes : l'excès d'azote rend les feuilles beaucoup plus nutritives et peut multiplier par cinq la densité des pucerons. Les chênes sont les principales victimes de la spongieuse, un insecte européen dont les explosions occasionnelles de population défolient des milliers d'hectares. Dans les peuplements empoisonnés à l'azote, les déjections des mites produisent une faible solution d'acide nitrique sur le sol de la forêt, lessivant les éléments nutritifs du sol pendant que les mites rongent la canopée.

Des champignons pathogènes exotiques attaquent le noyer cendré, le hêtre américain et le cornouiller oriental. Le cornouiller a une très large gamme, qui couvre la majeure partie de l'est des États-Unis, et le champignon qui le tue s'est propagé dans toute cette gamme en un peu plus d'une décennie - un taux de propagation phénoménal pour un agent pathogène des arbres. Les pluies acides semblent faire partie des raisons de la susceptibilité du cornouiller et le dépérissement du cornouiller est susceptible de renforcer les effets des pluies acides sur le sol. Le cornouiller est très efficace pour extraire le calcium du sol et le déposer, à travers sa litière de feuilles, sur le sol forestier. Ce processus réduit la lixiviation du calcium, de sorte que la disparition de cet arbre pourrait porter un coup supplémentaire aux forêts affamées de calcium.

C'est l'état de ce qui est, selon les normes mondiales, une forêt de classe moyenne supérieure : mortalités de conifères de 70 à 80 pour cent dans le sud des Appalaches, mortalité de l'érable à sucre à 35 pour cent au Vermont, noyer cendré, cornouiller et mûrier rouge en déclin généralisé. Le hêtre américain et la pruche du Canada sont en difficulté sur une grande partie de leur aire de répartition. L'orme et le châtaignier sont déjà partis. Et outre les parasites et la pollution, des décennies de suppression des incendies ont éliminé les communautés végétales dépendantes du feu pour se renouveler. D'autres stands cèdent désormais la place à l'asphalte et à la banlieue. Dans l'ensemble, selon une enquête menée dans cinq États de l'Est, la mortalité des arbres pourrait désormais atteindre trois à cinq fois les niveaux historiques.

L'année dernière, les climatologues ont découvert que les forêts de feuillus nord-américaines absorbaient probablement beaucoup plus de carbone de l'atmosphère qu'on ne le supposait auparavant. Il s'avère que les forêts orientales du continent sont une partie importante du "puits de carbone manquant" - le trou jusqu'ici inexpliqué dans les calculs qui tentent de définir le bilan mondial du carbone. Mais si ces forêts continuent de tomber malades, leur appétit pour le carbone finira par faiblir. Cela est susceptible d'accélérer les processus de changement climatique. Et l'instabilité climatique ajoutera encore un stress supplémentaire à une région qui présente déjà une sorte d'effet de système paradoxal : elle est recouverte d'une nouvelle croissance mais beaucoup de ses forêts semblent mourir.

Les récifs coralliens sont peut-être la plus grande entreprise collective de la nature. Les récifs sont les squelettes calcaires massés de millions de coraux - de petits animaux sédentaires ressemblant à des vers qui vivent à la surface du récif, filtrant l'eau pour les débris comestibles. Les récifs se forment dans les eaux tropicales et subtropicales peu profondes et abritent un grand nombre de plantes et d'animaux. Le biome récifal est petit en termes de superficie - moins de 1% de la surface de la terre - mais c'est le type d'écosystème le plus riche des océans et le deuxième plus riche de la planète, après les forêts tropicales. Un quart de toutes les espèces océaniques identifiées à ce jour sont des habitants des récifs, dont au moins 65 pour cent des espèces de poissons marins.

Le corail est extrêmement vulnérable au stress thermique et les températures de surface de la mer (SST) inhabituellement élevées au cours des deux dernières décennies peuvent avoir endommagé ce biome tout aussi gravement que les incendies inhabituels ont endommagé les forêts tropicales. Une grande partie du réchauffement des océans est liée à El Niño, le modèle météorologique qui commence par des courants changeants et des cellules de pression atmosphérique dans la région tropicale du Pacifique et se termine par une réorganisation d'une grande partie du temps de la planète. El Ninos semble devenir de plus en plus fréquent et plus intense, de nombreux climatologues soupçonnent que cette tendance est liée au changement climatique. Il est très difficile de démêler les tendances, mais il y a probablement aussi une tendance générale au réchauffement de la SST en arrière-plan, derrière El Ninos. Cela aussi est une manifestation probable du changement climatique.

Lorsque les SST atteignent la plage 28-30 [degrés] C, le polype de corail peut expulser les algues qui vivent dans ses tissus. Cette action est connue sous le nom de "blanchiment" car elle blanchit le corail. Le corail récupère généralement d'un bref épisode de blanchissement, mais si le syndrome persiste, il est généralement fatal car le corail dépend des algues pour l'aider à se nourrir par photosynthèse. Les documents publiés sur le blanchissement remontent à 1870, mais ne montrent rien de comparable à ce qui a commencé au début des années 1980, lorsque des eaux inhabituellement chaudes ont causé un blanchissement important dans tout le Pacifique. Le corail a blanchi sur des milliers de kilomètres carrés. À la fin de la décennie, un blanchissement massif se produisait dans toutes les régions de récifs coralliens du monde. L'éventail complet des espèces de coraux a été affecté lors de ces événements - un phénomène qui n'avait jamais été observé auparavant.

Dans la seconde moitié de cette décennie, les SST ont établi de nouveaux records sur une grande partie de l'aire de répartition du corail et le blanchissement est devenu encore plus intense. L'année dernière a vu le blanchiment le plus important à ce jour. Sur une vaste étendue de l'océan Indien, de la côte africaine au sud de l'Inde, 70 pour cent des coraux semblent être morts. Certaines autorités pensent qu'un passage d'événements épisodiques à des niveaux chroniques de blanchiment est maintenant en cours.

Le blanchissement a déclenché des épidémies d'étoiles de mer à couronne d'épines, un prédateur de corail qui se fraie un chemin à travers les récifs de la mer Rouge, au large de l'Afrique du Sud, des Maldives, de l'Indonésie, de l'Australie et dans une grande partie du Pacifique. L'arc des étoiles de mer est normalement tenu à distance par des "coraux ramifiés" ressemblant à des bois, qui ont des cellules urticantes et hébergent divers crustacés agressifs. Mais à mesure que les coraux ramifiés blanchissent et meurent, les "coraux massifs" plus appétissants qui poussent parmi eux deviennent de plus en plus vulnérables aux attaques d'étoiles de mer. Au cours d'une année, une seule couronne d'épines adulte peut consommer 13 mètres carrés de corail.

La surpêche favorise également ces épidémies, en supprimant les poissons qui mangent les étoiles de mer. La surpêche aide également un autre ennemi des récifs : divers types d'algues qui rivalisent avec le corail. Les algues flottantes peuvent affamer les coraux car des macro-algues légères - des "algues" - peuvent coloniser les récifs eux-mêmes et déplacer directement le corail. Étant donné que les récifs sont des communautés d'eaux peu profondes, ils se trouvent généralement dans les zones côtières, où ils sont susceptibles d'être exposés à des eaux de ruissellement agricoles riches en azote et aux eaux usées. La pollution par l'azote est aussi toxique pour les récifs que pour les forêts des zones tempérées, car l'azote fertilise les algues. Retirez les poissons mangeurs d'algues dans ces conditions, et vous auriez pu empoisonner directement le corail. Ce chevauchement est la principale raison pour laquelle les récifs de la Jamaïque ne se sont jamais remis de l'ouragan Allen en 1980. 90 pour cent des récifs au large de la côte nord-ouest de l'île ne sont plus que des bosses de calcaire recouvertes d'algues.

Dans les Caraïbes, la surpêche semble avoir joué un rôle dans une autre complication pour les récifs : l'effondrement de la population d'un oursin mangeur d'algues, Diadema antillarum. Cet oursin semble avoir été la dernière ligne de défense contre les algues après l'élimination progressive des autres créatures mangeuses d'algues. La première à partir a peut-être été la tortue verte. Aujourd'hui en voie de disparition, la tortue parcourait autrefois les Caraïbes en immenses troupeaux, comme le bison des Grandes Plaines. Sa population caribéenne a peut-être dépassé les 600 millions. La flotte de Christophe Colomb aurait dû naviguer pendant une journée entière pour laisser passer un troupeau en migration. À la fin du XVIIIe siècle, les tortues avaient presque toutes été abattues pour leur viande. Au cours des deux siècles suivants, essentiellement la même opération a été répétée avec les poissons mangeurs d'algues.

L'élimination de ses concurrents a dû laisser beaucoup de place à l'oursin, et pendant la majeure partie de ce siècle, il a été l'un des habitants les plus communs des récifs. Mais son abondance semble l'avoir préparé à l'épidémie qui a frappé lors de l'El Niño du début des années 1980. En environ un an, un mystérieux agent pathogène a pratiquement éliminé D. antillarum des Caraïbes, quelque 98 pour cent des espèces ont disparu sur une superficie de plus de 2,5 millions de kilomètres carrés. L'histoire contemporaine n'offre aucun précédent pour une mortalité de cette ampleur chez un animal marin. L'oursin serait de retour en évidence, du moins dans certaines zones de son ancienne aire de répartition, mais tant que sa relation avec l'agent pathogène ne sera pas mieux comprise, il ne sera pas possible de définir son appétit à long terme pour les algues.

Avec les algues, la pollution et le réchauffement des eaux, les Caraïbes deviennent un environnement de plus en plus hostile pour l'organisme qui a façonné une grande partie de son caractère biologique. Et maintenant, le corail lui-même est écoeurant, les Caraïbes sont devenues un chaudron de maladies épidémiques des coraux. La première de ces épidémies, appelée maladie des bandes noires, a été détectée en 1973 dans les eaux béliziennes. La bande noire est causée par un complexe à trois couches d'"algues bleu-vert" (en fait, des cyanobactéries), chaque couche étant constituée d'une espèce différente. La couche inférieure sécrète des sulfures hautement toxiques qui tuent le corail. Le complexe rampe très lentement sur une tête de corail en une bande étroite, ne laissant derrière lui que le squelette blanc et nu.

La bande noire a depuis été rejointe par toute une ménagerie d'autres maladies : bande blanche, bande jaune, bande rouge, nécrose en plaques, variole blanche, peste blanche de type I et II, syndrome de dépérissement rapide, tache brune. Les modes d'action sont aussi divers que les noms. La variole blanche, par exemple, est causée par un agent pathogène inconnu qui dissout presque le tissu corallien vivant. Les polypes infectés se désintègrent en brins muqueux qui s'écoulent dans l'eau, et des taches nues et mortes apparaissent sur les récifs, leur donnant une sorte de version sous-marine de la gale. Le syndrome de dépérissement rapide commence probablement par des morsures agressives de poissons perroquets phares. Les plaies sont ensuite infectées par une sorte de champignon qui se propage à partir du site de la plaie. Sur les récifs au large de la Floride, le nombre de maladies est passé de cinq ou six à 13 au cours de la dernière décennie. En 1996, neuf des 44 espèces de coraux présentes sur ces récifs étaient malades un an plus tard, le nombre d'espèces infectées était passé à 28. Les récifs des Caraïbes ne sont pas non plus les seuls attaqués. océans Indiens, dans le golfe Persique et en mer Rouge.

Pour la plupart de ces maladies, un agent pathogène n'a pas encore été identifié, il n'est même pas clair si chacun de ces noms fait réellement référence à un syndrome distinct. Mais il est peu probable que les maladies soient « nouvelles » dans le sens où elles sont causées par des agents pathogènes qui ont récemment évolué. Il est beaucoup plus probable que la vulnérabilité du corail à leur égard soit nouvelle. Prenez, par exemple, la maladie qui tue les coraux gorgones dans les Caraïbes. Dans ce cas, l'agent pathogène est connu : il s'agit d'Aspergillus sydowii, membre d'un genre très commun de champignons terrestres. La dernière fois que vous avez jeté quelque chose de votre réfrigérateur parce qu'il était moisi, il y a de fortes chances que vous regardiez une espèce d'Aspergillus. Dans une forme d'invasion très étrange, A. sydowii a franchi la barrière terre-mer et a trouvé une seconde maison dans l'océan. Mais il a évidemment franchi le pas il y a des décennies et ne tue les gorgones que depuis une quinzaine d'années. Pourquoi? Une partie de la réponse est probablement la SST plus élevée : A. sydowii aime les eaux plus chaudes. D'autres maladies des coraux semblent particulièrement bien se porter dans les eaux chargées de nutriments.

La maladie se situe à une extrémité du spectre de la menace. Les agents pathogènes créent une sorte de pression microscopique, mais il y a aussi des pressions macroscopiques : les écosystèmes liés d'une manière ou d'une autre au biome récifal se dégradent également. La bande d'eau peu profonde et protégée entre un récif et la côte nourrit souvent des herbiers marins. Ces lits filtrent les sédiments et les effluents qui pourraient endommager les récifs, et les herbiers marins fournissent une couverture cruciale pour les jeunes poissons. Les herbiers marins sont la principale nurserie pour de nombreuses espèces de poissons qui passent leur vie adulte sur les récifs. Peut-être 70 pour cent de tous les poissons commercialement importants passent au moins une partie de leur vie dans les herbiers. Mais les herbiers tropicaux s'envasent sous des tonnes de sédiments provenant du développement, de l'exploitation forestière, de l'exploitation minière et de la construction d'élevages de crevettes. ils étouffent sous les efflorescences algales dans les eaux polluées par l'azote, ils sont empoisonnés par le ruissellement d'herbicides. Selon une estimation, la moitié de tous les herbiers marins à moins de 50 kilomètres d'une ville ont disparu.

Si vous suivez les sédiments étouffants d'herbes marines comme ils sont venus, vous êtes de plus en plus susceptible de trouver un rivage dénudé de mangroves. Dans les régions les plus chaudes du monde, les mangroves unissent la terre et la mer. Ces arbres aux racines échasses piègent les sédiments qui s'échapperaient autrement dans la mer et ils stabilisent les côtes contre les tempêtes entrantes. Comme les herbiers marins et les récifs, l'écosystème de la mangrove est incroyablement productif - dans le cas des mangroves, avec à la fois des organismes terrestres et aquatiques. (Les racines de mangrove sont également d'importantes pépinières de poissons.)

L'importance des mangroves en tant que filtre à sédiments est peut-être la plus grande au centre de la diversité des récifs, l'archipel indonésien et les zones adjacentes. Environ 450 espèces de coraux sont connues pour pousser dans la région australasienne, les Caraïbes, en comparaison, ne contiennent que 67 espèces. L'Australasie est également riche en poissons : un quart des espèces de poissons du monde habite ces eaux. On estime que la moitié de tous les sédiments reçus par les eaux océaniques proviennent du seul archipel indonésien. Les régions voisines de l'Asie du Sud-Est sont également d'importants contributeurs de sédiments. Mais dans toute la région, l'exploitation forestière et l'élevage de crevettes sont en train d'effacer les mangroves qui jadis filtrant cet énorme fardeau de limon. L'Asie du Sud-Est a perdu la moitié de ses peuplements de mangroves au cours du dernier demi-siècle. Un tiers de la mangrove a disparu des côtes indonésiennes, les trois quarts des Philippines.

Environ 10 pour cent des récifs coralliens du monde ont peut-être déjà été dégradés au-delà de la récupération. Si nous ne pouvons pas trouver un moyen de soulager les afflictions des récifs, près des trois quarts du biome le plus riche de l'océan pourraient avoir disparu dans 50 ans. Une telle perspective donne un nouveau sens au terme « catastrophe naturelle », mais c'est aussi une catastrophe sociale en devenir. Les poissons de récif représentent peut-être 10 pour cent des captures mondiales de poisson, une estimation place leur contribution aux prises des pays en développement à 20 à 25 pour cent.

Et il y a bien plus en jeu ici que la pêche. La mort du corail mettrait également en péril les structures du récif, les laissant incapables de réparer les dommages causés par la tempête. Si les récifs cèdent, l'érosion par les vagues des côtes derrière eux augmentera. Les côtes sont déjà confrontées à des dommages inévitables dus au changement climatique, à mesure que le niveau de la mer augmente. (Le réchauffement de l'eau augmente cet effet physique qui se combinera avec le ruissellement de la fonte des glaciers pour faire monter le niveau de la mer.) La montée des mers, comme les récifs qui s'effondrent, permettra aux ondes de tempête d'atteindre plus à l'intérieur des terres. Environ un sixième des côtes du monde sont protégées par des récifs, et certaines de ces côtes, comme celles d'Asie du Sud et du Sud-Est, abritent certaines des populations humaines les plus denses au monde. La désintégration des récifs laisserait une grande partie de l'humanité plus affamée, plus pauvre et beaucoup plus vulnérable aux caprices d'un climat changeant.

Récifs coralliens et forêts des zones tempérées - dans ces deux théâtres de surprise, le familier pourrait rapidement devenir autre chose. Mais vous pouvez commencer à voir des effets de système similaires à peu près n'importe où, et émerger de n'importe quelle forme de pression environnementale :

* La pollution à l'azote a triplé l'occurrence des zones mortes à faible teneur en oxygène dans les eaux océaniques côtières au cours des 30 dernières années. Comme en mer Noire, l'excès d'azote semble généralement favoriser l'émergence d'organismes de marée rouge. (Au cours de la dernière décennie, le nombre d'espèces d'algues connues pour être toxiques est passé d'environ 20 à au moins 85.)

* Les polluants organochlorés semblent créer des immunodéficiences chez les mammifères marins, déclenchant un nombre croissant d'épidémies virales. (L'exposition aux toxines de la marée rouge peut également affaiblir le système immunitaire de certains mammifères marins et tortues marines.)

* La chasse aux oiseaux et aux primates dans les forêts tropicales peut devenir une autre forme de déforestation, car ces créatures sont si importantes dans la pollinisation des fleurs des arbres et la dispersion des graines.

* De puissantes tempêtes, qui peuvent devenir plus fréquentes à mesure que le climat change, ont tendance à amplifier les invasions de plantes exotiques en dispersant leurs graines sur de vastes zones.

* Et tout un éventail de menaces semble sous-tendre le déclin mondial des amphibiens : perte d'habitat, pollution, maladies, prédateurs exotiques et niveaux plus élevés d'exposition aux UV résultant de la désintégration de la couche d'ozone. (Voir le tableau ci-contre pour quelques effets système supplémentaires.)

Compte tenu des pressions auxquelles l'environnement mondial est désormais soumis, le potentiel de surprise est, à toutes fins pratiques, illimité. nous sommes entrés dans un monde dans lequel nos hypothèses et nos préjugés sont de plus en plus susceptibles de nous trahir. Nous affrontons un démon dans une galerie des glaces. À ce stade, une approche purement réactive de notre bourreau conduira inévitablement à l'épuisement et à l'échec.

Vers une éthique de la complexité

Notre situation difficile est essentiellement la suivante : les pressions environnementales convergent de manières susceptibles de créer un nombre croissant de crises imprévues. Chacune de ces crises exigera une sorte de solution, et chaque solution exigera de l'argent, du temps et du capital politique.Pourtant, quel que soit le nombre de correctifs que nous apportons, nous n'avons aucune attente réaliste de réduire le potentiel de crises supplémentaires - si "réparer" est tout ce que nous faisons. la clé pour contrôler ce démon est de mieux gérer les systèmes dans leur intégralité. Et que le système en question soit le réseau commercial mondial, une économie nationale ou une seule zone naturelle, bon nombre des mêmes principes de fonctionnement s'appliqueront. Voici, à mon avis, quatre des plus importants.

Les technologies de monoculture sont fragiles.

Des secteurs énormes et uniformes présentent généralement une efficacité évidente car ils génèrent des économies d'échelle. Vous pouvez le voir dans les réseaux électriques basés sur les combustibles fossiles, les systèmes de transport en commun dominés par les voitures, même dans les énormes plantations de pâte de bois qui constituent une partie de plus en plus importante du secteur forestier du monde en développement. Mais cette efficacité est généralement superficielle car elle ne tient pas compte de toutes sortes de coûts sociaux et environnementaux « externes ». Ainsi, par exemple, cette électricité d'origine fossile apparemment bon marché est achetée avec les risques littéralement incalculables de dérèglement climatique, de pluies acides et de pollution par l'ozone, de ruissellement des mines, et dans les pays qui dépendent le plus du charbon - la Chine, par exemple, et l'Afrique du Sud - avec un lourd fardeau de maladies respiratoires.

Pourtant, même lorsque le besoin de changement est évident et que des technologies alternatives sont disponibles, les monocultures industrielles peuvent être extrêmement difficiles à réformer. Sur les marchés de l'énergie, le solaire et l'éolien sont déjà compétitifs par rapport aux combustibles fossiles pour de nombreuses applications, même par une comparaison de coûts très conventionnelle. Et quand vous introduisez tous ces coûts externes, il n'y a vraiment aucune comparaison du tout. Mais avec des milliards de dollars déjà investis dans le charbon et le pétrole, le marché mondial de l'énergie réagit aux énergies renouvelables de manière très lente et réticente.

Des technologies plus diversifiées - dans l'énergie et dans tout autre domaine - encourageront des stratégies d'investissement plus diversifiées. Cela aura tendance à rendre le système dans son ensemble plus adaptable car les investisseurs ne « parieront » pas tous exactement sur le même avenir. Et un système plus adaptable est susceptible d'être plus durable à long terme.

L'opposition directe à une force naturelle invite généralement à l'échec - ou à une forme de succès tout aussi mauvaise.

Dans la marque de développement « Iron Gates », il est parfois difficile de distinguer le succès de l'échec. Moins évident, peut-être, est le fait que même les activités de conservation peuvent aller à l'encontre des forces naturelles. Prenons, par exemple, l'approche catégorique de la suppression des incendies de forêt. Une politique de non-brûlage peut augmenter la charge de combustible d'une forêt au point où la foudre produit un énorme feu de cime. C'est un échec pur et simple : un incendie « artificiel » catastrophique peut détruire des peuplements qui ont survécu à des siècles de cycle naturel des feux. Par contre, si le régime hydrique favorise une décomposition rapide du bois mort, la politique pourrait éliminer complètement le feu. Sans brûlis, les essences d'arbres tolérantes au feu commenceraient probablement aussi à disparaître, au fur et à mesure qu'elles seraient remplacées par des essences mieux adaptées à l'absence de feu. C'est le "succès". Dans tous les cas, vous perdez la forêt d'origine.

Une politique saine a souvent tendance à être plus « oblique » que directe. Un vaccin, par exemple, retourne le pouvoir de l'agent pathogène contre lui-même, c'est pourquoi, lorsqu'il y a un choix, la vaccination est généralement une meilleure tactique pour lutter contre la maladie que la quarantaine. La restauration des écosystèmes des plaines inondables peut être une forme de contrôle des inondations plus efficace que les barrages et les digues, car les zones humides et les forêts fonctionnent comme d'immenses éponges. (Les inondations catastrophiques de l'année dernière dans le bassin du fleuve Yangtze en Chine étaient en grande partie le résultat de la déforestation.)

Une approche indirecte pourrait également aider à réduire la demande de biens particulièrement énergivores ou énergivores : si un grand nombre de personnes peuvent être convaincues de « transférer » leur demande des biens eux-mêmes aux services que les biens fournissent, alors il pourrait être possible de encourager des modes de consommation moins dommageables pour l'environnement. Par exemple, la copropriété de voitures, surtout en ville, pourrait satisfaire des besoins de transports privés occasionnels, avec un peu de coordination.

Comme vous ne pouvez jamais avoir un seul effet, prévoyez toujours d'en avoir plusieurs.

Réfléchir aux effets systémiques probables d'un plan aidera à localiser les risques, ainsi que les opportunités indirectes. Chaque jour, par exemple, je roule sur les voies de covoiturage jusqu'à Washington D.C., et mes conversations avec d'autres navetteurs m'ont amené à soupçonner que ce ruban d'asphalte respectueux de l'environnement pourrait en fait augmenter la pollution et l'étalement, en contribuant à une boucle de rétroaction positive. Voici comment je pense que cela peut fonctionner : à mesure que les voies de covoiturage s'étendent vers l'extérieur de la ville, les temps de trajet diminuent, ce qui aurait tendance à favoriser le développement de communautés-dortoirs dans des zones de plus en plus éloignées. Finalement, les nouveaux développements entraîneront une reprise de la congestion du trafic, ce qui créera une pression politique pour un autre élargissement de l'autoroute. Une politique plus « sensible au système » aurait pu autoriser les projets routiers uniquement lorsqu'un comté avait un plan réaliste pour limiter l'étalement urbain. (Selon une estimation récente, la métropole de Washington perd des espaces ouverts plus rapidement que toute autre région des États-Unis en dehors de la vallée centrale de la Californie.) Les voies de covoiturage pourraient alors être devenues un moyen de conserver les terres agricoles, au lieu d'un facteur possible de sa disparition. .

Pour les militants écologistes, la « sensibilité au système » pourrait aider à localiser d'énormes circonscriptions politiques. Regardez, par exemple, la politique potentielle de la pollution par l'azote. Étant donné qu'une grande partie de l'azote qui menace les récifs coralliens est susceptible d'être du ruissellement agricole, et qu'une grande partie de ce ruissellement est susceptible d'être le résultat d'une « agriculture industrielle » hautement mécanisée, il s'ensuit que quiconque se soucie des récifs devrait également s'en soucier. sur l'agriculture durable. Évidemment, l'inverse est également vrai : si vous essayez d'encourager l'agriculture biologique dans le bassin du Mississippi, vous préservez les récifs des Caraïbes. Le même type de réciprocité politique pourrait être construit autour des énergies renouvelables et de la conservation des forêts.

Je ne connais pas la réponse et vous non plus, mais ensemble, nous appelons probablement en trouver un.

Un système peut avoir des qualités qui n'existent qu'au niveau du système - des qualités qui ne peuvent être attribuées directement à aucun des composants à l'intérieur. Peu importe à quel point vous regardez attentivement, par exemple, les caractéristiques individuelles de l'oxygène, de l'azote, de l'hydrogène, du carbone et du magnésium, vous ne trouverez jamais de motifs pour déduire les activités étonnantes de la chlorophylle - la molécule qui alimente la photosynthèse. Il existe également des propriétés systémiques dans la vie politique : le pluralisme institutionnel peut créer un espace public qu'aucune institution n'aurait pu créer seule. C'est l'un des objectifs de « l'équilibre des pouvoirs » visé dans le gouvernement constitutionnel.

Il devrait également être possible de construire un « système politique » qui soit plus intelligent et plus efficace que n'importe lequel de ses groupes de décideurs politiques. Considérons, par exemple, l'histoire récente du Service des forêts des États-Unis. Pendant des décennies, les militants écologistes ont accusé le service de gérer les forêts du pays presque exclusivement pour la production de bois, sans pratiquement aucun égard pour leur valeur naturelle inhérente. La méfiance à l'égard du service a alimenté un mouvement populaire et généralisé de conservation des forêts, qui est devenu de plus en plus sophistiqué dans ses activités politiques et juridiques, et entreprend même maintenant ses propres études scientifiques au nom des forêts. Ce mouvement, à son tour, a suscité l'intérêt et la sympathie d'un nombre croissant de fonctionnaires au sein du service. De nombreux écologistes (y compris cet auteur) diraient que les choses sont loin de ce qu'elles devraient être à l'intérieur du service, mais il est possible que ce à quoi nous assistons ici soit la création d'un nouvel espace pour la conservation - un espace qui, même beaucoup plus écologiquement éclairé Forest Service n'aurait pas pu créer tout seul.

Reste à savoir si ce forum s'avérera assez puissant pour sauver les forêts qui l'ont inspiré. Mais dans les efforts des gens qui le construisent, je pense que je peux voir, même vaguement, un avenir dans lequel les cultures dominantes du monde revivent le choc de vivre parmi les forêts, les prairies et les océans - au lieu de parmi les « ressources naturelles ." Après tout, les forêts et les prairies sont d'où nous venons et c'est là que nous allons. Nous sommes les enfants d'une vaste complexité naturelle que nous ne sonderons jamais.

1 Changement climatique + UV : Le réchauffement forcé de la basse atmosphère par effet de serre peut provoquer un refroidissement de la stratosphère, en particulier au-dessus de l'Arctique. (Des courants d'air importants peuvent se déplacer et empêcher l'air de surface plus chaud de se déplacer vers le nord et le haut.) Une stratosphère refroidie aggravera les dommages causés à la couche d'ozone car plus elle est froide, plus les CFC deviennent efficaces pour décomposer l'ozone. La couche d'ozone au-dessus de l'Arctique pourrait s'amincir progressivement à mesure que le réchauffement se poursuit.

2 Changement climatique + pluies acides + UV : Dans l'est du Canada, deux décennies de sécheresse modérée et une légère tendance au réchauffement ont réduit le débit des cours d'eau dans de nombreux lacs de la région. L'eau du lac est devenue plus claire, car les ruisseaux affaiblis lavent moins de débris organiques. L'eau plus claire permet aux rayons UV de pénétrer plus profondément - à un moment où plus de lumière UV frappe les lacs en premier lieu, en raison de la détérioration de la couche d'ozone. (La lumière UV peut blesser les poissons et autres organismes aquatiques tout comme elle blesse les humains.) Les pluies acides, qui affectent les lacs du nord du Canada et de l'Eurasie, font précipiter encore plus de matière organique hors de l'eau, ouvrant davantage les lacs à la lumière UV. Dans certains lacs, l'effet global peut être d'augmenter la profondeur de pénétration des UV de 20-30 centimètres à plus de 3 mètres.

3 Changement climatique + altération des cycles de feu : L'écologie du feu des forêts du monde entier est en profonde mutation. Nous avons introduit le feu dans certaines forêts tropicales humides qui ne brûlent pas naturellement du tout, tandis que dans de nombreuses forêts tempérées, où le feu est essentiel au maintien de la communauté végétale indigène, nous l'avons supprimé. Le changement climatique entraînera probablement une instabilité supplémentaire des cycles de feu, certaines régions devenant plus sèches et d'autres plus humides. Les résultats ne peuvent pas être prédits, mais il est peu probable qu'ils favorisent la composition originale de la forêt. Si le taux global de combustion augmente, cela pourrait créer une boucle de rétroaction positive dans le cycle climatique, en libérant des quantités toujours plus importantes de carbone piégeant la chaleur dans l'atmosphère.

4 Changement climatique + Pollution N : En tant que facteur du déclin de certaines forêts des zones tempérées, la pollution azotée réduit probablement leur capacité à absorber le carbone de l'atmosphère.

5 Changement climatique + pluies acides + UV + ozone trosphérique + bioinvasion + altération des cycles de feu + pollution N : Ce complexe de pressions pousse les forêts de l'est de l'Amérique du Nord au déclin. (Voir texte.)

6 Changement climatique + perte d'habitat + bioinvasion + pollution à l'azote + surpêche : Cet ensemble de pressions pousse les récifs coralliens du monde vers le déclin. (Voir texte.)

7 Changement climatique + pollution par l'azote + maladies infectieuses : Le temps frais limite souvent les aires de répartition des moustiques et autres insectes porteurs d'agents pathogènes humains. Même des augmentations relativement légères des températures minimales peuvent admettre un organisme nuisible dans de nouvelles zones. L'eau chaude de l'océan côtier, en particulier lorsqu'elle est polluée par l'azote, crée un habitat pour le choléra.

8 Perte d'habitat + croissance démographique : l'année dernière, les inondations du fleuve Yangtze en Chine ont causé 30 milliards de dollars de dommages, déplacé 223 millions de personnes et tué 3 700 autres. L'inondation n'était pas entièrement un événement naturel : avec 85 pour cent de sa couverture forestière disparue, le bassin du Yangtze n'avait plus la capacité d'absorber les fortes pluies. (Les forêts sont comme d'immenses éponges - elles retiennent d'énormes quantités d'eau.) Et la plaine inondable densément peuplée garantissait que l'inondation monstrueuse qui en résulterait ferait des millions de victimes. (Voir « Record Year for Weather-Related Disasters », 27 novembre 1998, sur www.worldwatch.org/alerts/index.)

9 Dérivation d'eau douce + pollution par N : Une irrigation extensive peut transformer une région aride en terres cultivées productives, mais la fertilisation chimique est susceptible de suivre et de faire des champs une source d'oxyde nitreux.

10 Bioinvasion + POP : Dans les Grands Lacs, les moules zébrées exotiques ingèrent des pesticides organochlorés dangereux et d'autres produits chimiques organiques persistants qui se sont déposés dans la boue meuble du fond des lacs. une fois dans les moules zébrées, les produits chimiques peuvent se déplacer ailleurs dans le réseau trophique. Depuis une dizaine d'années, les intoxications par de tels produits chimiques sont également considérées comme un facteur de sensibilité croissante des mammifères marins aux différentes épidémies qui ont émergé ici et là dans les océans du monde.

11 Bioinvasion + pollution N : La pollution azotée des prairies a tendance à favoriser la propagation des mauvaises herbes exotiques agressives. La pollution par l'azote des forêts a tendance à affaiblir les défenses des arbres contre les ravageurs, à la fois exotiques et indigènes.

12 Croissance démographique + maladies infectieuses : Au cours du prochain demi-siècle, les centres de croissance démographique seront les villes surpeuplées et sales du monde en développement. Ces endroits sont déjà des terrains fertiles pour la plupart des agents pathogènes les plus mortels de l'humanité : le choléra, le paludisme, le sida et la tuberculose parmi eux. À mesure que les villes deviennent de plus en plus surpeuplées, les taux d'infection sont susceptibles d'augmenter et les "infections qui se chevauchent" sont susceptibles d'augmenter les taux de mortalité.

Harvard Ayers, Jenny Hager et Charles E. Little, éd., An Appalachian Tragedy: Air Pollution and Tree Death in the Eastern Forests of North America (San Francisco: Sierra Club Books, 1998).

Osha Gray Davidson, La tresse enchantée : se réconcilier avec la nature sur la barrière de corail (New York : John Wiley, 1998).

Paul Epstein et al., Marine Ecosystems: Emerging Diseases as Indicators of Change, Health Ecological and Economic Dimensions (HEED) of the Global Change Program (Boston : Center for Health and Global Environment, Havard Medical School, décembre 1998).

Robert Jervis, System Effects: Complexity in Political and Social Life (Princeton, NJ : Princeton University Press, 1997).

Charles Perrow, Accidents normaux : vivre avec les technologies à haut risque (New York : Basic Books, 1984).


Contenu

Il est difficile d'obtenir un décompte précis des attaques annuelles de crocodiles sur les humains. De nombreuses zones dans lesquelles les humains et les grands crocodiles entrent en contact sont éloignées, appauvries ou dans des zones de troubles politiques. Les attaques de crocodiles ne sont pas toujours signalées aux autorités locales et certains rapports sont difficiles à vérifier. Néanmoins, certaines informations existent : par exemple, il a été rapporté par CAMPFIRE au Zimbabwe qu'au cours des dix premiers mois de l'année en 2005, les crocodiles étaient la première cause de décès chez l'homme où la faune était impliquée - avec le nombre de décès cité comme 13.

Contrairement à d'autres crocodiles "mangeurs d'hommes", tels que le crocodile d'eau salée, le crocodile du Nil vit à proximité des populations humaines, de sorte que les contacts sont plus fréquents. Bien que la plupart des attaques ne soient pas signalées, on estime que le crocodile du Nil tue des centaines (voire des milliers) de personnes chaque année, ce qui est plus que toutes les autres espèces de crocodiliens réunies. [2] [3] Une étude a avancé le nombre d'attaques de crocodiles du Nil par an entre 275 et 745, dont 63 % sont mortelles, contre environ 30 attaques par an de crocodiles marins, dont 50 % sont mortelles. Chez les deux espèces, la taille moyenne des crocodiles impliqués dans des attaques non mortelles était d'environ 3 & 160 m (9,8 & 160 pieds) par opposition à une plage signalée de 2,5 à 5 m (8,2 à 16 & 160 pieds) ou plus pour les crocodiles responsables d'attaques mortelles. . Étant donné que la majorité des attaques mortelles sont considérées comme de nature prédatrice, le crocodile du Nil peut être considéré comme le prédateur humain le plus prolifique parmi les animaux sauvages. [4]

Le plus grand nombre de morts dans un seul incident d'attaque de crocodile peut avoir eu lieu lors de la bataille de l'île de Ramree, le 19 février 1945, dans ce qui est aujourd'hui la Birmanie. Neuf cents soldats d'une unité de l'armée impériale japonaise, dans le but de se retirer de la Royal Navy et de rejoindre un plus grand bataillon d'infanterie japonaise, ont traversé dix milles de mangroves contenant des crocodiles d'eau salée. Vingt soldats japonais ont été capturés vivants par les Britanniques, et près de cinq cents sont connus pour avoir échappé à Ramree. Une grande partie du reste a peut-être été mangée par les crocodiles, bien que cet incident s'étant produit lors d'un conflit militaire actif, il est impossible de savoir combien de décès peuvent être directement attribués aux crocodiles plutôt qu'à des causes liées au combat. [5]


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"Merci pour tout le soutien à tous", a-t-il écrit.

«Un peu trop drogué pour répondre, chirurgie dans quelques heures, peut-être que les plastiques peuvent aussi réparer ce couvercle. De bonne humeur.

Il est maintenant en convalescence au Royal Perth Hospital.

COMMENT SURVIVRE À UNE ATTAQUE DE REQUINS

Si l'attaque est proche, défendez-vous avec toutes les armes dont vous disposez et évitez si possible d'utiliser vos mains ou vos pieds. Sinon, visez les branchies, les yeux ou le museau du requin.

Si le requin parvient à saisir une partie de votre corps, George Burgess, expert du dossier international des attaques de fichiers sur les requins, a déclaré qu'il était aussi agressif que "faire le mort ne fonctionne pas". Au lieu de cela, essayez de griffer les yeux et les ouvertures des branchies.

ARRÊTER LES SAIGNEMENTS ET CHERCHER DES MÉDICAMENTS ATTENTION :

Essayez d'arrêter le saignement et consultez immédiatement un médecin, quelle que soit la gravité de la blessure. Les nageurs ne peuvent pas exclure une deuxième attaque mais doivent quitter l'eau aussi calmement et rapidement que possible.

ÉVITEZ LES SITUATIONS SUIVANTES :

- Si vous vous coupez ou vous blessez dans l'eau, partez immédiatement

- Nagez loin des fanfaronnades de pêche car elles laissent une traînée d'appâts et de sang qui peuvent attirer les requins

- Évitez les grands groupes de phoques, de poissons ou d'otaries car ils font partie du régime alimentaire d'un requin

- S'abstenir d'éclaboussures excessives ou d'un comportement erratique dans l'eau

- Ne portez pas de vêtements à contraste élevé comme des bijoux orange et jaune ou brillants qui ressemblent à des écailles de poisson


Tant de tiques se régalaient de ce python malchanceux, elles ressemblaient à des écailles vivantes

Lorsque Tony Harrison avec Gold Coast et Brisbane Snake Catcher ont tenté de récupérer le serpent d'une piscine, il a remarqué que le serpent partiellement submergé était recouvert de plus de tiques que Harrison ne pouvait en compter, a-t-il déclaré le 31 janvier.9 dans un post partagé sur Facebook.

"Je pensais qu'il y en avait au moins quelques centaines", a-t-il déclaré le 10 janvier dans une vidéo sur Facebook.

Harrison a apporté le serpent à la Currumbin Wildlife Hospital Foundation dans le Queensland, où 511 tiques ont été retirées du corps du python. Le serpent, surnommé Nike, a finalement été déclaré exempt de tiques le 12 janvier, mais était toujours "très malade" avec une anémie, ont écrit des représentants de l'hôpital sur Facebook. [8 terribles infections parasitaires qui feront ramper votre peau]

Avant sa visite à l'hôpital, Nike était dans une mauvaise passe. Des grappes de tiques parsemaient la tête et le corps du python, certaines étaient petites et aplaties, tandis que d'autres étaient enflées et gonflées de sang. Il s'agissait d'une infestation parasitaire comme Harrison n'avait jamais vu en 26 ans de capture de serpents, selon la publication sur Facebook.

Les tiques sont souvent associées aux mammifères, mais les serpents et autres reptiles sont fréquemment parasités par ces arthropodes hématophages, a déclaré à Live Science Rebecca Trout Fryxell, professeure adjointe au Département d'entomologie et de phytopathologie de l'Institut d'agriculture de l'Université du Tennessee.

En fait, une enquête récente sur près de 2 000 serpents sauvages australiens a révélé que 30% d'entre eux portaient des tiques et que les tiques étaient plus courantes dans les habitats forestiers, ont rapporté des chercheurs en février 2018 dans la revue Austral Ecology.

Les différences de taille dans les tiques infestant Nike représentaient différents sexes et stades de la vie, "et la quantité de sang consommée par la tique", a expliqué Fryxell. Par exemple, une tique femelle adulte bien nourrie est nettement plus grosse qu'une larve de tique qui n'a pas encore consommé de repas de sang, a-t-elle déclaré.

Une infestation extrême comme celle-ci s'est probablement produite parce que le serpent était déjà malade, probablement avec un système immunitaire compromis, a déclaré à Live Science Emily Taylor, professeure de sciences biologiques à la California Polytechnic State University. Lorsqu'une tique mord un animal et injecte des anticoagulants à partir de sa salive, l'animal déclenche une réponse immunitaire qui peut tuer la tique ou ralentir son alimentation. Cependant, si la réponse immunitaire d'un animal est atténuée, "vous pouvez voir un plus grand nombre de tiques se nourrir ou terminer leur alimentation", a déclaré Taylor.

Et les tiques femelles repues peuvent pondre des milliers d'œufs. Si les œufs sont fécondés, cela peut couvrir l'hôte de bouches plus affamées à nourrir, a déclaré Fryxell.

Bien que les morsures de quelques tiques ne blessent généralement pas trop un animal, la perte de sang causée par des centaines d'entre elles à la fois pourrait être fatale, surtout si un animal est déjà malade, a expliqué Taylor.

"C'est un mauvais signe en général quand un animal a autant de parasites sur lui", a-t-elle déclaré.

Parce que Nike a été trouvé dans une piscine, Harrison a spéculé sur Facebook que le serpent essayait de noyer les tiques. Cependant, ce comportement n'a jamais été documenté chez les serpents, a déclaré Taylor.

Là encore, "la nature fonctionne de manière étrange", a-t-elle ajouté. "Il se pourrait que le fait d'avoir toutes ces tiques dessus ait activé instinctivement l'animal pour aller chercher de l'eau", a déclaré Taylor. "Ou cela aurait pu être juste une coïncidence. Nous n'avons aucun moyen réel de le savoir."

Pour l'instant, Nike se repose toujours à l'installation pour la faune, tandis que les médecins s'efforcent de dissiper "une vilaine infection" qui l'a peut-être immobilisé et a permis aux tiques de se déplacer, ont rapporté des représentants de l'hôpital sur Facebook. Ils espèrent qu'il se rétablira complètement et qu'il retournera dans la nature dans les prochains mois.


Voir la vidéo: Battle of the Philippine Sea, Part 2: Sinking the Shokaku (Octobre 2021).