Podcasts sur l'histoire

Qu'a pensé Harry Truman du 25e amendement de la Constitution américaine ?

Qu'a pensé Harry Truman du 25e amendement de la Constitution américaine ?

Le processus de succession présidentielle américaine est intéressant dans la mesure où il débute dans la branche exécutive (avec le VP), passe à la branche législative (Speaker of the House, puis President Pro Tem), puis revient à l'exécutif à chaque membre du cabinet de la création la plus ancienne à la plus récente du département. En regardant cet état de choses, j'ai appris que le président Truman le voulait ainsi :

Dans la mesure du possible, la fonction de président devrait être remplie par un officier électif. Il n'y a pas d'officier dans notre système de gouvernement, à part le président et le vice-président, qui ont été élus par tous les électeurs du pays. Le président de la Chambre des représentants, qui est élu dans son propre district, est également élu président de la Chambre par un vote de tous les représentants de tous les habitants du pays. En conséquence, je pense que le président est le fonctionnaire du gouvernement fédéral, dont la sélection, à côté de celle du président et du vice-président, peut être considérée avec la plus grande précision comme provenant du peuple lui-même.

Feerick (1995)

Et les souhaits de Truman ont été inscrits dans la loi sur la succession présidentielle de 1947. Le 25e amendement / amendement XXV réexamine certaines de ces questions, comme l'inscription que le vice-président doit être le premier dans l'ordre de succession, créant le processus de pourvoir un poste vacant de vice-président. Président, et mandatant les procédures pour le traitement de l'incapacité présidentielle autre que la mort, et a été ratifié en 1967 alors que Truman était encore en vie.

Qu'a-t-il pensé du 25e amendement? Quelles sont les sources qui fournissent plus de détails sur les réflexions de Truman sur le 25 amendement ?


EXPLICATEUR : Comment fonctionne le 25e amendement ?

Cet article sur le 25e amendement est republié ici avec la permission de The Conversation. Ce contenu est partagé ici car le sujet peut intéresser les lecteurs de Snopes, il ne représente cependant pas le travail des vérificateurs de faits ou des éditeurs de Snopes.

Un jour après que le président Donald Trump a incité ses partisans à attaquer le Capitole des États-Unis, le sénateur démocrate Chuck Schumer a appelé le vice-président Mike Pence à invoquer le 25e amendement et à destituer Trump de ses fonctions, affirmant que "Ce président ne devrait pas exercer ses fonctions un jour de plus".

Le 25e amendement, ratifié par les États en 1967, déclare qu'en cas de destitution, de démission ou de décès du président, le vice-président assume la présidence.

Communément appelée clause d'invalidité, cette disposition constitutionnelle précise également que si le président n'est pas en mesure d'exercer les fonctions de son bureau, le vice-président fera fonction de président par intérim.

Si le président n'est pas en mesure de déterminer sa propre capacité décisionnelle, il est possible - bien qu'il s'agisse d'un domaine du droit non éprouvé - que le vice-président, indépendamment ou en consultation avec le Cabinet, détermine s'il assume lui-même le rôle d'intérim. Président.


Droits de vote en Amérique

L'histoire des amendements à la Constitution est, en un sens, une histoire de l'élargissement de certaines libertés politiques, dont le vote. Lors de la fondation des États-Unis, de nombreux groupes, y compris les hommes blancs sans terre, les esclaves, les Noirs libres et les femmes, ne pouvaient pas voter. Beaucoup a changé depuis. Près d'un tiers des amendements ajoutés à la Constitution après la ratification de la Déclaration des droits concernent la capacité de vote. Le quinzième amendement a accordé le droit de vote aux anciens esclaves et aux personnes de couleur. Le dix-neuvième amendement donnait le droit de vote aux femmes, tandis que les vingt-troisième, vingt-quatrième et vingt-sixième amendements donnaient une représentation au district de Columbia, interdisaient les taxes de vote et abaissaient l'âge du vote à 18 ans, respectivement. L'adoption de chacun de ces amendements reflétait une évolution vers le fait de faire du vote un droit de tous les citoyens, et en fait un élément fondamental de la citoyenneté. Aujourd'hui, les controverses reposent sur la meilleure façon d'équilibrer l'accès des électeurs avec des garanties pour s'assurer que la fraude ne compromet pas le caractère sacré du vote de chaque individu. Dans cette leçon, les étudiants se concentreront sur les quinzième, dix-neuvième, vingt-troisième, vingt-quatrième et vingt-sixième amendements. Les élèves évalueront comment chaque amendement a augmenté les libertés politiques.


Le 25e amendement : l'autre moyen constitutionnel de destituer un président

Certains faits constitutionnels que vous avez appris dans l'histoire des États-Unis au lycée ont probablement laissé une impression durable. Par exemple, le 13e amendement a aboli l'esclavage et le 19e amendement a accordé aux femmes le droit de vote. Mais même les universitaires les plus dévoués peuvent avoir du mal à suivre les 27 amendements à la Constitution. Mais qu'en est-il du 25e amendement ?

C'est un processus rarement utilisé – quelque peu controversé – inscrit dans la Constitution comme moyen de destituer le président américain de ses fonctions en cas de décès ou de démission. Il permet au vice-président de devenir président. Mais ce n'est pas aussi simple que cela puisse paraître.

Qu'est-ce que le 25e amendement ?

Proposé par le Congrès et ratifié par les États suivants, le 25e amendement prévoit les procédures de remplacement du président ou du vice-président en cas de décès, de destitution, de démission ou d'incapacité. Le 25e amendement a été créé pendant la guerre froide à la suite des trois maladies graves du président Dwight D. Eisenhower et de l'assassinat du président John F. Kennedy en 1963.

Eisenhower a initialement conclu une lettre d'accord qui stipulait que si sa santé entravait sa capacité à diriger le pays, le pouvoir serait transféré à son vice-président, Richard Nixon. Cela a conduit à l'amendement officiel qui a clarifié les règles concernant le transfert de pouvoir en cas d'incapacité du président. Après de nombreuses audiences au Congrès, la version finale a été adoptée par la Chambre et le Sénat en 1965 et a été ratifiée le 10 février 1967.

Le 25e amendement comporte quatre sections :

  • L'article 1 stipule que le vice-président assumera le rôle de président en cas de décès ou de démission.
  • L'article 2 couvre l'éventualité d'une vacance au poste de vice-président dans un tel cas, le président est chargé de nommer un candidat qui doit être confirmé par un vote majoritaire des deux chambres du Congrès. L'histoire de la section 2 garantit qu'il y a à la fois un président et un vice-président à tout moment.
  • L'article 3 stipule que le président a le pouvoir discrétionnaire de déclarer sa propre incapacité à effectuer le travail, et lui permet de céder temporairement le pouvoir au vice-président. Il précise toutefois que le vice-président n'assume pas la fonction ou le titre de président.
  • L'article 4 n'a, à ce jour, jamais été mis en œuvre, mais c'est la partie de l'amendement qui retient actuellement l'attention des médias. La langue habilite le vice-président et le cabinet à déclarer un président « incapable » :

La section 4 traite du problème d'un président qui ne peut ou ne veut pas reconnaître son incapacité " à s'acquitter des pouvoirs et devoirs " de la présidence. Il serait très probablement utilisé si un président perdait connaissance de manière inattendue, bien qu'il s'applique également clairement lorsqu'un président est « incapable » en raison d'une autre incapacité mentale ou physique.

Comment c'est mis en œuvre

Les passionnés d'histoire se souviendront peut-être de l'invocation du 25e amendement à cause du scandale du Watergate dans les années 1970. Le président Nixon l'a invoqué pour remplacer le vice-président démissionnaire Spiro Agnew par Gerald Ford, puis lorsque Ford a remplacé Nixon en tant que président, Ford l'a invoqué pour nommer Nelson Rockefeller pour lui succéder au poste de vice-président.

Il a également été envisagé à plusieurs reprises sous l'administration de Donald Trump – très tôt dans son administration, puis à nouveau en octobre 2020 après que Trump a été testé positif au coronavirus. À cette époque, la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré qu'elle était préoccupée par le comportement erratique de Trump, suggérant qu'il était dans un "état altéré" et qu'il pourrait avoir "une certaine altération du jugement". Cependant, cela n'a jamais été invoqué.

C'est probablement parce que, pour que l'article 4 soit mis en œuvre, le vice-président et une majorité de « principaux responsables des départements exécutifs » doivent déclarer le président inapte dans une déclaration écrite au président de la Chambre des représentants et au président pro tempore de le Sénat. Une fois que cela se produit, les pouvoirs présidentiels sont automatiquement transférés au vice-président.

Pour que le Congrès réussisse à déclarer un président « handicapé », les deux tiers dans chaque chambre doivent conclure qu'il « est incapable » de gérer le bureau.

Le 25e amendement pourrait-il être appliqué aujourd'hui ?

La clause d'invalidité du 25e amendement a été invoquée à plusieurs reprises depuis la ratification. Les présidents Bill Clinton, George W. Bush et Ronald Reagan l'ont invoqué lors de procédures médicales, bien qu'il n'ait jamais été utilisé lorsque Reagan a été abattu en 1981.

Cependant, l'article 4 n'a jamais été invoqué pour révoquer un président de ses fonctions. John Hudak, directeur adjoint du Center for Effective Public Management et chercheur principal pour les études sur la gouvernance au Brookings Institute, écrit que le processus "est plus difficile que la destitution et n'est réservé qu'à des circonstances vraiment uniques et désastreuses".

Les inquiétudes concernant la mise en œuvre du 25e amendement ont de nouveau été soulevées après qu'une violente foule pro-Trump a pris d'assaut le Capitole des États-Unis le 6 janvier 2021 pour protester contre une session conjointe du Congrès visant à certifier le vote électoral de Joe Biden et Kamala Harris. La violence a forcé les deux chambres du Congrès à se retirer. Quatre personnes sont décédées. C'était la première fois dans l'histoire américaine que le Capitole des États-Unis était envahi par ses propres citoyens. En 1814, les Britanniques attaquent et incendient le Capitole pendant la guerre de 1812.

Plus de 1 100 membres de la Garde nationale de D.C. ont dû être mobilisés pour soutenir la police locale de D.C. Cependant, c'est le vice-président Pence, et non Trump, qui a pleinement activé la Garde nationale de D.C., selon un communiqué de presse du secrétaire à la Défense par intérim Christopher Miller.

L'absence de réponse de Trump à la violence et la nature provocatrice de certains des tweets de Trump le 6 janvier – avant et après que les émeutiers ont pris d'assaut le Capitole – ont de nouveau sonné l'alarme sur sa stabilité mentale. Twitter a verrouillé le compte de Trump pendant 12 heures, affirmant qu'ils avaient violé ses politiques d'intégrité civique ou de menaces violentes.

Plusieurs dirigeants démocrates, dont le chef présumé de la majorité au Sénat, Chuck Schumer, ont déclaré publiquement qu'ils pensaient que Trump devrait être destitué avant l'investiture du 20 janvier 2021.

"Le moyen le plus rapide et le plus efficace - cela peut être fait aujourd'hui - de révoquer ce président de ses fonctions serait que le vice-président invoque immédiatement le 25e amendement", a déclaré Schumer. "Si le vice-président et le cabinet refusent de se lever, le Congrès devrait se réunir à nouveau pour destituer le président."

Les dirigeants républicains l'ont également demandé, y compris le représentant républicain Adam Kinzinger de l'Illinois qui a déclaré "Il est temps d'invoquer le 25e amendement et de mettre fin à ce cauchemar" dans une vidéo qu'il a publiée en ligne. Kinzinger a appelé le vice-président Pence et le Cabinet à invoquer le 25e amendement pour s'assurer que "nous avons un capitaine de navire sain d'esprit" parce que Trump est devenu "non amarré non seulement de son devoir ou même de son serment, mais de la réalité elle-même".

Mais parce que la majorité du cabinet de Trump devrait soutenir la destitution du président, beaucoup pensent que l'invocation de l'amendement à la fin de la présidence Trump n'est pas du tout réaliste.

Quatre vice-présidents ont hérité de leurs fonctions en raison du décès du président de causes naturelles : John Tyler, pour William Henry Harrison en 1841, Millard Fillmore, pour Zachary Taylor en 1850, Calvin Coolidge, pour Warren Harding en 1923 et Harry Truman, pour Franklin Roosevelt en 1945. Quatre vice-présidents ont pris leurs fonctions après l'assassinat du président : Andrew Johnson, pour Abraham Lincoln en 1865 Chester Arthur, pour James Garfield en 1881 Theodore Roosevelt, pour William McKinley en 1901 et Lyndon Johnson, pour John F. Kennedy en 1963.


Le précédent Tyler

La décision de reconnaître sa présidence est devenue connue sous le nom de « précédent Tyler ». Les présidents suivants ont pris leurs fonctions alors que la décision était en vigueur :

En 1967, le 25e amendement a été ajouté à la Constitution pour s'assurer qu'il n'y aurait aucun doute lorsque le besoin de remplacer le président se ferait sentir. Le libellé est volontairement très clair et concis. C'est un excellent exemple du vieil adage : "Moins, c'est plus".

Le 25e amendement à la Constitution ajouté en 1967

"En cas de destitution du Président, de décès ou de démission, le Vice-Président devient Président."

Ce contenu reflète les opinions personnelles de l'auteur. Il est exact et fidèle au meilleur de la connaissance de l'auteur et ne doit pas se substituer à des faits ou des conseils impartiaux en matière juridique, politique ou personnelle.

© 2018 Thelma Raker Coffone


Exemple du 25e amendement impliquant le président Donald Trump

Avec une présidence si imprévisible et controversée, les rumeurs ne manquent pas sur la destitution de Donald Trump. Ces rumeurs se sont intensifiées après que l'ancien directeur adjoint du FBI McCabe a parlé de réunions au cours desquelles des responsables ont discuté de l'invocation du 25e amendement.

À un moment donné, la sénatrice Elizabeth Warren (D – Massachusetts) a exhorté les hauts responsables de l'administration à agir. Elle a déclaré qu'ils avaient la responsabilité constitutionnelle d'invoquer le 25e amendement si le président ne pouvait pas exercer ses fonctions de manière responsable. De nombreux autres adversaires politiques s'accordent à dire que c'est l'exemple parfait du 25 e amendement et pourquoi les rédacteurs l'ont créé.

Du licenciement (ou de la démission forcée) de toute personne qui semblait être en désaccord avec lui, y compris les membres du Cabinet, le directeur du FBI et d'autres membres du ministère de la Justice, aux innombrables tweets erratiques, Trump avait laissé beaucoup de gens croire qu'il n'était pas sain psychologiquement. Cependant, à moins que Trump ne subisse un examen par une équipe de professionnels de la santé mentale impartiaux, cela ne serait pas facile à prouver.

Un autre obstacle consisterait à obtenir que la majorité du Cabinet accepte de dépouiller le président du pouvoir. Avec 22 membres du cabinet Trump, 12 d'entre eux devraient être d'accord, tout comme le vice-président Pence. Une fois que Trump aurait appris la situation, il licencierait probablement les membres de son cabinet déloyaux, provoquant encore plus de troubles.


Les 10 vice-présidents les plus importants des États-Unis

Cette liste ne classe pas qui était le &ldquobest&rdquo ou le &ldquoworst&rdquo ou le &ldquogreatest&rdquo vice-président. Il se concentre exclusivement sur les vice-présidents qui ont eu le plus d'influence sur l'évolution du bureau. Des sujets tels que l'idéologie politique et la réussite personnelle peuvent être considérés avec une grande variation d'une personne à l'autre, et c'est pourquoi j'ai évité cela comme un facteur dans ma liste. Ce serait demander une guerre des flammes qui ne vaut vraiment pas la peine d'être déclenchée. Ici, vous voyez une compilation de personnes qui ont eu un impact historique important sur ce qui est devenu la vice-présidence moderne.

Cette liste est partiellement, mais pas exclusivement, dans l'ordre chronologique, car bon nombre des changements les plus importants dans le bureau vice-président sont survenus plus récemment. Il montre également la progression de la vice-présidence d'un bureau de cérémonie essentiellement impuissant à sa forme actuelle aujourd'hui.

En 1789, le collège électoral se réunit pour la première fois pour choisir un président des États-Unis. L'un des candidats présidentiels cette année-là était John Adams, l'ambitieux avocat et diplomate du Massachusetts. Malheureusement pour M. Adams, les 69 membres du collège électoral ont voté pour George Washington comme premier président. Mais à l'époque, il y avait un problème : le collège électoral devait voter pour une personne différente d'un autre État, donc malgré l'explosion de Washington 69/69, les électeurs avaient 69 votes supplémentaires à exprimer. 34 de ces votes sont allés à M. Adams. En tant que finaliste de Washington, il est devenu le premier vice-président (comme la Constitution l'exigeait avant le 12e amendement en 1804). Le mandat d'Adams en tant que vice-président était relativement banal. Washington l'a tenu à l'écart de ses réunions de cabinet et l'a rarement consulté en tant que conseiller. Au lieu de cela, il a été bloqué à la présidence du Sénat, sans voix ni vote, sauf dans les rares cas d'égalité. Il détestait absolument le travail. Mais malgré son mandat sans incident, Adams est important simplement parce qu'il a été le premier gars à occuper le poste. Il a créé un précédent que, dans une certaine mesure, tous les titulaires ultérieurs du poste ont suivi. Adams a également été le premier vice-président à être élu président plus tard, une tradition que beaucoup d'autres ont suivie (ou du moins tentée). Pensez simplement que si le finaliste à Washington avait été John Jay ou Robert Harrison au lieu d'Adams, la vice-présidence aurait pu évoluer en quelque chose de complètement différent aujourd'hui, il est donc important de reconnaître ses racines avec M. Adams il y a plus de deux siècles. .

En 1804, le président de l'époque, Thomas Jefferson, poussa un soupir de soulagement lors de la ratification du 12e amendement de la Constitution américaine. L'amendement stipulait que le vice-président serait choisi sur le même bulletin que le président, remplaçant l'ancien système selon lequel le deuxième devait prendre ses fonctions. Jefferson était coincé avec un vice-président lâche qu'il n'avait pas choisi et Aaron Burr. Les choses n'ont fait qu'empirer lorsque Burr a tiré et tué Alexander Hamilton. Mais avec le 12e amendement, Jefferson a eu la possibilité de choisir son candidat à la vice-présidence lors de sa prochaine campagne de réélection, et cet homme était George Clinton, le gouverneur de New York et est devenu le premier vice-président élu en tant que membre. d'un billet présidentiel. Comme John Adams, Clinton a été largement ignoré par le président et ses conseils ont rarement été sollicités. Ses seules fonctions cohérentes étaient celles de président du Sénat, qui se sont déroulées en grande partie sans incident. Mais pour Jefferson, c'était un problème. A Clinton, il avait exactement ce qu'il voulait &ndash &ndash &ndash &ndash un vice-président qui n'a pas causé de problèmes pour le président. Cela est devenu une préoccupation majeure des candidats à la présidentielle dans le choix d'un colistier à ce jour. Clinton a fait un tel travail en tant que vice-président de Jefferson, que James Madison a décidé de le choisir comme son propre colistier en 1808. Cela a fait de George Clinton le premier vice-président à servir sous deux présidents (l'autre était John C. Calhoun). En 1812, Clinton est également devenu le premier vice-président à mourir en fonction. Étant donné que Madison était candidat à sa réélection cette année-là, il a choisi Elbridge Gerry comme nouveau colistier, qui en 1814 est devenu le deuxième vice-président à mourir en fonction.

John Tyler est devenu vice-président le 4 mars 1841. Il a occupé ce poste pendant trente-deux jours. Néanmoins, la vice-présidence de Tyler a créé l'un des précédents les plus importants du bureau. Le 4 avril, le président William Henry Harrison est décédé d'une pneumonie après un mandat d'un mois en grande partie sans incident en tant que commandant en chef. Cela a causé une petite crise de succession. L'article II, section I de la Constitution des États-Unis stipule qu'en cas de décès ou de destitution du président, ses fonctions seront « dévolues » au vice-président. L'imprécision de la clause laissée était un grand désaccord quant à la mesure dans laquelle Tyler était réellement président. Certains le considéraient simplement comme un « président par intérim » et ne pouvaient occuper le poste qu'en tant que gardien jusqu'à ce que le Congrès convoque une élection spéciale ou nomme une autre personne pour être président. D'autres le considéraient comme le président légitime et serviraient le reste du mandat de Harrison. C'était exactement le poste qu'occupait Tyler, et a déclaré qu'il était le 10e président des États-Unis et rien de moins. Il a été président jusqu'en 1845, créant un précédent selon lequel, en cas de décès ou de destitution d'un président, son vice-président prendrait ses fonctions et servirait le reste du mandat. Depuis lors, huit autres vice-présidents sont devenus présidents dans des circonstances similaires.

Pendant la majeure partie du XIXe siècle, la vice-présidence était en grande partie impuissante et cérémonielle. Une grande exception à cela était le vice-président de William McKinley, Garret Hobart. Même s'il s'acquittait toujours régulièrement de la tâche principale de présider le Sénat, Hobart était régulièrement consulté par McKinley pour obtenir de l'aide et des conseils. En 1898, c'est Hobart qui a finalement convaincu McKinley d'exhorter le Congrès à déclarer la guerre à l'Espagne. Il a également exprimé le vote décisif au Sénat qui a décidé de faire des Philippines un territoire américain une fois la guerre terminée. En tant que vice-président, le rôle actif de Hobart s'est avéré être populaire auprès des autres politiciens. Cependant, il est décédé subitement en 1899 et a laissé le siège vacant jusqu'à la réélection de McKinley un an plus tard, lorsque Teddy Roosevelt a pris ses fonctions.

À mesure que le XXe siècle avançait, la vice-présidence était encore un élément largement négligeable de la branche exécutive. En 1940, Franklin Roosevelt s'est présenté pour un troisième mandat en tant que président et a retiré son vice-président, John Nance Garner, de la liste présidentielle cette année-là et l'a remplacé le secrétaire à l'Agriculture Henry Wallace. Après avoir remporté les élections cette année-là, Roosevelt a choisi de donner à Wallace un rôle plus actif dans son administration en le nommant à divers autres postes tels que le Board of Economic Welfare. Wallace est rapidement devenu une figure importante lorsque les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale, car il a fortement soutenu l'effort de guerre et a cherché à vaincre les nazis. Il était également un fervent partisan des droits civiques à cette époque. Bien sûr, puisque la coalition de Roosevelt dépendait fortement des démocrates du Sud qui favorisaient la ségrégation, l'opposition ouverte de Wallace à celle-ci est devenue problématique. De plus, Wallace est devenu de plus en plus ami avec l'Union soviétique et a préconisé une alliance plus forte avec Staline. Ce fut la goutte d'eau pour Roosevelt, et il a retiré Wallace de la liste présidentielle aux élections de 1944.

Étant donné que Franklin Roosevelt considérait son expérience avec Henry Wallace en tant que vice-président plus actif comme un échec, lorsqu'il a été réélu pour un quatrième mandat en 1944, il a décidé de donner à son nouveau vice-président, Harry Truman du Missouri, un &ldquodo plus traditionnel -nothing&rdquo rôle de président du Sénat. Truman, un ancien sénateur, s'est retrouvé dans une position qu'il n'aimait pas et s'est plaint que le travail du vice-président était de "se rendre aux mariages et aux funérailles". Bien sûr, après seulement trois mois au pouvoir, Roosevelt est mort et Truman est devenu président. . Lors de son entrée en fonction, Truman a été informé du développement de la bombe atomique, quelque chose dont l'administration Roosevelt n'a jamais pris la peine de lui parler. Cette prise de conscience a amené Harry Truman à repenser l'importance du bureau vice-présidentiel et hellip qui, dans le monde d'après-guerre, ne pouvait plus être rejeté comme insignifiant et cérémonial. En 1947, Truman a créé le Conseil de sécurité nationale, dans lequel les questions les plus importantes de la sécurité nationale seraient discutées. Après avoir été élu pour un second mandat en 1948, qui a comblé le poste de vice-président laissé vacant par Truman, il s'est assuré que le nouveau vice-président Alben Barkley soit inclus en tant que membre du Conseil de sécurité nationale et l'a fait assister aux réunions du cabinet également. Même si la vice-présidence de Truman a été courte et sans incident, la mort subite de Roosevelt lui a permis de réaliser à quel point il était essentiel de tenir le vice-président informé des problèmes les plus importants de la nation. Pour cette raison, Truman doit être l'un des vice-présidents les plus importants de tous les temps.

Le 25e amendement à la Constitution a été ratifié en 1967, ce qui donne au président le pouvoir de nommer un nouveau vice-président si le poste est devenu vacant, s'il est approuvé par le Congrès. En octobre 1973, le vice-président du président Richard Nixon, Sprio Agnew, a brusquement démissionné après des allégations de corruption et d'évasion fiscale. Cela a donné à Nixon la toute première opportunité d'exercer les pouvoirs du 25e amendement, ce qu'il a ensuite fait en nommant le représentant Gerald Ford du Michigan. Ford était un républicain modéré dont la nomination a rencontré peu d'opposition au Congrès, qui a rapidement approuvé le choix de Nixon, lui permettant de prêter serment le 6 décembre 1973. Au fur et à mesure que l'année suivante avançait, les révélations sur le scandale croissant du Watergate donnaient l'impression Il est de plus en plus probable que Ford devienne président en cas de destitution ou de démission de Nixon. En conséquence, Ford a reçu un sens très aigu des devoirs présidentiels en vue d'un tel événement, et est peut-être le seul vice-président à avoir été averti à l'avance d'une vacance présidentielle à venir. Nixon a finalement démissionné le 9 août 1974 et Ford lui a succédé en tant que seul individu à occuper le poste sans être élu président ou vice-président.

Figure extrêmement controversée, Dick Cheney a été pendant huit ans vice-président de George W. Bush. Lors des élections de 2000, on a parfois plaisanté en disant que Bush était en fait le colistier de Cheney, et cela a continué avec des allégations selon lesquelles Cheney était le véritable « pouvoir derrière le trône » (ce qui est un peu tiré par les cheveux, car Cheney a souvent exprimé son impatience et sa frustration envers de nombreux décisions de Bush, en particulier le refus de Bush d'accorder une grâce présidentielle à l'ami de Cheney, Scooter Libby). Même encore, Cheney était un vice-président particulièrement puissant, qui, en tant qu'ancien secrétaire à la Défense, a conseillé Bush sur les questions de défense et de sécurité nationale, et est fortement crédité comme l'un des principaux architectes de la guerre en Irak. Il était également connu pour avoir été particulièrement avisé en tant que politicien. Il n'a pas tardé à lancer des attaques pointues contre ses adversaires, et en 2005, plusieurs membres de son équipe (en particulier, Scooter Libby) ont fait l'objet d'une enquête pour avoir divulgué l'identité d'un agent de la CIA qui avait mis Cheney en colère (voir l'affaire Plame pour en savoir plus à ce sujet) . À la fin de son mandat, Dick Cheney était largement reconnu comme l'un des vice-présidents les plus impopulaires de l'histoire américaine parmi les républicains et les démocrates. Malgré cela, il est sans aucun doute l'une des personnes les plus puissantes à occuper le poste, et il reste à voir comment son mandat influencera le poste dans les années à venir.

Après la réinvention d'après-guerre par Harry Truman de la vice-présidence, le président Dwight Eisenhower a décidé de porter les choses à un niveau encore plus élevé pour son vice-président, Richard Nixon. Même avant qu'Eisenhower ne soit élu, Nixon était un militant visible et en réponse à un petit scandale concernant les cadeaux politiques, est devenu le premier candidat à la vice-présidence à publier ses déclarations de revenus au public. En tant que vice-président, Nixon a été chargé de diriger les réunions du cabinet en l'absence d'Eisenhower, et Nixon a agi en son nom à deux reprises lorsqu'Eisenhower a subi une crise cardiaque, puis un accident vasculaire cérébral. C'était une décennie complète avant la ratification du 25e amendement, qui couvre les périodes d'invalidité ou d'incapacité présidentielle, mais Eisenhower a fermement défini les directions dans lesquelles Nixon assumerait les pouvoirs présidentiels temporaires lors de tels événements. Même si Nixon a reçu de nouveaux pouvoirs et responsabilités, comme beaucoup de ses prédécesseurs, il était encore largement confiné à la présidence du Sénat. Mais sa vice-présidence a certainement été un pas en avant important dans le développement de ce qu'est le bureau aujourd'hui.

À l'heure actuelle, il semble que Walter Mondale soit destiné à faire partie de la longue lignée des vice-présidents oubliés. Vice-président pendant un mandat et candidat démocrate à la présidence en 1984, il n'a tout simplement pas le même récit intéressant de Harry Truman, Richard Nixon ou Al Gore. Mais ce que l'on oublie souvent, c'est que Walter Mondale fut, sans aucun doute, le premier vice-président véritablement moderne des États-Unis. En tant que sénateur du Minnesota, il a été choisi par Jimmy Carter pour être son colistier en 1976. Après avoir remporté cette élection, Carter a confié à Mondale un rôle très différent dans son administration. Le vice-président Mondale n'était pas censé présider le Sénat (sauf dans de rares cas tels que le dépouillement des bulletins de vote des collèges électoraux ou la rupture des voix). Il était le premier vice-président avec un bureau dans l'aile ouest de la Maison Blanche, où il était couramment consulté par le président sur toutes les questions, qu'elles soient nationales, étrangères ou de défense. Carter a encouragé Mondale à exprimer ses propres opinions et désaccords lors des réunions, afin d'offrir un point de vue différent. De plus, avec les préoccupations de sécurité nationale de la guerre froide, en tant que vice-président, il a reçu quotidiennement des séances d'information sur le renseignement et une tradition qui se perpétue à ce jour. Jimmy Carter a été sévèrement battu par Ronald Reagan en 1980, mais l'héritage de Mondale a survécu. Reagan a maintenu les réformes Carter&rsquos du bureau vice-présidentiel, tout comme les présidents suivants depuis lors. Le résultat final est qu'après Walter Mondale, le vice-président n'était plus un acolyte de cérémonie, mais le véritable partenaire, confident et coéquipier du président.


La malédiction de la vice-présidence

Jusqu'à l'élection de George Bush l'aîné en 1988, aucun vice-président sortant n'avait été élu président depuis Martin Van Buren en 1836. (Bush a ouvert sa première conférence de presse post-électorale en disant : « Cela fait longtemps, Marty. ») Pourtant, il est également vrai que, à partir de Harry S. Truman en 1945, cinq des 10 derniers présidents ont été d'anciens vice-présidents : Truman, Lyndon B. Johnson, Richard Nixon, Gerald Ford et Bush. La mort ou la démission expliquent les ascensions de Truman, Johnson et Ford, mais chacun d'eux, à l'exception de Ford, a par la suite remporté à lui seul au moins une élection présidentielle.

Est-ce qu'être vice-président fait d'Al Gore un candidat plus fort à la présidence ou un plus faible ? Jusqu'à ce que Gore accepte d'être le colistier de Bill Clinton en 1992, il poursuivait une voie différente vers une éventuelle course à la Maison Blanche. Après de jeunes badinages avec le journalisme et le ministère, Gore avait rapidement gravi les échelons, remportant l'ancien siège de son père à la maison dans le centre du Tennessee en 1976, puis au Sénat en 1984 et remportant sa réélection par un glissement de terrain en 1990, lorsqu'il emporta tous les comtés. dans l'état. En 1988, il avait fait une course présentable quoique prématurée à l'investiture démocrate. Gore était le plus jeune candidat sérieux à une nomination dans un grand parti au cours de ce siècle, terminant troisième sur huit.

The nature of Gore's springboard changed dramatically in May 1992. Clinton placed Gore on his list of 40 potential running mates, had him checked out by Democratic Party eminence Warren Christopher, then kept Gore on the list when he pared it down to five. On June 30, Clinton and Gore had the sort of two-souls-become-one meeting (incredibly, they had scarcely known each before then) that is scheduled for one hour and lasts for three. The call to Gore's Carthage, Tennessee, home came shortly before midnight on July 8.

The roots of the vice presidency's uncertain political status are embedded deeply in the Constitution and in two centuries of history. The Constitutional Convention of 1787 created the vice presidency as a weak office, but also a prestigious one. The Constitution empowered the vice president only to be "president of the Senate, but shall have no Vote, unless they be equally divided." It was the election system that brought the prestige. Every four years, presidential electors were charged to cast two votes for president: The first-place finisher in the electoral college won the office, and the person who finished second became vice president. In awarding the vice presidency to the runner-up in the presidential election, the Constitution thus made the vice president the presumptive heir to the presidency. Not surprisingly, the nation's first two vice presidents, John Adams and Thomas Jefferson, were elected to be its second and third presidents.

The arrival of political parties nominating not just a candidate for president, but a vice presidential candidate as well, rendered this system unworkable. The breakdown came in 1800 when, as a result of all of the Democratic-Republican electors faithfully discharging their duty to vote for both Jefferson and his vice presidential running mate, Aaron Burr, a tie vote for president occurred between the two nominees, and it took the House of Representatives weeks to resolve in Jefferson's favor.

The 12th Amendment, which was passed in time for the 1804 election, solved this problem neatly by instructing electors to cast one vote for president and a separate vote for vice president. But the amendment had a disastrous unintended side effect on the vice presidency: It left the office weak and, by stripping the vice president of his claim to be the second-most qualified person in the country to be president, took away its prestige as well. From 1804 on, talented and ambitious politicians shied away from vice presidential nominations. "I do not propose to be buried until I am dead," sniffed Daniel Webster when he was offered the Whig Party nomination in 1848. Ancient has-beens (six vice presidents died in office, all of natural causes, between 1812 and 1899) and middle-aged never-wases (George M. Dallas? Daniel D. Tompkins?) took their place.

Resurrecting a Dead Office

Although the vice presidency is still constitutionally weak, the contrast between the political prestige of the nineteenthcentury version of the office and the twentieth-century version is stark. Except for Van Buren, no nineteenth-century vice president was even renominated by his party's convention for a second term as vice president, much less nominated to run for president. Starting with William Howard Taft's vice president, James S. Sherman, however, every twentieth-century vice president who sought a second term has been renominated, and nine of them (nearly half) have gone on to receive a presidential nomination. Four nineteenth-century vice presidents succeeded to the presidency when the elected president died, but none of them was nominated to run for a full presidential term. The best of the four--Chester A. Arthur--was mediocre. The other three--John Tyler, Millard Fillmore, and Andrew Johnson--ran the gamut from bad to awful. In the twentieth century, not only were all five successor presidents--Theodore Roosevelt, Calvin Coolidge, Truman, Johnson, and Ford--renominated for president by their party, but all except Ford (who came very close) were elected. As a group, historians actually rank them higher than the century's elected presidents.

The record of vice presidential prestige has been even more compelling since the end of World War II. Starting in 1948, the vice presidential candidate as often as not has been the more experienced member of the ticket in high government office, including recent nominees such as Walter F. Mondale in 1976, Bush in 1980, Lloyd Bentsen in 1988, and Gore in 1992. Vice presidents have become the presumptive front-runners for their party's presidential nomination. Starting with Nixon in 1960, every elected vice president except Dan Quayle has led in a majority of the Gallup polls that measure the party rank and file's pre-convention preferences for president. Again excepting Quayle, all eight of the postwar vice presidents who have sought their party's presidential nomination have won it.

The roles and resources of the vice presidency also have grown in recent years. The office is larger and more prominent than in the past--in the terminology of political science, it has been "institutionalized." As recently as the mid-1970s, vice presidents hung their hats in the Capitol and the Old Executive Office Building, arranged their own housing, and were forced to crib speechwriters from the White House. Today they enjoy a large and professional staff, a West Wing office, a separate line item in the executive budget, and a grand official residence--the Admiral's House at the Naval Observatory. The office also has been institutionalized in the broader sense that more--and more substantial--vice presidential activities are now taken for granted. These include regular private meetings with the president, a wide-ranging role as senior presidential adviser, membership on the National Security Council, full intelligence briefings, access to the Oval Office paper flow, public advocacy of the administration's programs and leadership, a leadership role in the party second only to the president, sensitive diplomatic missions, attendance at cabinet meetings, and serving as a presidential liaison to congressional leaders and interest groups.

The reasons for the enhanced status of the vice presidency in government and politics are several. At the turn of the twentieth century, the rise of national news media (mass circulation magazines and newspaper wire services) and a new style of active political campaigning elevated the visibility and prestige of the vice president, which made the office more appealing to a better class of political leaders. In the 1900 election, the Republican nominee, Theodore Roosevelt, won widespread publicity and accumulated political IOUs from local politicians in nearly every state by becoming the first vice presidential candidate in history to campaign vigorously across the country. During the 1920s and 1930s, the roster of vice presidents included a speaker of the House, a Senate majority leader, and a Nobel Prize-winning cabinet member.

In 1940 Franklin D. Roosevelt, who had run (and lost) for vice president himself in 1920, successfully claimed for presidential candidates the right to name their running mates. In the past, party leaders had made that decision. They typically used it to pair the nominee for president with a vice presidential candidate from the opposite wing of the party, thereby discouraging the president from ever trusting the vice president personally or entrusting him with useful responsibilities in office. Voters want vice presidents to be loyal to the president as much as presidents do. This allows the president to choose his running mate virtually assured that such loyalty would be forthcoming.

Finally, after 1945, the combination of Truman's woefully unprepared succession to the presidency when Roosevelt died (Truman was at best dimly aware of the existence of the atom bomb and the Allies' plans for the postwar world) and the proliferation of nuclear weapons heightened public concern that the vice president be a leader who is ready and able to step into the presidency at a moment's notice.

A Vice Presidential Constitution

As voters increasingly have come to judge vice presidential nominees by their fitness to succeed to the presidency, most candidates for president have learned that, in filling the second slot on the ticket, they can do well politically by doing good for the country. As Hamilton Jordan put it in a 1976 memo to his candidate, Jimmy Carter, "The best politics is to select a person who is accurately perceived by the American people as being qualified and able to serve as president if that should become necessary."

The Constitution has been altered during the last halfcentury in ways that have redounded to the benefit of vice presidents. The 25th Amendment, which was enacted in 1967, focused almost entirely on the vice presidency. The amendment declared, at last, that when the president dies, resigns, or is removed from office, "the Vice President shall become President" for the remainder of the four-year term. Vice presidents--nine in all (how's that for a stepping-stone to the presidency?)--had been doing exactly that since John Tyler, upon William Henry Harrison's untimely death (after one month in office) in 1841, declared himself president rather than acting president, ignoring the considerable congressional grumbling that ensued. At the time, this move had almost the character of a coup, since many thought the vice president had the right to serve only as interim chief executive until a special election could be called.

Indeed, until the 25th Amendment was enacted, the language of the Constitution remained vague enough to admit just that interpretation. James Madison's extensive notes of the debates at the Constitutional Convention indicate that a special presidential election was the framers' true intention. The key phrase that ended up in Article II of the original Constitution said that if the president dies, resigns, is removed by impeachment, or is unable "to discharge the Powers and Duties of the said Office, the Same shall devolve on the Vice President." The Same what? The president's "Powers and Duties" or "the said Office"--that is, the presidency itself? The framers meant only the powers and duties and only in a custodial capacity, but through careless drafting they did not say so clearly in the final text. Because Madison had embargoed his papers, his notes of the convention were not yet in circulation when Harrison died, and all the delegates were dead. Tyler's stubbornness constituted a successful fait accompli that set the precedent for all of his successors to follow. But it took the 25th Amendment to settle the succession question once and for all.

The amendment did more than tidy up a constitutional infelicity. It also made the vice president the crucial actor in determining whether a president is disabled: Unless the vice president agrees that the president is physically or mentally unable to serve, nothing can be done. Finally, the amendment provided that whenever the vice presidency becomes vacant (by 1967, this had happened 16 times during the nation's first 36 presidencies), the president will nominate a new vice president with congressional confirmation. So prestigious had the vice presidency become that in 1976, Americans barely noticed that their national bicentennial celebration was presided over by two men, President Ford and Vice President Nelson A. Rockefeller, who had attained their offices not through election but by being appointed vice president.

Equally significant in constitutional terms was the 22nd Amendment, which imposed a two-term limit on the president in 1951. Just as nobody had meant to damage the vice presidency politically with the enactment of the 12th Amendment in 1804, nobody was trying to enhance the vice president's political status when the 22nd Amendment limited presidential tenure. But the two-term limit made it possible for the vice president to step forward as a presidential candidate early in the president's second term, rather than wait in the wings until the president decided what he wanted to do. All three vice presidents who have served second-term presidents since the 22nd Amendment was enacted have made good use of this opportunity: Nixon in 1960, Bush in 1988, and now Gore.

In all, Gore inherited an impressive office when he became vice president in 1993. He has contributed to the power and prestige of the office as well: heading the administration's reinventing government initiative, serving as an important diplomatic channel to Russia and other former Soviet republics, filling the bureaucracy with political allies, deflating strong opposition to the North American Free Trade Agreement when he shredded Ross Perot in a televised debate, developing the Telecommunications Act of 1996 and persuading Congress to pass it, and stiffening the president's spine at crucial moments. "You can get with the goddamn program!" Gore famously told Clinton when the president was vacillating on his 1993 economic plan--and Clinton did. The conventional wisdom about the Gore vice presidency is absolutely true. No vice president in history has been more influential.

Still, the question remains: Is being vice president a blessing or a curse for a talented political leader like Gore who is trying to win the presidency? The answer comes in two parts, with the easy part first. Service as vice president is clearly the most direct route to winning a party's presidential nomination. There is a downside to the vice presidency, of course, especially the certain prospect of being a steady source of merriment for late-night television comedians. But consider what vice presidents seeking to be nominated for president have going for them.

In addition to the opportunity for early fundraising and organization-building that the 22nd Amendment affords and the likelihood that the vice president is already a leader of some stature, vice presidents derive two other benefits from the office in their pursuit of a presidential nomination. The first is that their ongoing activities as party leader--campaigning across the country during elections, raising funds at other times--and as public advocate of the administration and its policies uniquely situate them to win friends among the political activists who typically dominate the nominating process. (Such campaigning also is good experience for a presidential candidacy.) Second, the recent growth in the governmental responsibilities and resources of the vice presidency has made it a more prestigious position and thus a more plausible stepping-stone to the presidency. Substantive matters like international diplomacy and symbolic ones like the trappings of the office--not just the mansion and Air Force Two, but even the new vice presidential seal that displays an eagle, wings spread, with a claw full of arrows and a starburst at its head (the eagle in the old seal seemed rather sedentary)--attest to the prestige of the office.

Altogether, the modern vice president typically is an experienced and talented political leader who is loyal to the president and admired by the party--an ideal formula for securing a presidential nomination and one that Gore executed skillfully this spring. Exit surveys during the Democratic primaries and caucuses showed Gore winning overwhelming support from voters who approved of Clinton's performance as president. Needless to say, such voters made up the vast majority of those who turned out at the polls. Gore's worst moment in the nomination campaign was, in a sense, the exception that demonstrated the rule. The vice president's zeal as a fundraiser for Clinton and the Democratic National Committee in 1995 and 1996 ("Is it possible to do a reallocation for me to take more of the events and the calls?" he asked in a memo) gave former Senator Bill Bradley an opening among independent voters last fall. But it also strengthened Gore's bond with Democratic activists, which turned out to be much more important.

Loyal to a Fault

Winning the party's nomination for president is no small thing, but it is not the main thing. For all their advantages in getting nominated, vice presidents have had an unusually hard time closing the deal in November. To be sure, the so-called Van Buren syndrome can be overstated: Of the 34 vice presidents who served between Van Buren and Bush, only seven even tried to run for president, and two of them--Nixon in 1960 and Humphrey in 1968--came very close to winning. But vice presidents carry burdens into the fall campaign that are as firmly grounded in their office as the advantages they bring to a nominating contest.

jendeed, some of the activities of the modern vice presidency that are most appealing to party activists may repel other voters. Days and nights spent fertilizing the party's grass roots with fervent, sometimes slashing rhetoric can alienate those who look to the presidency for leadership that unifies rather than divides. Gore's blurt to a postimpeachment rally of Democratic congressmen that Clinton "will be regarded in the history books as one of our greatest presidents" doubtless warmed the cockles of yellow dog Democratic hearts, but it seemed wildly excessive to almost everyone else. The woodenness that many people attribute to Gore is partly an artifact of the hundreds of vice presidential moments he has spent standing motionless and silent in the background while Clinton has spoken animatedly to the cameras.

Certain institutional qualities of the modern vice presidency also handicap the vice president turned presidential candidate. Vice presidents seldom get to take credit for the successes of the administration: That is a presidential prerogative. But they can count on being attacked for all of the administration's shortcomings. Such attacks allow no effective response. A vice president who tries to stand apart from the White House will alienate the president and cause voters to wonder why the criticisms were not voiced earlier. Gore did himself no good, for example, when he spent the evening of his official announcement for president telling the 20/20 audience that Clinton's behavior in the Monica Lewinsky affair was "inexcusable" or when he later dissented from administration policy on Elián Gonzalez. A vice president's difficulties are only compounded when it comes to matters of substantive public policy. Let Gore offer a new proposal, and Bush demands to know why he has hidden it under his hat until now.

Vice presidents can always say that loyalty to the president forecloses public disagreement, but that course is no less perilous politically. The public that values loyalty in a vice president disdains that quality as soon as he bids to become president. Strength, vision, and independence are what people look for then--the very qualities that vice presidents almost never get to display. Polls that show Gore trailing Bush by around 20 percentage points in the category of leadership are less about Bush and Gore than about the vice presidency. Bush's father trailed Michael S. Dukakis by a similar margin in the summer of 1988.

The political handicaps that vice presidents carry into the general election are considerable. They need not be insurmountable. As with all things vice presidential, much depends on the presidents they serve.

One of the main reasons that Nixon and Humphrey lost, for example, is that their presidents were so unhelpful. Every Poli Sci 100 student knows what Dwight D. Eisenhower said when a reporter asked him to name a single "major idea of [Nixon's] you had adopted" as president: "If you give me a week, I might think of one." (Less well-known is that a week later, Eisenhower still had nothing to say.) Johnson treated Humphrey with all the spitefulness of which he was capable as soon as it became clear that the Democratic convention was not going to draft him for another term despite his earlier withdrawal from the race. In true vice presidential style, Humphrey carried Johnson's water on Vietnam for four years, only to have the president threaten repeatedly that if he broke even slightly with the administration line, there would be political hell to pay. When Humphrey, ignoring yet another Johnson warning, finally did speak out in favor of a bombing pause just five weeks before the election, his poll numbers began a steep ascent. As Humphrey later said, he didn't lose the election to Nixon he just ran out of time.

In contrast, Van Buren benefited enormously from his association with President Andrew Jackson, who regarded his vice president's election to the presidency as validation of the transformation he had wrought in American politics. Ronald Reagan was equally committed to Bush's success, putting ego aside to praise (even inflate) the vice president's contributions to what the president began calling the "Reagan-Bush administration." Reagan's popularity was of even greater benefit to his vice president. Bush won the votes of 80 percent of those who approved of Reagan's performance as president he lost nine-to-one among those who disapproved. Eighty percent of many is more than 90 percent of few: Bush was elected.

Clinton combines Jackson's belief that his legacy is closely tied to his vice president's political success with Reaganesque approval ratings. If there is such a thing as "Clinton fatigue," it must be the exhaustion felt by those who have always hated him but have never been able to persuade the rest of the country that they are right. Clinton's job approval rating has been in the 60 percent-plus range for nearly four years--the highest and most enduring numbers for a second-term president in the history of polling. He has made it clear that all of his vast political talents are at Gore's disposal from now until November--including his ability, not often seen, to shine the spotlight on someone other than himself. Much to Clinton's credit, he remained steadfast last fall when Gore, in full panic mode, sometimes went out of his way to distance himself from the president.

As much as they will help, though, Clinton's efforts and popularity will not be enough to elect Gore. At the end of the day, candidates for president win or lose their own elections. "You're number two," says Gore, "and whether it's in politics or business or the professions, you have to make a transition from being number two to number one." But the president's assistance, joined with full use of the advantages the vice president derives from his own office, suggests that Gore's decision to seek the vice presidency instead of staying in the Senate eight years ago was his best available avenue to the White House.


Presidents get sick and die. What happens next hasn’t always been clear

On July 18, 1947, President Harry Truman signed the Presidential Succession Act, a law designed to clarify the order of succession upon the death of a sitting president and/or vice president. At the time, the critical process of presidential succession was an issue left somewhat unsettled by the Founding Fathers when they wrote and ratified the Constitution in the late 18th century.

To be sure, in Article II, Section 1, Clause 6, the Constitution describes the legal transfer of presidential power to the vice president if the former resigns or dies while in office. But this guiding document does little to describe what happens if the president becomes seriously ill, or who has the legal authority to determine if a particular illness or condition is severe enough to prevent the president from fulfilling his or her job. One reason this issue might have been left unresolved was the state of medicine in the late 18th century unlike today, people tended to die rather quickly of the most serious illness.

In 1791, the first U.S. Congress pondered what would happen if both the offices of president and vice president were left unfilled at the same time and several congressmen urged that the secretary of state be next in line. There was a festering political sore beneath this prescription: The secretary of state at the time was Thomas Jefferson, an ardent anti-Federalist who had many Federalist opponents in the Congress.

The following year, in 1792, the Second U.S. Congress passed a law stating that in the event both the president and the vice-president were dead or disabled, first the Senate president pro tempore and then the speaker of the House would become the acting president until either the disability that prevented the sitting president or vice president from serving was resolved or, in the event of their deaths, a new election could be held.

Nevertheless, presidential succession remained a thorny issue throughout the 19th century and beyond.

In April of 1841, for example, William Henry Harrison died one month after beginning his presidency. His vice president, John Tyler, unilaterally insisted on taking the oath of president — as opposed to “acting president” as many of his colleagues suggested. Matters became complicated again when Abraham Lincoln was murdered in 1865. One of the issues debated in the aftermath of this tragedy was who should be third in line, either the president pro tempore of the Senate (the most senior, and often the oldest, senator in the chamber) or the secretary of state (an appointed rather than an elected official, but the most senior member of the presidential administration).

In 1866, it was agreed that the secretary of state, followed by cabinet officers in order of the tenure of their departments, would succeed the vacancies. But a special election was not yet required by law. The acting president would serve until the next presidential election was judged to be completed by the Electoral College. That said, there was still congressional hand-wringing when Andrew Johnson was impeached, but not removed, in 1868 when James Garfield was shot and left dying for months in 1881 and again, in 1886, when Grover Cleveland and members of Congress urged changes in the succession process after Cleveland’s vice president Thomas Hendricks died in office. When William McKinley was assassinated in 1901, Teddy Roosevelt rose from vice president to president, but served the rest of that term without the benefit of a vice president.

Nearly half a century later, Harry Truman became president in 1945 after Franklin Roosevelt’s death on April 12, one month into his historic fourth term. Once sworn in, Truman lobbied for a return to the succession delineated in the 1792 act, with one key distinction. The speaker of the House would be third in line as acting president, followed by the president pro tempore of the Senate, and then cabinet officers based on the date their department was created (today, the secretary of state remains the most senior and the secretary of homeland security, a position which was created in 2002, is the most junior).

Some have argued that Truman wanted these changes because of his close relationship with then speaker of the House, Sam Rayburn. Truman instead claimed that because the speaker was the leader of “the elected representatives of the people,” he or she should be next to ascend to the vacancy of vice president or president, if the situation arose. Just as important, Truman was acutely aware of the fragility of presidential health and learned first hand the importance of having an unambiguous plan for presidential succession in place.

In 1967, the 25th Amendment of the Constitution was ratified and its four sections further address some (but not all) of the succession issues President Truman raised. The first two sections of the 25th Amendment deal with how presidential power is assumed in the event of a president’s death or resignation and allows the president to nominate a vice president when that office becomes vacant. The third section delineates a president’s voluntary resignation of power. The fourth section discusses the involuntary removal of a president, when he or she is deemed unable to perform the job, by members of the cabinet and of Congress — but this has never been acted upon in American history.

Ethicists and presidential historians insist there remain serious problems in terms of presidential succession, both in the 25th Amendment and in the 1947 Succession Act, particularly in terms of defining the disabilities, physical, or mental illnesses that might prevent the president or vice-president from fulfilling his or her duties. (Several years ago, I wrote about the problems surrounding the 25th Amendment in the Journal of the American Medical Association, June 4, 2008).

To make matters worse, throughout the 20th century, candidates and elected officials have not always been fully forthcoming about their medical histories because of concerns that such disclosures might cost them votes or political support. Woodrow Wilson’s concealment of his debilitating stroke and the role his wife, Edith Galt Wilson, played in both the “cover-up” and by secretly acting as president FDR’s poliomyelitis and lower body paralysis and, later, his congestive heart failure, malignant hypertension, and related disabilities Dwight D. Eisenhower’s secrecy over his 1955 heart attack, 1956 intestinal obstruction, and 1957 stroke John F. Kennedy’s multiple health problems including Addison’s disease and the many medications he took while negotiating sensitive geopolitical matters Richard Nixon’s mental health during the final months of his presidency and Ronald Reagan’s gunshot wounds, cancer surgeries, and the extent of his Alzheimer’s disease are just a few examples of serious disabilities that can affect our chief executives. How have these disabilities affected world events? We will never quite know the answer to that query.

Today, poll after poll demonstrates that the American people want to know about the health of their elected officials, and especially their president. And while private citizens are certainly entitled to privacy with respect to their health, matters become decidedly different when running for or holding the highest office in the land. Some medical experts have suggested that the president undergo an annual physical and mental health examination (including evaluations for depression and Alzheimer’s disease), which are made public upon completion in real time.

The obvious reality is that we are all too human, we all get sick, and we are all going to die. No president — no matter how powerful, beloved, or despised — is immune to the slings and arrows of human disease. Fortunately, we live in an era when so many medical and mental health conditions can be successfully treated and individuals live healthy, normal lives despite having this or that illness. That said, this physician insists that the American voter deserves to know the medical and mental health histories of our nation’s chief magistrate, from the moment they announce their candidacy to their last day in office.

And just as all voters need access to this critical health information as they execute the profound civic duty of electing the next president of the United States, every president should be able to rest easier with the knowledge that there exists a clear path of succession in place, in the event of illness, disability or death. As President Harry Truman once opined about presidential health and disability, “We ought not go on trusting to luck to see us through.”

The Twenty-Fifth Amendment to the U.S. Constitution

Section 1. In case of the removal of the president from office or of his death or resignation, the vice president shall become president.

Section 2. Whenever there is a vacancy in the office of the vice president, the president shall nominate a vice president who shall take office on confirmation by a majority vote of both houses of Congress.

Section 3. Whenever the president transmits to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that he is unable to discharge the powers and duties of his office, and until he transmits to them a written declaration to the contrary, such powers and duties shall be discharged by the vice president as acting president.

Section 4. Whenever the vice president and a majority of either the principal officers of the executive departments or of such other body as Congress may by law provide transmit to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the president is unable to discharge the powers and duties of his office, the vice president shall immediately assume the powers and duties of the office as acting president.

Thereafter, when the president transmits to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives his written declaration that no inability exists, he shall resume the powers and duties of his office unless the vice president and a majority of either the principal officers of the executive department or of such other body as Congress may by law provide, transmit within 4 days to the president pro tempore of the Senate and the Speaker of the House of Representatives their written declaration that the president is unable to discharge the powers and duties of his office. Thereupon, Congress shall decide the issue, assembling within 48 hours for that purpose if not in session. If the Congress within 21 days after receipt of the latter written declaration, or, if Congress is not in session within 21 days after Congress is required to assemble, determines by two-thirds vote of both houses that the president is unable to discharge the powers and duties of his office, the vice president shall continue to discharge the same as acting president otherwise, the president shall resume the powers and duties of his office.

Left: Harry Truman became president in 1945 after Franklin Roosevelt’s death on April 12, one month into his historic fourth term. Photo by Getty Images/Bettmann/Contributor


Tangent

If cabinet members must be appointed as acting president, the order is: Secretary of State, Secretary of the Treasury, Secretary of Defense, Attorney General, Secretary of the Interior, Secretary of Agriculture, Secretary of Commerce, Secretary of Labor, Secretary of Health and Human Services, Secretary of Housing and Urban Development, Secretary of Transportation, Secretary of Energy, Secretary of Education, Secretary of Veterans Affairs and Secretary of Homeland Security.


Voir la vidéo: Eisenhower Farewell Address Best Quality - Military Industrial Complex WARNING (Octobre 2021).