Podcasts sur l'histoire

Campagne de Wellesley au Portugal, 22 avril-19 mai 1809

Campagne de Wellesley au Portugal, 22 avril-19 mai 1809

Campagne Wellesley au Portugal, 22 avril-19 mai 1809

introduction
La situation à l'arrivée de Wellesley au Portugal
Wellesleyles plans
à Porto
La chasse
Livres

introduction

Au cours de l'hiver 1808-1809, le gouvernement britannique débattait de la sagesse de maintenir une présence militaire au Portugal. Sir John Moore, le commandant de l'armée qui avait envahi l'Espagne depuis le nord du Portugal, croyait qu'il était impossible de défendre le pays. Sir John Cradock, le commandant des forces britanniques restées au Portugal a accepté et était en faveur d'un retrait complet.

Une voix dissidente est venue de Sir Arthur Wellesley, le vainqueur de Vimiero. Il avait été contraint de retourner en Grande-Bretagne à la suite de la Convention de Cintra pour défendre son dossier, mais à la fin de 1808, il avait été entièrement disculpé et était considéré comme un candidat pour remplacer Cradock. Le 7 mars 1809, Wellesley déclara qu'il croyait que le Portugal pouvait être défendu par 20 000 soldats britanniques soutenus par l'armée portugaise contre toute force française de moins de 100 000 hommes, et qu'il ne croyait pas que les Français seraient en mesure de trouver autant d'hommes. En mars, Lord Castlereagh avait décidé d'envoyer une nouvelle armée au Portugal et, le 2 avril, Wellesley fut nommé pour la commander. Ce fut le début d'une association avec la péninsule ibérique qui se poursuivra pendant les cinq prochaines années, et finira par voir l'Espagne et le Portugal libérés des troupes françaises et une armée alliée envahir le sud-ouest de la France.

La situation à l'arrivée de Wellesley au Portugal

En théorie, Lisbonne était menacée par quatre principales armées françaises. La seule armée au Portugal était celle du maréchal Soult, qui avait envahi par le nord en mars, et capturé Porto le 29 mars 1809. A l'est se trouvait le maréchal Victor, qui après avoir remporté sa victoire à Medellin le 28 mars 1809 devait avoir capturé Badajoz en vue d'une avance au Portugal. Plus au nord se trouvait le général Lapisse, qui devait s'être avancé au Portugal depuis Salamanque pour rejoindre Soult à Porto. Enfin, plus au nord de la Galice se trouvait le maréchal Ney, dont les ordres initiaux étaient de réprimer le soulèvement galicien, mais qui pouvait se tourner vers le sud s'il était capable d'exécuter ces ordres.

Juste avant que Wellesley ne quitte la Grande-Bretagne, des nouvelles lui étaient parvenues de la victoire de Soult à Porto, ainsi que des rumeurs selon lesquelles Victor avait été renforcé par Sebastiani et avait commencé un siège de Badajoz. Wellesley ne découvrira que ces rumeurs étaient fausses qu'à son arrivée à Lisbonne le 22 avril, et pendant le voyage en mer, il avait préparé des plans pour une campagne défensive autour de Lisbonne ou même un déplacement vers Cadix ou Gibraltar. Les seules troupes françaises réellement au Portugal étaient les 20 000 hommes de Soult autour de Porto.

Wellesley avait un total de 25 000 soldats britanniques et 16 000 portugais à sa disposition. La réforme de l'armée portugaise venait juste de démarrer en avril 1809, et la plupart des troupes britanniques de Wellesley étaient inexpérimentées - seuls cinq de ses vingt et un bataillons avaient combattu les Français à Vimiero, car nombre des meilleures unités britanniques au Portugal avaient suivit Sir John Moore à La Corogne, puis fut évacué vers la Grande-Bretagne. Certains étaient sur le chemin du retour, mais ils n'arriveraient qu'en juin, date à laquelle Porto avait été repris.

WellesleyPlans de

Wellesley divise son armée en trois colonnes. La force principale, forte de 18 200 hommes et sous son propre commandement, attaquerait Soult à Porto. Une force plus petite sous le général Beresford (5 800 hommes) a été envoyée plus à l'est, pour bloquer les Français s'ils tentaient de battre en retraite le long du Duoro, mais seulement si Soult n'apparaissait pas en force - Beresford avait reçu l'ordre de ne pas essayer d'arrêter tous les Français l'armée si elle l'attaquait. Enfin, la troisième force a été envoyée à l'est pour protéger Lisbonne contre tout mouvement du maréchal Victor.

Lorsque Wellesley atteignit le Portugal, son prédécesseur, le général Cradock, avait déjà déplacé la principale armée de campagne à Leiria, à 120 kilomètres au nord de Lisbonne. Wellesley a dû passer ses cinq premiers jours au Portugal à Lisbonne, mais pendant cette période, l'armée a commencé à se déplacer vers Coimbra, à 37 milles de la côte de Leiria. Wellesley lui-même a finalement quitté Lisbonne le 29 avril et a atteint l'armée à Coimbra le 2 mai. À ce stade, les 20 000 hommes de Soult étaient dangereusement divisés. Un petit nombre d'hommes étaient encore dispersés dans les garnisons au nord de Porto. L'avant-garde française, forte de 5 000 hommes, s'étendait entre Porto et la rivière Vouga, à trente milles au sud. 9.000 hommes, sous le général Loison, étaient à Amarante, où le matin du 2 mai ils avaient finalement réussi à repousser une force portugaise sous le général Silveira loin du pont. Cela perturba les plans de Wellesley, car il avait l'intention d'envoyer la colonne de Beresford se joindre à Silveira pour bloquer la ligne de retraite de Soult. Cela a laissé environ 6 000 hommes à Porto.

à Porto

La campagne a commencé par deux échecs britanniques. Wellesley avait espéré piéger les troupes françaises au sud de Porto avec une manœuvre de débordement ambitieuse. L'avant-garde de Soult est coupée en deux. A Albergaria Nova, près de la Vouga, se trouvaient 1200 cavaliers, un régiment d'infanterie et une batterie d'artillerie légère, sous les ordres du général Franceschi. A vingt milles au nord, à Grijon, se trouvait la division d'infanterie de Mermet, avec le seul régiment à cinq milles plus au sud à Feira.

Le plan de Wellesley reposait sur la surprise. Il avait l'intention de lancer un assaut frontal sur les hommes de Franceschi le matin du 10 mai avec cinq de ses brigades d'infanterie et sa cavalerie, tandis que ses deux brigades d'infanterie restantes navigueraient le long de la côte d'Alviero à Ovar, entre Albergaria Nova et Feira, d'où ils frapperaient à l'intérieur des terres pour bloquer la ligne de retraite de Franceschi.

Le plan a échoué pour deux raisons. Le premier était simplement la difficulté de la marche de nuit. La colonne principale de Wellesley n'a pas atteint Albergaria Nova aussi tôt que prévu, et tout ce qui a résulté était une escarmouche mineure (combat d'Albergaria Nova). La seconde était un peu plus complexe. Même depuis qu'il était au Portugal, Wellesley avait été en contact avec des officiers français mécontents, qui prétendaient pouvoir convaincre l'armée de Soult de se rebeller contre Napoléon, qui, selon eux, avait trahi la Révolution. Un officier en particulier, le capitaine Argenton, avait visité plus d'une fois les lignes britanniques, avant de retourner à Porto. Malheureusement, certains des officiers qu'il a approchés étaient fidèles à Napoléon et, le 8 mai, Argenton a été arrêté. Lorsque Soult l'interrogea, Argenton tenta de convaincre Soult de prendre part à la rébellion et lui dit que Wellesley était en route. L'élément de surprise avait été perdu.

Alors que la colonne principale de Wellesley tirait sur Albergaria Nova, la brigade de Hill avait débarqué avec succès à Ovar, mais une fois là-bas, il avait découvert que le reste de l'armée britannique n'avançait pas et qu'il y avait un bataillon d'infanterie français à Feira, et Hill resta donc à Ovar jusqu'à ce que les forces en retraite de Franceschi le dépassent.

Le lendemain, Mermet et Franceschi prirent position sur une colline au-dessus du village de Grijon et se préparèrent à livrer un combat d'arrière-garde. Une fois que Wellesley était sûr qu'ils étaient prêts à se battre, il envoya la division Hill le long de la route côtière pour les couper, puis fit des attaques de flanc sur la position de Grijon. Une fois qu'il fut clair que ces attaques progressaient, Mermet et Franceschi ordonnèrent la retraite et purent atteindre Porto en toute sécurité dans la nuit du 11 au 12 mai.

Soult croyait maintenant qu'il était en sécurité derrière le fleuve Douro et qu'il aurait plusieurs jours pour organiser leur retraite pendant que Wellesley se préparait à traverser le fleuve. Au lieu de cela, le 12 mai, les Britanniques ont réussi à jeter la brigade Hill sur la rivière juste en amont de Porto, capturant le Bishop's Seminary (bataille de Porto). Les Français n'ont pas remarqué ce mouvement à temps pour l'empêcher, et quand ils ont finalement tenté de repousser les Britanniques, il était trop tard. Les tentatives françaises de forcer les Britanniques à quitter le séminaire n'ont laissé le reste de Porto sans surveillance, et les citoyens se sont précipités à travers le fleuve dans tous les bateaux à leur disposition pour transporter les Britanniques dans la ville. Pris entre les forces du séminaire au sud-est et les forces de la ville, Soult a été contraint d'ordonner à son armée d'abandonner Porto au plus vite et de se diriger vers l'est vers Valongo et Baltar.

La chasse

L'armée de Soult vient de réussir à s'échapper de Porto, mais il y avait encore de réelles chances que Wellesley et ses alliés portugais puissent la couper et la détruire. Dans la nuit du 12 mai, Soult avait atteint Baltar et prévoyait de se retirer vers l'est en traversant le pont d'Amarante et le long du Douro en Estrémadure.

À l'insu de Soult, sa route vers l'est était déjà bloquée. Le pont d'Amarante n'avait été pris par le général Loison que le 2 mai. À la suite de ce succès, Loison avait reçu l'ordre de se déplacer vers l'est dans la province de Tras-os-Montes, pour s'assurer qu'il n'y avait pas de troupes portugaises à moins de deux jours du fleuve. La colonne de flanc de Beresford se rapprochait alors du Douro par le sud et atteignit Lamego le 10 mai. Là, Beresford a rencontré les restes de la force qui avait défendu Amarante pendant si longtemps, sous le général Silveira. Beresford a décidé de traverser le Douro et de tenter de bloquer l'avance de Loison. Silveira reçut l'ordre de traverser la rivière à Peso de Regoa le 10 mai. Plus tard dans la même journée, Loison attaqua la tête de pont portugaise, mais fut repoussé. Il s'est ensuite retiré à Amarante, avec Silveira à sa poursuite. Le 11 mai, Loison est contraint de se replier sur la rive ouest de la Tamega et, tôt le 12 mai, il choisit de se retirer au nord-ouest en direction de Braga, abandonnant complètement la position d'Amarante.

Soult a reçu la mauvaise nouvelle tôt le 13 mai. Il était maintenant pris au piège entre Wellesley à Porto et Beresford à Amarante, et entre le Douro au sud et les montagnes au nord. Sa seule option était d'abandonner tous ses bagages lourds et son artillerie, et de tenter de se faufiler à travers un col de montagne dans la vallée de l'Avé. Les Français ont pris leurs bagages le long de la route principale à Penafiel, puis les ont détruits, avant de se lancer à travers la route de montagne au nord de Guimaraens dans la vallée de l'Avé. La nouvelle de la retraite de Soult n'avait pas encore atteint les montagnes, et ainsi les Ordenanza n'a pas saisi l'occasion de bloquer sa progression, et au matin du 14 mai, Soult avait atteint Guimaraens.

Soult n'était toujours pas sorti du piège. La route principale traversant Guimaraens traversait la vallée, reliant Amarante, qu'il savait être aux mains des Portugais, à Braga, qu'il soupçonnait être déjà aux mains des Britanniques. Soult décide de remonter la vallée de l'Avé puis de traverser les montagnes dans la vallée du Cavado pour rejoindre la route en amont de Braga. À la fin du 14 mai, la majeure partie de l'armée de Soult avait atteint Lanhozo, à huit milles de la vallée de Braga, sur la route principale à l'est de Chaves.

La vallée du Cavado s'étend à l'est de la côte jusqu'à Braga et Salamonde. Juste à l'est de Salamonde, il tourne vers le nord-est et se dirige vers la ville frontalière de Montalegre. La route principale de Braga à Chaves suivait la rive sud de la rivière jusqu'au virage, puis continue à se diriger vers l'est à travers les montagnes jusqu'à Ruivaens puis les Chaves. De Ruivaens, une route secondaire se dirige vers le nord, coupant les affluents orientaux du Cavado, parmi lesquels la rivière Misarella. La vallée est large et douce jusqu'à ce qu'elle atteigne Salamonde, où elle commence à devenir plus étroite et plus accidentée (de grandes portions de la rivière ont depuis été endiguées, modifiant le cours de nombreuses routes). Les deux routes traversaient des ponts majeurs - le Ponte Nova juste à l'est de Salamonde et le pont sur la Misarella connu sous le nom de Saltador ("le videur").

Soult était maintenant dans une course. La meilleure route menait à Chaves, puis retraversait la frontière sur la même route qu'il avait empruntée lors de son invasion initiale, mais il était plus que probable que l'armée de Beresford atteindrait Chaves avant celle de Soult. Une cible plus réaliste était Ruivaens et la route au nord de Montalegre.

Beresford a commencé sa marche vers le nord le 14 mai et à minuit le 16 mai avait atteint Chaves, mais il était trop tard pour qu'il puisse atteindre Ruivaens à temps pour intercepter Soult. Silveira avait été envoyé pour bloquer la route à Salamonde et à Ruivaens, mais bien que sa route soit plus courte, elle était aussi plus accidentée, et son armée était en mouvement constant depuis début mars. Il arrive à Ruivaens tard le 17 mai, après le passage des Français.

Le 15 mai, Soult envoya de la cavalerie dans la vallée du Cavado pour voir si les Britanniques étaient à Braga. Comme il s'y attendait, ils l'étaient, car Wellesley avait quitté Porto la veille et sa cavalerie atteignit Braga tôt le 15 mai. Soult n'a pas eu d'autre choix que d'emprunter la route de la montagne.

A la fin de la journée, son avant-garde avait passé par Salamonde. Ce soir-là, ils découvrirent que les Portugais défendaient le Ponte Nova, mais bien qu'ils aient supprimé la chaussée, les deux poutres principales du pont étaient toujours intactes. À minuit le 15/16 mai, un espoir désespéré sous le commandement du major Dulong a chargé à travers ces faisceaux et a ouvert la voie.

La majeure partie de la journée suivante a été consacrée à la réparation du pont, puis à 20 000 hommes sur sa travée branlante. Cela a pris si longtemps que Soult a été contraint de laisser une arrière-garde pour défendre l'étroite vallée de Salamonde. En fin de journée, Soult atteignit le carrefour de Ruivaens, où il choisit de prendre la route du nord jusqu'à Montalegre.

Le lendemain matin (17 mai), l'avant-garde de Soult trouva le pont sur la Misarella (le Saltador) bloqué par les prélèvements portugais. Une fois de plus, il fit appel au major Dulong, et une fois de plus il réussit à forcer le passage à travers la Misarella. À la fin de la journée, la majeure partie de l'armée de Soult avait finalement atteint Montalegre. Le même jour, la force principale de Wellesley rattrapa l'arrière-garde française à Salamonde. Les Français ont finalement rompu et se sont enfuis, subissant de lourdes pertes lorsqu'ils ont tenté de traverser le Ponte Nova à grande vitesse dans l'obscurité et sous le feu.

Tard le 17 mai, Silveira atteignit enfin Ruivaens. Wellesley a décidé de ne pas diriger la majeure partie de son armée dans les montagnes - l'infanterie britannique s'est arrêtée à Ruivaens, et seuls Silveira et le 14th Light Dragoons ont été envoyés le long de la route de Montalegre. Ils arrivent à Montalegre le 18 mai, deux heures seulement après le départ des dernières troupes françaises. Après avoir continué la poursuite un jour de plus, à la fin du 19 mai, Silveira retourna à Montalegre. Soult avait finalement échappé à la sécurité relative de l'Espagne.

La retraite de Porto coûte à Soult près de 4 000 hommes. Un rassemblement effectué le 19 mai à Orense a trouvé 19 713 hommes sur les 25 500 qui avaient participé à la campagne. 1 000 hommes avaient été perdus avant l'arrivée de Wellesley, tandis que 800 avaient été capturés lorsque Silveira a repris Chaves. Sur ces 4 000, la moitié a été perdue entre Baltar et Orense. Soult avait également été contraint d'abandonner toute son artillerie et ses lourds bagages. Son armée pourrait être escomptée pour les prochains mois.

Wellesley fut bientôt nécessaire au centre du Portugal. Le maréchal Victor serait en mouvement et Wellesley voulait agir avant que les Français puissent prendre l'initiative. La campagne qui en résulte culminera à Talavera le 28 juillet 1809.

Livres

Page d'accueil napoléonienne | Livres sur les guerres napoléoniennes | Index des sujets : Guerres napoléoniennes

Marquer cette page: Délicieux Facebook Trébucher


Le procès de Wellesley

La victoire sur le champ de bataille peut être facilement gaspillée. Quiconque connaît l'armée britannique au début du XIXe siècle le sait et peut facilement identifier les erreurs, les faux pas et l'incompétence pure et simple aux niveaux de commandement élevés. Il semble souvent que les chefs de l'armée ne savaient même pas comment gérer la victoire.

Tel était le cas au début de la guerre d'Espagne en 1808. L'empereur Napoléon Bonaparte avait vaincu la quatrième coalition de la Grande-Bretagne, de la Prusse, de la Saxe, de la Suède et de la Russie l'année précédente. Libre des distractions en Europe centrale, il décide de conquérir le Portugal, un allié britannique, et lorgne également l'Espagne. Parce que plusieurs factions espagnoles avaient essentiellement conspiré avec Napoléon pour aider à renverser la dynastie espagnole des Bourbons, il supposait que tous les peuples de la péninsule ibérique accueilleraient la domination et l'ordre français avec le même enthousiasme que, au début, de nombreux Allemands. Mais ils ne l'ont pas fait. La plupart des Ibères en voulaient aux envahisseurs et ont travaillé contre eux.

Le premier général à forcer les Français à quitter le Portugal et l'Espagne fut le jeune Arthur Wellesley qui, avant d'arriver dans la péninsule, était déjà connu comme le vainqueur de quelques batailles clés en Inde. En quatre jours au Portugal, Wellesley a battu les Français à deux reprises, y compris une défaite catégorique du général français Jean Andoche Junot à Vimeiro, et a brisé une série de pertes britanniques contre les forces de Napoléon.

Mais au lieu d'être salués comme un héros, lui et ses deux officiers supérieurs ont reçu l'ordre de rentrer chez eux pour faire face à des accusations d'avoir gaspillé ces victoires et rendu le butin à l'ennemi. Le résultat de cette enquête déterminerait non seulement l'avenir de Wellesley mais aussi, en fin de compte, le sort de l'Europe.

Comme la plupart des nations au début du 19e siècle, la Grande-Bretagne se tournait encore vers son aristocratie pour le leadership militaire. Ceux qui servaient alors leur pays avec bravoure pouvaient gagner de nouveaux honneurs. Pourtant, alors que la guerre devenait de plus en plus complexe, la Grande-Bretagne avait besoin de plus d'officiers de l'armée qui étaient à la fois courageux et imaginatifs, et qui savaient comment et quand utiliser l'infanterie, la cavalerie et l'artillerie.

La Royal Navy avait battu la flotte de Napoléon lors de la bataille du Nil en 1798, puis détruit la puissance navale française lors de la bataille décisive de Trafalgar en 1805, bloquant les tentatives de Napoléon de se déplacer au-delà du continent européen. L'armée britannique, en revanche, n'avait pas encore remporté une seule victoire significative contre les Français qui, depuis leur révolution, commandaient de plus en plus d'officiers au mérite. En outre, la structure de l'armée britannique avait été fragmentée et liée par la bureaucratie au 17ème siècle sous le règne du roi Charles II, lorsque le Parlement a essayé de s'assurer qu'il ne pourrait plus jamais mobiliser des forces contre son propre royaume. Le résultat était une armée inefficace qui était lente à réagir, difficile à organiser et loin d'être rentable. Cela n'a pas aidé les choses que la Grande-Bretagne n'ait jamais utilisé la conscription universelle qui a alimenté la Grande Armée de Napoléon, et a été chroniquement obligée de se battre contre un nombre supérieur.

Les Britanniques ont apporté quelques changements, tels que la formation d'officiers dans ce qui deviendrait plus tard la Royal Military Academy Sandhurst et la formation d'un corps de chasseurs de fusiliers.Mais Sandhurst n'a été fondée qu'en 1802, et au cours de la participation britannique dans la péninsule ibérique, elle n'a fourni que 4 pour cent des officiers. Comme il le déclarait souvent dans ses dépêches et sa correspondance, Wellesley lui-même détestait avoir à utiliser des officiers non formés et non testés qui avaient acheté leurs rendez-vous.

Le corps de fusiliers était un point positif dans les tentatives d'innovation de l'armée. Alors que l'infanterie légère et les corps de fusiliers éclaireurs, tels que les Rangers de Rogers, étaient apparus pour la première fois dans l'armée britannique dans des unités coloniales pendant la guerre française et indienne, leurs tactiques étaient considérées comme indisciplinées dans les années paisibles avant la guerre d'Indépendance et ils ont été dissous. Une fois que le combat a repris dans les colonies américaines, le besoin de tirailleurs légers est devenu évident et ils sont devenus un ajout utile et permanent aux rangs britanniques.

Prises ensemble, cependant, ces améliorations mineures n'ont pas changé l'armée britannique assez rapidement. En particulier pendant les guerres napoléoniennes, il est devenu impossible d'ignorer les défauts flagrants d'un corps d'officiers de l'armée britannique peuplé d'hommes mal entraînés, sans talent, voire incompétents, choisis uniquement pour leur richesse et leurs relations aristocratiques. Pourtant, il faudrait un aristocrate d'origine irlandaise, doté d'un génie pour faire la guerre, pour enfin renverser la fortune de la Grande-Bretagne.

Bien que la fin du XVIIIe et le début du XIXe siècle soient largement marqués par les guerres entre diverses coalitions européennes et la France de Napoléon, c'était aussi une époque où la Grande-Bretagne faisait face à des insurrections dans ses colonies indiennes. Ces batailles ont opposé les Britanniques à un adversaire déterminé et compétent. Les conseillers militaires français ont aidé les forces indiennes, entraînant les troupes marathes aux méthodes de guerre modernes. C'est contre ces soldats qu'Arthur Wellesley, le cinquième fils d'un comte, a commencé à se faire une réputation d'officier général britannique.

Après avoir bien servi en Irlande, en Flandre et en Hollande, Wellesley, âgé de 30 ans, se rendit en Inde avec son régiment, commandant l'une des deux colonnes de Seringapatam qui prirent la ville en 1799. La plus notable des victoires indiennes de Wellesley eut lieu lorsque il a dirigé 4 500 soldats, dont 3 000 indigènes (ou cipayes) entraînés par les Britanniques, contre les 30 000 hommes de Daulat Rao Scindia, roi de Gwalior, à Assaye en 1803, capturant tous les canons et fournitures de l'ennemi. Il a ensuite mené ses troupes à la victoire à Argaum et a pris d'assaut la forteresse de Gawilghur, mettant ainsi fin à la deuxième guerre britannique-Maratha.

Le service de Wellesley en Inde l'a laissé comme quelque chose d'étrange - un général britannique testé et éprouvé sur le champ de bataille. De retour en Angleterre, il a été élu au Parlement, où les législateurs ont rapidement décidé d'envoyer des troupes au Portugal, car il n'y avait personne d'autre pour arrêter Napoléon.

Alors qu'une armée française dirigée par le général de division Jean Andoche Junot entrait à Lisbonne fin novembre 1807, la famille royale portugaise s'enfuit dans sa colonie brésilienne, pour ne revenir qu'après la défaite de Napoléon. En 1808, Wellesley a fait son offre pour diriger la petite armée à destination du Portugal. Politiquement ambitieux et bien connecté, et fraîchement vainqueur contre les Hollandais à la bataille de Koge, Wellesley avait un allié dans le secrétaire à la Guerre et aux Colonies Robert Stewart, le vicomte Castlereagh et Castlereagh a assuré à Wellesley qu'il avait le poste.

Mais grâce à la lourde répartition des responsabilités au sein de l'armée, le prince Frederick, duc d'York, en tant que commandant en chef de l'armée, avait le dernier mot, et il avait tendance à privilégier l'ancienneté à l'expérience du combat. Il choisit le lieutenant-général Sir Hew Dalrymple pour diriger l'expédition de Lisbonne. Dalrymple avait été gouverneur britannique de Gibraltar, ce qui lui donnait un accès facile aux rapports d'Espagne et du Portugal. Il connaissait bien la situation politique de la région et avait servi dans l'armée pendant plus de 40 ans. Mais Dalrymple, 58 ans, n'avait servi comme officier de combat que pendant environ un an.

Les chefs de l'armée craignaient qu'un autre général supérieur ne soit nécessaire pour contrôler Wellesley si Sir Hew était tué ou blessé, et ont choisi le lieutenant-général Sir Harry Burrard, âgé de 53 ans. Contrairement à Dalrymple, Burrard a eu une longue carrière militaire qui a inclus le service en Amérique du Nord, au Danemark et en Flandre. Mais il avait mené des troupes à la défaite lors de la campagne de 1796 en Flandre et avait été capturé par les Français, sa carrière sur le champ de bataille n'était généralement pas si merveilleuse. Dalrymple devait donc mener, avec Burrard en second, suivi de Wellesley.

Le lieutenant-général Sir John Moore, un jeune officier expérimenté au combat qui avait également été envisagé pour diriger l'expédition au Portugal, commandait déjà 10 000 soldats dans le sud de l'Espagne. Il devait rejoindre le trio au Portugal, faisant marcher ses troupes depuis Gibraltar et les plaçant sous Dalrymple.

Peu de temps avant de quitter l'Irlande, Wellesley apprit que ses supérieurs lui avaient retiré son commandement promis. Peut-être naïvement, Wellesley avait cru que ses succès en Inde lui avaient valu le respect de l'élite londonienne. En 1826, décrivant à des amis son échec à obtenir le commandement général en 1808, il a déclaré : « Ils m'ont renvoyé parce que [ils] pensaient très peu à quiconque avait servi en Inde… Une victoire indienne n'était pas seulement [tenue en peu d'estime] mais c'était en fait une cause de suspicion.

Pendant le voyage au Portugal en 1808, cependant, Wellesley a travaillé sur des plans pour ses forces, ne voulant pas concéder son ambition. Wellesley n'allait jamais rester inactif une fois qu'il aurait une armée à commander et un ennemi à combattre. Il a atteint le sol portugais avant ses généraux rivaux, et en tant qu'officier supérieur sur le terrain, il avait le pouvoir de prendre des décisions de commandement.

Dans une lettre à un ami, Wellesley confie : « J'espère que j'aurai battu Junot avant que l'un d'eux n'arrive, et alors le gouvernement pourra faire ce qu'il voudra avec moi.

Wellesley a débarqué 14 000 soldats au début d'août 1808 à Modego Bay, à environ 100 milles au nord de Lisbonne. Il avait appris en Inde qu'une forte discipline, une bonne logistique et le contrôle des approvisionnements, ainsi que le soutien de la population locale dans les repérages et l'approvisionnement, étaient essentiels pour maintenir une armée en bon état de fonctionnement. Ainsi, après avoir débarqué au Portugal, il a immédiatement organisé sa logistique, équipé et structuré ses troupes et quelque 2 000 Portugais, et a fait des plans pour trouver et engager les Français. Le 8 août, il marchait sur les Français. Neuf jours plus tard, Wellesley a vaincu de manière décisive les 4 500 hommes du major-général Henri-François Delaborde en bloquant la route de Lisbonne à Roliça. La victoire, bien que modeste, lui valut le respect de ses troupes et leur remontera le moral.

Néanmoins, Wellesley savait qu'une seule victoire signifiait peu que les Français déplaçaient un nombre croissant de troupes en Espagne et au Portugal. Le général Moore, engagé dans le sud, n'était pas disponible pour le renforcer, et il supposa à juste titre que Junot se précipiterait de Lisbonne pour contrecarrer la campagne britannique. En engageant Delaborde, les Britanniques avaient défoncé un nid de frelons une contre-attaque était inévitable.

L'armée de Wellesley a rencontré celle de Junot dans le village de Vimeiro, à environ 35 miles au nord de Lisbonne. Le général britannique a placé ses troupes dans le village et le long d'une crête de chaque côté, une bonne position défensive séparée par la rivière Maceira. Avec 17 000 hommes, Wellesley croyait être plus nombreux que les Français. Mais son avantage n'était pas grand : en partant de Lisbonne le 15 août, Junot s'était lié non seulement avec Delaborde mais aussi avec le général de division Louis Henri Loison, lui donnant 13 000 hommes, les vétérans de combat les plus aguerris, et 24 canons, six de plus que les Britanniques. .

Les Britanniques étaient en position à Vimeiro le soir du 20 août. Le même jour, Burrard est arrivé, et lui et Wellesley ont conféré à bord du HMS Effronté. Burrard a décidé qu'il passerait la nuit sur le Effronté. Wellesley, une fois à terre, était toujours l'officier supérieur britannique sur le terrain.

Dans la matinée chaude et humide du 21 août, Junot envoie deux brigades contre les tirailleurs britanniques. Les tirailleurs reculèrent et se dispersèrent, mais Wellesley avait positionné la plupart de ses troupes sur deux lignes au-delà de la crête de la crête, hors de vue et à l'abri de l'artillerie. Une fois que les attaquants ont atteint le sommet, les lignes inébranlables des réguliers britanniques sur la pente inverse ont pompé volée après volée sur les Français surpris. Les troupes napoléoniennes survivantes se retirent rapidement. Cette rencontre ne serait pas la dernière fois que Wellesley utilisait efficacement la tactique de la pente inverse contre son ennemi.

Junot lance un assaut frontal complet contre le centre britannique, jugeant ses adversaires trop faibles pour résister à une attaque directe. Mais Wellesley a encore une fois utilisé le terrain à son meilleur avantage. Alors que deux bataillons de grenadiers français marchaient sur le centre britannique, les défenseurs ont tiré sur leurs ennemis depuis les hauteurs, attrapant les Français dans un feu croisé écrasant. (Les tirs britanniques provenaient du nord-ouest, de l'ouest et du sud-ouest, de sorte que les unités britanniques ne se tiraient pas les unes contre les autres.)

Junot pensait que les Britanniques avaient déployé deux bataillons en réalité, les Britanniques en avaient sept. Junot a répondu en engageant deux bataillons supplémentaires pour attaquer le village de Vimeiro.

Les combats étaient serrés et intenses, mais Wellesley avait bien positionné ses forces. Encore une fois, les troupes françaises se sont cassées et se sont retirées. Junot a alors appelé à un retrait général. Wellesley a ordonné aux dragons d'attaquer l'infanterie en retraite, d'abord avec succès, mais après qu'ils aient galopé hors de portée de leur soutien d'artillerie, la cavalerie française les a mutilés, tuant leur commandant. Après environ trois heures et demie de combat, les Britanniques ont remporté une victoire décisive et déséquilibrée contre l'armée française apparemment invincible. Les Britanniques ont subi 720 pertes, les Français 1 800. À tout point de vue, Wellesley et son armée avaient brillamment joué.

Le jeune général savait que Junot avait amené le gros des troupes stationnées à Lisbonne. S'il poursuivait les Français, il avait d'excellentes chances de s'emparer de Lisbonne et d'expulser les Français du Portugal.

Cela pourrait aussi encourager les Espagnols, déjà rétifs sous l'autorité incertaine du frère de Napoléon Joseph comme leur nouveau roi, et hâter la défaite de Napoléon en Ibérie. La victoire s'annonçait. Burrard, cependant, n'a pas su saisir l'occasion.

Arrivé sur le terrain après la bataille, l'officier plus âgé a refusé de poursuivre Junot. Lorsque Dalrymple est arrivé le lendemain, il s'est également catégoriquement opposé à de nouvelles opérations offensives. Les deux hommes savaient – ​​ou auraient dû savoir – que leur adversaire était dans les cordes. Mais il semblait que les deux généraux supérieurs pouvaient à peine croire que leurs forces avaient battu les Français invincibles et avaient simplement peur de pousser leur chance.

Junot, quant à lui, était méfiant après avoir reçu une telle raclée d'adversaires qu'il avait considérés comme indisciplinés et sans conséquence. Mais il n'avait aucune option pour se retirer en toute sécurité. Il envoya le major général François Étienne Kellermann négocier un armistice avec les Britanniques à Cintra. Le 22 août, son premier jour de commandement, Dalrymple négocie les termes de la capitulation française. Dans la convention de Cintra qui en résulta, Junot accepta de retirer toutes les forces françaises du Portugal, raison première de l'expédition britannique. Les Britanniques, cependant, ont promis de fournir à Junot un passage sûr vers la France avec ses troupes et leurs armes, équipement et butin.

Naturellement, Wellesley était indigné. Il a dit plus tard au vicomte Castlereagh : « Bien que mon nom soit apposé sur cet instrument, je vous prie de ne pas croire que je l'ai négocié, [ou] que je l'approuve, ou que j'ai participé à sa rédaction.

Le traité a également attiré le feu à la maison. Le peuple britannique, exultant d'abord par deux grandes victoires contre les Français, devint rapidement aigri et démoralisé lorsque la nouvelle de l'armistice arriva à Londres à la mi-septembre. Parce qu'il était mieux connu que les officiers supérieurs, Wellesley a été désigné pour être condamné. Les influents Chronique du matin a fustigé le héros d'une époque :

Qui, en l'absence de toute preuve, croirait que Sir Arthur, un ministre d'État, hautement et puissamment connecté, d'une famille certainement pas distinguée pour la douce soumission de leurs tempéraments, venant de démissionner du commandement d'une armée, dont on nous dit au cours de quatre jours gagnés deux batailles, dans la conformité de Sir Hew Dalrymple, une personne dont le monde a à peine entendu parler, souscrirait-il involontairement à un instrument [qui] déshonorait lui-même et son pays ? S'il n'avait pas approuvé [la convention] nous sommes convaincus qu'il aurait préféré se couper la main droite [ou] il se serait soumis à se faire fusiller devant son camp plutôt que de la signer et de s'abaisser à une telle ignominie.

Les mots ont frappé à la maison, en partie parce que Wellesley avait déjà acquis une réputation de brusquerie colérique. Avec la presse et le public considérant le traité comme une honte, les politiciens pouvaient difficilement l'ignorer. En peu de temps, les trois généraux ont été rappelés à Londres pour faire face à une enquête générale sur leurs actions.

La commission d'enquête fut convoquée sous la direction du général Sir David Dundas le mercredi 16 novembre 1808 et se termina deux mois plus tard. Dalrymple et Wellesley ont témoigné pendant plusieurs jours ce que l'un a lu dans le dossier un jour, l'autre pouvait clarifier ou réfuter le lendemain. Le 22 novembre, Wellesley a répondu à la longue déclaration de Dalrymple en disant que la plupart des négociations du traité se sont déroulées dans une pièce fermée dont il avait été exclu, attendant dans une pièce extérieure. Il a été rapporté qu'en fin de compte, «le général Dalrymple est entré dans cette pièce avec l'armistice et l'a remis à [Wellesley qui] l'a lu, et l'a rendu [en disant]… c'était un document extraordinaire. Conformément au désir de son officier supérieur, il l'a signé.

Wellesley a clairement indiqué qu'il "ne pourrait jamais être considéré comme le négociateur et que sa signature n'a jamais été considérée par lui plus qu'une question de forme".

L'interrogatoire a révélé que le général français Kellermann avait initialement insisté pour que Wellesley signe en premier. Kellermann avait dit à Dalrymple que c'était traditionnel : les principaux signataires devraient être les officiers qui avaient commandé la bataille. Il avait été clair pour les Français, sinon pour le commandement britannique, avec quel général ils devaient compter.

Le témoignage a continué. Sur la base de sa modeste expérience de commandement, Dalrymple a déclaré qu'il avait estimé que l'armée de Junot était suffisamment importante pour conserver les armes et défendre Lisbonne. Il pensait qu'une attaque contre la capitale du Portugal causerait une telle perte de vies civiles et de biens qu'un armistice était préférable. Il n'a apparemment jamais envisagé les conséquences militaires à long terme. Le témoignage de Burrard, en revanche, semble indiquer qu'il n'était pas tout à fait clair sur ce qui s'était passé.

Au début de la nouvelle année, le conseil a simplement décidé de ne pas déterminer si la convention avait conclu de manière appropriée la campagne portugaise de 1808. Il a constaté, au contraire, qu'avec l'éviction des Français du Portugal, un objectif majeur des Britanniques avait été atteint. Les critiques ont souligné que les troupes françaises rapatriées pourraient facilement entrer en Espagne pour renforcer l'énorme présence de Napoléon là-bas. Mais la convention a retiré les troupes françaises rapidement et à un coût minime pour la Couronne.

En fin de compte, les membres de l'enquête pensaient probablement que si les actions de Dalrymple étaient timides et ne sonnaient pas militairement, son raisonnement était rationnel. Les trois officiers ont été exonérés, le conseil d'administration n'a recommandé aucune action en cour martiale ou autre action punitive.

Les résultats n'ont pas apaisé la fureur du public ou de la presse londonienne. Même la gestion du Fois, un bastion du conservatisme conservateur, a qualifié le verdict de dissimulation politique de l'incompétence militaire des hommes favorisés par le haut commandement britannique. "Les [conclusions] de la commission d'enquête n'ont donné aucun avis", a déclaré le journal. « La Commission nous dit qu'elle a fondé sa décision sur la « conformité » de la Convention, et elle a déclaré qu'« aucune autre action militaire [en cour martiale] ne devrait être entreprise contre les officiers parce qu'ils ont agi avec« d'aptitude et de zèle ». bouts et baguettes ! »

Après l'enquête, Burrard a pris sa retraite. Dalrymple s'est retiré du service actif mais a été promu général en 1812. Pour Wellesley, le besoin de la nation d'un général gagnant a aidé à mettre l'incident de Vimeiro derrière lui, et il a rapidement repris son service actif. Mais pendant les mois où il avait été absent de la péninsule, la Grande-Bretagne avait subi des revers qui prendraient des années à réparer.

Moore, qui avait pris le commandement de 30 000 hommes lors du rappel des trois autres généraux, avait affronté un Napoléon furieux. L'empereur a décidé de ne pas traduire Junot en cour martiale, l'écartant plutôt. (Junot se suicidera quelques années plus tard.)

Napoléon a ensuite personnellement pris le terrain, lançant un assaut massif avec 200 000 soldats aguerris contre les forces britanniques et espagnoles. Les troupes de Napoléon harcelèrent Moore et forcèrent les Britanniques à céder du terrain à travers le Portugal et l'Espagne, se terminant par la tristement célèbre retraite à La Corogne en janvier 1809, juste au moment où la commission d'enquête de Wellesley se terminait. Moore a été mortellement blessé à La Corogne et les Britanniques ont ensuite subi une évacuation semblable à Dunkerque.

Paradoxalement, c'est peut-être la nécessité de permettre à Wellesley de retourner au Portugal en avril 1809 en tant que commandant en chef qui a protégé Dalrymple et Burrard des conséquences de la signature de la Convention de Cintra : si les deux hauts dirigeants avaient été soumis à des mesures punitives, Wellesley aurait également dû être impliqué. Au lieu de cela, il a navigué pour le Portugal et a assumé l'immense tâche de regrouper et de revigorer une force britannique démoralisée.

Il divisa l'infanterie en divisions autonomes, chaque brigade étant pourvue d'au moins une compagnie de tirailleurs en blouse verte. Il fit également placer des bataillons d'infanterie portugaise dans chacune des cinq brigades britanniques, ce qui améliora la coopération entre les alliés. Il a fait un large usage des partisans locaux, d'abord au Portugal puis en Espagne, où les partisans étaient connus sous le nom de guérilleros. Ils ont profondément vexé les Français avec leurs tactiques d'évasion et, en particulier, leur succès à capturer les courriers militaires français.

Cela a pris six ans, mais Wellesley a combattu les Français jusqu'à Toulouse et a forcé la première abdication de Napoléon. Puis, lorsque l'empereur est revenu au pouvoir en 1815, Wellesley, aujourd'hui duc de Wellington, a dirigé l'armée britannique qui, de concert avec les forces prussiennes, a finalement vaincu la France et Napoléon à Waterloo, faisant de Wellesley le général le plus célèbre de l'histoire britannique.

Publié à l'origine dans le numéro du printemps 2011 de Trimestriel d'histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


Histoire : Les Portugais dans la guerre d'Espagne

Le Dr Roger Pauly est un expert en tout ce qui concerne le portugais napoléonien, alors pour célébrer la sortie de nos toutes nouvelles pièces d'artillerie portugaise, nous lui avons demandé d'écrire un article sur l'histoire de l'armée portugaise pendant la campagne péninsulaire.

Temps lamentables

Roger : Le 17 mars 1809 n'était pas une bonne journée pour le lieutenant-général portugais Bernardim Freire de Andrade. Il avait récemment pris le commandement de la plus grande armée de son pays et avait reçu l'ordre d'arrêter une invasion française dirigée par le formidable maréchal Nicolas Soult, avançant au Portugal depuis l'Espagne. Cependant, de Andrade a estimé que la frontière de son pays était indéfendable, alors trois jours plus tôt, il avait ordonné une retraite vers la ville de Braga.

Malheureusement, une milice agitée composait une grande partie de sa force hétéroclite et ces hommes sont facilement devenus la proie des rumeurs. Parmi ces récits figuraient des allégations selon lesquelles leur général principal était un traître français secret ou qu'il avait l'intention de fuir et de déserter son armée. Or à Braga, ces troupes se sont révoltées et ont placé de Andrade en prison sous garde.

Le plan initial était de lui donner une sorte de procès, mais plus tard dans l'après-midi même, les mutins se sont renforcés avec de l'alcool et une foule de paysans locaux. Ils retournèrent à la prison et écartèrent les gardes d'Andrade. Les mutins traînèrent le malheureux général hors de la prison et lui laissèrent un bref dernier aveu avant de le poignarder à mort sans ménagement. Pour faire bonne mesure, les mêmes mutins ont tiré sur le chef d'état-major d'Andrade, le général Custodio José Gomas Vilas Boas, le lendemain.

Au cours des années suivantes, un certain nombre d'historiens ont défendu de Andrade, mais cela ne semble jamais bon pour un général lorsque ses propres troupes l'ont tué. De plus, il s'avère que le meurtre de vos généraux avant une bataille peut également avoir été une mauvaise idée car les Français ont balayé les Portugais du champ de bataille lors de la désastreuse bataille de Braga le 20 mars 1809.

Comment les choses sont-elles arrivées à un point si bas pour le Portugal ?

La famille royale portugaise s'enfuit au Brésil, novembre 1807

Régent par intérim du royaume, le prince héritier Joao avait fui héroïquement avec sa famille à l'autre bout du monde au Brésil lors d'une précédente invasion française dirigée par le général Jean-Androche Junot en 1807. Avant de partir, le régent a placé l'administration de son gouvernement en les mains d'une 'junte' ou d'un conseil d'administration. Pour clarifier Junot = un général français, Junta = le gouvernement portugais. Malheureusement, la résistance armée s'est en grande partie effondrée une fois la famille royale en fuite. Les Français victorieux rassemblèrent les membres les plus compétents des troupes portugaises, les enrôlèrent au service de Napoléon et les envoyèrent en Europe centrale.

Grâce à la balançoire trouble des marées politiques et militaires changeantes qui ont caractérisé la guerre d'Espagne, la position française s'est détériorée en août 1808. Un cessez-le-feu notoire (la Convention de Cintra), a permis à Junot et à ses hommes de quitter le Portugal avec leurs armes et de grandes quantités de butin portugais pillé. L'accord leur a même fourni un transport de retour en France, grâce à la marine britannique.

Entrer à Beresford

Le Portugal avait une longue histoire d'enrôlement de commandants militaires étrangers et à la suite de l'invasion de Junot, la junte a reconnu que leur royaume avait désespérément besoin d'aide. Ils ont officiellement demandé à un commandant britannique de prendre le contrôle de l'armée portugaise, de préférence Arthur Wellesley qui avait contribué à affaiblir la position de Junot. Wellesley, le futur duc de Wellington, a refusé le poste au lieu de servir en tant que commandant suprême des forces alliées au Portugal. Ils ont finalement choisi le major-général William Beresford et l'ont nommé « maréchal de l'armée portugaise ».

À 40 ans, le relativement jeune Beresford était l'un des deux fils «naturels» du marquis de Waterford et avait la réputation d'être doué pour l'entraînement des troupes. Beresford était également ami avec Wellesley, pouvait se vanter d'un impressionnant bilan de service et parlait un portugais passable. Malgré son aptitude pour le rôle, il semble que Beresford était initialement peu enthousiaste. Comme il l'a rappelé, "le choix ne m'a pas été laissé, et la première chose qu'on m'a dit, c'est que ce n'était pas facultatif."

Beresford a été sélectionné en février 1809 et il est arrivé dans la capitale de Lisbonne au début du mois de mars. Malheureusement, il était trop tard pour sauver les malheureux généraux de Andrade et Boas de leur sort à 200 milles au nord de Braga. Alors que Wellesley s'apprêtait à vaincre Soult et cette deuxième invasion française, Beresford ne tarda pas à lancer ses réformes des forces portugaises.

La nouvelle armée portugaise

Les armées combinées britannique et portugaise en action à l'extérieur de Porto en mai 1809.

Grâce à un système de conscription existant, Beresford pouvait recruter un nombre important d'hommes. Le défi auquel il était confronté était de les transformer en une force de combat efficace. L'opinion britannique initiale de l'armée portugaise n'était pas favorable car un commentateur a décrit son organisation comme un « monstrueux méli-mélo ». Quant à son personnel, un autre observateur les a qualifiés de « lâches portugais, qui ne combattront pas 1/16e d'un Français avec des armes, mais assassineront et pilleront les blessés ». D'autres ont critiqué le manque de pratiques d'hygiène de base de l'armée ainsi que sa classe d'officiers âgés, corrompus et souvent absents.

L'une des premières réformes de Beresford impliquait le recrutement d'officiers britanniques dans l'armée portugaise. Il sentit que leur meilleure discipline pouvait servir de modèle aux troupes locales. Les officiers de l'armée britannique ont été encouragés à rejoindre les Portugais avec l'offre d'une montée en grade automatique. Ainsi, en s'enrôlant simplement dans la force de Beresford, un capitaine a obtenu une promotion instantanée au grade de major avec une augmentation de salaire correspondante. Quelque 300 officiers britanniques ont pris cette option au cours de la guerre d'Espagne.

Beresford a pris soin de disperser ces hommes et d'éviter de trop les favoriser. Il n'a pas souhaité attiser le ressentiment nationaliste des Portugais. Pour un nombre donné d'officiers britanniques enrôlés à un grade particulier, un nombre raisonnable d'officiers portugais ont également obtenu le même grade. Par exemple, un bataillon typique de cinq compagnies aurait trois commandants de compagnie britanniques, chacun avec un commandant en second portugais et deux commandants de compagnie portugais, chacun avec un commandant en second britannique. Il convient de noter que la qualité des officiers portugais s'est également grandement améliorée. Quatre mois seulement après avoir pris le commandement, Beresford et son état-major ont licencié 215 officiers et ont ordonné à 107 autres de prendre leur retraite. De plus, les officiers et hommes de troupe ont vu leur salaire augmenter de 80 à 100 % selon le grade.

Notre régiment d'infanterie portugaise en plastique en marche.

Les Britanniques ont également distribué à l'armée portugaise de nouveaux uniformes intelligents et des milliers de mousquets Brown Bess fiables. Certaines unités de troupes d'escarmouche spécialisées d'infanterie légère appelées Caçadores (en portugais pour « chasseurs ») ont finalement reçu les précieux fusils Baker rendus célèbres dans les livres et les séries télévisées Sharpe de Bernard Cornwell. Les Portugais n'ont pas seulement reçu de nouvelles armes, mais leurs officiers britanniques leur ont également appris à marcher et à combattre selon le manuel d'exercice britannique.

Montre moi l'argent

Peut-être qu'il va sans dire que lever, payer, habiller, équiper, nourrir et entraîner une armée qui a finalement atteint environ 50 000 hommes était une énorme entreprise financière. La junte portugaise a remanié au mieux ses mécanismes de taxation, mais il y a eu un manque à gagner drastique causé par la dévastation de plusieurs provinces clés grâce aux invasions françaises successives. En 1809, le gouvernement portugais estimait qu'il ne pouvait payer que 57,55% du coût d'un effort de guerre qui consommait 81,3% de son budget. Wellesley a exprimé la situation dans les termes suivants : « Le Portugal soutient plus de quatre fois son ancien établissement militaire, avec la moitié de ses anciens revenus. » Cette situation obligea Londres à verser une lourde subvention à Lisbonne afin de maintenir son alliée dans la guerre. Entre 1808 et 1814, le Portugal a reçu près de onze millions de livres, ce qui était une bonne pièce à l'époque.

Malheureusement, une grande partie de cette monnaie est passée par le gouvernement portugais, qui n'a utilisé ces fonds ni judicieusement ni efficacement. Au lieu de fournir à ses troupes de l'argent à des fins d'économat, la junte a émis des unités de script papier presque sans valeur ou des billets à ordre gênants que les marchands devaient soumettre directement au gouvernement pour remboursement. Cela signifiait que les civils avec de la nourriture et des fournitures étaient beaucoup plus enclins à vendre des provisions aux unités britanniques plutôt qu'à leurs compatriotes portugais. En conséquence, les soldats portugais étaient habituellement sous-alimentés, ce qui obligeait souvent Wellesley à leur fournir directement des rations. La solde des troupes portugaises était également souvent en retard.

Ces deux problèmes ont été des facteurs majeurs contribuant à un taux de désertion élevé qui a continuellement entravé le recrutement pendant une grande partie de la guerre. Par exemple, entre janvier 1810 et juin 1811, l'armée portugaise a enrôlé 15 520 nouvelles recrues. Pas mal, oui ? Cependant, dans cette même période, l'armée a subi 10 400 désertions ! Une fois qu'une recrue s'était habituée à son unité, la probabilité de sa désertion diminuait, mais l'idée que service = famine restait un obstacle sérieux au recrutement. Pourtant, suffisamment d'hommes sont restés dans l'armée que pendant la majeure partie de la guerre d'Espagne, de la moitié à un tiers de l'armée de Wellington était portugaise.

Organisation et apparence

Beresford a réorganisé la nouvelle armée portugaise en vingt-quatre régiments de ligne, dont la plupart ont mis deux bataillons en campagne. En plus de cela, il y avait six des bataillons Caçadores mentionnés ci-dessus et leurs nombres ont été doublés à douze. Sur le papier, il devait également y avoir douze régiments de cavalerie d'environ 7 000 cavaliers, mais en réalité, le Portugal n'a jamais rien levé près de ce nombre. Il y avait une excellente raison à cet échec. Selon une enquête de 1808, il n'y avait que 6 516 chevaux dans tout le pays !

D'autres branches de service comprenaient l'artillerie, maintenant organisée en quatre régiments. Il y avait également une grande milice nationale de quatre-vingt-seize bataillons appelés les Ordenanças. Malheureusement, leur caractère régional a atténué leur nombre important. Par tradition de longue date, ces unités ont été conçues pour la défense locale uniquement et ont été réparties uniformément à travers le pays. En tant que tels, ils étaient de peu d'utilité lorsque la guerre s'est déplacée en territoire espagnol. Leur entraînement était également catastrophique, tout comme leur équipement : souvent des piques au lieu d'armes à feu. Pourtant, ils pouvaient très bien fonctionner lorsqu'ils tenaient des fortifications ou opéraient comme des guérilleros contre les lignes de ravitaillement françaises.

Peindre les Portugais

Les uniformes de base de l'infanterie de ligne étaient bleu foncé et ressemblaient progressivement à des uniformes britanniques en termes de coupe et de conception à mesure que l'implication de la Grande-Bretagne devenait de plus en plus étendue. Comme leurs homologues britanniques, le manteau avait une coupe relativement courte, les cuirs étaient blancs et le shako était du style « tuyau de poêle ». Certaines unités ont finalement commencé à porter des ailes d'épaule, un peu comme celles portées par les compagnies de flanc britanniques.

Les parements variaient d'un régiment à l'autre, les 1er, 2e, 3e, 13e, 14e et 15e portant du blanc. Les 4e, 5e, 6e, 16e, 17e et 18e arboraient du rouge tandis que les parements jaunes étaient respectivement portés par les 7e, 8e, 9e, 19e, 20e et 21e.

Enfin, les 10, 11, 12, 22, 23 et 24 portaient du bleu clair. La tuyauterie n'a pas suivi ce modèle. Au lieu de cela, les régiments 1, 4, 7, 10, 13, 16, 19 et 22 avaient un passepoil blanc tandis que les régiments 2, 5, 8, 11, 14, 17, 20 et 23 portaient du rouge. Tout le monde a utilisé du jaune. Heureusement, toutes les entreprises portaient des panaches blancs, alors espérons-le, cela rend le travail de peinture un peu plus facile.

Assez convenablement pour leur rôle de tirailleurs, les Caçadores portaient une nuance de brun que certains commentateurs ont décrite comme sombre et d'autres comme claire. Selon toute vraisemblance, les couleurs se sont simplement fanées au fil du temps sous le soleil ibérique. Les compagnies d'élite des Caçadores étaient connues sous le nom de Tiradores et portaient un panache noir tandis que tout le monde portait du vert. Tiradores se traduit à peu près par «tireurs d'élite» et ce sont donc les hommes qui ont le plus souvent délivré les très convoités Baker Rifles mentionnés ci-dessus.

Les caçadores portaient des ceintures noires et leur passepoil était typiquement vert. Comme l'infanterie de ligne, ils arboraient une multitude d'orientations différentes en fonction des unités dans lesquelles ils servaient. Après 1811, les 1er, 2e et 3e bataillons, ainsi que le 7e bataillon portaient respectivement des colliers noirs avec des poignets bleu clair, écarlate, noir et jaune. Les 4e, 8e et 11e bataillons portaient des colliers bleu ciel avec des poignets bleu ciel, noirs et écarlates. Scarlet ornait également les cols des 5e, 9e et 12e bataillons, tout comme les poignets des 5e et 12e. Le 9e cependant, portait du noir au bout des bras. Enfin, les 6e et 10e bataillons arboraient respectivement des colliers jaunes avec des poignets jaunes et noirs.

La cavalerie portait également l'uniforme bleu portugais standard, tout comme l'infanterie de ligne avec une variété similaire de couleurs de col et de poignets. Pour la coiffure, les hommes portaient des casques en cuir noir jusqu'en 1810 et des shakos par la suite. Veuillez garder à l'esprit que la plupart des cavaliers portugais n'ont pas réellement eu l'occasion de porter un cheval sous leurs jambes, comme indiqué ci-dessus. Beaucoup d'entre eux ont donc dû être affectés à des fonctions de garnison. Les artilleurs étaient également vêtus du manteau bleu standard mais avec des parements noirs et un passepoil rouge. Les ceintures et les couvre-chefs imitaient également l'infanterie de ligne.

Quant aux Ordenanças, il y a moins d'accord aujourd'hui sur les uniformes de cette milice glorifiée. Apparemment, ils portaient initialement une tenue verte avec des éléments rouges, mais plus tard, beaucoup sont passés au nouveau bleu populaire. Il existe également des preuves que certaines unités portaient du brun. À un moment donné, Londres a envoyé à Beresford 20 000 uniformes gris dont il ne voulait pas, il est donc probable qu'il en ait également transmis un certain nombre aux Ordenanças. Il est également tout à fait probable qu'un grand nombre de leurs membres portaient simplement des vêtements civils.

Résultats

Donc, avec tout cet argent, ces efforts, cette nouvelle organisation et le leadership de Beresford, comment l'armée portugaise a-t-elle réellement fonctionné ? La réponse courte est remarquablement bien.

Ils sont entrés en action pour la première fois en mai 1809, quelques mois seulement après l'arrivée de Beresford. À ce stade précoce, ils n'ont pas réussi à impressionner Wellesley. Il grommela : « Les hommes sont très mauvais, les officiers pires que tout ce que j'ai jamais vu. » Les troupes ont été renvoyées au camp pour d'autres mois d'entraînement intense. Au début de 1810, Wellesley, maintenant intitulé The Duke of Wellington, sentit que les Portugais commençaient à devenir une force efficace et étaient prêts pour des opérations mineures.

Plus tard cette année-là, lors de la bataille de Busaco en septembre, l'impression britannique du soldat portugais a commencé à changer pour le mieux. Les nouveaux bataillons de ligne de Beresford se sont comportés régulièrement et ont joué un rôle important dans cette victoire. L'élan des Caçadores était particulièrement impressionnant. Un observateur britannique a noté : « Chaque fois que les Caçadores réussissaient un tir, ils éclataient de rire comme si les escarmouches étaient une grande source d'amusement pour eux. »

Infanterie britannique et portugaise repoussant l'attaque française à Busaco.

En 1811, Wellington parlait des troupes portugaises comme étant capables de manœuvrer aussi bien sous le feu que les soldats britanniques. A Albuera cette année-là, une brigade portugaise en ligne et sous le feu de l'artillerie repousse une charge de quatre régiments de cavalerie lourde française sans avoir eu le temps de former un carré. Ce genre de chose n'arrivait pas très souvent à l'époque napoléonienne.

Au cours des années suivantes et sur des centaines de kilomètres de campagne, la réputation portugaise n'a fait que croître. Au moment de la bataille de Vitoria en juin 1813, ils étaient sans doute aussi efficaces que les soldats britanniques. Même le féroce général Thomas Picton, qui ne supportait pas volontiers les imbéciles, a écrit : « Il n'y avait aucune différence entre les troupes britanniques et portugaises, elles étaient égales dans leurs efforts et méritaient une part égale de laurier ». Wellington a commencé à appeler les Portugais « les coqs de combat de l'armée ». Il faisait référence aux coqs, bien sûr.

Bien qu'ils n'aient jamais perdu leur réputation de mauvaise hygiène, les soldats portugais étaient particulièrement doués pour résister à la dure vie de la campagne. Un observateur britannique écrivant à peu près au même moment que Picton affirmait : « Les régiments portugais, qui se sont comportés sur le terrain aussi bien que n'importe quel Britannique l'ont fait, ou pourraient, sont en marche, bien que des animaux plus petits, plus supérieurs. Ils étaient joyeux, ordonnés et stables. Les troupes anglaises étaient défoncées, à moitié ivres, faibles, désordonnées et sans soldats, mais les Portugais subissent de plus grandes difficultés réelles. »

C'est un commentaire remarquable. Gardez à l'esprit que l'armée britannique était une force exceptionnellement robuste. Sa redoutable n'était limitée que par sa petite taille, pourtant, homme pour homme, c'était l'un des meilleurs (sinon le meilleur) d'Europe. Pourtant, nous avons ici un écrivain britannique affirmant que le soldat portugais pouvait être aussi performant sur le champ de bataille qu'un soldat britannique et qu'il était encore meilleur en marche !

Plus tard, lors du siège de Saint-Sébastien, l'une des dernières actions majeures en Espagne, les troupes portugaises se sont à nouveau montrées étonnamment performantes. L'officier britannique George Hennell a écrit : « Il est impossible que les troupes se soient mieux comportées que les Portugais. pressés ou répandus, mais marchaient régulièrement jusqu'à la culasse à l'admiration de tous les spectateurs. On doit se demander si les troupes portugaises à la fin de 1813 n'auraient peut-être pas été la meilleure infanterie de ligne et légère régulière (c'est-à-dire non-garde) au monde. Lorsque la guerre a finalement pris fin en avril 1814 avec des actions à Toulouse en France, environ un tiers de la force de Wellington était encore composé de ses soldats portugais loyaux et féroces.

Les troupes britanniques et portugaises prennent d'assaut la forteresse de Saint-Sébastien.

Peut-être l'un des témoignages les plus grands et les plus durables de la compétence et du courage de l'armée portugaise et du succès de Beresford est venu après la fin de la guerre péninsulaire. À la fin du printemps 1815, Wellington se retrouva à nouveau face à des forces françaises hostiles, seulement maintenant il se trouvait dans les champs froids et pluvieux du nord de l'Europe, loin du Portugal familier. Le duc de fer a immédiatement fait une demande de 12.000 à 14.000 soldats portugais pour l'aider dans le combat imminent. Lorsqu'on lui a demandé qui devrait prendre le commandement de l'armée anglo-alliée en cas de décès lors de la prochaine campagne, Wellington a recommandé Beresford.

En fin de compte, l'empereur des Français est allé trop vite pour permettre un tel transfert avant la bataille de Waterloo, mais cela en dit long que Wellington a essayé une fois de plus de faire appel à la courageuse et ensanglantée armée portugaise et à son grand réformateur. Peut-être que Waterloo n'aurait pas été une telle « chose proche » si Wellington avait eu ses Fighting Cocks avec lui.

Pour plus d'informations et de références, voir ce qui suit.

  • Costas, Fernando Dores, « Taille de l'armée, recrutement militaire et financement au Portugal pendant la période de la guerre péninsulaire, 1801-1811 », E-Journal of Portuguese History 6, No 2, (Hiver 2008), 1-27.
  • Costas, Fernando Dores, « La guerre péninsulaire comme diversion et le rôle des Portugais dans la stratégie britannique », Journal portugais des sciences sociales, 22 (2013), 3-24.
  • Esdaile, Charles, The Peninsular War : A New History, New York : Plagrave, 2003.
  • Glover, Michael "A Particular Service: Beresford's Peninsular War" History Today 36, (1986), 34-38.
  • Glover, Michael, « Beresford et ses coqs de combat », History Today 26, (1976), 262-268.
  • Griffith, Paddy, éd., Wellington Commander : The Iron Duke’s Generalship, Strettington : Antony Bird, 1983.
  • Haythornthwaite, Philip, The Napoleonic Sourcebook, New York: Facts on File, 1990.
  • Newitt, Mayln, « L'armée portugaise » dans Gregory Fremont-Barnes, éd., Armées des guerres napoléoniennes (Barnsley : Pen and Sword, 2011), 178-192.
  • McNabb, Chris ed., Armées de l'ère napoléonienne (Oxford : Osprey, 2009).
  • Muir, Rory, Tactics and the Experience of Battle in the Age of Napoleon, New Haven : Yale University Press, 1998.

Le Portugal en marche !

Il n'y a jamais eu de meilleur moment pour lancer une armée portugaise dans Black Powder. Le pack armée vous donne tout ce dont vous avez besoin pour commencer, y compris un canon et des Caçadores aux yeux perçants.


Les vaccinations pour les enfants au Portugal sont gratuites et sont incluses dans le programme national de santé PNV. Vous pouvez demander le Bulletin de Santé Individuel (en portugais) à votre centre de santé local. Ces centres sont l'endroit où votre enfant est enregistré et ses vaccinations sont enregistrées. Pour ceux qui ont un bébé au Portugal, les nouveau-nés sont vaccinés dans les hôpitaux portugais, tandis que les enfants se font vacciner auprès d'une infirmière du centre de santé local.

PNV recommande un total de sept vaccins distincts pour les enfants (huit pour les filles) vivant au Portugal. Le calendrier vaccinal comprend les éléments suivants :

  • Vaccin contre l'hépatite B : à la naissance, à deux et six mois
  • Vaccin contre Haemophilus influenzae B : à deux, quatre, six et 18 mois
  • Vaccin contre la diphtérie, le tétanos et la coqueluche : à deux, quatre, six et 18 mois en plus, une dose de rappel à cinq ans
  • Vaccin contre la poliomyélite: à deux, quatre, six et 18 mois en plus, une dose de rappel à cinq ans
  • Vaccin contre le pneumocoque (PCV): à deux, quatre et 12 mois
  • Vaccin Hib/Homme C : à 12 mois
  • Vaccin contre la rougeole, les oreillons et la rubéole (ROR): à 12 mois en complément, une dose de rappel à cinq ans
  • Vaccin contre le VPH (filles uniquement) : à 13 ans, deux doses administrées à six mois d'intervalle

Les autres vaccins disponibles (mais ne sont normalement pas recommandés, ni gratuits) sont :


Tag Archives: Lignes de Torres Vedras

Le billet précédent de cette série sur les guerres napoléoniennes décrivait le contexte de la guerre d'Espagne et la situation en avril 1812.

Le général Sir Arthur Wellesley, plus tard duc de Wellington, retourna au Portugal le 22 avril 1809 pour y prendre le commandement des troupes britanniques. Il réorganise l'armée, améliore son administration, met en place une structure divisionnaire qui améliore son efficacité au combat et la rend plus flexible, augmente le nombre de tirailleurs et intègre les armées britannique et portugaise. La réouverture des hostilités entre la France et l'Autriche signifie que les Français peuvent déployer moins de troupes en Espagne qu'en 1808, et Napoléon ne les commande plus en personne.

Les photos de cet article ont été prises par moi-même, lorsque j'ai visité les champs de bataille des campagnes de Wellington 1809-12 en Espagne dans le cadre d'une tournée menée par Ian Fletcher de Ian Fletcher Battlefield Tours. C'était très instructif et visiter le champ de bataille est un moyen inestimable de comprendre la bataille. Je n'ai aucun lien avec IFBT sauf en tant que client très satisfait.

Les cartes sont également vitales pour comprendre les batailles pour des raisons de droit d'auteur. J'ai fourni des liens vers des sites Web avec des cartes des champs de bataille plutôt que de copier les cartes directement dans cet article. Cliquez ici pour une carte en basse résolution de la guerre péninsulaire.

Le 12 mai, Wellesley traversa le fleuve Douro, forçant les Français à quitter le Portugal. Son armée de 20 000 hommes a ensuite rejoint l'armée espagnole de 35 000 hommes de Cuesta. Ils ont été attaqués à Talavera de la Reina dans la nuit du 27 juillet par 46 000 soldats français. Une bataille acharnée dura toute la journée du lendemain, avant que les Français ne se retirent. Wellesley a été créé comte de Wellington pour sa victoire.

Monument à la bataille de Talavera

Il n'y avait pas de pente inverse à Talavera, la croyance que les batailles de Wellington en comportaient toujours une est basée sur l'hypothèse erronée que Waterloo était typique. Une autoroute traverse maintenant le champ de bataille et un mémorial moderne a été construit. Wellington et Cuesta ont accepté d'attaquer le maréchal Victor 22 000 soldats français le 23 juillet, mais les Espagnols n'ont pas bougé. Charles Esdaile suggère que la raison la plus probable est que Cuesta pensait qu'il se dirigeait vers un piège.[1] Wellington s'est également arrêté ainsi que faute de soutien de Cuesta, son armée souffrait de problèmes d'approvisionnement. Cuesta a avancé, rencontrant les Français le 25 juillet. Victor avait maintenant été renforcé par le général Sebastiani et le roi Joseph, portant l'armée française à 46.000. La chance et les erreurs françaises lui permettent d'échapper au piège et de rejoindre Wellington. L'armée alliée se retira dans une meilleure position défensive, couverte par la division Mackenzie des troupes britanniques. Wellington a failli être tué ou capturé alors qu'il effectuait une reconnaissance avancée.

L'armée alliée est désormais déployée le long de la Portiña, un cours d'eau facile à franchir. Les bois et les oliveraies restreignaient la portée des charges de cavalerie mais donnaient à l'infanterie la possibilité de lancer des attaques surprises. Les Français étaient en infériorité numérique, mais ils pouvaient se concentrer contre les Britanniques ou les Espagnols, protégeant l'autre avec de la cavalerie et obtenant la supériorité locale.

Victor, le seul commandant français alors présent, attaque la position britannique sur la colline de Medellin dans la nuit du 27 juillet. Cette attaque a échoué, tout comme une autre à 5 heures du matin le lendemain. Sebastiani et Joseph sont alors arrivés. Eux et le maréchal Jourdan, conseiller militaire de Joseph, hésitaient à attaquer, mais Victor les persuada de reprendre l'assaut contre les Britanniques. Le débat entre les commandants français a fait que l'attaque n'a commencé qu'à 14 heures.

ruisseau Portina. Plus de feuillage aujourd'hui qu'en 1809.

Jusque-là, les troupes britanniques et françaises fraternisaient à la Portiña, la seule source d'eau sur le champ de bataille. Pendant cette guerre, les soldats britanniques et français, y compris les officiers, entretenaient de bonnes relations lorsqu'ils n'avaient pas à s'entretuer. Les sentinelles ne tiraient pas dessus, les blessés ennemis étaient soignés, les prisonniers n'étaient pas maltraités et les sources de nourriture et d'eau dans le no man’s land étaient partagées.

Les attaques françaises ont échoué, mais les pertes britanniques étaient élevées, 5 365 morts, blessés et capturés sur 20 000 selon Jac Weller.[2] Les pertes françaises étaient de 7 268, mais il y avait 46 000 soldats français présents. Les pertes espagnoles étaient légères, puisque les Français n'attaquaient que les Britanniques.

La bataille a porté préjudice à Wellington contre les troupes espagnoles, dont les commandants étaient lents à se déplacer, et contre sa propre cavalerie, qui a mal performé. Ian Fletcher soutient que la cavalerie a bien fait ailleurs dans la guerre, mais généralement lorsque Wellington n'était pas présent.

Jusqu'à ce qu'il soit nommé commandant de l'armée espagnole en 1813, Wellington commandait une armée anglo-portugaise, comprenant un contingent d'Allemands, d'environ 50 000 hommes. Il faisait normalement face à des forces françaises de taille similaire, bien qu'il y ait jusqu'à 300 000 soldats français en Espagne. Les autres étaient liés par l'armée espagnole, les guérillas espagnoles et la menace d'un soulèvement populaire. La plupart des batailles de la guerre d'Espagne ont été remportées par l'armée anglo-portugaise, mais les Espagnols ont joué un rôle important dans la guerre.

Napoléon avait quitté l'Espagne en janvier 1809, il croyait que la campagne était gagnée et craignait que l'Autriche envisage de rentrer dans la guerre. Sa campagne de 1809 contre l'Autriche a commencé lorsqu'il est arrivé en Allemagne le 16 avril, une semaine après l'invasion de la Bavière par les Autrichiens. Le 21 mai, à Aspern-Essling, l'archiduc Karl devient le premier général à vaincre Napoléon. L'Empereur se regroupe et se venge de cette perte à Wagram les 5 et 6 juillet, mais subit des pertes plus lourdes que lors de ses précédentes victoires. Il a imposé des conditions sévères à l'Autriche et a pu envoyer des renforts en Espagne.

Wellington n'a pas été en mesure de poursuivre son succès à Talavera. 50 000 autres soldats français commandés par le maréchal Soult avançaient et menaçaient de couper les communications de Wellington avec le Portugal. Il se retira donc vers le sud, s'arrêtant à Badajoz en septembre 1809 pendant une période avant de déplacer le gros de son armée à Almeida. Il a profité de la période d'inactivité qui a suivi pour commencer la construction des lignes de Torres Vedras. Les ingénieurs britanniques et portugais ont construit une formidable barrière défensive dans les collines au nord de Lisbonne.

Il y avait alors deux routes principales entre l'Espagne et le Portugal, chacune protégée par une forteresse de part et d'autre de la frontière. Au nord, il s'agissait de Ciudad Rodrigo en Espagne et d'Almeida au Portugal. La route sud était couverte par Badajoz en Espagne et Elvas au Portugal. Le terrain entre les deux était impropre à l'artillerie et aux chariots de ravitaillement, comme les Français l'avaient découvert en 1807 lorsque Junot a envahi le Portugal par cette route.

Une armée franchissant la frontière entre l'Espagne ou le Portugal devait s'emparer de ces quatre forteresses afin de protéger ses lignes de communication. Elvas, plus faible que les autres, fut rendu au Portugal par la France en 1808 aux termes de la Convention de Cintra et resta aux mains des Portugais pour le reste de la guerre.

Le maréchal Masséna commandait désormais les troupes françaises dans la Péninsule, qui furent renforcées après la fin de la guerre avec l'Autriche. Il a commencé sa campagne en assiégeant Ciudad Rodrigo en mai 1810. Une défense galante par les Espagnols sous le général Herrasti a duré jusqu'au 10 juillet. Wellington refusa de marcher à leur secours car il ne pouvait risquer d'affronter Masséna au grand jour. Masséna eut moins de mal à s'emparer d'Almeida, qui dut se rendre le 26 août suite à l'explosion accidentelle de son chargeur.

Massena a ensuite avancé sur la crête de Busaco, un mouvement qui a joué dans les mains de Wellington car il s'agissait d'une position défensive solide. Masséna comptait 65 000 hommes, mais ses attaques du 27 septembre ont été repoussées par les 52 000 hommes de l'armée anglo-portugaise. Wellington a refusé de donner suite, se retirant plutôt sur les lignes défensives de Torres Vedras. Massena réalisa qu'il n'avait aucune chance de les attaquer avec succès et se retira à Santarem, subissant des pertes importantes à cause de la famine et de la maladie à cause de la politique de la terre brûlée de Wellington.

Le prochain article de cette série couvrira la campagne de Wellington en 1811, y compris les batailles de Fuentes de Oñoro et d'Albuera.

[1] Charles Esdaile, La guerre d'Espagne : une nouvelle histoire (Londres : Allen Lane, 2002), p. 201.

[2] Jac Weller, Wellington dans la péninsule (Londres : Greenhill Books, 1992), p. 104.


Votre source pour les personnes au portugal

Arthur Wellesley (duc de Wellington)
Né en mai 1769 dans une ancienne famille aristocratique irlandaise qui pourrait faire remonter sa dépendance aux aristocrates normands. Bien que, dans l'ensemble, la guerre avec la France ne se passe pas bien du point de vue britannique, la Péninsule était le seul théâtre où, avec les Portugais, ils avaient fourni une résistance contre la France et ses alliés. Wellesley a soumis un mémorandum à Seigneur Castlereagh sur la défense du Portugal. Il a souligné ses frontières montagneuses et a préconisé Lisbonne comme base principale parce que la Royal Navy pourrait aider à la défendre. Castlereagh et le cabinet a approuvé la note, l'a nommé chef de toutes les forces britanniques au Portugal et a augmenté leur nombre de 10 000 à 26 000 hommes.

Wellesley est arrivé à Lisbonne le 22 avril 1809 à bord HMS Surveillante après avoir échappé de peu au naufrage. Renforcé, il passe à l'offensive. Dans la deuxième bataille de Porto il a traversé le fleuve Douro dans un coup de main de jour, et a mis en déroute les troupes françaises du maréchal Soult dans Porto. Il s'allie ensuite à une armée espagnole sous Général Cuesta dans les opérations contre Madrid. Les alliés voulaient isoler et attaquer Maréchal Victor, mais Le roi Joseph Bonaparte renforcé ces derniers et émoussé leur offensive à la bataille de Talavera. Pour cette victoire étroite, Wellesley a été anobli comme "Vicomte Wellington de Talavera et de Wellington". Néanmoins, l'avantage stratégique appartenait aux Français, les alliés étant incapables de manœuvrer tant Maréchal Soult s'est approché du nord avec 50 000 hommes et a coupé les communications de Wellesley. Gravement sous-estimé Soult En force, Wellington a marché pour défier les Français mais a transmis des renseignements obtenus par la guérilla espagnole, permettant aux Britanniques de faire demi-tour à temps. Wellington a été contraint de se retirer au Portugal et Général Cuesta bientôt suivi au milieu des récriminations mutuelles, aigrir l'alliance anglo-espagnole.

En 1810, une armée française nouvellement agrandie sous Maréchal André Masséna envahi le Portugal. L'opinion britannique à la fois à la maison et dans l'armée était négative et il y avait des suggestions qu'ils doivent évacuer le Portugal. Au lieu de cela, Wellington a d'abord ralenti les Français à Buñaco il les empêcha alors de prendre la péninsule de Lisbonne par ses travaux de terrassement massifs, le Lignes de Torres Vedras, qui avait été assemblé dans le plus grand secret et dont les flancs étaient gardés par la Royal Navy. Les forces d'invasion françaises déconcertées et affamées se retirèrent après six mois. La poursuite de Wellington a été contrecarrée par une série de revers infligés par Maréchal Ney dans une campagne d'arrière-garde très appréciée.

En 1811 Masséna tourné à nouveau vers le Portugal pour soulager Almeida. Wellington a battu de justesse les Français à la bataille de Fuentes de Onoro. Simultanément, son subordonné, Vicomte Beresford, a combattu l'« Armée du Sud » de Soult jusqu'à un arrêt sanglant à la bataille de Albuera. En mai, Wellington est promu général pour ses services. Les Français abandonnés Almeida, mais a conservé les forteresses espagnoles jumelles de Ciudad Rodrigo et Badajoz, les « clés » gardant les routes à travers les cols du Portugal.

En 1812 Wellington a finalement capturé Ciudad Rodrigo par un mouvement rapide alors que les Français entraient dans leurs quartiers d'hiver, le prenant d'assaut avant de pouvoir réagir. Il se dirigea ensuite rapidement vers le sud, assiégea la forteresse de Badajoz pendant un mois et l'a capturé au cours d'une nuit sanglante. En voyant les séquelles de la prise de Badajoz, Wellington a perdu son sang-froid, s'est effondré et a pleuré à la vue du carnage dans les brèches.[66]

Son armée était maintenant une force britannique renforcée dans toutes les divisions par des unités de l'armée portugaise renaissante. En campagne en Espagne, il mit les Français en déroute à la bataille de Salamanque, profitant d'une petite faiblesse française. La victoire a libéré la capitale espagnole de Madrid. En récompense, il fut créé "Earl" puis "Marqués de Wellington" et reçut le commandement de toutes les armées alliées en Espagne. Il mourut le 14 septembre 1852.

Dom Afonso Henriques (premier roi du Portugal)
Né en 1109 et mort à Coimbra 1185. Fils de Don Henrigue de Bourgogne et Dona Teresa, la Condessa et souverain du Comté de Portucale. Dans sa jeunesse, il a combattu et a réussi à fonder le pays du Portugal. En 1128, à la bataille de São Mamede, il bat les forces de sa mère Dona Teresa et de son amant Don Fernão Peres de Trava pour prendre le contrôle du comté. Il devait plus tard envahir la Galice à plusieurs reprises dans ses efforts pour à la fois élargir et maintenir son pouvoir. En 1139, après avoir vaincu l'armée maure combinée à la bataille d'Ourique, il est proclamé roi du Portugal et est couronné en novembre de la même année à Bragance. En 1147, il avait étendu ses terres vers le sud de Coimbra à la rive nord du Tage en prenant à la fois la ville de Lisbonne et de Santar m. En 1158, il a continué avec succès à pousser son territoire vers le sud dans l'aile de l'Alentejo et à perdre des batailles contre les Maures en défense. Son capitaine le plus fidèle assistant dans ses batailles était Geraldo Geraldes (l'Intrépide). Il n'a pas réussi à occuper toutes les terres, y compris l'Algarve qui a été prise aux Maures sous son successeur. était un homme remarquable de grande stature pour son époque et a été enregistré dans l'histoire comme étant un combattant inspirant, sage dans ses jugements et un bon roi pour son peuple.

Bernardo de S Nogueira de Figuereido (Visconte S Bandeira)
Né en Santar m en 1795 et mourut en 1876. Sa ville natale était alors le centre de la pensée libérale au Portugal qui allait avoir une grande influence sur son cheminement dans la vie. Il s'engage dans l'armée à l'âge de 15 ans et combat les envahisseurs français. Plus tard, il devait également prendre une part active au siège de la ville septentrionale de Porto dans la "guerre des deux frères". En 1823, il participa activement à la destitution du gouvernement dictatorial. En 1836, il fut également responsable de l'adoption d'une loi interdisant la traite des esclaves. position puissante dans le domaine politique étant impliqué dans plusieurs gouvernements et cinq fois membre du « Conseil des ministres ». Il est devenu responsable dans son mandat de l'introduction et de la mise en place de nombreuses politiques libérales au cours de sa vie politique.

Dom João I (Mestre de Avis)
Né en 1357 en tant que fils bâtard du roi Dom Pedro I et Dona Teresa Lourenão de Galice. À l'âge de six ans, il a obtenu son titre de "Mestre de Avis" comme une reconnaissance publique de sa lignée royale. En 1363 Dom Joo a été placé sous la tutelle de Dom Nuno Friere, Mestre de Ordem de Cristo. A 26 ans, il participe au muder de la Conde de Andeiro qui était l'amant de la reine Dona Leonor Teles (veuve de Dom Fernando I), et qui envisageait de céder le trône portugais à la Castille. Être nommé "Régent et Défenseur du Trône" a récompensé cet acte. En 1385, à Coimbra, il s'est déclaré l'héritier légitime du trône et a commencé à se battre avec l'Espagne. Son importante victoire à Aljubarrota contre Castille (1384), est célébrée par la magnifique construction de la Mosteiro de Batalha. Son règne en tant que Dom João I a été marquée par des mesures politiques et économiques équilibrées qui ont empêché les chevaliers de se battre entre eux. En 1387, il épousa Philippe de Lencastre, (fille du Duc de Lancastre, quatrième fils d'Edouard II d'Angleterre), et a engendré cinq fils dont le plus remarquable est "Henri le Navigateur". Il mourut en 1433 à l'âge de 76 ans.

Geraldo Geraldes
Un soldat exceptionnel du 12ème siècle qui s'est d'abord rendu célèbre par ses attaques impitoyables contre les Maures dans le quartier de l'Alentejo.Il a normalement choisi de monter ses attaques la nuit pendant les mois d'hiver, surtout quand il y avait de fortes pluies. Il a obtenu le soutien du roi Afonso 1. Il a été surnommé "Geraldo Sem-Pavor", ce qui se traduit par "pas de peur". De 1162 à 1167, il a joué un rôle déterminant dans la capture des Maures des châteaux d'Elvas, Juromenha, Moura, Serpa et Monsaraz, et des villes de Mourão, Arronches, Crato, Marvão, Alvito et Barrancos. En octobre 1165, il s'empara de l'importante ville de vora et, plus tard, 1168 s'engagea aux côtés du roi lors de l'attaque de la ville de Badajos. En 1173, il a apparemment changé de camp et a combattu pour les Maures au Maroc, mais a été exécuté lorsqu'une correspondance secrète avec le roi Afonso a été trouvée en sa possession.

João de Castro
Né en 1500 et mort en Inde en 1548. Il était le fils d'Alvaro de Castro le gouverneur de Lisbonne et a étudié sous le célèbre savant Pedro Nunes. À l'âge de dix-huit ans, il rejoint les forces portugaises en Afrique du Nord et est fait chevalier au champ d'action par Dom Eduardo de Menezes, le gouverneur de Tanger. En 1538, il s'embarqua vers l'ouest de l'Inde pour poursuivre l'expansion portugaise à l'est. Il est réputé pour avoir ramené au Portugal le premier oranger.

Le roi João a nommé João de Castro gouverneur de tous les territoires de l'Est basés dans l'État de Goa en 1545 à la suite de sa réorganisation et de l'amélioration de l'armée portugaise. Ses forces ont réussi à vaincre les divers ennemis indiens locaux. Parmi ses différentes batailles, il réussit à briser le siège de la forteresse de Dio par le roi de Camboya. Le roi João ordonne que la forteresse soit reconstruite de manière plus solide et il incombe à João de Castro de trouver l'argent. Jo o offre les ossements de son fils mort comme garantie pour l'argent, mais lorsque sa tombe est ouverte, son corps se trouve dans un état bien préservé et n'a pas été touché. Les habitants ont décidé de trouver les fonds nécessaires malgré tout. Avant que le roi João puisse récompenser son serviteur João de Castro tomba malade et mourut.

Lu s e Meneses (Conde de Ericeira)
Né en Lisbonne le 22 juillet 1623 et mort le 26 mai 1690. Au XVIIe siècle Dom Luès de Menses s'est distingué en jouant avec succès un rôle à la fois dans le service militaire et dans le monde de la politique portugaise. Il a participé activement à toutes les grandes batailles de 1658 jusqu'au rétablissement de la paix en 1673. Il a été nommé membre de la Fazenda en 1675 et a donné une impulsion importante à la réforme de la monnaie portugaise et des industries manufacturières, en plus de promouvoir le commerce avec les Indes orientales. En 1679, il publia son récit de l'histoire du Portugal pendant la Restaurant . On peut considérer qu'il a marqué le Portugal de son empreinte par sa pensée progressiste dans la reconstruction du pays et la restauration de sa situation financière au sein de l'Europe.

Nuno lvares Pereira (Condevel do Reino)
Né en Cernache de Bonjardim en 1360 et mourut le 1er avril 1431. A l'âge de 13 ans il fut introduit à la cour de Dom Fernando I. Il a été impliqué avec son frère dans la défense du pays contre l'invasion castillane en 1381 dans l'Alentejo, et plus tard dans l'encerclement de Lisbonne. Chez ce dernier il se distingua auprès du roi et de la cour par ses qualités de chef. Après la mort de Dom Fernando I il s'est rangé du côté Dom João de Castro, "Mestre de Avis", dans sa revendication du trône portugais. Il a joué un rôle de premier plan dans la bataille de Aljubarrota en 1384 contre la Castille qui décida de l'issue en faveur de Dom João de Castro. Pour appuyer le succès des Portugais après cette bataille, lui et ses troupes ont temporairement envahi le territoire de Castille et ont attaqué la ville de Valverde.

Il est rapidement devenu l'homme le plus important et l'un des plus riches du Portugal après Dom João I qu'il avait soutenu avec dévouement. Cependant, le roi devait perdre ce soutien lorsque le roi a statué que la propriété des terres appartenant à Nuno lvares Pereira devait être divisé avec la couronne. Nuno lvares Pereira puis se tourna vers la religion et accorda une partie de ses richesses restantes à l'Ordre des Carmes. À sa mort, il était considéré par beaucoup comme une sorte de saint et sa dépouille fut placée dans le Couvent de Carmo à Lisbonne, un bâtiment qui avait été créé avec ses propres dons.

William Carr Beresford (Vicomte Beresford)
Né le 2 octobre 1768 en tant que fils illégitime du premier marquis de Waterford. Il a rejoint l'armée à l'âge de 14 ans et a combattu les Français. À l'âge de 23 ans, il avait atteint le grade de lieutenant-colonel et à plusieurs reprises envoyé combattre en Égypte, en France et en Amérique du Sud. Ce dernier réussit l'occupation de Buenos Aires mais dut se rendre au bout de trois jours faute de ravitaillement.

En 1807, il fut envoyé par les Britanniques pour occuper l'île de Madère au nom du Portugal. Au bout de six mois, il reçut l'ordre de rejoindre Sir Arthur Wellesley au Portugal. Il fut d'abord employé comme commandant de Lisbonne, mais accompagna Sir John Moore lors de l'avancée en Espagne. Il prit une part importante à la bataille de La Corogne en 1808. En février 1809, Beresford se vit confier la tâche de réorganiser l'armée portugaise. Par l'élimination systématique des officiers et des hommes inefficaces, il reconstruit avec succès l'armée portugaise. À l'été 1810, il avait tellement amélioré le moral et la discipline de cette force que le Duc de Wellington brigade certains des régiments portugais avec les anglais, et à la bataille de Buñaco Les troupes portugaises et anglaises combattent côte à côte. Les services de Beresford dans cette bataille ont été récompensés par le gouvernement britannique avec une chevalerie de Bath et les Portugais avec une pairie.

Au printemps de 1811, Wellington fut contraint de détacher Beresford du service portugais. Ce dernier était le suivant en ancienneté Général (Seigneur) Hill qui était rentré chez lui en congé de maladie, et sur lui le commandement de Colline corps était maintenant placé. Malheureusement, Beresford n'a jamais vraiment gagné la confiance de ses nouvelles troupes. À Campo Maior sa brigade de cavalerie légère devient incontrôlable et un régiment de dragons est pratiquement anéanti. Il a ensuite attaqué Badajoz avec des forces insuffisantes et, sur l'avancée de l'armée française dirigée par Soult, il a été contraint de lever le siège et d'offrir la bataille à Albuera. Beresford reprit alors son travail de réorganisation de l'armée portugaise. Il était présent au siège de Badajoz et à la bataille de Salamanque en 1812, où il est grièvement blessé. En 1813, il était présent à la bataille de Vittoria, et aux batailles des Pyrénées, tandis qu'à la bataille de la Nivelle, les Nive et Orthez il commanda le centre britannique, et plus tard il dirigea un corps à la bataille de Toulouse. À la fin de la guerre d'Espagne, il fut créé baron Beresford de Albuera et Cappoquin.

En 1819, la révolution au Portugal a conduit au limogeage des officiers britanniques au service portugais. Beresford s'était fait de puissants ennemis portugais, notamment Gomes Freire de Andrade qu'il avait exécuté et cela le rendit encore plus impopulaire. Il quitta donc le Portugal et posa la question des arriérés de solde de son armée devant le roi portugais en Rio-Janeiro. A son retour, le nouveau gouvernement portugais refusa de lui permettre de débarquer. De retour en Angleterre, il se tourne vers la politique et soutient fermement le duc de Wellington à la Chambre des lords. En 1823, sa baronnie est élevée au rang de vicomte. Il mourut le 8 janvier 1854. Ses titres portugais comprenaient Conde de Trancoso, Marquis de Campo Maior et Duque de Elvas.


Histoire : La bataille de Talavera 1809

En octobre 1808, Sir John Moore prit le commandement de l'armée anglo-portugaise. Il mena hardiment ses 23 000 hommes en Espagne, mais un mois plus tard, il dut battre en retraite rapidement, poursuivi par l'ennemi. Sa position stratégique n'était pas bonne, ses alliés espagnols avaient été vaincus et s'étaient révélés indignes de confiance, et il faisait face à une force française d'environ 200 000 hommes commandée par Napoléon lui-même. Une interception de renseignements lui a permis de menacer une force française isolée à Saldana, mais apprenant que Napoléon était au courant de ses intentions, il a commencé la retraite épique vers le port de La Corogne. En janvier 1809, Moore fit demi-tour et engagea la poursuite des Français, dégageant son armée, mais au prix de sa propre vie. Sir John était un véritable guerrier d'Albion, ce fut donc une grande perte pour l'armée britannique et la cause alliée.

Les Britanniques étant expulsés, les Français ont submergé le Portugal, leur emprise sur le pays n'étant entravée que par des difficultés logistiques. Le 22 avril 1809, les Britanniques revinrent avec le débarquement de Wellesley à la tête d'une armée anglo-portugaise. Au cours du mois de mai, les alliés exécutèrent une brillante campagne forçant les Français du maréchal Soult à abandonner Porto avec la perte de leur artillerie et de leurs bagages. Début juillet, Wellesley était entré en Espagne et avait pris contact avec les 33 000 hommes de l'armée espagnole sous Cuesta avant le 20, les deux armées ont ensuite manœuvré pour forcer le 1er corps du maréchal Claude Victor à s'éloigner de la frontière portugaise. Victor se replia et se retira d'abord à Almaraz puis à Talavera. Wellington croyait maintenant qu'il avait une chance réelle de s'emparer de la capitale espagnole, Madrid, avant que les armées françaises ne puissent converger vers lui.

Les Alliés ont pris contact avec le maréchal Victor près de la ville de Talavera le 23 juillet, mais ont raté une occasion de le mutiler lorsque les Espagnols ont refusé de se battre, car c'était dimanche, permettant à Victor de se retirer. Cuesta a choisi de poursuivre, tandis que Wellesley est resté à Talavera de la Reina, à environ 75 miles au sud-ouest de la capitale espagnole. La poursuite de Cuesta s'est arrêtée lorsqu'il a rattrapé Victor, qui était maintenant renforcé par le 4e corps du général Sebastiani et par la réserve royale du roi Joseph à Torrijos. En infériorité numérique, les Espagnols font demi-tour et rejoignent les Britanniques, désormais poursuivis à leur tour par les Français. La chance alliée de capturer Madrid avait disparu.

À leur arrivée à Talavera, les Espagnols se sont vu offrir le poste d'ailier droit (autour de Talavera lui-même) par Wellesley, qui doutait que les Espagnols se tiennent à découvert. Talavera était entourée d'oliveraies et de murs de pierre, ce qui en faisait une formidable position défensive. Les Espagnols qui n'étaient pas déployés à Talavera ont également pris des positions fortes le long d'une route en contrebas protégée par d'autres murs de pierre. Les Britanniques ont pris les Alliés à gauche et se sont déployés le long d'une crête basse et d'une colline connue sous le nom de Cerro de Medellin. Pour renforcer le centre de la ligne, ils construisirent une redoute à Pajar de Vergara.

Wellesley avait l'intention de faire ce que lui et ses soldats faisaient le mieux, mener une bataille défensive. Il était satisfait de la situation de ses propres forces, défendant des hauteurs où il pouvait les protéger du pire des tirs français. Il espérait également que ses alliés espagnols se tiendraient dans leurs positions protégées. Sur le front britannique, la 1re division tenait Medellin, avec la 2e division à sa gauche, la 4e division soutenait la redoute. En deuxième ligne, la cavalerie de Fane et de Cotton était en réserve tandis que les points de passage espagnols de l'Alberche étaient protégés par la 3e division.

Les Français, reconnaissant la force des positions espagnoles, ont déployé la majorité de leurs 46 000 soldats contre Wellesley, dans l'intention de vaincre les Britanniques d'abord, puis de se déplacer contre les Espagnols. Le 1er Corps de Victor se déploie sur la droite française face aux Britanniques et aux Portugais, tandis que le Corps de Sebastiani tient le centre. A gauche, les cavaliers de Milhaud affrontent la quasi-totalité de l'armée espagnole. En face de Medellin, 30 canons français étaient situés sur le Cerro de Cascajal, tandis que Latour-Maubourg et la garnison de Madrid restaient en réserve. Redoutable!

La bataille

La bataille de Talavera a commencé dans l'après-midi du 27 juillet et a mal commencé pour les Alliés, l'action initiale ayant eu lieu à la Casa de Salinas, une maison en ruine à environ un mile à l'ouest de la rivière Alberche. Avant l'arrivée des Espagnols, les divisions Sherbrooke et Mackenzie avaient été postées sur la rive est de la rivière pour protéger la traversée de la rivière pour les Espagnols. L'armée de Cuesta arriva dans la soirée du 26, mais ne traversa le fleuve que le 27. Les Britanniques se sont ensuite retirés une fois que les Espagnols ont traversé l'Alberche en sécurité. Mackenzie reçut l'ordre de servir d'arrière-garde pendant ces manœuvres, tandis que Wellesley utilisait la Casa de Salinas pour surveiller les débats. Malgré des piquets de grève, la division Lapisse du 1er corps de Victor réussit à traverser l'Alberche sans être détectée et à surprendre Mackenzie. Trois bataillons sont mis en déroute, 500 hommes sont perdus et Wellesley est presque capturé. La situation est stabilisée par les actions du 45th Nottinghamshire et des fusiliers du 60th Royal Americans, permettant à Wellesley de rallier les fugitifs. Les Britanniques ont pu s'en sortir sans autre ingérence, malgré les tirs harcelants de l'artillerie à cheval française.

Dans la nuit du 27 juillet, Victor envoie la division Ruffin s'emparer du Cerro de Medellin. Une visibilité limitée a vu deux des trois régiments de Ruffin se perdre dans l'obscurité, mais le 9e Léger a tout de même mis en déroute la brigade exposée de Sigismund Lowe et a pris d'assaut le Medellin. Cela s'est produit alors que la division Hill, qui aurait dû être sur la crête de Medellin, était en fait campée à 800 mètres. Les Britanniques ont réussi à contenir la situation et l'attaque française a finalement été contrée par la Brigade de Stewart.

Bataille pour le Cerro de Medellin avec l'aimable autorisation d'Osprey Publishing

Le même soir, des dragons français sont envoyés pour sonder les lignes espagnoles. Bien avant que les Français ne soient à portée, toute la ligne espagnole a tiré une salve sur les cavaliers. Cet événement a précipité quatre bataillons espagnols à jeter les armes et à fuir en panique, apparemment effrayés par le bruit de leurs propres armes. Un peu moins de 2 000 Espagnols ont fui le terrain, pillant le train à bagages britannique en chemin.

Le lendemain matin, le plan de Victor n'a pas changé. Il était convaincu qu'il pouvait capturer le Cerro de Medellin sans le soutien du reste de l'armée. C'était la première fois que Victor combattait les Britanniques et il ne s'attendait pas à ce qu'ils se dressent contre ses colonnes. Une fois de plus, les 5 000 hommes de Ruffin sont sélectionnés pour l'assaut de Medellin à la suite d'un bombardement d'artillerie. Les Français arrivent en colonnes d'attaque couvertes de tirailleurs, les trois bataillons de chaque régiment avançant côte à côte. Lorsque la brigade Ruffin s'est trouvée à portée de fusil, les brigades de Tilson et de Stewart, appuyées par la brigade de Sherbrooke, ont émergé du couvert dans la ligne à deux profondeurs britannique désormais standard. Leur feu de volée a arrêté les colonnes françaises secouées, qui ont tenté de former une ligne et de riposter. Sous les acclamations des Britanniques, les Français se brisèrent bientôt et s'enfuirent alors que Sherbrooke procédait à leur enfilade. Les Français en fuite ont été poursuivis depuis le Cerro de Medellin par la Brigade de Stewart, les Britanniques mettant fin à leur poursuite à la portina puis se retirant dans leurs lignes.

Cette phase de la bataille avait coûté aux Français près de 1 500 victimes. La brigade Hill's, la formation britannique la plus engagée, perd 750 hommes, Hill lui-même étant blessé à la tête.

La défaite de la division Ruffin annonce une réunion du commandement français : Victor, Sebastiani, Joseph et son chef d'état-major, Jourdan. Ces deux derniers favorisaient une action défensive dont ils savaient que le maréchal Soult marchait avec 30 000 hommes pour menacer les arrières alliés qui forceraient leur retraite. Pendant ce temps, Victor plaide pour une attaque totale contre la gauche et le centre alliés. L'argument a pris fin lorsque la nouvelle est parvenue aux Français qu'une force espagnole dirigée par le général Venegas se déplaçait pour prendre Madrid en même temps que les généraux découvraient que Soult était retardé et ne serait plus en mesure de menacer les arrières alliés. Les Français ne pouvaient pas laisser tomber la capitale politiquement symbolique aux mains des Espagnols, et auraient besoin de libérer les formations de cette rencontre pour les repousser. Un assaut à grande échelle a été ordonné contre la ligne britannique.

Les divisions de Lapisse et Sebastiani et les Allemands de Leval ont été sélectionnés pour la tâche de chasser les armées combinées de Cuesta et Wellesley. La division Lapisse devait attaquer le Cerro de Meddelin, suivie de la division Leval, qui devait attaquer le point de la ligne où les forces britanniques et espagnoles se rencontraient. Enfin Sebastiani devait attaquer la Brigade de la Garde et une partie de la Brigade de Cameron dans le centre allié. Leval devait envoyer ses troupes en avant après l'attaque de Lapisse, mais alors que les forces de Leval se déplaçaient vers leurs positions de départ à travers un terrain accidenté, elles ont rapidement perdu le contact avec le reste de l'armée française. Leval, estimant que sa marche d'approche avait pris trop de temps, a envoyé ses forces en avant à l'attaque - mais il était trop tôt. Le terrain accidenté, principalement composé d'oliveraies, a désordonné ses colonnes et elles ont émergé du terrain face à la gauche espagnole, à la droite britannique et à une batterie d'artillerie sur le Pajar de Vergara.

Le feu meurtrier de la redoute d'artillerie a percuté les colonnes françaises devant elle et les a rapidement dispersées. Leval connut un certain succès, mais fut finalement chassé par les brigades Campbell et Kemmis, perdant 700 hommes et six canons.

Les divisions Lapisse et Sebastiani attaquèrent ensuite. Les colonnes du bataillon français sont entrées en deux vagues d'attaque séparées et distinctes composées de vingt-quatre bataillons, déployés aux huit bataillons de la 1re division de Sherbrooke. L'avance française a fait du bon temps jusqu'à ce qu'ils se soient déplacés dans une portée de mousquet efficace. Les régiments britanniques ouvrirent le feu simultanément, et une fois de plus les Français furent arrêtés par l'effet des volées britanniques. L'échelon avant s'est rapidement rompu et s'est enfui, et avec des acclamations chaleureuses, les Britanniques ont chargé en avant pour achever leur malaise. Certains bataillons britanniques, dont les Guards, échappèrent à tout contrôle et poursuivirent trop loin et furent à leur tour arrêtés par l'artillerie et la mousqueterie de la deuxième vague de troupes françaises. Cela a causé de lourdes pertes et les Britanniques se sont retirés dans la confusion.

Ce mouvement précipité avait fait un trou dans la ligne britannique, que Lapisse s'est mis maintenant à exploiter. Dans toutes ses batailles, Wellesley a montré une capacité étrange à être au bon endroit au bon moment lorsqu'une crise se profilait. Cette situation à Talavera ne faisait pas exception et il ordonna personnellement au 48th Northamptonshire Regiment de combler le fossé, pour être rapidement renforcé par la brigade Mackenzie. L'étape suivante de cet affrontement voit désormais 3 000 Britanniques affronter 8 000 Français de la deuxième vague. Un combat de feu intensif a vu les Français se détourner en défaite, la ligne à deux profondeurs battant à nouveau la colonne. L'action a coûté aux Français plus de 2 000 victimes, dont Lapisse qui est tombé mortellement blessé.Les Britanniques ont subi un peu plus de 600 victimes, dont Mackenzie qui avait été tué. Wellesley avait brillamment défendu la position.

Après la défaite des principales attaques françaises, la pauvre brigade Ruffin est à nouveau envoyée en avant pour tenter une manœuvre de flanc sur Medellin, soutenue par des éléments de la division Villatte. Cet effort a été bloqué par le déploiement par Wellesley des brigades de cavalerie d'Anson et de Fane. Wellesley a également demandé l'aide de Cuesta, qui a répondu en envoyant la division Bassecourt et la division de cavalerie du duc d'Albuquerque. La pression exercée par la cavalerie britannique fait que l'attaque française échoue car elle est obligée de se replier en carré. Bien que le 1st KGL Light Dragoons ait avancé en bon ordre, le 23rd Light Dragoons britannique est devenu incontrôlable, passant devant les carrés formés par l'infanterie de Ruffin dans la cavalerie française de soutien. Le 23e a été gravement mutilé, perdant la moitié de ses forces avant de se mettre en sécurité. Cette mêlée était la dernière action de la bataille, l'armée de Joseph quittant le terrain pour défendre Madrid contre la menace espagnole.

Charge de la cavalerie espagnole avec l'aimable autorisation d'Osprey Publishing

Un post-scriptum épouvantable à la bataille était les feux d'herbe qui se sont soudainement installés sur les champs secs, tuant de nombreux blessés échoués des deux côtés.

Conséquences

Les pertes françaises à Talavera s'élevaient à 7 300. Les Espagnols ont perdu environ 1 200 hommes. Les 5 500 pertes de Wellesley représentaient plus de 25 % de l'ensemble de ses forces.

Bien qu'étant une victoire tactique alliée, Talavera pouvait être considérée comme une victoire stratégique pour les Français. L'armée de Wellesley avait été saignée à blanc et la nouvelle armée du maréchal Soult avait basculé vers le sud, menaçant de couper Wellesley du Portugal. Pensant que les Français étaient plus faibles qu'ils ne l'étaient en réalité, Wellesley s'est déplacé vers l'est le 3 août pour les bloquer, ayant laissé 1 500 blessés aux soins espagnols. Surpris par les chiffres de Soult, le commandant britannique envoya la brigade légère récemment arrivée pour sécuriser une route hors d'Espagne. Avec une ligne de retraite sûre, Wellesley envisagea de se joindre à nouveau à Cuesta, lorsqu'il découvrit que son allié espagnol avait abandonné les blessés britanniques aux Français et se révélait généralement peu coopératif. Wellesley a été en outre compromis par des mouvements de troupes espagnols mal coordonnés et des promesses non tenues concernant la fourniture d'équipement et de rations. Au printemps, la menace d'un renfort français conduit Wellesley à se retirer au Portugal.

Pour ses efforts, après cette bataille Wellesley a été créé vicomte Wellington de Talavera.


Campagne d'Espagne 1809 : Histoire de la campagne

· L'approvisionnement est une question vitale, mais cela se fait sans tenir des registres fastidieux. Si les joueurs respectent les directives des règles, ils n'auront pas de problèmes, mais si les circonstances les obligent à sortir de ces directives, il y a des pénalités. Les alliés doivent se déplacer de manière à ne pas dépasser les trains de ravitaillement vers les villes derrière eux. Les Français ont des problèmes d'approvisionnement s'ils restent trop longtemps au même endroit, ou s'ils marchent sur un itinéraire déjà dégarni. Les problèmes de ravitaillement peuvent ralentir la force pour chercher du ravitaillement ou accumuler des points de fatigue.

3 commentaires :

Merci pour l'excellent aperçu et les nombreux rapports de bataille. J'envisage de faire une "Campaign in a Day" Péninsulaire avec Snappy Nappy, et cette série n'a certainement rien fait pour me dissuader du projet ! Quelle est la prochaine étape pour vous les gars?

Nous allons faire une pause dans d'autres périodes pendant que nous décidons du prochain scénario de campagne. L'Espagne a beaucoup de possibilités. La première campagne italienne de N est une autre option à l'étude.

Bon après-midi les amis,
J'ai lu votre résumé de campagne et je l'ai trouvé très attrayant, je joue habituellement avec les règles de Age of Eagles, mais le meilleur que j'ai vu a été vos règles de campagne, qui ne semblent pas très compliquées mais donnent des résultats très réalistes. Comment pourrais-je l'obtenir? Cordialement (désolé pour ma mauvaise langue anglaise)


La bataille du Douro

Taille des armées : Le Portugais britannique amy était de 18 000 et 24 canons tandis que les Français avaient 20 000 hommes.

Uniformes, armes et équipement : Uniformes, armes, équipement et entraînement :
L'infanterie britannique portait des vestes rouges à la taille, des pantalons blancs et des shakos à tuyau de poêle. Les régiments de fusiliers portaient des bonnets en peau d'ours. Les deux régiments de fusiliers portaient des vestes vert foncé.

Les Light Dragoons portaient du bleu clair. L'Artillerie royale portait des tuniques bleues.
Les régiments des Highlands portaient le kilt avec des tuniques rouges et de grands bonnets en plumes d'autruche noires.

La légion allemande du roi, qui comprenait à la fois des régiments de cavalerie et d'infanterie, portait du noir, tout comme les autres unités allemandes du service britannique.

L'armée française portait une grande variété d'uniformes. L'uniforme de base de l'infanterie était bleu foncé.

La cavalerie française comprenait des dragons en grande partie en vert. L'artillerie française vêtue d'uniformes similaires à l'infanterie, l'artillerie à cheval en uniforme de hussard.

L'artillerie française vêtue d'uniformes similaires à l'infanterie, l'artillerie à cheval en uniforme de hussard.

L'arme d'infanterie standard dans toutes les armées était le mousquet. Il pouvait être tiré à trois ou quatre fois par minute, lançant une balle lourde de manière imprécise sur une centaine de mètres seulement. Chaque fantassin portait une baïonnette qui s'adaptait au canon de son mousquet.

Les bataillons de fusiliers britanniques (60th et 95th Rifles) portaient le fusil Baker, une arme plus précise mais plus lente à tirer, et une baïonnette à épée.

Les canons de campagne tiraient un projectile à billes, de par sa nature d'utilisation limitée contre les troupes sur le terrain, à moins qu'ils ne soient étroitement formés. Les armes à feu ont également tiré des balles ou des cartouches qui se sont fragmentées, mais n'étaient efficaces que sur une courte portée. Les obus explosifs tirés par les obusiers, encore à leurs balbutiements, étaient particulièrement utiles contre les bâtiments . Les Britanniques ont eu le développement secret dans ce domaine des « éclats d'obus ».

Régiments britanniques :
14th Light Dragoons, plus tard 14th/20th King's Hussars, maintenant King's Royal Hussars
16th Light Dragoons, plus tard 16th/5th Queen's Royal Lancers, maintenant Queen's Royal Lancers
20th Light Dragoons, puis 14th/20th King's Hussars, maintenant King's Royal Hussars
L'artillerie royale
Les gardes de Coldstream
3e gardes, maintenant les gardes écossais
3rd Buffs, East Kent Regiment, maintenant Princess of Wales's Royal Regiment *
7e Royal Fusiliers, maintenant le Royal Regiment of Fusiliers
9th Foot, plus tard le Norfolk Regiment, maintenant le Royal Anglian Regiment
48th Foot, plus tard le Northamptonshire Regiment, maintenant le Royal Anglian Regiment *
53rd Foot, plus tard King's Shropshire Light Infantry, maintenant Light Infantry
60th Foot, plus tard le King's Royal Rifle Corps, maintenant les Royal Green Jackets
66th Foot, plus tard le Royal Berkshire Regiment, maintenant le Royal Gloucestershire, Berkshire and Wiltshire Regiment *
83rd Foot, plus tard le Royal Ulster Rifles, maintenant le Royal Irish Regiment
97th Foot, plus tard le Queen's Own Royal West Kent Regiment, maintenant le Princess of Wales's RoyalRegiment
* ces régiments ont le Douro comme honneur de bataille.

Ordre de bataille britannique :
Commandant : Lieutenant-général Sir Arthur Wellesley
Cavalerie : commandée par le major général Sir Stapleton Cotton
14e dragons légers
16e dragons légers
20e dragons légers
3e dragons légers, Légion allemande du roi

1re brigade : commandée par le général de brigade H. Campbell
Gardes Coldstream du 1er bataillon
1er/3e gardes
1 Cie 5e/60e pied

2e brigade : commandée par le général de brigade A. Campbell
2e/7e Royal Fusiliers
2e/53e pied
1 Cie 5e/60e pied
1er/10e pied portugais

3e brigade : commandée par le général de brigade Sontag
2e Bon. Détachements
97e pied
1 Cie 5e/60e pied
2e/16e pied portugais

4e brigade : commandée par le brigadier général Rowland Hill
1er/3e buffs
2e/48e pied
2e/66e pied
1 Cie 5e/60e pied

5e brigade : commandée par le brigadier général Cameron
2e/9e pied
2e/83e pied
1 Cie 5e/60e pied
1er/16e pied portugais

7e brigade : commandée par le brigadier général John Murray
1ère ligne, Légion allemande du roi
2e ligne, Légion allemande du roi
5e ligne, Légion allemande du roi
7e ligne, Légion allemande du roi
1er et 2e bataillons légers, Légion allemande du roi

Artillerie : commandée par le colonel Howarth
Les troupes de Sillery et Lawson
Les troupes de Tieling et Heise

Compte:
Après l'évacuation de l'armée britannique de La Corogne et la mort de Sir John Moore, une petite force britannique est restée à Lisbonne. Le 22 avril 1809, Wellesley retourna avec l'armée britannique dans la capitale portugaise.

L'armée du maréchal Victor se tenait à Merida en Espagne près de la frontière portugaise à Badajoz. Le maréchal Soult tenait la ville de Porto, au nord du Portugal.

En mai, Wellesley marcha vers le nord pour s'occuper de Soult.

Le fleuve Douro s'étendait entre l'armée britannique et Porto et Soult a fait déplacer tous les bateaux fluviaux qui pourraient être trouvés sur la rive nord. S'attendant à ce que toute attaque soit menée conjointement avec la Royal Navy, l'armée française était positionnée le long de la rive nord du fleuve à l'ouest, ou au bord de la mer, de la ville.

Le matin du 12 mai 1809, un officier britannique, le colonel John Waters, effectuait une reconnaissance du fleuve à l'est de Porto. Les Portugais locaux ont signalé un bateau caché dans les roseaux. En utilisant le bateau Waters et les Portugais ont traversé le fleuve et ont ramené trois barges qu'ils avaient trouvées sans surveillance. Sous la direction de Wellesley, une compagnie du 3rd Buffs traversa la rivière et occupa un couvent abandonné.

Ce n'est qu'après quatre voyages, au cours desquels un bataillon avait été transporté et tenait le couvent, que les Français se rendirent compte que les Britanniques avaient traversé le Douro. Le général Foy mena alors le 17th Light dans de furieuses attaques contre le couvent. Plusieurs batteries britanniques avaient été établies pour soutenir les Buffs dans le couvent et l'attaque de Foy a été repoussée avec de lourdes pertes.

Soult a ordonné à trois autres bataillons de repousser les Britanniques, mais à ce moment-là, il y avait trois bataillons britanniques dans le couvent et les attaques ont été totalement infructueuses.

Vers midi, Soult a envoyé les troupes gardant le front de mer de Porto pour aider les assauts de Foy, étant les seules réserves disponibles et suffisamment proches pour aider.

Une fois les gardes partis, les habitants de Porto se sont précipités sur les bateaux vers la rive sud et quatre bataillons britanniques ont traversé la ville. Décidant que la ville était devenue intenable, Soult ordonna une retraite générale sur la route nord-est vers l'Espagne.

Wellesley avait ordonné à la brigade Murray avec deux escadrons du 14th Light Dragoons de traverser à l'est de la ville et de couper la route que les Français empruntaient. Murray n'a pas réussi à couper la route mais le 14e a attaqué les Français en retraite, subissant de lourdes pertes mais en capturant plusieurs centaines.

Victimes britanniques :
14th Light Dragoons : 4 officiers et 32 ​​soldats tués et blessés
16th Light Dragoons : 3 officiers blessés
20th Light Dragoons : 1 soldat tué
3e Buffs : 1 officier blessé
29th Foot : 9 soldats tués et blessés
48th Foot : 1 officier blessé
66th Foot : 38 bureaux et soldats tués et blessés
Suivi: L'armée de Soult a été forcée de se retirer en Espagne par une route de montagne difficile, abandonnant ou détruisant tous ses canons et une grande partie de ses fournitures et équipements.

Anecdote et traditions :
Sir Arthur Wellesley (le duc de Wellington) considérait le Douro comme l'une de ses batailles les plus réussies et a adopté « Douro » comme faisant partie de son titre. Il avait forcé une armée de la même force que la sienne à abandonner une position forte derrière une barrière fluviale et à se retirer du pays en perdant tout son équipement lourd et en subissant des pertes substantielles, avec des pertes insignifiantes pour ses propres troupes.

Compte:
Après l'évacuation de l'armée britannique de La Corogne et la mort de Sir John Moore, une petite force britannique est restée à Lisbonne. Le 22 avril 1809, Wellesley retourna avec l'armée britannique dans la capitale portugaise.

L'armée du maréchal Victor se tenait à Merida en Espagne près de la frontière portugaise à Badajoz. Le maréchal Soult tenait la ville de Porto, au nord du Portugal.

En mai, Wellesley marcha vers le nord pour s'occuper de Soult.

Le fleuve Douro s'étendait entre l'armée britannique et Porto et Soult a fait déplacer tous les bateaux fluviaux qui pourraient être trouvés sur la rive nord. S'attendant à ce que toute attaque soit menée conjointement avec la Royal Navy, l'armée française était positionnée le long de la rive nord du fleuve à l'ouest, ou au bord de la mer, de la ville.

Le matin du 12 mai 1809, un officier britannique, le colonel John Waters, effectuait une reconnaissance du fleuve à l'est de Porto. Les Portugais locaux ont signalé un bateau caché dans les roseaux. En utilisant le bateau Waters et les Portugais ont traversé le fleuve et ont ramené trois barges qu'ils avaient trouvées sans surveillance. Sous la direction de Wellesley, une compagnie du 3rd Buffs traversa la rivière et occupa un couvent abandonné.

Ce n'est qu'après quatre voyages, au cours desquels un bataillon avait été transporté et tenait le couvent, que les Français se rendirent compte que les Britanniques avaient traversé le Douro. Le général Foy mena alors le 17th Light dans de furieuses attaques contre le couvent. Plusieurs batteries britanniques avaient été établies pour soutenir les Buffs dans le couvent et l'attaque de Foy a été repoussée avec de lourdes pertes.

Soult a ordonné à trois autres bataillons de repousser les Britanniques, mais à ce moment-là, il y avait trois bataillons britanniques dans le couvent et les attaques ont été totalement infructueuses.

Vers midi, Soult a envoyé les troupes gardant le front de mer de Porto pour aider les assauts de Foy, étant les seules réserves disponibles et suffisamment proches pour aider.

Une fois les gardes partis, les habitants de Porto se sont précipités sur les bateaux vers la rive sud et quatre bataillons britanniques ont traversé la ville. Décidant que la ville était devenue intenable, Soult ordonna une retraite générale sur la route nord-est vers l'Espagne.

Wellesley avait ordonné à la brigade Murray avec deux escadrons de la 14e dragons légers traverser à l'est de la ville et couper la route que prenaient les Français. Murray n'a pas coupé la route mais le 14e attaqua les Français en retraite, subissant de lourdes pertes mais en capturant plusieurs centaines.

Victimes britanniques :
14th Light Dragoons : 4 officiers et 32 ​​soldats tués et blessés
16th Light Dragoons : 3 officiers blessés
20th Light Dragoons : 1 soldat tué
3e Buffs : 1 officier blessé
29th Foot : 9 soldats tués et blessés
48th Foot : 1 officier blessé
66th Foot : 38 bureaux et soldats tués et blessés
Suivi: L'armée de Soult a été forcée de se retirer en Espagne par une route de montagne difficile, abandonnant ou détruisant tous ses canons et une grande partie de ses fournitures et équipements.

Anecdote et traditions :
Sir Arthur Wellesley (le duc de Wellington) considérait le Douro comme l'une de ses batailles les plus réussies et a adopté « Douro » comme faisant partie de son titre. Il avait forcé une armée de la même force que la sienne à abandonner une position forte derrière une barrière fluviale et à se retirer du pays en perdant tout son équipement lourd et en subissant des pertes substantielles, avec des pertes insignifiantes pour ses propres troupes.


Histoire : Les Portugais dans la guerre d'Espagne

Le Dr Roger Pauly est un expert en tout ce qui concerne le portugais napoléonien, alors pour célébrer la sortie de nos toutes nouvelles pièces d'artillerie portugaise, nous lui avons demandé d'écrire un article sur l'histoire de l'armée portugaise pendant la campagne péninsulaire.

Temps lamentables

Roger : Le 17 mars 1809 n'était pas une bonne journée pour le lieutenant-général portugais Bernardim Freire de Andrade. Il avait récemment pris le commandement de la plus grande armée de son pays et avait reçu l'ordre d'arrêter une invasion française dirigée par le redoutable maréchal Nicolas Soult, avançant au Portugal depuis l'Espagne. Cependant, de Andrade a estimé que sa frontière nationale était indéfendable, alors trois jours plus tôt, il avait ordonné une retraite vers la ville de Braga.

Malheureusement, une milice agitée composait une grande partie de sa force hétéroclite et ces hommes sont facilement devenus la proie des rumeurs. Parmi ces récits figuraient des allégations selon lesquelles leur général principal était un traître français secret ou qu'il avait l'intention de fuir et de déserter son armée. Or à Braga, ces troupes se sont révoltées et ont placé de Andrade en prison sous garde.

Le plan initial était de lui donner une sorte de procès, mais plus tard dans l'après-midi même, les mutins se sont renforcés avec de l'alcool et une foule de paysans locaux. Ils retournèrent à la prison et écartèrent les gardiens d'Andrade. Les mutins traînèrent le malheureux général hors de la prison et lui laissèrent un bref dernier aveu avant de le poignarder à mort sans ménagement. Pour faire bonne mesure, les mêmes mutins ont tiré le lendemain sur le chef d'état-major d'Andrade, le général Custodio José Gomas Vilas Boas.

Au cours des années suivantes, un certain nombre d'historiens ont défendu de Andrade, mais cela ne semble jamais bon pour un général lorsque ses propres troupes l'ont tué. De plus, il s'avère que le meurtre de vos généraux avant une bataille peut également avoir été une mauvaise idée car les Français ont balayé les Portugais du champ de bataille lors de la désastreuse bataille de Braga le 20 mars 1809.

Comment les choses sont-elles arrivées à un point si bas pour le Portugal ?

La famille royale portugaise s'enfuit au Brésil, novembre 1807

Régent par intérim du royaume, le prince héritier Joao avait fui héroïquement avec sa famille à l'autre bout du monde au Brésil lors d'une précédente invasion française dirigée par le général Jean-Androche Junot en 1807. Avant de partir, le régent a placé l'administration de son gouvernement en les mains d'une &lsquoJunta&rsquo ou d'un conseil de gouvernement. Pour clarifier Junot = un général français, Junta = le gouvernement portugais. Malheureusement, la résistance armée s'est en grande partie effondrée une fois la famille royale en fuite. Les Français vainqueurs rassemblèrent les membres les plus compétents des troupes portugaises, les enrôlèrent au service de Napoléon et les envoyèrent en Europe centrale.

Grâce à la balançoire trouble des marées politiques et militaires changeantes qui ont caractérisé la guerre d'Espagne, la position française s'est détériorée en août 1808. Un cessez-le-feu notoire (la Convention de Cintra), a permis à Junot et à ses hommes de quitter le Portugal avec leurs armes et de grandes quantités de butin portugais pillé. L'accord leur a même fourni un transport de retour en France, grâce à la marine britannique.

Entrer à Beresford

Le Portugal avait une longue histoire d'enrôlement de commandants militaires étrangers et à la suite de l'invasion de Junot&rsquos, la junte a reconnu que son royaume avait désespérément besoin d'aide. Ils ont officiellement demandé à un commandant britannique de prendre le contrôle de l'armée portugaise, de préférence Arthur Wellesley qui avait contribué à affaiblir la position de Junot&rsquos. Wellesley, le futur duc de Wellington, a refusé le poste au lieu de servir en tant que commandant suprême des forces alliées au Portugal. Ils ont finalement choisi le major-général William Beresford et l'ont nommé &ldquoMarshal de l'armée portugaise.&rdquo

À 40 ans, le relativement jeune Beresford était l'un des deux fils « lquonaturels » du marquis de Waterford et avait la réputation d'être doué pour l'entraînement des troupes.Beresford était également ami avec Wellesley, pouvait se vanter d'un impressionnant bilan de service et parlait un portugais passable. Malgré son aptitude pour le rôle, il semble que Beresford était initialement peu enthousiaste. Comme il s'en souvenait, &ldquoLe choix ne m'était pas laissé, et la première chose qu'on m'a dite était que ce n'était pas facultatif.&rdquo

Beresford a été sélectionné en février 1809 et il est arrivé dans la capitale de Lisbonne au début du mois de mars. Malheureusement, il était trop tard pour sauver les malheureux généraux de Andrade et Boas de leur sort à 200 milles au nord de Braga. Alors que Wellesley s'apprêtait à vaincre Soult et cette deuxième invasion française, Beresford ne tarda pas à lancer ses réformes des forces portugaises.

La nouvelle armée portugaise

Les armées combinées britannique et portugaise en action à l'extérieur de Porto en mai 1809.

Grâce à un système de conscription existant, Beresford pouvait recruter un nombre important d'hommes. Le défi auquel il était confronté était de les transformer en une force de combat efficace. L'opinion britannique initiale de l'armée portugaise n'était pas favorable car un commentateur a décrit son organisation comme un « méli-mélo monstrueux ». et piller les blessés. » D'autres ont critiqué le manque de pratiques d'hygiène de base de l'armée ainsi que sa classe d'officiers âgés, corrompus et souvent absents.

L'une des premières réformes de Beresford impliquait le recrutement d'officiers britanniques dans l'armée portugaise. Il sentit que leur meilleure discipline pouvait servir de modèle aux troupes locales. Les officiers de l'armée britannique ont été encouragés à rejoindre les Portugais avec l'offre d'une montée en grade automatique. Ainsi, en s'enrôlant simplement dans la force de Beresford, un capitaine a obtenu une promotion instantanée au grade de major avec une augmentation de salaire correspondante. Quelque 300 officiers britanniques ont pris cette option au cours de la guerre d'Espagne.

Beresford a pris soin de disperser ces hommes et d'éviter de trop les favoriser. Il n'a pas souhaité attiser le ressentiment nationaliste des Portugais. Pour un nombre donné d'officiers britanniques enrôlés à un grade particulier, un nombre raisonnable d'officiers portugais ont également obtenu le même grade. Par exemple, un bataillon typique de cinq compagnies aurait trois commandants de compagnie britanniques, chacun avec un commandant en second portugais et deux commandants de compagnie portugais, chacun avec un commandant en second britannique. Il convient de noter que la qualité des officiers portugais s'est également grandement améliorée. Quatre mois seulement après avoir pris le commandement, Beresford et son état-major ont licencié 215 officiers et ont ordonné à 107 autres de prendre leur retraite. De plus, les officiers et hommes de troupe ont vu leur salaire augmenter de 80 à 100 % selon le grade.

Notre régiment d'infanterie portugaise en plastique en marche.

Les Britanniques ont également distribué à l'armée portugaise de nouveaux uniformes intelligents et des milliers de mousquets Brown Bess fiables. Certaines unités de troupes d'escarmouche spécialisées d'infanterie légère appelées Caçadores (en portugais pour &lsquohunters&rsquo) ont finalement reçu les précieux fusils Baker rendus célèbres dans les livres et séries télévisées de Bernard Cornwell Sharpe. Les Portugais n'ont pas seulement reçu de nouvelles armes, mais leurs officiers britanniques leur ont également appris à marcher et à combattre selon le manuel d'exercice britannique.

Montre moi l'argent

Peut-être qu'il va sans dire que lever, payer, habiller, équiper, nourrir et entraîner une armée qui a finalement atteint environ 50 000 hommes était une énorme entreprise financière. La junte portugaise a remanié au mieux ses mécanismes de taxation, mais il y a eu un manque à gagner drastique causé par la dévastation de plusieurs provinces clés grâce aux invasions françaises successives. En 1809, le gouvernement portugais estimait qu'il ne pouvait payer que 57,55% du coût d'un effort de guerre qui consommait 81,3% de son budget. Wellesley a mis la situation dans les termes suivants : &ldquo Le Portugal soutient plus de quatre fois son ancien établissement militaire, avec la moitié de ses anciens revenus.» Cette situation a forcé Londres à payer une forte subvention à Lisbonne afin de maintenir son allié dans la guerre. Entre 1808 et 1814, le Portugal a reçu près de onze millions de livres, ce qui était une bonne pièce à l'époque.

Malheureusement, une grande partie de cette monnaie est passée par le gouvernement portugais, qui n'a utilisé ces fonds ni judicieusement ni efficacement. Au lieu de fournir à ses troupes de l'argent à des fins d'économat, la junte a émis des unités de script papier presque sans valeur ou des billets à ordre gênants que les marchands devaient soumettre directement au gouvernement pour remboursement. Cela signifiait que les civils avec de la nourriture et des fournitures étaient beaucoup plus enclins à vendre des provisions aux unités britanniques plutôt qu'à leurs compatriotes portugais. En conséquence, les soldats portugais étaient habituellement sous-alimentés, ce qui obligeait souvent Wellesley à leur fournir directement des rations. La solde des troupes portugaises était également souvent en retard.

Ces deux problèmes ont été des facteurs majeurs contribuant à un taux de désertion élevé qui a continuellement entravé le recrutement pendant une grande partie de la guerre. Par exemple, entre janvier 1810 et juin 1811, l'armée portugaise a enrôlé 15 520 nouvelles recrues. Pas mal, oui ? Cependant, dans cette même période, l'armée a subi 10 400 désertions ! Une fois qu'une recrue s'était habituée à son unité, la probabilité de sa désertion diminuait, mais l'idée que service = famine restait un obstacle sérieux au recrutement. Pourtant, suffisamment d'hommes sont restés dans l'armée que pendant la majeure partie de la guerre péninsulaire, de la moitié à un tiers de l'armée de Wellington était portugaise.

Organisation et apparence

Beresford a réorganisé la nouvelle armée portugaise en vingt-quatre régiments de ligne, dont la plupart ont mis deux bataillons en campagne. En plus de cela, il y avait six des bataillons Caçadores mentionnés ci-dessus et leurs nombres ont été doublés à douze. Sur le papier, il devait également y avoir douze régiments de cavalerie d'environ 7 000 cavaliers, mais en réalité, le Portugal n'a jamais rien levé près de ce nombre. Il y avait une excellente raison à cet échec. Selon une enquête de 1808, il n'y avait que 6 516 chevaux dans tout le pays !

D'autres branches de service comprenaient l'artillerie, maintenant organisée en quatre régiments. Il y avait également une grande milice nationale de quatre-vingt-seize bataillons appelés les Ordenanças. Malheureusement, leur caractère régional a atténué leur nombre important. Par tradition de longue date, ces unités ont été conçues pour la défense locale uniquement et ont été réparties uniformément à travers le pays. En tant que tels, ils étaient de peu d'utilité lorsque la guerre s'est déplacée en territoire espagnol. Leur entraînement était également catastrophique, tout comme leur équipement : souvent des piques au lieu d'armes à feu. Pourtant, ils pouvaient très bien fonctionner lorsqu'ils tenaient des fortifications ou opéraient comme des guérilleros contre les lignes de ravitaillement françaises.

Peindre les Portugais

Les uniformes de base de l'infanterie de ligne étaient bleu foncé et ressemblaient progressivement à des uniformes britanniques en termes de coupe et de conception à mesure que l'implication de la Grande-Bretagne devenait de plus en plus étendue. Comme leurs homologues britanniques, le manteau avait une coupe relativement courte, les cuirs étaient blancs et le shako était de la conception &lsquostovepipe&rsquo. Certaines unités ont finalement commencé à porter des ailes d'épaule, un peu comme celles portées par les compagnies de flanc britanniques.

Les parements variaient d'un régiment à l'autre, les 1er, 2e, 3e, 13e, 14e et 15e portant du blanc. Les 4e, 5e, 6e, 16e, 17e et 18e arboraient du rouge tandis que les parements jaunes étaient respectivement portés par les 7e, 8e, 9e, 19e, 20e et 21e.

Enfin, les 10, 11, 12, 22, 23 et 24 portaient du bleu clair. La tuyauterie n'a pas suivi ce modèle. Au lieu de cela, les régiments 1, 4, 7, 10, 13, 16, 19 et 22 avaient un passepoil blanc tandis que les régiments 2, 5, 8, 11, 14, 17, 20 et 23 portaient du rouge. Tout le monde a utilisé du jaune. Heureusement, toutes les entreprises portaient des panaches blancs, alors espérons-le, cela rend le travail de peinture un peu plus facile.

Assez convenablement pour leur rôle de tirailleurs, les Caçadores portaient une nuance de brun que certains commentateurs qualifiaient de sombre et d'autres de clair. Selon toute vraisemblance, les couleurs se sont simplement fanées au fil du temps sous le soleil ibérique. Les compagnies d'élite au sein des Caçadores étaient connues sous le nom de Tiradores et elles portaient un panache noir tandis que tout le monde portait du vert. Tiradores se traduit approximativement par « lsquomarksmen » et ce sont donc les hommes qui ont le plus souvent reçu les très convoités Baker Rifles mentionnés ci-dessus.

Les caçadores portaient des ceintures noires et leur passepoil était typiquement vert. Comme l'infanterie de ligne, ils arboraient une multitude d'orientations différentes en fonction des unités dans lesquelles ils servaient. Après 1811, les 1er, 2e et 3e bataillons, ainsi que le 7e bataillon portaient respectivement des colliers noirs avec des poignets bleu clair, écarlate, noir et jaune. Les 4e, 8e et 11e bataillons portaient des colliers bleu ciel avec des poignets bleu ciel, noirs et écarlates. Scarlet ornait également les cols des 5e, 9e et 12e bataillons, tout comme les poignets des 5e et 12e. Le 9e cependant, portait du noir au bout des bras. Enfin, les 6e et 10e bataillons arboraient respectivement des colliers jaunes avec des poignets jaunes et noirs.

La cavalerie portait également l'uniforme bleu portugais standard, tout comme l'infanterie de ligne avec une variété similaire de couleurs de col et de poignets. Pour la coiffure, les hommes portaient des casques en cuir noir jusqu'en 1810 et des shakos par la suite. Veuillez garder à l'esprit que la plupart des cavaliers portugais n'ont pas réellement eu l'occasion de porter un cheval sous leurs jambes, comme indiqué ci-dessus. Beaucoup d'entre eux ont donc dû être affectés à des fonctions de garnison. Les artilleurs étaient également vêtus du manteau bleu standard mais avec des parements noirs et un passepoil rouge. Les ceintures et les couvre-chefs imitaient également l'infanterie de ligne.

Quant aux Ordenanças, on s'accorde moins aujourd'hui sur les uniformes de cette milice glorifiée. Apparemment, ils portaient initialement une tenue verte avec des éléments rouges, mais plus tard, beaucoup sont passés au nouveau bleu populaire. Il existe également des preuves que certaines unités portaient du brun. À un moment donné, Londres a envoyé à Beresford 20 000 uniformes gris dont il ne voulait pas, il est donc probable qu'il en a également transmis un certain nombre aux Ordenanças. Il est également tout à fait probable qu'un grand nombre de leurs membres portaient simplement des vêtements civils.

Résultats

Donc, avec tout cet argent, ces efforts, cette nouvelle organisation et le leadership de Beresford, comment l'armée portugaise a-t-elle réellement fonctionné ? La réponse courte est remarquablement bien.

Ils sont entrés en action pour la première fois en mai 1809, quelques mois seulement après l'arrivée de Beresford. À ce stade précoce, ils n'ont pas réussi à impressionner Wellesley. Il grommela : « Les hommes sont très mauvais, les officiers pires que tout ce que j'ai jamais vu. » Les troupes furent renvoyées au camp pour d'autres mois d'entraînement intense. Au début de 1810, Wellesley, maintenant intitulé The Duke of Wellington, sentit que les Portugais commençaient à devenir une force efficace et étaient prêts pour des opérations mineures.

Plus tard cette année-là, lors de la bataille de Busaco en septembre, l'impression britannique du soldat portugais a commencé à changer pour le mieux. Les bataillons de nouvelle ligne de Beresford ont joué régulièrement et ont joué un rôle important dans cette victoire. Le élan des Caçadores était particulièrement impressionnant. Un observateur britannique a noté : « Chaque fois que les Caçadores réussissaient un tir, ils éclataient de rire comme si les escarmouches étaient une grande source d'amusement pour eux ».

Infanterie britannique et portugaise repoussant l'attaque française à Busaco.

En 1811, Wellington parlait des troupes portugaises comme étant capables de manœuvrer aussi bien sous le feu que les soldats britanniques. A Albuera cette année-là, une brigade portugaise en ligne et sous le feu de l'artillerie repousse une charge de quatre régiments de cavalerie lourde française sans avoir eu le temps de former un carré. Ce genre de chose n'arrivait pas très souvent à l'époque napoléonienne.

Au cours des années suivantes et sur des centaines de kilomètres de campagne, la réputation portugaise n'a fait que croître. Au moment de la bataille de Vitoria en juin 1813, ils étaient sans doute aussi efficaces que les soldats britanniques. Même le féroce général Thomas Picton, qui ne supportait pas volontiers les imbéciles, écrivit : « Il n'y avait aucune différence entre les troupes britanniques et portugaises, ils étaient égaux dans leurs efforts et méritaient une part égale de laurier. » Wellington commença à appeler les Portugais « des coqs de combat. de l'armée. » Il parlait bien sûr des coqs.

Bien qu'ils n'aient jamais perdu leur réputation de mauvaise hygiène, les soldats portugais étaient particulièrement doués pour résister à la dure vie de la campagne. Un observateur britannique écrivant à peu près au même moment que Picton prétendait : « Les régiments portugais, qui se sont comportés sur le terrain aussi bien que n'importe quel Britannique l'ont fait, ou pourraient, sont en marche, bien que des animaux plus petits, plus supérieurs. Ils étaient joyeux, ordonnés et stables. Les troupes anglaises étaient défoncées, à moitié ivres, faibles, désordonnées et sans soldats, mais les Portugais subissent de plus grandes difficultés réelles.

C'est un commentaire remarquable. Gardez à l'esprit que l'armée britannique était une force exceptionnellement robuste. Sa redoutable n'était limitée que par sa petite taille, pourtant, homme pour homme, c'était l'un des meilleurs (sinon le meilleur) d'Europe. Pourtant, nous avons ici un écrivain britannique affirmant que le soldat portugais pouvait être aussi performant sur le champ de bataille qu'un soldat britannique et qu'il était encore meilleur en marche !

Plus tard, lors du siège de Saint-Sébastien, l'une des dernières actions majeures en Espagne, les troupes portugaises se sont à nouveau montrées étonnamment performantes. L'officier britannique George Hennell, a écrit &ldquoIl est impossible que les troupes se soient mieux comportées que les Portugais&hellipIls étaient jusqu'au milieu dans l'eau, le raisin&hellip et la mousqueterie fauchant la moitié du premier régiment qui avançait, et pourtant ils ne se sont pas précipités ou se sont répandus, mais marchaient régulièrement jusqu'à la culasse et l'hellip à l'admiration de tous les spectateurs. On doit se demander si les troupes portugaises à la fin de 1813 n'auraient peut-être pas été la meilleure infanterie de ligne et légère régulière (c'est-à-dire non-garde) au monde. Lorsque la guerre a finalement pris fin en avril 1814 avec des actions à Toulouse en France, environ un tiers de la force de Wellington était encore composé de ses soldats portugais loyaux et féroces.

Les troupes britanniques et portugaises prennent d'assaut la forteresse de Saint-Sébastien.

Peut-être l'un des témoignages les plus grands et les plus durables de l'habileté et du courage de l'armée portugaise et du succès de Beresford est-il survenu après la fin de la guerre péninsulaire. À la fin du printemps 1815, Wellington se retrouva à nouveau face à des forces françaises hostiles, seulement maintenant il se trouvait dans les champs froids et pluvieux du nord de l'Europe, loin du Portugal familier. Le duc de fer a immédiatement fait une demande de 12.000 à 14.000 soldats portugais pour l'aider dans le combat imminent. Lorsqu'on lui a demandé qui devrait prendre le commandement de l'armée anglo-alliée en cas de décès lors de la prochaine campagne, Wellington a recommandé Beresford.

En fin de compte, l'empereur des Français est allé trop vite pour permettre un tel transfert avant la bataille de Waterloo, mais cela en dit long que Wellington a essayé une fois de plus de faire appel à la courageuse et ensanglantée armée portugaise et à son grand réformateur. Peut-être que Waterloo n'aurait pas été une telle "chose de course" si Wellington avait eu ses Fighting Cocks avec lui.

Pour plus d'informations et de références, voir ce qui suit.

  • Costas, Fernando Dores, &ldquoTaille de l'armée, recrutement militaire et financement au Portugal pendant la période de la guerre péninsulaire, 1801-1811,&rdquo E-Journal of Portuguese History 6, No 2, (Hiver 2008), 1-27.
  • Costas, Fernando Dores, &ldquoThe Peninsular War as a Diversion, and the Role of the Portugais in British Strategy,&rdquo Portuguese Journal of Social Sciences, 22 (2013), 3-24.
  • Esdaile, Charles, The Peninsular War : A New History, New York : Plagrave, 2003.
  • Glover, Michael &ldquoA Particular Service: Beresford&rsquos Peninsular War&rdquo History Today 36, (1986), 34-38.
  • Glover, Michael, &ldquoBeresford and His Fighting Cocks,&rdquo History Today 26, (1976), 262-268.
  • Griffith, Paddy, éd., Wellington Commander : The Iron Duke Generalship, Strettington : Antony Bird, 1983.
  • Haythornthwaite, Philip, The Napoleonic Sourcebook, New York: Facts on File, 1990.
  • Newitt, Mayln, &ldquoThe Portuguese Army&rdquo dans Gregory Fremont-Barnes, éd., Armies of Napoleonic Wars (Barnsley : Pen and Sword, 2011), 178-192.
  • McNabb, Chris ed., Armées de l'ère napoléonienne (Oxford : Osprey, 2009).
  • Muir, Rory, Tactics and the Experience of Battle in the Age of Napoleon, New Haven : Yale University Press, 1998.

Le Portugal en marche !

Il n'y a jamais eu de meilleur moment pour démarrer une armée portugaise dans la poudre noire. Le pack armée vous donne tout ce dont vous avez besoin pour commencer, y compris un canon et des Caçadores aux yeux perçants.

À propos de Warlord Games

Warlord Games conçoit, fabrique et distribue des jeux de guerre historiques et des produits de loisirs. Notre jeu primé Bolt Action couvre la Seconde Guerre mondiale. Hail Caesar autorise les jeux de 3000 avant JC aux croisades en 1100 après JC. Pike & Shotte couvre principalement la guerre de trente ans et les guerres civiles anglaises. Black Powder couvre la guerre civile américaine, la guerre anglo-zouloue et la guerre napoléonienne, entre autres. Nous avons également Judge Dredd et développons le dernier jeu de science-fiction de Rick Priestley, Beyond the Gates of Antares.


Voir la vidéo: The Napoleonic Wars: Downfall 1809 - 1814 (Octobre 2021).