Podcasts sur l'histoire

Le Japon s'engage à retrouver les restes d'Iwo Jima décédé

Le Japon s'engage à retrouver les restes d'Iwo Jima décédé

Près de 22 000 Japonais ont péri lors de la brutale bataille d'Iwo Jima, qui a commencé lorsque les forces américaines ont envahi l'île du Pacifique le 19 février 1945. Aujourd'hui, 66 ans plus tard, le Premier ministre japonais, Naoto Kan, s'est engagé à exhumer et rapatrier les restes de la environ 12 000 soldats qui sont toujours classés comme disparus au combat là-bas.

« Il y a encore beaucoup de gens qui sont morts pendant la guerre en attendant de rentrer chez eux », a déclaré Kan le 16 février 2011, lors d'une cérémonie au cours de laquelle des secouristes ont remis les restes de 822 soldats trouvés l'année dernière au gouvernement japonais. « Nous continuerons à faire en sorte que le gouvernement ait la responsabilité de récupérer les restes des morts à la guerre dès que possible. »

Jusqu'à récemment, les efforts de récupération avançaient lentement, compliqués par le réseau de tunnels et de bunkers qui serpente à travers l'île volcanique et par le fait que peu de soldats japonais portaient des pièces d'identité. Mais le projet en cours a été considérablement stimulé par de nouvelles recherches menées par des responsables japonais des Archives nationales des États-Unis à Washington, D.C., qui ont fourni des documents identifiant les «cimetières ennemis» sur l'île. Sur la base de ces informations, en octobre 2010, des volontaires civils ont découvert deux fosses communes qui pourraient contenir les ossements de 2 200 soldats japonais.

Un tournant majeur de la Seconde Guerre mondiale, la bataille d'Iwo Jima a coûté la vie à environ 8 000 Américains et pratiquement tous les soldats japonais stationnés sur l'île, certains mourant par suicide rituel. Aux États-Unis, beaucoup associent la confrontation sanglante à la photographie de Joe Rosenthal, lauréate du prix Pulitzer, montrant des marines américains brandissant la bannière étoilée sur le mont Suribachi, une position clé qui avait été le centre de la défense japonaise, le 23 février 1945. Les combats faisaient rage jusqu'au 16 mars, date à laquelle un gouvernement militaire de la marine américaine a été établi.

Rendue au Japon par les États-Unis en 1968, l'île, située à 780 milles au sud de Tokyo, abrite aujourd'hui une base aéronavale exploitée par la Force maritime d'autodéfense japonaise (JMSDF) et habitée par 400 soldats. En 2007, le gouvernement a officiellement rétabli son nom d'origine d'Iwo To, sous lequel il était connu avant la Seconde Guerre mondiale, lorsque des officiers de la marine japonaise l'ont appelé par erreur Iwo Jima. Le changement est intervenu après que les films de Clint Eastwood "Lettres d'Iwo Jima" et "Drapeaux de nos pères" ont mis en évidence le terme impropre, inspirant un mouvement parmi les anciens habitants de l'île - tous ont été enrôlés ou évacués avant la guerre - et leurs descendants.

Les restes récemment récupérés seront enterrés au cimetière national de Chidorigafuchi à Tokyo alors que la recherche de nouveaux soldats tombés au combat se poursuit, a déclaré le Premier ministre Kan, qui en décembre 2010 est devenu le deuxième dirigeant japonais à visiter l'île. "Je m'excuse profondément auprès des morts à la guerre de les avoir fait attendre pendant tant d'années", a-t-il déclaré.


L'équipe localise 2 sites possibles sur Iwo Jima où les restes de Marine pourraient être

L'équipe de recherche américaine à la recherche des restes d'un Marine tué après avoir filmé le lever de drapeau emblématique sur Iwo Jima a trouvé deux sites possibles et recommandera à une équipe plus importante de les fouiller, ont annoncé mercredi des responsables.

"Notre enquête a été très fructueuse", a déclaré le major de l'armée américaine Sean Stinchion, qui a dirigé l'équipe de recherche pendant 10 jours d'arpentage et de creusement sur l'île volcanique du Pacifique.

"Nous avons trouvé deux grottes et tunnels. Nous recommanderons qu'une équipe de suivi soit recrutée pour utiliser de l'équipement lourd", a-t-il déclaré.

Il a déclaré que l'équipe n'avait pas trouvé les restes du sergent William H. Genaust, qui avait filmé le lever du drapeau neuf jours avant d'être tué lors de combats sur l'île.

"Nous sommes l'enquête initiale. Nous avons inspecté la colline. Nous devrons y retourner pour creuser des restes spécifiques", a déclaré Stinchion.

L'équipe de sept hommes, dont un anthropologue, s'est principalement concentrée sur l'arpentage de la colline 362 A où Genaust aurait été tué.

Il s'agissait de la première recherche menée par les États-Unis sur Iwo Jima - l'un des champs de bataille les plus féroces et les plus symboliques de la Seconde Guerre mondiale - en près de 60 ans.

L'équipe de sept membres est arrivée à Iwo Jima le 17 juin et a commencé à se frayer un chemin à travers des broussailles épaisses et épineuses à l'intérieur de l'île à la recherche de la zone où Genaust aurait été tué.

Photographe de combat avec le 28e Marines, Genaust a filmé le lever du drapeau au sommet du mont Suribachi d'Iwo Jima le 23 février 1945, à quelques mètres du photographe de l'Associated Press Joe Rosenthal alors qu'il prenait la photo qui a remporté un prix Pulitzer et est venu à symbolise la guerre dans le Pacifique.

Genaust, alors âgé de 38 ans, est décédé neuf jours plus tard lorsqu'il a été touché par des tirs de mitrailleuses alors qu'il aidait ses collègues Marines à sécuriser une grotte, a déclaré Johnnie Webb, un responsable civil du Joint POW/MIA Accounting Command, basé à Hickam Air Force Base. à Hawaii.

Quelque 88 000 militaires américains sont répertoriés comme disparus de la Seconde Guerre mondiale, et le CCPM effectue des recherches dans le monde entier pour les retrouver.

Iwo Jima - habité uniquement par un petit contingent de troupes japonaises - continue d'être une tombe ouverte.

Bien que la plupart des morts américains aient été retrouvés en 1948, quelque 250 soldats américains sont toujours portés disparus lors de la campagne d'Iwo Jima. Beaucoup ont été perdus en mer, ce qui signifie que les chances de récupérer leurs restes sont minces. Mais beaucoup d'autres sont morts dans des grottes ou ont été enterrés par des explosions.

Le gouvernement et l'armée du Japon aident à la recherche d'Iwo Jima, qui a été officiellement rebaptisé ce mois-ci Iwo To - le nom de l'île avant la guerre.

Le Japon a envoyé ses premières équipes de recherche sur l'île en 1952 et d'autres ont suivi chaque année depuis le retour d'Iwo Jima sous contrôle japonais en 1968. Ils ont récupéré des ensembles de 8 595 restes - mais, à ce jour, aucun Américain, a déclaré Nobukazu Iwadate, responsable du ministère de la Santé. .

Les États-Unis ont officiellement pris la petite île volcanique le 26 mars 1945, après une bataille de 31 jours qui a opposé quelque 100 000 soldats américains à 21 200 Japonais. Quelque 6 821 Américains ont été tués, seuls 1 033 Japonais ont survécu. Sur 82 médailles d'honneur américaines remportées par les Marines pendant la Seconde Guerre mondiale, 26 ont été remportées sur Iwo Jima.

Genaust a payé le prix ultime.

Le 4 mars 1945, les Marines sécurisaient la grotte et auraient demandé à Genaust d'utiliser sa caméra pour éclairer leur chemin. Il s'est porté volontaire pour éclairer la grotte et a été tué par le feu ennemi. La grotte a été sécurisée après une fusillade et son entrée scellée.

En tant que photographe de combat, Genaust a été entraîné à utiliser une arme à feu, et lui et un autre Marine ont protégé le photographe AP alors qu'ils escaladaient le mont Suribachi de 546 pieds. Genaust n'a pas eu besoin d'utiliser son arme lors d'attaques lourdes, les Japonais n'ont pas tiré sur les trois hommes.

Les images de Genaust ont également aidé à prouver que la levée - la deuxième ce jour-là - n'avait pas été mise en scène, comme certains l'ont affirmé plus tard. Cependant, il n'a obtenu aucun crédit pour ses images, conformément à la politique du Corps des Marines.

En 1995, une plaque de bronze a été placée au sommet de Suribachi en l'honneur de Genaust, qui, avant de débarquer sur Iwo Jima, a combattu et a été blessé lors de la bataille sur l'île du Pacifique de Saipan. Un acteur qui le représente apparaît dans le film de Clint Eastwood "Flags of Our Fathers" et le Sgt. Le prix William Genaust a été créé pour honorer la meilleure bande vidéo d'un événement d'actualité lié au Corps des Marines.

La recherche a été motivée en grande partie par les informations fournies au CCPM par Bob Bolus, un homme d'affaires de Scranton, en Pennsylvanie, qui a été intrigué par Genaust après avoir lu un article du magazine Parade à son sujet il y a deux ans. À l'aide de son propre argent, Bolus a constitué une équipe d'experts, dont un archiviste, un anthropologue médico-légal, un géologue et un arpenteur, qui a pu déterminer où les restes de Genaust étaient susceptibles d'être trouvés.

Les responsables du CCPM ont souligné que les chercheurs sont venus sur l'île dans l'espoir de trouver également d'autres restes.

« Notre devise est « jusqu'à ce qu'ils soient à la maison », a déclaré le porte-parole du CCPM, le lieutenant-colonel Mark Brown. "'Aucun homme n'est laissé pour compte' est une promesse faite à chaque individu qui lève la main."

Comme Genaust, peu de troupes impliquées dans l'une ou l'autre des levées de drapeau ont survécu à la bataille.

Le dernier porte-drapeau survivant connu, Charles W. Lindberg, qui a aidé à hisser le premier drapeau, est décédé dimanche à Minneapolis, dans le Minnesota, dans la banlieue d'Edinaone. Il avait 86 ans.

Mais il reste des différends persistants sur l'identité d'au moins un homme lors du premier lever de drapeau.

Un vétéran californien d'Iwo Jima, Raymond Jacobs, a déclaré qu'il pensait qu'il était l'homme avec une radio sur le dos qui avait généralement été identifié comme Pfc. Gene Marshall, un opérateur radio de la 5e division des Marines décédé en 1987. Les autres hommes impliqués dans la levée sont tous décédés.


Le Japon va récupérer ses morts de guerre à Iwo Jima

J'ai obtenu cela de l'AP Wire aujourd'hui et j'ai pensé que c'était opportun étant donné le 66e anniversaire du débarquement d'Iwo Jima demain. Ce fut une bataille brutale et la plus sanglante menée par les Marines dans le théâtre du Pacifique. Il restera dans l'histoire avec Hue, Fallajuah, Belleau Wood et Chosin comme images emblématiques de la mythologie du Corps. A Iwo, près de 7 000 Leathernecks ont perdu la vie. Près de 20 000 ont été blessés. Presque tous les Japonais ont été tués dans la bataille d'un mois. C'était brutal. Ci-dessous, après 66 ans, les Japonais tentent de savoir ce qui est arrivé à certaines des personnes tuées :

TOKYO (AP) — Le Premier ministre japonais a promis mardi lors d'une cérémonie commémorative de retrouver les restes des quelque 12 000 soldats toujours portés disparus de la bataille d'Iwo Jima, l'une des campagnes les plus sanglantes et les plus symboliques de la Seconde Guerre mondiale.

Naoto Kan, qui a fait de la recherche en cours de la mort d'Iwo Jima une priorité absolue du gouvernement, a fait ces commentaires lors d'une cérémonie pour rassembler 822 ensembles de restes récupérés l'année dernière – le chiffre annuel le plus élevé en quatre décennies.

"Il reste de nombreux soldats tombés au combat", a-t-il déclaré. “Nous nous engageons à les retrouver dès que possible. Nous ferons tout notre possible pour faciliter leur recherche.”

Le nombre de restes a considérablement augmenté en raison de la découverte de deux sépultures sur la petite île, maintenant connue sous le nom d'Ioto, ainsi que l'appelaient les habitants avant la guerre.

Pratiquement tous les soldats japonais chargés de défendre le rocher accidenté ont été tués dans la bataille, qui a coûté la vie à 6 821 Américains et 21 570 Japonais.

Des dizaines de restes sont récupérés chaque année, mais environ 12 000 Japonais, ainsi que 218 Américains, sont toujours classés comme portés disparus et présumés tués sur l'île.

Iwo Jima était considéré comme la clé des États-Unis car il possédait une station radar d'alerte précoce et trois aérodromes utilisés par des avions de chasse japonais qui représentaient une menace pour les bombardements américains sur Tokyo et les îles principales du Japon.

Les États-Unis voulaient les aérodromes pour leurs avions d'escorte de chasse.

Les combats ont commencé le 19 février 1945, mais Iwo Jima n'a été déclaré sécurisé que le 26 mars. Le Japon a capitulé en août de la même année, après les bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki.

Généralement ignorée depuis la guerre, l'île, située à 1 100 kilomètres au sud de Tokyo, est restée en grande partie intacte et est désormais inhabitée, à l'exception de quelques centaines de soldats dans un petit avant-poste militaire japonais.

Mais le gouvernement de Kan – inspiré en partie par le succès au Japon du film de Clint Eastwood de 2006 « Lettres d'Iwo Jima » et préoccupé par le fait que le temps presse – a fait de gros efforts pour mettre fin à Iwo Jima en intensifiant la mission civile pour récupérer tous les morts japonais.

Ce projet a débuté en juillet dernier et a fait un grand pas en avant en octobre, lorsque deux fosses communes qui pourraient contenir les restes de plus de 2 000 soldats japonais ont été découvertes par des équipes de recherche.


Le Japon prévoit de développer un radar puissant pour trouver les restes de la Seconde Guerre mondiale sur Iwo Jima

CAMP FOSTER, Okinawa - Le Japon prévoit de développer un puissant radar à pénétration de sol pour aider à trouver les restes de la Seconde Guerre mondiale sur Iwo To, l'île emblématique connue des Américains sous le nom d'Iwo Jima.

Les spécificités du radar sont inconnues, car son développement n'a pas encore été lancé. Cependant, les responsables espèrent qu'il sera capable de pénétrer plus profondément que les systèmes existants qui peuvent trouver des objets d'un diamètre d'environ un pouce aussi profond que 13 pieds, ou un 20 -pouce cavité aussi profonde que 33 pieds.

Près de 11,9 millions de dollars ont été alloués au cours de l'exercice 2018 aux efforts d'excavation sur l'île, et une partie de cet argent aidera à financer le projet, a déclaré à Stars and Stripes un responsable du ministère de la Santé, du Travail et des Affaires sociales.

« Nous aimerions vérifier [l'île] de manière approfondie », a-t-il déclaré. « Le gouvernement japonais doit travailler ensemble comme un seul et procéder afin de découvrir [ces] restes non collectés. »

Le développement du radar est dirigé par le ministère de la Défense, a ajouté le responsable.

Le besoin d'un meilleur radar est devenu évident après 1 798 fouilles peu profondes infructueuses sur Iwo To entre 2014 et 2017, a déclaré le responsable. Malgré ces échecs, trois anomalies ont été découvertes à proximité de la piste de l'île en 2012 et 2013 à l'aide d'un radar fourni par le ministère de la Défense.

L'année dernière, après avoir fouillé le site de l'une des anomalies, deux ensembles de restes humains ont été trouvés à une profondeur d'environ 52 pieds, ce qui a suscité la demande d'un radar plus performant.

Les responsables ont déclaré qu'ils espèrent creuser sous la piste si d'autres anomalies sont détectées par le nouveau radar, mais espèrent le faire d'une manière qui ne perturbera pas les activités de la base. La piste est utilisée par les Forces d'autodéfense japonaises et l'armée américaine lors d'exercices d'atterrissage de porte-avions.

Alors que les États-Unis attaquaient l'île en février 1945, ses quelque 22 000 défenseurs japonais se sont enfoncés profondément dans la roche souterraine, créant un vaste complexe de tunnels et de cavernes, dont beaucoup existent aujourd'hui.

Dans les violents combats qui ont suivi, environ 21 900 Japonais ont été tués, a déclaré le responsable japonais. Seuls 10 410 ensembles de leurs restes ont été récupérés.

Sur les quelque 70 000 Américains qui ont participé à la bataille de 36 jours d'Iwo Jima, environ 6 800 ont été tués. Parmi ceux-ci, 151 militaires américains – pour la plupart des Marines – sont toujours portés disparus, a déclaré le porte-parole de la Defense POW/MIA Accounting Agency, le lieutenant-colonel Kenneth Hoffman. Les Marines qui ont pris d'assaut la forteresse de l'île ont pris deux aérodromes achevés et un troisième en construction, il est donc possible de trouver des restes américains dans la zone de la piste.

Si des restes américains sont retrouvés, des informations seront fournies à la DPAA, a déclaré le responsable japonais.

"Nous sommes conscients de cet effort et nous sommes certainement intéressés par un partenariat avec les Japonais sur toutes les technologies qui soutiendront notre mission", a écrit Hoffman dans une déclaration à Stars and Stripes. «Nous sommes une petite agence du DOD avec une mission mondiale, nous sommes donc toujours à la recherche de nouvelles façons d'étendre et d'augmenter notre capacité. Avec nos partenaires japonais là-bas tout au long de l'année, nous sommes en mesure de tirer parti de leurs ressources et de leurs capacités dans l'espoir de récupérer le personnel de service américain porté disparu sur Iwo Jima. »

Hoffman a déclaré qu'un partenariat plus large avec le gouvernement japonais était en cours de développement, qui pourrait inclure des examens médico-légaux conjoints des restes récupérés.

La dernière mission américaine sur l'île pour rechercher des restes a eu lieu en 2007 et 2008 par l'agence prédécesseur de la DPAA, le Joint POW/MIA Accounting Command.

Environ 600 000 soldats japonais et 57 000 Américains de la Seconde Guerre mondiale sont toujours portés disparus dans la région indo-pacifique, a déclaré Hoffman.

La journaliste de Stars and Stripes Hana Kusumoto a contribué à ce reportage.


Navigateur d'actualités : combien de restes de morts à la guerre restent-ils sur Iwo Jima ?

Le Mainichi Shimbun répond aux questions courantes que les lecteurs peuvent se poser sur la récupération des restes des morts de guerre japonais sur Iwo Jima, au milieu d'une enquête gouvernementale et de l'excavation d'une zone de piste d'atterrissage là-bas.

Question : Quel genre d'enquête le gouvernement mène-t-il sur l'île d'Iwo Jima, qui fait partie des îles Ogasawara de Tokyo ?

Réponse : Le gouvernement mène une enquête pour retrouver les restes des victimes de la guerre dans la zone de la piste d'atterrissage de l'île. Environ 21 900 soldats japonais et 6 821 soldats américains ont été tués au cours de violents combats sur l'île vers la fin de la Seconde Guerre mondiale, de février à mars 1945. Alors que les Marines américains ont collecté tous les restes de leurs victimes, les restes de plus de 10 000 soldats japonais décédés n'ont pas été récupérés.

Q : Pourquoi environ la moitié des restes des soldats japonais n'ont-ils pas été récupérés ?

R : L'ancien ministère de la Santé et du Bien-être (l'actuel ministère de la Santé, du Travail et du Bien-être) et d'autres organisations ont commencé à récupérer les restes des morts à la guerre à Iwo Jima en 1968 lorsque l'île a été renvoyée par le gouvernement américain au Japon. Environ 23 ans se sont écoulés depuis la fin de la guerre, ce qui a rendu difficile la collecte des restes, tandis que récemment, il a même été difficile de trouver les pirogues utilisées par de nombreuses troupes japonaises.

Q : Où sont enterrés les restes des quelque 10 000 morts de guerre ?

R : Les personnes impliquées dans la récupération se sont longtemps concentrées sur une zone souterraine de la piste d'atterrissage, où il y a une forte possibilité que les restes des morts de la guerre soient enterrés. La piste d'atterrissage, construite par les troupes japonaises, a été modernisée pour être utilisée par l'armée américaine et a continué à être utilisée par les forces d'autodéfense après le retour de l'île au Japon. L'excavation des restes se poursuit dans toutes les régions de l'île, mais le gouvernement n'a pas mené d'enquête approfondie sur la zone de la piste d'atterrissage.

Q : Quel type d'enquête le gouvernement mène-t-il ?

R : Au cours des exercices 2012 et 2013, le gouvernement a utilisé des radars de recherche souterrains pour rechercher les restes des morts de la guerre et des pirogues. Les efforts d'excavation menés de l'exercice 2014 à 2017 dans près de 1 800 emplacements où les radars ont reçu des réponses ont permis de récupérer les restes de deux morts à la guerre à l'intérieur d'un abri. Le gouvernement prévoit poursuivre l'enquête au cours de l'exercice en développant un radar souterrain amélioré.

Q : Qui recueille les restes des morts à la guerre ?

R : Les survivants, les familles et les amis des morts à la guerre recueillent les restes depuis longtemps. Un été, cet écrivain s'est joint aux efforts de récupération des restes des morts à la guerre, et ce fut très difficile. Nous approchons évidemment de la limite dans la façon dont nous laissons un travail aussi difficile aux personnes âgées. Même si des pirogues et d'autres preuves sont trouvées, des volontaires et des responsables des ministères et des agences concernés sont nécessaires pour se joindre aux efforts visant à récupérer les restes des morts à la guerre.


Les États-Unis à la recherche des restes d'Iwo Jima

Un américainUne équipe de recherche sur l'île japonaise d'Iwo Jima se concentre sur une grotte où un photographe de combat des Marines qui a filmé le lever de drapeau emblématique il y a 62 ans aurait été tué au combat neuf jours plus tard, ont déclaré des responsables à l'Associated Press vendredi.

L'équipe de recherche de sept membres est à la recherche des restes du Sgt. William H. Genaust, qui n'a jamais vu les actualités filmées à partir de ses séquences filmées, car il a été tué au combat neuf jours seulement après que lui et d'autres journalistes aient assisté et enregistré le lever du drapeau au sommet du mont Suribachi d'Iwo Jima.

L'équipe américaine serait également à la recherche d'autres troupes américaines tuées dans la bataille - l'une des plus féroces et des plus symboliques de la Seconde Guerre mondiale.

L'équipe est la première du bureau comptable conjoint POW/MIA, dont le siège est sur la base aérienne de Hickam à Hawaï, à mener une recherche sur Iwo Jima depuis 1948, lorsque la plupart des restes américains ont été récupérés. L'île a été occupée par les États-Unis après la capitulation du Japon en 1945 et est revenue à la juridiction japonaise en 1968.

"L'équipe trouve des grottes qui ont été nettoyées et certaines qui se sont effondrées", a déclaré à l'AP le porte-parole du JPAC, le lieutenant-colonel Mark Brown.

Tendances Nouvelles

Brown a déclaré que l'équipe recherchait autant de restes américains qu'elle pouvait en trouver, y compris ceux de Genaust.

Il a déclaré que 88 000 militaires américains étaient portés disparus pendant la Seconde Guerre mondiale, dont environ 250 de la campagne d'Iwo Jima.

Brown a déclaré que la recherche est préliminaire et que si une forte probabilité de récupération des restes est déterminée, une équipe de récupération complète sera envoyée.

"Notre devise est" jusqu'à ce qu'ils soient à la maison ", a déclaré Brown. « « Aucun homme n'est laissé pour compte » est une promesse faite à chaque individu qui lève la main."

Genaust, un photographe de combat du 28e Marines, a utilisé une caméra pour filmer le lever du drapeau au sommet du mont Suribachi d'Iwo Jima le 23 février 1945. Il se tenait à quelques mètres du photographe AP Joe Rosenthal, dont la photographie du moment a gagné un prix Pulitzer et est venu symboliser la guerre du Pacifique et la lutte des forces américaines pour capturer la petite île, un tournant dans la guerre avec le Japon.

Genaust n'a pas vécu pour voir la fin de la bataille.

Johnnie Webb, un responsable civil du CCPM, a déclaré que Genaust est décédé neuf jours plus tard lorsqu'il a été touché par des tirs de mitrailleuses alors qu'il aidait ses collègues Marines à sécuriser une grotte.

Iwo Jima a été officiellement prise le 26 mars 1945, après une bataille de 31 jours qui a opposé quelque 100 000 soldats américains à 21 200 Japonais. Au total, 6 821 Américains ont été tués et près de 22 000 blessés - le pourcentage le plus élevé de victimes dans toutes les batailles du Pacifique.

Seuls 1 033 Japonais ont survécu.

De nombreux Marines disparus ont été perdus en mer, ce qui signifie que les chances de récupérer leurs restes sont minces. Mais beaucoup ont également été tués dans des grottes ou enterrés par des explosions, et Brown a déclaré qu'ils étaient optimistes quant à l'utilité de la recherche actuelle de Genaust et d'autres militaires.

"Nous examinons plusieurs grottes", a-t-il déclaré. « Nous recherchons un certain nombre de militaires, dont Genaust. Nous avons des cartes datant de la Seconde Guerre mondiale et même des emplacements GPS. Jusqu'à présent, tout semble être là où il devrait être. »

Les récits de la mort de Genaust varient, mais on pense qu'il a été tué dans ou près d'une grotte sur la "Hill 362A".

Le 4 mars 1945, les Marines sécurisaient la grotte et auraient demandé à Genaust d'utiliser la lumière de sa caméra pour éclairer leur chemin. Il s'est porté volontaire pour faire briller la lumière dans la grotte lui-même, et quand il l'a fait, il a été tué par le feu ennemi. La grotte a été sécurisée après une fusillade et son entrée scellée.

Genaust avait 38 ans quand il est mort.

"Nous avons décidé que la seule façon de déterminer si ses restes étaient là était de travailler sur le terrain", a déclaré Webb. "Nous pensons que ses restes peuvent être là-dedans, avec les restes des Japonais."

Par ailleurs, le Japon a recommencé lundi à utiliser le nom d'avant-guerre pour Iwo Jima à la demande de ses habitants d'origine, qui veulent récupérer une identité qui, selon eux, a été détournée par des films très médiatisés comme "Lettres d'Iwo Jima" de Clint Eastwood.

Le nouveau nom, Iwo To, a été adopté par le Japanese Geographical Survey Institute en consultation avec les garde-côtes japonais.
Par Eric Talmadge

Publié pour la première fois le 22 juin 2007 / 5:29 AM

&copier 2007 La Presse Associée. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut pas être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.


Le Japon promet de rapatrier les soldats morts à Iwo Jima

Le Premier ministre japonais, Naoto Kan, a promis de mettre un terme à l'un des épisodes les plus notoires et emblématiques de la Seconde Guerre mondiale, promettant de ramener chez eux les restes des 12 000 soldats toujours portés disparus après la bataille d'Iwo Jima.

L'île de huit milles carrés située à environ 1 120 km au sud de Tokyo a été détruite presque à plat, devenant ce qu'un ancien combattant a appelé un « enfer sulfureux et rempli de cratères » en six semaines de combats sanglants en février et mars 1945. Lorsque les combats arrêté, près de 7 000 soldats, pour la plupart américains, étaient morts et seulement 200 des 21 800 soldats japonais défendant l'île – dont beaucoup creusés dans des trous de renard et des grottes – avaient été capturés vivants.

Les films acclamés du réalisateur Clint Eastwood en 2006, Flags of Our Fathers et Letters from Iwo Jima, ont ramené la bataille pour un point stratégique de roche volcanique dans l'océan Pacifique dans la conscience publique japonaise.

"Il reste de nombreux soldats tombés au combat", a déclaré M. Kan lors d'un service commémoratif à Tokyo pour enterrer plus de 800 restes de l'île. "Nous nous engageons à les retrouver dès que possible. Il est de la responsabilité du gouvernement de rechercher minutieusement les restes." Le discours fait suite à son voyage en décembre dernier à Iwo Jima – maintenant connu sous le nom d'Iwo To – lorsqu'il s'est engagé à « examiner chaque grain de sable » pour les hommes toujours portés disparus.

Les sables noirs d'Iwo Jima sont passés dans la légende militaire, immortalisés dans une célèbre photographie de Joe Rosenthal montrant un groupe de Marines épuisés brandissant la bannière étoilée sur le mont Suribachi le 23 février 1945.

Même après 60 ans d'histoire sanglante en Corée, au Vietnam, en Afghanistan et en Irak, la bataille reste la plus meurtrière des Marines américains : près d'un tiers de tous les Marines tués pendant la Seconde Guerre mondiale sont morts sur l'île. Il détient toujours le record du nombre de médailles d'honneur américaines décernées en une seule campagne, et 218 Américains sont toujours portés disparus au combat à Iwo Jima.

Mais au Japon, qui a perdu la guerre cinq mois plus tard, l'île lointaine et l'histoire de ce qui s'y est passé ont en grande partie disparu. M. Kan n'était que le deuxième dirigeant japonais à visiter après Junichiro Koizumi, qui s'y est rendu en 2005. Le voyage de M. Koizumi a été considéré comme la preuve que le Japon surmontait lentement son amnésie de guerre, poussé par une nouvelle génération de politiciens nationalistes désireux de souligner l'héroïsme japonais - et minimiser les crimes de guerre.

Le double titre d'Eastwood, qui explorait la bataille des deux côtés, a suscité un regain d'intérêt et la mise en place d'un projet du Premier ministre pour récupérer les morts japonais.

L'an dernier, le projet avait reçu un coup de fouet avec la découverte de deux fosses communes, dont une au pied du mont Suribachi. La découverte d'environ 2 000 restes a été l'une des plus importantes depuis le début des fouilles sporadiques dans les années 1950.

Jusqu'à récemment, l'admiration ouverte pour les morts à la guerre était principalement l'apanage de la droite politique au Japon. L'engagement très public de M. Kan, leader du Parti démocrate de gauche, est le signe que le consensus politique sur la guerre est en train de bouger. Il a prononcé son discours au cimetière national de Chidorigafuchi, un mémorial laïque pour les morts de guerre non identifiés, plutôt qu'au sanctuaire Yasukuni, plus émouvant et controversé, où sont enterrés certains criminels de guerre condamnés.

M. Kan a déclaré que la recherche des morts sur Iwo Jima faisait partie de la lutte pour préserver les souvenirs de la guerre. "Nous continuerons à transmettre aux jeunes générations cette histoire tragique, qui ne doit pas sombrer dans l'oubli", a-t-il déclaré.


Le carnage sur Iwo Jima reste gravé dans la mémoire des vétérans 75 ans après une bataille infernale

Roy Earle rit en se remémorant son 21e anniversaire « mémorable » en posant des lignes de communication sur Iwo Jima il y a 75 ans. Il ne faut pas longtemps avant que le rire se transforme en mélancolie alors que l'obscurité de la bataille infernale qui s'est déroulée là-bas rattrape le résident du Maine âgé de 96 ans.

Alors une première classe privée avec la 1st Joint Assault Signal Company de la 4th Marine Division, Earle a débarqué à Yellow Beach 1 sur Iwo Jima lors de la quatrième vague le 19 février 1945. L'opérateur téléphonique et standardiste, court et agile, a soulevé des murs de noir du sable volcanique et des cendres sous le feu pour trouver un grand trou d'obus où il a installé son standard téléphonique qui relierait la plage aux Marines en première ligne.

Le lendemain, il a reçu l'ordre de redescendre sur la plage pour trouver le 2e Bataillon, 23e Marines, qui n'avait pas établi de communication.

"Nous ne pouvions pas entrer en contact avec notre flanc droit", a-t-il déclaré plus tôt ce mois-ci dans une interview téléphonique avec Stars and Stripes, sa voix devenant plus calme. "Je me suis approché et, oh mon Dieu, quel gâchis."

Au moment où les Marines s'échappaient de leur péniche de débarquement, un obus tomba à leurs pieds, tuant la plupart d'entre eux.

"Un gamin avec qui j'ai servi au mess avant de partir … il était là", a déclaré Earle. « Oh mon Dieu, je m'en souviens depuis longtemps. Quelle chose. Oh mon Dieu, c'était affreux.

Earle a trouvé le standard des hommes morts et a ramené l'appareil de 75 livres dans le trou d'obus. Il a envoyé un mot pour que leurs compagnies de fusiliers survivants prennent contact afin qu'il puisse les brancher.

« Le troisième jour, nous étions vraiment massacrés là-haut », a-t-il déclaré. "Nous avons perdu 55% de notre division sur Iwo."

L'île a finalement été déclarée sécurisée le 26 mars 1945. La Réunion d'honneur, un service commémoratif annuel prévu samedi qui rassemble des vétérans américains et japonais de la bataille, a été annulée en raison de problèmes de coronavirus. Cependant, se souvenir des sacrifices et des histoires de ceux qui se sont battus et sont morts à Iwo Jima est toujours important pour beaucoup.

"Iwo Jima est un témoignage de ce que l'Amérique était prête à endurer pour défendre la liberté et notre mode de vie", a déclaré Edward Nevgloski, directeur de la division Histoire du Corps des Marines. « Le 75e anniversaire d'Iwo Jima vise à célébrer les actes altruistes et courageux de milliers de garçons américains envoyés à l'étranger… qui ne demanderaient rien en retour. Quand je pense à Iwo Jima, je demande toujours : où trouvons-nous de tels hommes ?

La bataille d'Iwo Jima a commencé par un assaut amphibie des Marines le 19 février 1945, après des mois de bombardements aériens et navals. Les Japonais avaient creusé profondément dans la roche volcanique de l'île, reliés par un labyrinthe de tunnels.

Soixante-dix mille Marines ont pris part à la bataille de 36 jours, avec plus de 6 800 tués et 19 000 blessés. Du côté japonais, environ 18 000 ont été tués. Seuls 216 Japonais ont été capturés vivants.

La bataille a marqué un tournant dans la Seconde Guerre mondiale, c'était la première fois que les États-Unis combattaient les Japonais sur le sol japonais natal. C'était aussi la première fois que les pertes américaines étaient plus nombreuses que celles de l'ennemi.

Le lever du drapeau au sommet du mont Suribachi le 23 février, capturé par Joe Rosenthal de l'Associated Press dans sa photographie emblématique, a aidé à rallier le soutien à l'effort de guerre dans son pays et est devenu un symbole indélébile du sacrifice et du courage américains. Dans le même temps, il est devenu clair que les Japonais étaient prêts à se battre jusqu'au dernier homme.

Même ennemi, nouvelles tactiques Iwo Jima, qui signifie « île de soufre », a présenté un problème stratégique pour les alliés alors qu'ils approchaient du Japon continental à la fin de leur campagne d'île en île en 1944, a déclaré l'historien de l'Iwo Jima Association of America, Charles Neimeyer.

Les planificateurs militaires pensaient que la clé de la défaite du Japon serait des raids soutenus de bombardiers B-29 Superfortress sur la patrie japonaise. "Malheureusement pour les bombardiers, il s'agissait d'un vol aller-retour de 14 heures pour eux", a déclaré Neimeyer. "Et bien sûr, à mi-chemin, ils étaient attaqués par des combattants japonais."

Situées à mi-chemin entre les aérodromes américains récemment pris dans les Mariannes et au Japon se trouvaient les îles Volcano et Bonin, qui comprenaient Iwo Jima.

Un radar sur Iwo Jima a averti les îles d'origine d'une attaque imminente, a déclaré Neimeyer.

S'il était pris, Iwo Jima améliorerait non seulement la létalité des bombardements américains, mais pourrait également accueillir des escortes de chasseurs, servir d'aérodrome d'urgence pour les avions endommagés revenant des raids et aider à faciliter les blocus aériens et maritimes, selon le Naval History and Heritage Command. .

Des ordres sont tombés en octobre 1944 pour occuper Iwo Jima, selon une histoire du National Park Service. Les navires de surface de la marine ont commencé leur bombardement le mois suivant. Le 8 décembre, 74 jours consécutifs de bombardements aériens ont commencé.

Les troupes d'assaut américaines trouveraient le même ennemi déterminé lorsqu'elles frapperaient les plages d'Iwo Jima quelques mois plus tard, avec une différence clé par rapport aux batailles précédentes.

À la mi-1944, Iwo Jima a un nouveau commandant de garnison japonais, le général Tadamichi Kuribayashi.

Il a immédiatement ordonné un remaniement des tactiques japonaises, a déclaré Neimeyer. En plus d'ordonner 11 miles de tunnels creusés autour de l'île, il a également ordonné à ses hommes de tenir leurs positions de combat fortifiées jusqu'à leur mort, d'emmener 10 Marines avec chacun d'eux avant qu'ils ne soient autorisés à mourir et de s'arrêter à la pratique inutile. d'accusations de suicide banzai.

Kuribayashi a souffert avec ses hommes et a servi d'inspiration.

Il "aimait beaucoup sa famille et leur a envoyé de nombreuses lettres jusqu'à ce que les États-Unis atterrissent sur Iwo Jima", a déclaré son petit-fils, membre de la Chambre des représentants japonaise Yoshitaka Shindo, à Stars and Stripes l'année dernière.

Kuribayashi a écrit une lettre à la maison disant qu'il craignait, car il ne rentrerait pas vivant à la maison, que sa femme et ses enfants attrapent un rhume à cause d'un trou dans le mur de la cuisine. Il avait été incapable de le réparer avant son départ.

"Je comprends que sacrifier sa vie pour le pays était de protéger ses proches et de s'acquitter de sa responsabilité", a déclaré Shindo. "Il n'a jamais abandonné, peu importe à quel point la situation était difficile, et son attitude est devenue mon modèle dans la vie."

Le corps de Kuribayashi n'a jamais été retrouvé sur Iwo Jima.

Shindo a aidé à faciliter la première cérémonie conjointe de réunion d'honneur sur l'île avec des vétérans américains de la bataille en 1985.

"Protéger leurs proches à la maison était le dernier et le seul souhait des personnes tombées à Iwo Jima, et cela s'étend également aux soldats américains morts sur l'île", a-t-il déclaré. « En racontant les histoires sur la dureté et la difficulté de la bataille… et sur la bravoure avec laquelle ils se sont tous battus, cela nous rappellera de rester en paix. Maintenir la paix est le seul moyen de dédommager les âmes déchues. »

« Mauvaises affaires » La force de débarquement du V Amphibious Corps a quitté les Mariannes pour Iwo Jima les 15 et 16 février, selon l'historique du service du parc. Dans le même temps, la marine a lancé des frappes aériennes contre l'île japonaise de Honshu pour détourner l'attention des Japonais d'Iwo Jima. Les 4e et 5e divisions de marines ont débarqué le 19 février sur les plages de sable noir d'Iwo Jima. Les zones de débarquement sur la côte sud-est avaient été désignées plages vertes, rouges, jaunes et bleues.

Au départ, les Marines ont rencontré peu de résistance alors qu'ils s'entassaient sur les plages, selon l'histoire de la Marine.

Environ 40 minutes après le début de l'atterrissage, Kuribayashi a ouvert avec tout ce qu'il avait, a déclaré Neimeyer. Les Marines découvrirent bientôt qu'ils étaient entrés dans un stand de tir. Les Japonais ont fait composer les plages avec de l'artillerie et des champs de tir de mitrailleuses imbriqués depuis des blockhaus en béton fortifiés et d'autres positions cachées.

"C'était comme tirer sur des canards dans un tonneau", a déclaré Neimeyer. "La majorité des KIA et des pertes du Corps des Marines auront lieu à un rythme élevé au cours de ces deux premiers jours de bataille qu'à tout autre moment par la suite."

Des collines imposantes de sable volcanique noir grossier ont entravé la sortie des hommes de la zone de mise à mort, se souvient Earle.

"Vous ne courez pas sur Iwo", a-t-il déclaré. "Ce sable, ces cendres et tout ça était un meurtre là-bas, alors je me suis "dépêché" comme on dit."

Une fois à terre, la roche volcanique qui recouvre l'île a causé des coupures profondes et des lacérations sur les Marines lorsqu'ils ont cherché à se protéger des tirs ennemis.

"Les Japonais étaient couverts et cachés dans des centaines d'ouvertures de grottes", a déclaré Nevgloski. « Les Japonais préparaient des défenses sur Iwo depuis plus de 20 ans et avaient mis leurs armes à zéro et des champs de tir cartographiés avec précision. Les Marines devraient mener une bataille à 360 degrés, car les Japonais surgissaient souvent de leur couverture une fois les Marines passés. »

La 4e division de marine a avancé et a pris le point fort ennemi connu sous le nom de « la carrière » le premier jour, malgré une forte opposition, selon l'histoire de la marine. Les Marines de la 5th Marine Division's 28th Marines ont isolé le mont Suribachi.

Jack Colby, maintenant âgé de 95 ans et vivant à Alexandria, en Virginie, s'est rendu sur la plage avec la 4e division de marine. Homme de peu de mots, il a eu du mal à décrire les horreurs dont il a été témoin en tant que jeune privé de première classe.

"C'était un gâchis, un pur gâchis, c'est à peu près la taille des gars qui se font renverser à droite et à gauche", a-t-il déclaré à Stars and Stripes plus tôt ce mois-ci. « Les [Japonais] avaient une assez bonne position où ils regardaient de haut beaucoup de nos troupes. Mais de toute façon, c'est comme ça que ça se passe.

Lorsqu'on lui a demandé ce dont il se souvenait le plus de la bataille, Colby a répondu par un seul mot : « Victimes ».

"J'ai passé beaucoup de temps à me déplacer derrière la ligne, avec une file de blessés", a-t-il déclaré. « Vous verriez des victimes. C'était une mauvaise affaire. Mais c'est ça la guerre.

Colby était à l'aérodrome n° 1 lorsque les deux levées de drapeau ont eu lieu au sommet de Suribachi. Une bataille faisait toujours rage, alors il leur prêta peu d'attention.

Hershel "Woody" Williams, le dernier récipiendaire vivant de la Médaille d'honneur de la bataille, a déclaré à Stars and Stripes à Iwo Jima en 2015 que les drapeaux dynamisaient les hommes dont le moral était à la baisse.

« Si nous n'avions jamais mis Old Glory sur le mont Suribachi, cela n'aurait été qu'une autre campagne », a-t-il déclaré en levant les yeux vers Suribachi. «Mais le fait que nous l'ayons mis en territoire ennemi, le drapeau est ce qui a dynamisé tout ce qui s'est passé. Notre moral était au plus bas, nous avions perdu tellement de gars.

Les hommes avaient encore 31 jours de combats les plus durs devant eux alors qu'ils se dirigeaient vers l'extrémité nord de l'île. La 3e division de marines a rejoint les combats le cinquième jour pour aider à prendre le secteur central de l'île, selon une histoire de la marine. Kuribayashi avait préparé des lignes successives de positions japonaises à travers le cœur de l'île pour les accueillir.

Pas vers la victoire Alors qu'ils se déplaçaient vers le nord, les Marines se sont battus à travers des endroits portant des noms tels que "Meat Grinder" Hill 382, ​​le "Turkey Knob", qui avait un centre de communication en béton armé et "l'Amphithéâtre", une extension sud-est de la colline 382, ​​selon l'histoire de la Marine.

La 3e division de marine a rencontré la position la plus fortement fortifiée de l'île dans son mouvement pour prendre l'aérodrome n ° 2.

Toutes ces positions "avaient des champs de tir imbriqués, que les collines couvraient d'autres collines et que les falaises couvraient d'autres falaises, de sorte que si vous vous déplaciez pour en éliminer une, l'autre s'ouvrirait sur vous", a déclaré Neimeyer.

L'infanterie de marine a été forcée de se rapprocher pour engager son ennemi caché, le faisant exploser hors des grottes avec des charges de sacoche et les brûlant avec des lance-flammes. Les Marines se sont battus toute la journée, ont perdu des hommes et n'ont gagné que quelques centaines de mètres.

La 5e division de marines a remonté la côte ouest de l'île, a déclaré Neimeyer. Le 3e a remonté le centre et le 4e a remonté la côte est.

Le 4e a survécu à une attaque de "mini banzai" des 700 derniers récalcitrants de la marine japonaise et s'est relié aux autres divisions le 10 mars, six jours après que le premier B-29 a effectué un atterrissage d'urgence sur Iwo Jima, selon l'histoire de la marine.

L'île a été déclarée sûre pour la première fois le 16 mars, bien que les combats se soient poursuivis. Le 147e régiment d'infanterie de l'armée américaine a pris le contrôle de l'île le 4 avril.

Vingt-sept médailles d'honneur ont été décernées pour des actions au cours de la bataille, plus que toute autre bataille de l'histoire des États-Unis, selon une histoire de la Marine.

Neimeyer a déclaré que la victoire à Iwo Jima était importante parce que le public la considérait comme la première étape vers la victoire finale.

"Ils avaient fait cette longue marche à travers toutes ces chaînes d'îles et ils avaient perdu tous ces gens", a déclaré Neimeyer. "Ils se sont battus dur sur chacune de ces campagnes insulaires et maintenant il semble que nous nous rapprochions du dernier chapitre de la guerre et qu'il y ait une fin, donc c'était une chose très positive, même s'ils savaient que la possibilité de des pertes encore plus importantes allaient arriver s'ils devaient envahir. C'était aussi un signal d'alarme sur la violence de l'invasion que les îles d'origine étaient susceptibles de devenir. »

La guerre se terminera cinq mois plus tard avec les bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki.

"Iwo Jima est près du sommet, sinon au sommet, des batailles du Corps des Marines", a déclaré Nevgloski. "La férocité des défenseurs japonais, le terrain brutal sur lequel les Marines et les Japonais se sont battus, les pertes et les enjeux font d'Iwo une bataille historique."

Pour les hommes qui l'ont combattu, la bataille les menace 75 ans plus tard, comme Suribachi l'a fait sur la plage le jour J.

"C'est dommage que nous ayons dû perdre autant de ces pauvres gars", a déclaré Bob Persichitti, un radio de deuxième classe de la Marine qui a regardé la bataille juste au large à bord du navire de commandement USS Eldorado.

Il se souvient de certaines des blessures graves qu'il a vues sur les Marines amenés à bord de son navire.

"Je ne sais pas pourquoi nous devons avoir des guerres", a-t-il déclaré avec un profond soupir.

Earle a déclaré: «Nous étions heureux de pouvoir le faire, mais nous avons détesté ce que cela nous a coûté. Je suis content d'être toujours là, mais je n'arrive pas à croire que j'ai traversé tout ça.

La journaliste de Stars and Stripes Aya Ichihashi a contribué à ce reportage.


Contenu

Un certain nombre de témoignages de première main, y compris ceux de militaires américains, attestent de la prise de parties du corps comme "trophées" des cadavres des troupes impériales japonaises sur le théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Les historiens ont attribué le phénomène à une campagne de déshumanisation des Japonais dans les médias américains, à divers tropes racistes latents dans la société américaine, à la dépravation de la guerre dans des circonstances désespérées, à la cruauté inhumaine des forces impériales japonaises, à la soif de vengeance, ou toute combinaison de ces facteurs. [ citation requise ] La prise de soi-disant « trophées » était suffisamment répandue pour qu'en septembre 1942, le commandant en chef de la flotte du Pacifique ordonna qu'« aucune partie du corps de l'ennemi ne puisse être utilisée comme souvenir » et que tout militaire américain violant cette principe serait passible de « mesures disciplinaires sévères ». [8]

Les crânes trophées sont les plus connus des souvenirs. Des dents, des oreilles et d'autres parties du corps ont également été prélevées et ont été occasionnellement modifiées, par exemple en écrivant dessus ou en les transformant en utilitaires ou autres artefacts. [9]

Eugene Sledge rapporte quelques cas de camarades Marines extrayant des dents en or des Japonais, dont un d'un soldat ennemi qui était encore en vie.

Mais les Japonais n'étaient pas morts. Il avait été grièvement blessé au dos et ne pouvait pas bouger ses bras sinon il aurait résisté jusqu'à son dernier souffle. La bouche du Japonais brillait d'énormes dents couronnées d'or, et son ravisseur les voulait. Il posa la pointe de son kabar sur la base d'une dent et frappa le manche avec la paume de la main. Parce que le Japonais lui donnait des coups de pied et se débattait, la pointe du couteau a jailli de la dent et s'est enfoncée profondément dans la bouche de la victime. Le Marine l'a maudit et avec une entaille lui a ouvert les joues à chaque oreille. Il a mis son pied sur la mâchoire inférieure de la victime et a réessayé. Du sang a coulé de la bouche du soldat. Il fit un bruit de gargouillement et se débattit sauvagement. J'ai crié: "Sortez l'homme de sa misère." Tout ce que j'ai eu pour une réponse était un juron. Un autre Marine a couru, a tiré une balle dans le cerveau du soldat ennemi et a mis fin à son agonie. Le charognard grommela et continua à extraire ses prix sans être dérangé. [dix]

Le vétéran de la marine américaine Donald Fall a attribué la mutilation des cadavres ennemis à la haine et au désir de vengeance :

Le deuxième jour de Guadalcanal, nous avons capturé un grand bivouac japonais avec toutes sortes de bières et de fournitures. Mais ils ont également trouvé beaucoup de photos de Marines qui avaient été découpées et mutilées sur Wake Island. La prochaine chose que vous savez, ce sont des Marines qui se promènent avec des oreilles japonaises collées à leur ceinture avec des épingles de sûreté. Ils ont émis une ordonnance rappelant aux Marines que la mutilation était une infraction en cour martiale. Vous entrez dans un état d'esprit désagréable au combat. Tu vois ce qu'on t'a fait. Vous trouveriez un Marine mort que les Japs avaient piégé. Nous avons trouvé des Japonais morts piégés. Et ils ont mutilé les morts. Nous avons commencé à nous mettre à leur niveau. [11]

Un autre exemple de mutilation a été rapporté par Ore Marion, un marine américain qui a suggéré que les soldats devenaient « comme des animaux » dans des conditions difficiles :

Nous avons appris la sauvagerie des Japonais. Mais ces gamins de seize à dix-neuf ans que nous avions sur le canal apprenaient vite. Au lever du jour, quelques-uns de nos gamins, barbus, sales, maigres de faim, légèrement blessés à la baïonnette, vêtements usés et déchirés, arrachent trois têtes japonaises et les coincent sur des poteaux face au "côté japonais" de la rivière. Le colonel voit les têtes de Jap sur les poteaux et dit : « Jésus les hommes, que faites-vous ? » Vous agissez comme des animaux. Un jeune enfant sale et puant dit : « C'est vrai Colonel, nous sommes des animaux. Nous vivons comme des animaux, nous mangeons et sommes traités comme des animaux, qu'est-ce que vous attendez ? [11]

Le 1er février 1943, La vie magazine a publié une photographie prise par Ralph Morse pendant la campagne de Guadalcanal montrant une tête japonaise coupée que les Marines américains avaient calée sous la tourelle d'un char. La vie reçu des lettres de protestation de personnes "incrédules que les soldats américains soient capables d'une telle brutalité envers l'ennemi". Les éditeurs ont répondu que "la guerre est désagréable, cruelle et inhumaine. Et il est plus dangereux de l'oublier que d'être choqué par des rappels". Cependant, l'image de la tête coupée a généré moins de la moitié du nombre de lettres de protestation qu'une image d'un chat maltraité dans le même numéro a reçue, suggérant que le contrecoup américain n'était pas significatif. [12] Des années plus tard, Morse a raconté que lorsque son peloton est tombé sur le char avec la tête montée dessus, le sergent a averti ses hommes de ne pas s'en approcher car il aurait pu être mis en place par les Japonais afin de les attirer, et il craignait que les Japonais n'aient mis un tube de mortier dessus. Morse s'est souvenu de la scène de la manière suivante : "'Tout le monde reste loin de là', dit le sergent, puis il se tourne vers moi. 'Toi', dit-il, 'va te prendre en photo s'il le faut, puis sors, vite. ' Alors je suis allé, j'ai pris mes photos et j'ai couru comme un diable jusqu'à l'endroit où la patrouille s'était arrêtée." [13]

En octobre 1943, le haut commandement américain a exprimé son inquiétude face à de récents articles de journaux couvrant la mutilation américaine des morts. Les exemples cités comprenaient l'un où un soldat a fabriqué un collier de perles à l'aide de dents japonaises et un autre à propos d'un soldat avec des images montrant les étapes de préparation d'un crâne, impliquant la cuisson et le grattage des têtes japonaises. [7]

En 1944, le poète américain Winfield Townley Scott travaillait comme journaliste à Rhode Island lorsqu'un marin a exposé son trophée de crâne dans le bureau du journal. Cela a conduit au poème Le marin américain avec le crâne japonais, qui décrit une méthode de préparation de crânes pour la prise de trophées, dans laquelle la tête est écorchée, remorquée dans un filet derrière un navire pour la nettoyer et la polir, et finalement lavée avec de la soude caustique. [14]

Charles Lindbergh se réfère dans ses entrées de journal à plusieurs cas de mutilations. Dans l'entrée du 14 août 1944, il note une conversation qu'il a eue avec un officier de marine qui a affirmé avoir vu de nombreux cadavres japonais avec une oreille ou un nez coupés. [7] Dans le cas des crânes, cependant, la plupart n'ont pas été collectés sur des Japonais fraîchement tués, la plupart provenaient de corps déjà partiellement ou entièrement décomposés et squelettisés. [7] Lindbergh a également noté dans son journal ses expériences d'une base aérienne en Nouvelle-Guinée, où, selon lui, les troupes ont tué les traînards japonais restants « comme une sorte de passe-temps » et ont souvent utilisé leurs os de jambe pour sculpter des utilitaires. [9]

Les guérilleros musulmans Moro de Mindanao ont combattu le Japon pendant la Seconde Guerre mondiale. Le moro musulman Datu Pino a tranché les oreilles des soldats japonais et les a encaissés avec le chef de la guérilla américaine, le colonel Fertig, au taux de change d'une paire d'oreilles pour une balle et 20 centavos (équivalent à 1,44 $ en 2020). [15] [16] [17]

Étendue de la pratique Modifier

Selon Weingartner, il n'est pas possible de déterminer le pourcentage de troupes américaines qui ont collecté des parties du corps japonaises, "mais il est clair que la pratique n'était pas rare". [18] Selon Harrison, seule une minorité des troupes américaines ont collecté des parties du corps japonais comme trophées, mais "leur comportement reflétait des attitudes qui étaient très largement partagées". [7] [18] Selon Dower, la plupart des combattants américains dans le Pacifique ne se sont pas livrés à la « chasse aux souvenirs » pour les parties du corps. [19] La majorité savait cependant que ces pratiques se produisaient et « les a acceptées comme inévitables dans les circonstances ». [19] Les incidents de soldats récupérant des parties du corps japonais se sont produits « à une échelle suffisamment grande pour inquiéter les autorités militaires alliées tout au long du conflit et ont été largement rapportés et commentés dans la presse américaine et japonaise en temps de guerre ». [20] Le degré d'acceptation de la pratique variait selon les unités. La prise de dents était généralement acceptée par les hommes de troupe et aussi par les officiers, tandis que l'acceptation de prendre d'autres parties du corps variait considérablement. [7] Dans l'expérience d'un militaire devenu auteur, Weinstein, la possession de crânes et de dents était une pratique répandue. [21]

Il existe un certain désaccord entre les historiens sur les formes les plus courantes de « chasse aux trophées » entreprises par le personnel américain. John W. Dower déclare que les oreilles étaient la forme de trophée la plus courante et que les crânes et les os étaient moins fréquemment collectés. En particulier, il déclare que "les crânes n'étaient pas des trophées populaires" car ils étaient difficiles à transporter et le processus d'élimination de la chair était offensant. [22] Ce point de vue est soutenu par Simon Harrison. [7] En revanche, Niall Ferguson déclare que "faire bouillir la chair des crânes ennemis [japonais] pour en faire des souvenirs n'était pas une pratique rare. Des oreilles, des os et des dents ont également été collectés". [23] Interrogés par des chercheurs, d'anciens militaires ont raconté que la pratique consistant à prélever des dents en or sur les morts – et parfois aussi sur les vivants – était très répandue. [24]

La collecte de parties de corps japonais a commencé assez tôt dans la campagne, ce qui a entraîné une ordonnance de mesures disciplinaires en septembre 1942 contre une telle prise de souvenirs. [7] Harrison conclut que depuis la bataille de Guadalcanal était la première véritable opportunité de prendre de tels objets, « De toute évidence, la collecte de parties du corps à une échelle suffisamment grande pour inquiéter les autorités militaires avait commencé dès que le premier Japonais vivant ou mort des corps ont été rencontrés." [7] Lorsque Charles Lindbergh est passé par la douane à Hawaï en 1944, l'une des déclarations douanières qu'on lui a demandé de faire était de savoir s'il transportait ou non des ossements. On lui a dit après avoir exprimé un certain choc à la question que c'était devenu un point de routine, [25] en raison du grand nombre d'os souvenirs découverts dans les douanes, y compris également des crânes « verts » (non guéris). [26]

En 1984, les restes des soldats japonais ont été rapatriés des îles Mariannes. Environ 60 pour cent manquaient leurs crânes. [26] De même, il a été rapporté que de nombreux restes japonais sur Iwo Jima n'avaient pas de crâne. [26]

Il est possible que la collection de souvenirs de restes se soit poursuivie dans l'immédiat après-guerre. [26]

Modifier le contexte

Selon Simon Harrison, tous les « crânes trophées » de l'époque de la Seconde Guerre mondiale dans les archives médico-légales aux États-Unis, attribuables à une ethnie, sont d'origine japonaise et aucun ne vient d'Europe. [9] Une exception apparemment rare à cette règle était le cas d'un soldat allemand scalpé par un soldat américain dans les films tournés par le Special Film Project 186 [27] près de Prague, en Tchécoslovaquie, le 8 mai 1945, affichant un Sherman M4 avec un crâne et des ossements y étaient fixés [28], ce qui était faussement attribué à une coutume tribale Winnebago. [29] Des crânes de la Seconde Guerre mondiale, mais aussi de la guerre du Vietnam, continuent d'apparaître aux États-Unis, parfois rendus par d'anciens militaires ou leurs proches, ou découverts par la police. Selon Harrison, contrairement à la situation dans les sociétés moyennes de chasseurs de têtes, les trophées ne correspondent pas à la société américaine. La prise des objets était socialement acceptée à l'époque, mais après la guerre, lorsque les Japonais sont devenus à nouveau pleinement humains, les objets sont devenus pour la plupart inacceptables et impropres à l'exposition. Par conséquent, avec le temps, eux et la pratique qui les avait générés ont été largement oubliés. [26]

Les soldats australiens ont également parfois mutilé des corps japonais, le plus souvent en prenant des dents en or sur des cadavres. [30] Cela a été officiellement découragé par l'armée australienne. [30] Johnston déclare que " on pourrait soutenir que la cupidité plutôt que la haine était le motif " de ce comportement, mais " le mépris total pour l'ennemi était également présent ". [30] Les Australiens sont également connus pour avoir pris des dents en or sur des cadavres allemands, "mais la pratique était évidemment plus courante dans le Pacifique Sud-Ouest." [30] "La grande majorité des Australiens ont clairement trouvé un tel comportement odieux, mais "certains des soldats qui s'y sont engagés n'étaient pas des "cas durs". [30] Selon Johnston, le « comportement inhabituellement meurtrier » des soldats australiens envers leurs adversaires japonais (comme tuer des prisonniers) était causé par le « racisme », un manque de compréhension de la culture militaire japonaise (qui considérait également l'ennemi, en particulier ceux qui s'est rendu, comme indigne de compassion) et, plus important encore, un désir de se venger du meurtre et de la mutilation de prisonniers australiens et de Néo-Guinéens indigènes pendant la bataille de Milne Bay et les batailles ultérieures. [31]

De la campagne de Birmanie, il existe des cas enregistrés de troupes du Commonwealth enlevant des dents en or et affichant des crânes japonais comme trophées. [32]

Déshumanisation Modifier

Aux États-Unis, il y avait une opinion largement répandue que les Japonais étaient sous-humains. [33] [34] Il y avait aussi la colère populaire aux États-Unis contre l'attaque surprise japonaise sur Pearl Harbor, amplifiant les préjugés raciaux d'avant-guerre. [23] Les médias américains ont contribué à propager cette vision des Japonais, en les décrivant par exemple comme « la vermine jaune ». [34] Dans un film officiel de la marine américaine, les troupes japonaises étaient décrites comme des « rats vivants et hargneux ». [35] Le mélange de racisme américain sous-jacent, auquel s'ajoutait la propagande américaine en temps de guerre, la haine causée par la guerre d'agression japonaise et les atrocités japonaises réelles et fabriquées, a conduit à une haine générale des Japonais. [34] Bien qu'il y ait eu des objections à la mutilation parmi d'autres juristes militaires, « pour beaucoup d'Américains, l'adversaire japonais n'était qu'un animal et l'abus de ses restes n'a entraîné aucun stigmate moral ». [36]

Selon Niall Ferguson : « Pour l'historien qui s'est spécialisé dans l'histoire allemande, c'est l'un des aspects les plus troublants de la Seconde Guerre mondiale : le fait que les troupes alliées considéraient souvent les Japonais de la même manière que les Allemands considéraient les Russes – comme Untermenschen." [37] Puisque les Japonais étaient considérés comme des animaux, il n'est pas surprenant que les restes japonais aient été traités de la même manière que les restes d'animaux. [34]

Simon Harrison arrive à la conclusion dans son article, "Skull trophies of the Pacific War: transgressive objects of remembrance", que la minorité du personnel américain qui a collecté des crânes japonais l'a fait parce qu'ils provenaient d'une société qui accordait une grande valeur à la chasse en tant que symbole de masculinité, associé à une déshumanisation de l'ennemi. [ citation requise ]

Le correspondant de guerre Ernie Pyle, lors d'un voyage à Saipan après l'invasion, a affirmé que les hommes qui ont réellement combattu les Japonais n'ont pas souscrit à la propagande en temps de guerre : comme ils sont stupides, combien illogiques et pourtant étrangement intelligents parfois, comme ils sont faciles à mettre en déroute lorsqu'ils sont désorganisés, et pourtant combien courageux. Autant que je sache, nos hommes n'ont pas plus peur des Japonais que des Allemands. Ils ont peur des Allemands. d'entre eux en tant que soldat moderne a peur de son ennemi, mais pas parce qu'ils sont glissants ou comme des rats, mais simplement parce qu'ils ont des armes et les tirent comme de bons et durs soldats. [38]

Brutalisation Modifier

Certains écrivains et vétérans déclarent que le trophée de parties du corps et la prise de souvenirs étaient un effet secondaire des effets brutalisants d'une campagne acharnée. [39]

Harrison soutient que, si la brutalité pourrait expliquer une partie des mutilations, elle n'explique pas les militaires qui, avant même de s'embarquer pour le Pacifique, ont proclamé leur intention d'acquérir de tels objets. [40] Selon Harrison, cela n'explique pas non plus les nombreux cas de militaires ramassant les objets comme cadeaux pour les gens à la maison. [40] Harrison conclut qu'il n'y a aucune preuve que le militaire moyen collectionnant ce type de souvenirs souffrait de « fatigue au combat ». C'étaient des hommes normaux qui pensaient que c'était ce que leurs proches voulaient qu'ils collectionnent pour eux. [4] Les crânes étaient parfois aussi collectés comme souvenirs par le personnel non combattant. [39]

Une jeune recrue des Marines, arrivée à Saipan avec son copain Al en 1944, après la sécurisation de l'île, fournit un témoignage oculaire. Après un bref échange de tirs la nuit précédente, lui et un petit groupe d'autres Marines trouvent le corps d'un retardataire qui s'était apparemment tiré une balle :

J'aurais deviné que le Japonais mort n'avait qu'environ quatorze ans et qu'il gisait là-bas. Mes pensées se tournèrent vers une mère de retour au Japon qui apprendrait que son fils avait été tué au combat. Ensuite, l'un des Marines, dont j'ai découvert plus tard qu'il avait participé à d'autres campagnes, a tendu la main et a brutalement attrapé le soldat japonais par la ceinture et lui a arraché sa chemise. Quelqu'un a dit : « Que cherchez-vous ? Et il a dit : 'Je cherche une ceinture porte-monnaie. Les Japonais portent toujours des ceintures porte-monnaie. Eh bien, ce japonais ne l'a pas fait. Un autre vétéran du combat de la Marine a vu que le soldat mort avait des dents en or, alors il a pris la crosse de son fusil et l'a frappé sur la mâchoire, dans l'espoir d'extraire les dents en or. Qu'il l'ait fait ou non, je ne sais pas, car à ce moment-là, je me suis retourné et je suis parti. Je suis allé là où je pensais que personne ne me verrait et je me suis assis. Même si mes yeux étaient secs, mon cœur me déchirait, non pas en voyant le soldat mort, mais en voyant la façon dont certains de mes camarades avaient traité ce cadavre. Cela m'a beaucoup dérangé. Très vite, Al est venu s'asseoir à côté de moi et a mis son bras autour de mon épaule. Il savait ce que je ressentais. Quand je me suis retourné pour regarder Al, il avait des larmes qui coulaient sur son visage. [41]

Vengeance Modifier

Bergerud écrit que l'hostilité des troupes américaines envers leurs adversaires japonais est en grande partie due à des incidents au cours desquels des soldats japonais ont commis des crimes de guerre contre des Américains, tels que la marche de la mort de Bataan et d'autres incidents menés par des soldats individuels. Par exemple, Bergerud déclare que les Marines américains de Guadalcanal savaient que les Japonais avaient décapité certains des Marines capturés sur l'île Wake avant le début de la campagne. Cependant, ce type de connaissance n'a pas nécessairement conduit à des mutilations de vengeance. Un Marine déclare qu'ils pensaient à tort que les Japonais n'avaient fait aucun prisonnier à Wake Island et donc, pour se venger, ils ont tué tous les Japonais qui tentaient de se rendre. [42] (Voir aussi : Crimes de guerre alliés pendant la Seconde Guerre mondiale.)

Selon un Marine, le premier récit de troupes américaines portant des oreilles de cadavres japonais a eu lieu le deuxième jour de la campagne de Guadalcanal en août 1942 et s'est produit après que des photos des corps mutilés de Marines sur l'île de Wake aient été trouvées dans les effets personnels des ingénieurs japonais. . Le récit du même Marine indique également que les troupes japonaises ont piégé certains de leurs propres morts ainsi que des Marines morts et ont également mutilé des cadavres, l'effet sur les Marines étant "Nous avons commencé à nous mettre à leur niveau". [11] Selon Bradley A. Thayer, se référant à Bergerud et aux entretiens menés par Bergerud, les comportements des soldats américains et australiens étaient affectés par « une peur intense, couplée à une puissante soif de vengeance ». [43]

Weingartner écrit, cependant, que les Marines américains avaient déjà l'intention de prendre des dents en or et de faire des souvenirs d'oreilles japonaises alors qu'ils étaient en route pour Guadalcanal. [44]

Souvenirs et troc Modifier

Les facteurs pertinents pour la collecte des parties du corps étaient leur valeur économique, le désir à la fois des "gens à la maison" d'avoir un souvenir et des militaires eux-mêmes d'avoir un souvenir à leur retour chez eux.

Certains des ossements souvenirs collectés ont été modifiés : transformés en coupe-papiers, et peuvent être une extension de l'art des tranchées. [9]

Des images montrant la "cuisson et le grattage" de têtes japonaises faisaient peut-être partie du grand ensemble de photographies de Guadalcanal vendues aux marins qui circulaient sur la côte ouest des États-Unis. [45] Selon Paul Fussel, des photos montrant ce type d'activité, c'est-à-dire faire bouillir des têtes humaines, "ont été prises (et conservées toute une vie) parce que les Marines étaient fiers de leur succès". [14]

Selon Weingartner, certains des Marines américains qui étaient sur le point de participer à la campagne de Guadalcanal étaient déjà en route dans l'attente de collecter des dents en or japonaises pour des colliers et de conserver les oreilles japonaises comme souvenirs. [18]

Dans de nombreux cas (et inexplicables par les conditions du champ de bataille), les parties du corps collectées n'étaient pas à l'usage du collectionneur mais étaient plutôt destinées à être des cadeaux à la famille et aux amis à la maison, [40] dans certains cas à la suite de demandes spécifiques de la maison. [40] Les journaux ont rapporté des cas tels qu'une mère demandant la permission à son fils de lui envoyer une oreille ou un aumônier corrompu qui a été promis par un jeune mineur "la troisième paire d'oreilles qu'il a recueillies." [40]

Un autre exemple de ce type de presse est Coup sec, qui, au début de 1943, publia une caricature montrant les parents d'un soldat recevant une paire d'oreilles de leur fils. [45] En 1942, Alan Lomax a enregistré une chanson de blues où un soldat promet d'envoyer à son enfant un crâne japonais et une dent. [40] Harrison note aussi le membre du Congrès qui a donné au président Roosevelt un coupe-papier taillé dans l'os comme exemples de la portée sociale de ces attitudes. [4]

Le commerce a parfois eu lieu avec les articles, tels que "des membres des bataillons de construction navale stationnés à Guadalcanal vendant des crânes japonais à des marins marchands", comme le rapporte un rapport de renseignement allié du début de 1944. [39] Parfois des dents (en particulier les dents en or moins courantes) étaient également considérés comme une marchandise échangeable. [39]

Une « mesure disciplinaire sévère » contre la prise de souvenirs de restes humains a été ordonnée par le commandant en chef de la flotte du Pacifique dès septembre 1942. [7] En octobre 1943, le général George C. Marshall a envoyé par radio au général Douglas MacArthur rapports d'atrocités commises par des soldats américains". [46] En janvier 1944, les chefs d'état-major interarmées ont émis une directive contre le prélèvement de parties du corps japonais. [46] Simon Harrison écrit que des directives de ce type peuvent avoir été efficaces dans certaines régions, "mais elles semblent n'avoir été mises en œuvre que partiellement et de manière inégale par les commandants locaux". [7]

Le 22 mai 1944, Magazine de la vie a publié une photo [47] d'une Américaine avec un crâne japonais qui lui a été envoyée par son petit ami officier de marine. La légende de l'image disait: "Quand il a dit au revoir il y a deux ans à Natalie Nickerson, 20 ans, un travailleur de guerre de Phoenix, Arizona, un grand et beau lieutenant de la Marine lui a promis un Jap. La semaine dernière, Natalie a reçu un crâne humain, dédicacé par elle lieutenant et 13 amis, et inscrit: "C'est un bon Jap - un mort ramassé sur la plage de Nouvelle-Guinée." Natalie, surprise par le cadeau, l'a nommé Tojo. Les lettres La vie reçus de ses lecteurs en réponse à cette photo étaient « massivement condamnatoires » [48] et l'armée a ordonné à son Bureau des relations publiques d'informer les éditeurs américains que « la publication de telles histoires serait susceptible d'encourager l'ennemi à exercer des représailles contre les morts américains. et prisonniers de guerre". [49] L'officier subalterne qui avait envoyé le crâne a également été retrouvé et officiellement réprimandé. [4] Cela a été, cependant, fait à contrecœur et la punition n'a pas été sévère. [50]

L'image a été largement réimprimée au Japon comme propagande anti-américaine. [51]

Les La vie photo a également conduit l'armée américaine à prendre de nouvelles mesures contre la mutilation des cadavres japonais. Dans un mémorandum daté du 13 juin 1944, le JAG de l'armée a affirmé que « des politiques aussi atroces et brutales » en plus d'être répugnantes étaient également des violations des lois de la guerre, et a recommandé la distribution à tous les commandants d'une directive précisant que « le les mauvais traitements infligés aux morts de guerre ennemis étaient une violation flagrante de la Convention de Genève de 1929 sur les malades et les blessés, qui prévoyait que : Après chaque engagement, l'occupant du champ de bataille doit prendre des mesures pour rechercher les blessés et les morts, et pour les protéger contre le pillage et les mauvais traitements." De telles pratiques sont en outre également contraires aux règles coutumières non écrites de la guerre terrestre et peuvent conduire à la peine de mort. [52] Le Navy JAG a reflété cette opinion une semaine plus tard et a également ajouté que "la conduite atroce dont certains militaires américains étaient coupables pourrait entraîner des représailles de la part des Japonais qui seraient justifiées en vertu du droit international". [52]

Le 13 juin 1944, la presse rapporta que le président Roosevelt avait reçu un coupe-papier fait d'un os de bras de soldat japonais par Francis E. Walter, un membre du Congrès démocrate. [4] Soi-disant, le président a commenté, "C'est le genre de cadeau que j'aime recevoir", et "Il y aura beaucoup plus de tels cadeaux". [53] Plusieurs semaines plus tard, il a été signalé qu'il avait été rendu avec l'explication que le président ne voulait pas de ce type d'objet et a recommandé qu'il soit enterré à la place. Ce faisant, Roosevelt agissait en réponse aux préoccupations qui avaient été exprimées par les autorités militaires et une partie de la population civile, y compris les chefs religieux. [4]

En octobre 1944, le très révérend Henry St. George Tucker, évêque président de l'Église épiscopale des États-Unis d'Amérique, a publié une déclaration qui déplorait « des actes isolés de profanation concernant les corps de soldats japonais tués et a fait appel aux soldats américains en tant que groupe pour décourager de telles actions de la part d'individus". [54] [55]


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase Iwo Jima est un petit point dans le Pacifique, il mesure 4,5 milles de long et à son point le plus large 2,5 milles de large. Iwo est le mot japonais pour soufre, et l'île est en effet pleine de soufre. Une brume sulfurique jaune s'élève régulièrement des fissures de la terre, et l'île sent distinctement les œufs pourris.

ww2dbase Depuis la victoire de Saipan l'année précédente, le commandant des bombardiers américain Curtis LeMay avait planifié des raids sur les îles japonaises à partir de là, et le premier de ces bombardements a eu lieu en novembre 1944. Les bombardiers, cependant, ont été menacés par Iwo Jima dans deux façons. Premièrement, les chasseurs Zero basés sur Iwo Jima menaçaient physiquement les bombardiers. Deuxièmement, Iwo Jima servait également de station d'alerte précoce pour le Japon, donnant à Tokyo deux heures d'avertissement avant que les bombardiers américains n'atteignent leurs cibles. De plus, les Japonais pouvaient (et ont fait) lancer des opérations aériennes contre Saipan depuis Iwo Jima. Enfin, les États-Unis pourraient gagner un aérodrome supplémentaire pour de futures opérations contre le Japon si Iwo Jima pouvait être capturé. Aux Philippines, l'opération sur l'île de Leyte a été repoussée de huit semaines faute de résistance significative, ce qui a ouvert une fenêtre pour une opération supplémentaire. Ainsi, l'opération Détachement contre Iwo Jima a été décidée.

ww2dbase Les défenseurs sous le commandement de Tadamichi Kuribayashi étaient prêts. Le but de la défense d'Iwo Jima était d'infliger de lourdes pertes aux forces alliées et de décourager l'invasion du continent. Chaque défenseur devait mourir pour défendre la patrie, emportant 10 soldats ennemis dans le processus. Dans le mont Suribachi et sous les rochers, 750 installations de défense majeures ont été construites pour abriter des canons, des blockhaus et des hôpitaux. Certains d'entre eux avaient des portes en acier pour protéger les pièces d'artillerie à l'intérieur, et presque tous étaient reliés par un total de 13 000 mètres de tunnels. Rien que sur le mont Suribachi, il y avait 1 000 entrées de grottes et des boîtes à pilules. En leur sein, 21 000 hommes attendaient. Le contre-amiral Toshinosuke Ichimaru, commandant des Forces spéciales de débarquement naval à Iwo Jima a écrit le poème suivant alors qu'il arrivait dans son bunker souterrain :

Laisse moi tomber comme un pétale de fleur
Que les bombes ennemies soient dirigées vers moi, et les obus ennemis
Marquez-moi leur cible.

ww2dbase De nombreuses années plus tard, l'auteur James Bradley, fils de l'un des célèbres lève-drapeaux (plus de détails sur le levé du drapeau plus tard), a visité l'île. Il a noté que les tunnels étaient extrêmement sophistiqués. Certains murs étaient enduits de plâtre, de nombreuses pièces étaient bien ventilées et, dans la salle d'hôpital, les lits étaient méticuleusement taillés dans les parois rocheuses pour utiliser efficacement l'espace.

ww2dbase Les Américains savaient que les Japonais les attendaient, mais lorsque les officiers de terrain ont vu les rapports de renseignement, ils ont été étonnés du nombre d'armes à feu présentes sur l'île. Des points noirs représentant des canons de défense côtière, des trous de renard, des emplacements d'artillerie, des canons antichars, des blockhaus, des casemates et toutes sortes de défenses couvraient toute l'île. Le renseignement américain n'a détecté que la présence de 12 000 Japonais, et même à cette quantité grossièrement sous-estimée, ce serait déjà un atterrissage des plus difficiles. Le capitaine Dave Severance du Corps des Marines des États-Unis a déclaré que regarder la carte du renseignement lui avait fait peur. Pour adoucir les défenses, à partir du 8 décembre 1944, les B-29 Superfortress et B-24 Les bombardiers libérateurs ont commencé à pilonner l'île. Pendant 70 jours, la 7th Air Force américaine a largué 5 800 tonnes de bombes sur la petite île en 2 700 sorties. Holland Smith, le général des Marines en charge de l'opération de débarquement, savait que même les bombardements aériens les plus impressionnants ne suffiraient pas, et a demandé 10 jours de bombardement naval avant que ses Marines ne frappent les plages. À sa surprise et à sa colère, la Marine a rejeté la demande. « En raison des limitations de la disponibilité des navires, des difficultés de remplacement des munitions et de la perte de surprise », a déclaré la Marine, un bombardement prolongé était impossible. Au lieu de cela, la Marine ne fournirait qu'un bombardement de trois jours. Lorsque le bombardement a commencé le 16 février, Smith s'est rendu compte qu'il ne s'agissait même pas d'un bombardement complet de trois jours. Les limitations de visibilité dues aux conditions météorologiques ont conduit à des bombardements d'une demi-journée seulement les premier et troisième jours. Le vice-amiral Raymond Spruance a déclaré à Smith qu'il regrettait l'incapacité de la Marine à s'adapter au mieux aux Marines, mais que les Marines devraient pouvoir s'en tirer.

ww2dbase À 0200 le matin du 19 février, les canons du cuirassé ont signalé le début du jour J, suivi d'un bombardement de 100 bombardiers, qui a été suivi d'une autre volée des canons navals. Le soldat de marine Jim Buchanan de Portland, Oregon s'est appuyé contre la rambarde de son navire alors qu'il regardait les impressionnantes explosions. "Pensez-vous qu'il nous restera des Japonais ?" demanda-t-il à son pote à côté de lui. Il ne le savait pas, alors que les 70 jours de bombardement aérien, 3 jours de bombardement naval et les heures de bombardement précédant l'invasion ont bouleversé chaque centimètre de terre sur cette petite île, les défenseurs n'étaient pas sur cette île. Ils étaient dedans. L'affichage massif de feux d'artifice a simplement fait une petite brèche dans le nombre de défenseurs.

ww2dbase Le bombardement naval s'est arrêté à 0857, et à 0902, le premier d'un éventuel 30 000 marines des 3e, 4e et 5e divisions de marine, sous le V Corps amphibie, est parti dans leur péniche de débarquement. Ils arrivèrent à la plage 3 minutes plus tard. C'était sans incident. Ils étaient sûrs que les optimistes comme Jim Buchanan devaient avoir raison, il n'y avait plus de Japonais pour combattre les seules victimes qui se sont produites étaient des noyades causées par un puissant ressac. Plusieurs autres vagues de péniches de débarquement ont frappé la plage et ont déposé leurs hommes, leurs chars et leurs fournitures en continu au cours de l'heure suivante, et c'est à peu près à ce moment-là que les tonnerres des canons japonais ont frappé. Sous les instructions spécifiques de Kuribayashi, ils ont attendu une heure que la plage se remplisse avant que les canons ne sonnent afin que chaque coup tiré inflige un maximum de dégâts aux Américains. « De la fumée et des bruits assourdissants ont soudainement rempli l'univers », et les Marines n'avaient nulle part où se cacher car le sable volcanique était trop mou pour creuser un véritable trou de tirailleur. Tout ce qu'ils pouvaient faire était d'avancer. Certains de ceux qui ne pouvaient pas avancer ont été écrasés par des chars qui essayaient de sortir de la plage comme les hommes. Le membre du Corps de la Marine Roy Steinfort a rappelé qu'à son arrivée sur la plage, il était d'abord heureux de voir que d'innombrables Marines étaient allongés pour défendre la tête de pont. Il n'a pas fallu longtemps pour se rendre compte que les hommes n'étaient pas en position couchée, ils étaient tous morts. Appels radio frénétiques signalés au QG des opérations : "Toutes les unités bloquées par l'artillerie et les mortiers", "les pertes sont lourdes", "les tirs nourris et le mouvement vers l'avant arrêté", et "les tirs d'artillerie les plus violents jamais enregistrés vu". Au coucher du soleil, les Américains avaient déjà fait 2 420 victimes.

ww2dbase La première nuit, le temps était un ennemi aussi dur que les Japonais. Des vagues de quatre pieds martelaient la plage tandis que les Marines américains résistaient aux bombardements continus de l'artillerie japonaise.

ww2dbase Les 30 000 qui ont survécu au débarquement initial ont dû faire face à des tirs nourris du mont Suribachi à la pointe sud de l'île et se sont battus sur un terrain inhospitalier alors qu'ils avançaient les cendres volcaniques rugueuses qui ne permettaient ni une assise sûre ni le creusement d'un trou de renard. Les Marines avançaient de chantiers à la fois, combattant les batailles les plus violentes qu'ils aient jamais connues. « Il ne semblait pas y avoir de plaies propres, juste des fragments de cadavres », a déclaré William Manchester. Souvent, la seule façon de distinguer un corps américain d'un corps japonais était de regarder les jambes du corps : les leggings japonais étaient en kaki et la toile américaine. yard par yard, les Marines américains ont avancé vers la base du mont Suribachi. Les coups de feu étaient inefficaces contre les Japonais qui étaient bien retranchés, mais des lance-flammes et des grenades ont nettoyé les bunkers. Certains des Américains ont chargé trop vite à leur insu. Pensant que les points forts ennemis avaient été dépassés, ils ont avancé, seulement pour constater que les Japonais réoccuperaient les mêmes casemates et nids de mitrailleuses depuis les sorties souterraines et tireraient par derrière. Le journaliste Robert Sherrod a noté que l'avancée n'avait été rien de moins qu'un cauchemar en enfer. [Les Marines] sont morts avec la plus grande violence possible. Nulle part dans le Pacifique je n'ai vu de corps aussi mutilés. Beaucoup ont été carrément coupés en deux. Les jambes et les bras se trouvent à cinquante pieds de tout corps."

ww2dbase L'aumônier Gage Hotaling, chargé d'enterrements, a rappelé que nous en avons enterré cinquante à la fois dans des parcelles rasées au bulldozer. Nous ne savions pas s'ils étaient juifs, catholiques ou quoi que ce soit d'autre, alors nous avons dit un engagement général : 'Nous vous engageons dans la terre et la miséricorde de Dieu Tout-Puissant.' J'ai enterré dix-huit cents garçons."

ww2dbase Au milieu de la bataille, le pharmacien de seconde classe John Bradley, le père de James, un membre du Corps de la Marine attaché aux Marines, a fait des allers-retours pour faire ce qu'il pouvait pour sauver les blessés. Le deuxième jour de la bataille, il a traversé un champ de tirs de mitrailleuses et d'artillerie vers un Marine perdant du sang à un rythme dangereux. Se plaçant entre le Marine et les Japonais, Bradley a administré les premiers soins, puis a ramené le Marine en sécurité par lui-même. Pour cela, il a reçu plus tard une Croix de la Marine, mais il n'a jamais parlé de cet honneur à sa famille. La mort qu'il avait vue était trop lourde à supporter.

ww2dbase Au soulagement des Marines, les chars sont finalement arrivés le deuxième jour de l'invasion. Protégés par l'épaisse armure, les troupes américaines pouvaient enfin avancer à couvert alors qu'elles se dirigeaient vers la base de la montagne.

ww2dbase Le troisième jour de l'invasion a été aussi difficile au mont Suribachi que le jour précédent, mais pour certains Marines, la journée a commencé pire qu'ils n'auraient pu l'imaginer.Des avions d'attaque basés sur des porte-avions de la marine ont été lancés pour frapper les positions japonaises, mais les bombes sont tombées près des positions américaines. Le capitaine Severance a tenté d'utiliser une fréquence réservée aux hauts gradés pour avertir la Marine du tir ami, et à sa grande surprise, on lui a dit de quitter la fréquence. Heureusement, un colonel de campagne a entendu l'appel de détresse et a ordonné l'arrêt des bombardements avant que des Américains ne soient blessés par leurs propres bombes.

ww2dbase Enfin, le 23 février, le sommet était à portée de main, mais les Américains ne le savaient pas encore. Une patrouille de 41 hommes a été envoyée, le colonel Chandler Johnson a donné un drapeau au lieutenant qui dirigeait la patrouille. "Si vous arrivez au sommet," a-t-il dit, "mettez-le en place." "Si" était le mot qu'il a utilisé. Pas à pas, la patrouille a lentement et prudemment gravi la montagne, chacun d'eux s'est ensuite rappelé qu'ils étaient convaincus que ce serait leur dernier, mais ils ont réussi. Ils ne savaient pas qu'ils étaient surveillés par toutes les paires d'yeux de la moitié sud de l'île, ainsi que par quelques navires. Lorsqu'ils ont atteint le sommet, le lieutenant Schrier, le sergent de peloton Ernest Thomas, le sergent Hansen, le caporal Lindberg et Louis Charlo ont hissé le drapeau. À leur grande surprise, l'île a hurlé de joie. Le secrétaire à la Marine James Forrestal, observant depuis un navire de guerre, a affirmé avec enthousiasme que le « levé de ce drapeau sur Suribachi signifie un Corps des Marines pour les cinq cents prochaines années. » Tout aussi extatique, le général Holland Smith a convenu avec Forrestal que le drapeau devait être le souvenir du secrétaire de la Marine. Le colonel Chandler Johnson ne pouvait pas croire la demande déraisonnable de Forrestal de la part des Marines acharnés qui méritaient à juste titre ce drapeau à la place, et a décidé de sécuriser ce drapeau le plus rapidement possible. Il a ordonné à une autre patrouille de monter dans la montagne pour récupérer ce drapeau avant que Forrestal ne puisse mettre la main dessus. "Et en faire un plus gros", a déclaré Johnson.

ww2dbase Et donc, le deuxième drapeau a été hissé, et il s'est avéré que le drapeau a été récupéré d'un navire en train de couler à Pearl Harbor. Les hommes chargés d'amener le drapeau au sommet de Suribachi ne pensaient pas beaucoup à la mission, après tout, il ne s'agissait que d'un drapeau de remplacement. Mais ils ne savaient pas qu'à quelque distance d'eux se trouvait le photographe Joe Rosenthal, qui était à l'endroit au bon moment pour prendre la célèbre photo « Raising the Flag on Iwo Jima ». La photographie a été la force motrice d'une collecte d'obligations record aux États-Unis quelque temps plus tard, et elle a également valu à Rosenthal un prix Pulitzer.

ww2dbase Le premier lieutenant Barber Conable des Marines des États-Unis, qui deviendra plus tard le président de la Banque mondiale, s'est réveillé avec incrédulité lorsqu'il a vu le deuxième drapeau flotter au-dessus du mont Suribachi. Il a rappelé :

"C'était ma première fois au combat et nous étions tous terrifiés. Quelqu'un a sauté dans mon foxhole et a juré : "Ce n'était pas comme ça à Bougainville". Mon audition est altérée à ce jour. Un major est venu à la recherche d'un emplacement pour un cimetière et a été abattu par un tireur d'élite. J'ai eu de la chance. Lorsqu'elle a entendu parler (du lever du drapeau), Tokyo Rose a déclaré que le drapeau sur la montagne serait jeté à la mer. Je n'avais pas dormi depuis plus de soixante heures, donc je ne les ai pas vus le lever, et c'était merveilleux de me réveiller. Je dois dire que j'ai un peu pleuré quand je l'ai vu."

ww2dbase La zone d'atterrissage étant sécurisée, davantage de Marines et d'équipements lourds débarquèrent et l'invasion se poursuivit vers le nord pour capturer les aérodromes et le reste de l'île. Avec leur bravoure habituelle, la plupart des soldats japonais se sont battus jusqu'à la mort. Sur les 21 000 défenseurs, seulement 1 000 ont été faits prisonniers.

ww2dbase Les forces alliées ont subi 25 000 pertes, dont près de 7 000 morts. Plus d'un quart des médailles d'honneur décernées aux marines pendant la Seconde Guerre mondiale ont été décernées pour leur conduite lors de l'invasion d'Iwo Jima.

ww2dbase L'île d'Iwo Jima a été déclarée conquise par Chester Nimitz le 14 mars 1945, notant que "tous les pouvoirs de gouvernement de l'empire japonais dans ces îles sont suspendus." Cependant, il a fait la déclaration trop tôt, pour cela les combats n'avaient nullement cessé sur l'île. « De qui l'amiral pense-t-il qu'il plaisante ? » a crié le soldat de marine Bob Campbell. « Nous sommes toujours tués ! » Le 16 mars, le général Schmidt a déclaré que les combats sur l'île n'étaient toujours pas terminés, mais Kuribayashi savait qu'ils approchaient de la fin. Le même jour que la déclaration de Schmidt, Kuribayashi a informé par radio Tokyo que la bataille touchait à sa fin. Depuis le débarquement de l'ennemi, même les dieux pleuraient sur la bravoure des officiers et de présage sous mon commandement. Le 21 mars, Kuribayashi a rapporté que "nous n'avons ni mangé ni bu depuis cinq jours, mais notre esprit de combat reste élevé." Un jour plus tard, alors que ses derniers soldats tombaient autour de lui, il a transmis par radio ce qui allait devenir ses derniers mots dans les archives officielles : "La force sous mon commandement est maintenant d'environ quatre cents. Les chars nous attaquent. L'ennemi a suggéré que nous nous rendions par haut-parleur, mais nos officiers et nos hommes se sont contentés de rire et n'ont fait aucune attention. Kuribayashi était susceptible d'être tué le même jour, mais son corps n'a jamais été retrouvé. Les États-Unis ont officiellement déclaré l'île sécurisée le 26 mars, douze jours après la déclaration initiale de Nimitz.

ww2dbase Dan van der Vat a commenté l'opération :

"Si la capture d'Iwo Jima était nécessaire, certains Américains ont sûrement dû souffrir et mourir. Mais les pertes n'ont pas dû s'élever à 30 % parmi les forces de débarquement, à pas moins de 75 % dans les unités d'infanterie des quatrième et cinquième divisions de marine, à 4 900 tués sur l'île, et 1 900 disparus ou décédés plus tard des suites de blessures, et à 19 200 survivants américains blessés."

ww2dbase En somme, Iwo Jima a vu la seule bataille majeure de toute la campagne du Pacifique où les pertes américaines ont dépassé les morts japonais. Toutes les vies perdues, des deux côtés de la bataille, sur dix milles carrés pour cette même raison, l'amiral Richmond Turner a été critiqué par la presse américaine pour avoir gâché la vie de ses hommes. Cependant, à la fin de la guerre, Iwo Jima semblait avoir également sauvé de nombreux Américains. 2 400 atterrissages de B-29 ont eu lieu à Iwo Jima, dont beaucoup étaient dans des conditions d'urgence qui pourraient autrement signifier un accident en mer.

ww2dbase Le Marine Corps War Memorial à Arlington, Virginie, juste à l'extérieur de Washington et adjacent au cimetière national d'Arlington, commémore tous les Marines américains avec une statue de la célèbre photo.

ww2dbase Sources : Drapeaux de nos pères, Adieu les ténèbres, la campagne du Pacifique.

Dernière mise à jour majeure : septembre 2006

Carte interactive de la bataille d'Iwo Jima

Chronologie de la bataille d'Iwo Jima

14 juillet 1944 Iwo Jima, Chichi Jima et Haha Jima ont été la cible d'avions basés à terre pour la première fois alors que les bombardiers 109 PB4Y Liberator de l'US Navy Bombing Squadron basés à Isley Field, Saipan, dans les îles Mariannes ont largué des bombardements sur leurs aérodromes. Aux États-Unis, le chef de l'USAAF, le général Hap Arnold, a mis en garde le Joint Planning Staff contre les nouveaux chasseurs japonais Ki-84. Par précaution, il recommande de s'emparer d'Iwo Jima pour fournir des terrains d'aviation d'urgence aux bombardiers qui pourraient être endommagés par de nouveaux chasseurs japonais comme le Ki-84.
1 janvier 1945 19 bombardiers américains B-24 basés à Saipan, dans les îles Mariannes, ont frappé les positions japonaises à Iwo Jima.
5 janvier 1945 Des croiseurs, destroyers et porte-avions américains ont attaqué les îles Bonin. À Iwo Jima, un navire de débarquement japonais a été coulé par le feu d'un destroyer. A Chichi Jima, le destroyer USS Fanning a coulé un cargo japonais par des tirs d'artillerie et une torpille, tandis que le destroyer USS David W. Taylor a été endommagé par une mine.
29 janvier 1945 19 bombardiers américains B-24 basés à Guam, dans les îles Mariannes, ont attaqué Iwo Jima, au Japon.
16 février 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) et la TF58 frappent la région de Tokyo à Honshu, au Japon, lors des premières frappes aériennes embarquées contre les îles japonaises depuis le raid Doolittle le 18 avril 1942.
16 février 1945 L'USS Anzio, l'USS Tabberer et le reste de leur groupe opérationnel sont arrivés au sud-ouest d'Iwo Jima où les porte-avions ont lancé des frappes de pré-invasion contre l'île.
17 février 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) et la TF58 frappent la région de Tokyo à Honshu, au Japon, avant de se diriger vers les îles Bonin.
18 février 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a bombardé et mitraillé des installations sur Chichi Jima, îles Bonin
19 février 1945 À 9 h 05, le premier des 30 000 Marines américains a débarqué sur Iwo Jima, au Japon, après un bombardement naval intense.
20 février 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a lancé 3 jours de missions de soutien au-dessus d'Iwo Jima, îles Bonin.
21 février 1945 Le groupe aérien 80 de l'USS Hancock a effectué une frappe à l'appui des opérations sur l'avion Iwo Jima 1 a été perdu.
21 février 1945 L'armée et la marine japonaises ont lancé une attaque tokko combinée, envoyant respectivement 4 et 21 avions suicide. Le porte-avions USS Saratoga et le porte-avions d'escorte USS Lunga Point ont été touchés et endommagés, tandis que le porte-avions d'escorte USS Bismarck Sea a été coulé.
23 février 1945 Des Marines américains et un membre de la Marine ont hissé un drapeau américain au sommet du mont Suribachi à Iwo Jima, au Japon.
25 février 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a lancé des raids pour bombarder et mitrailler des aérodromes dans les environs de Tokyo, au Japon.
6 mars 1945 28 avions américains P-51 Mustang et 12 P-61 Black Widow ont atterri à Iwo Jima, au Japon.
11 mars 1945 Les chasseurs américains ont commencé à effectuer des opérations d'escorte à partir d'Iwo Jima, au Japon.
14 mars 1945 L'île d'Iwo Jima a été déclarée conquise par Chester Nimitz, notant que "tous les pouvoirs de gouvernement de l'empire japonais dans ces îles sont suspendus", mais que les combats se poursuivraient.
16 mars 1945 Les Américains ont déclaré la sécurité d'Iwo Jima, au Japon, mais les combats se sont poursuivis.
18 mars 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) est arrivé dans la zone d'opération au large du Japon et a commencé à lancer des frappes sur les aérodromes de Kyushu, Honshu et Shikoku. Le groupe opérationnel a subi une attaque aérienne presque dès le début des opérations. Yorktown a été touché par une seule bombe qui a tué 5 personnes mais a causé des dommages minimes.
19 mars 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) poursuit ses opérations aériennes contre les trois îles les plus au sud du Japon.
25 mars 1945 Tadamichi Kuribayashi est décédé à Iwo Jima, au Japon. Il aurait commis un suicide rituel, mais son corps n'a jamais été retrouvé.
26 mars 1945 Les Japonais ont monté l'accusation de suicide finale avec 200-300 hommes à Iwo Jima, au Japon.
29 mars 1945 L'USS Yorktown (classe Essex) a lancé deux raids et une mission de reconnaissance photographique au-dessus de Kyushu, au Japon. Un seul Yokosuka D4Y ?Judy ? bombardier en piqué a fait une attaque en plongée sur Yorktown mais a raté le porte-avions d'environ 60 pieds.
5 avril 1945 Les Américains ont établi une base aérienne avancée sur Iwo Jima, au Japon.

Avez-vous apprécié cet article ou trouvé cet article utile? Si tel est le cas, pensez à nous soutenir sur Patreon. Même 1 $ par mois ira loin ! Merci.


Voir la vidéo: PRISON POUR ENFANTS AU JAPON (Octobre 2021).