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La campagne de Petersburg vol II : les batailles du front occidental septembre 1864-avril 1865, Bryce A. Suderow et Edwin C. Bearss

La campagne de Petersburg vol II : les batailles du front occidental septembre 1864-avril 1865, Bryce A. Suderow et Edwin C. Bearss

La campagne de Petersburg vol II : les batailles du front occidental Septembre 1864-avril 1865, Bryce A. Bearss

La campagne de Petersburg vol II : les batailles du front occidental Septembre 1864-avril 1865, Bryce A. Bearss

Les sièges de Richmond et de Petersburg étaient la principale caractéristique des combats en Virginie dans la seconde moitié de 1864 et au début de 1865 et ont vu Grant immobiliser Lee dans une tentative de défendre les deux villes, tandis qu'en même temps Lee était capable de garder Grant hors des villes et l'empêcher de couper les dernières lignes de ravitaillement dans la capitale confédérée. Alors que le siège s'éternisait, Grant continua de tenter de contourner l'aile droite confédérée, et la ligne de front s'étendit lentement au sud et à l'ouest de Petersburg, alors que Lee était contraint d'étendre ses lignes. Finalement, les efforts défensifs désespérés des Confédérés échouent à Five Forks, et les Confédérés sont finalement contraints d'abandonner leur capitale. En moins d'une semaine, Lee s'était rendu et, avec l'élimination de l'armée de Virginie, les restes de la Confédération se sont repliés, mettant fin à la guerre civile. Ce livre couvre ainsi quelques-unes des batailles clés de la phase finale de la guerre.

J'ai trouvé que les trois premiers chapitres, examinant les attaques ratées de l'Union de 1864 et du début de 1865, étaient un travail plutôt difficile. Ils occupent une assez grande partie du livre - 240 sur 550 pages de récit, et sont prêts comme leurs équivalents de la Première Guerre mondiale, avec une grande concentration sur les détails des attaques à petite échelle, qui ont presque toutes échoué. Cette section se lit plus comme un livre de référence que comme une histoire narrative.

Les choses deviennent plus intéressantes avec l'attaque du fort Stedman du 25 mars 1865, une attaque confédérée ratée qui marqua le début de la fin pour la Confédération. Cela a ensuite été suivi par la série de batailles à l'extrémité ouest des lignes confédérées qui se sont terminées par la victoire décisive de l'Union à Five Forks et la percée sur le front principal le jour suivant. À ce moment-là, Lee avait décidé de battre en retraite et d'essayer de rejoindre la seule autre armée confédérée importante à l'est, un espoir désespéré au mieux (même si les deux armées s'étaient rencontrées, elles se seraient retrouvées entre Grant et Sherman, en infériorité numérique et à court de ravitaillement, et le résultat ne peut sûrement être qu'une reddition plus importante ou une défaite coûteuse). Au lieu de cela, nous suivons les deux armées alors qu'elles se dirigeaient vers l'ouest, les hommes de Grant poussant fort, et Lee n'a jamais pu aller assez loin pour faire son tour vers le sud.

L'auteur a tendance à exagérer les succès confédérés - décrivant un bataillon confédéré comme valant un régiment de l'Union ou même parfois une brigade. Si cela avait été le cas, alors les hommes de Grant n'auraient jamais percé - lorsque Lee a quitté les lignes de siège, il avait 58 000 hommes et était poursuivi par 76 113 hommes, loin d'un avantage assez important de l'Union pour compenser un tel niveau de supériorité confédérée. J'aurais également pu me passer de moins de "blues", "gris", "butternuts" et ainsi de suite dans certaines des descriptions de combat dans les récits de combat, ce qui rend parfois un peu difficile de suivre ce qui se passe si vous n'êtes pas entièrement immergé dans la guerre civile américaine. Cependant, les descriptions de bataille originales ont été écrites pour le parc militaire national de Petersburg, ce qui explique leur ton. Cela explique également pourquoi Bearss n'a pas couvert l'attaque clé sur Fort Stedman ou la retraite vers Appomattox, lacunes qui ont été comblées par son co-auteur ici. Cette moitié du livre est beaucoup plus lisible et rend bien compte de ces batailles cruciales.

Chapitres
1 - La bataille de la ferme de Peebles, 30 septembre-2 octobre 1864
2 - La bataille de Burgess Mill, le 27 octobre 1864
3 - La bataille de Hatcher's Run, du 5 au 7 février 1865
4 - L'attaque confédérée et la défense de l'Union du fort Stedman, 25 mars 1865
5 - Prélude à la campagne Five Forks - Bataille de Lewis Farm (Quaker Road), 29-30 mars 1865
6 - La campagne Five Forks : Les batailles de Dinwiddie Court House et White Oak Road, 30-31 mars 1865
7 - La campagne de Five Forks : La bataille de Five Forks, 1er avril 1865
8 - Le VI Corps marque une percée, le 2 avril 1865
Post-scriptum : La retraite vers Appomattox

Auteur : Bryce A. Bearss
Édition : Relié
Pages : 580
Editeur : Savas Beatie
Année : 2015



Table ronde sur la guerre civile de la vallée du Tennessee

La campagne de Saint-Pétersbourg, volume II : Les batailles du front occidental (septembre 1864-avril 1865)

Auteurs, Edwin C. Bears et William Wyrick. Éditeur Bryce A. Suderow

Critique de livre par David Lady

J'ai attendu plus d'un an que ce deuxième volume soit publié par Savas Beatie Press, et je suis heureux d'annoncer que ce livre vaut la peine d'attendre ! L'auteur et chercheur Bryce Suderow a achevé l'un des projets les plus importants d'Ed Bearss, en complétant l'histoire de chaque bataille majeure de la campagne de Saint-Pétersbourg qui a duré neuf mois.

Ed Bearss, l'historien principal du National Park Service, a initialement préparé une série de récits documentés avec des cartes de mouvement de troupes, dans le cadre de son service en tant qu'historien de recherche régional de Richmond au cours des années soixante. À partir de la bataille de Five Forks, Ed a créé une série de récits complets pour presque toutes les batailles principales associées aux neuf mois et demi de siège de Petersburg. Au cours des dernières années, Bryce Suderow a convaincu Ed de permettre la publication de ces comptes rendus pour un public plus large, puis a édité, mis à jour et placé les douze articles dans l'ordre chronologique. Il a également écrit des introductions pour chaque bataille, les liant toutes à un historique de campagne plus unifié. Là où Bearss n'avait pas écrit un récit de bataille complet, Suderow a fait appel à un autre expert pour combler les lacunes.

Dans le cas de ce deuxième volume, Suderow a invité William Wyrick à étendre sa propre étude publiée sur l'ensemble de la campagne des cinq fourches, trois batailles qui se sont déroulées au sud-ouest de Petersburg entre le 29 mars et le 1er avril 1865. Ces trois chapitres étroitement liés constituent une grande amélioration. sur l'étude originale de Bearss, et présente un examen complet de l'offensive fédérale visant à couper le dernier chemin de fer de la Confédération approvisionnant Petersburg et Richmond tout en détruisant la force de campagne mobile restante du général Lee.

Au total, cinq offensives fédérales sont couvertes, ainsi que la dernière offensive de l'armée de Virginie du Nord contre les forces fédérales assiégeantes à Fort Stedman. Les offensives fédérales ont eu lieu entre octobre 1864 et le 2 avril 1865, se terminant par l'assaut final et réussi des fortifications de Pétersbourg.

Deux thèmes importants me sont apparus en lisant les neuf chapitres du livre. Le premier est comment l'armée du Potomac a retrouvé sa confiance et son esprit offensif durant les derniers automne et hiver de la guerre. Les victoires fédérales à l'est et à l'ouest, y compris les propres victoires de l'armée du Potomac dans la vallée de Shenandoah, avaient inspiré la réélection du président Lincoln, stimulé une ruée de nouveaux enrôlements et de prêts bancaires pour financer la guerre, et remonté le moral des assez de vieux soldats pour redynamiser les armées fédérales. De plus, après près d'un an à éliminer ses dirigeants peu coopératifs, incompétents et épuisés, U.S. Grant avait formé une équipe confiante de dirigeants suffisamment impitoyables pour pousser les confédérés au-delà du point de rupture.

Le deuxième thème est la perte d'agressivité et d'efficacité de l'armée de Virginie du Nord en 1865. Une succession de défaites confédérées, le manque de ravitaillement de l'hiver, la nouvelle de l'armée du général Sherman marchant vers le nord depuis Savannah, a finalement érodé le moral d'une majorité de « Lee's Misérables . " Les tentatives confédérées pour émousser ces dernières offensives fédérales n'ont jamais réussi à mettre en déroute les attaquants, et la dernière offensive de Lee pour s'emparer de Fort Stedman s'est soldée par un désastre pour les restes du deuxième corps de Stonewall. Malgré quelques combats inspirés par quelques dirigeants et organisations, les dernières batailles de Five Forks et Third Petersburg se sont soldées par la défaite complète des défenseurs confédérés.

Je vous recommande à tous ce livre comme le meilleur des deux tomes. Ed Bearss et Bryce Suderow ont tous deux écrit d'excellentes introductions à ce livre, analysant les circonstances et les raisons qui ont poussé les généraux Grant et Lee à envoyer leurs armées dans des combats vicieux à maintes reprises. Le récit de M. Wyrick sur Five Forks est excellent, et chacune des réécritures Bearss/Suderow maintient le niveau élevé du premier volume. La lecture de ce livre récompensera les lecteurs qui possèdent déjà une bonne connaissance générale de la campagne de Pétersbourg et un appétit pour plus de détails tactiques. Les autres lecteurs devraient lire un livre couvrant l'ensemble de la campagne de Petersburg, puis profiter de la couverture de Bearss, Suderow et Wyrick des batailles individuelles.


La campagne de Petersburg vol II : les batailles du front occidental septembre 1864-avril 1865, Bryce A. Suderow et Edwin C. Bearss - Histoire

[La campagne de Saint-Pétersbourg, vol. 2 : Les batailles du front occidental, septembre 1864 - avril 1865 par Edwin C. Bearss, édité par Bryce A. Suderow (Savas Beatie, 2014). Couverture rigide, cartes, photos, notes, bibliographie, index. Pp. 600. ISBN : 978-1-61121-104-7 34,95 $]

Dans le cadre de la mission 66, le plan décennal de développement des infrastructures du National Park Service de l'époque, Ed Bearss a été chargé de cartographier et de documenter les différentes batailles de la campagne de Petersburg. Après des décennies d'obscurité, ces essais de Bearss ont été redécouverts par Bryce Suderow, qui a ensuite dirigé les efforts pour les faire publier. Deux volumes ont été décidés, le premier The Petersburg Campaign, Vol. 1 : The Eastern Front Battles, June - August 1864 est sorti en 2012, et maintenant en 2014 La campagne de Saint-Pétersbourg, vol. 2 : Les batailles du front occidental, septembre 1864 - avril 1865 complète l'ensemble.

Appeler les manuscrits des essais les vend un peu court. Ils sont vraiment plus proches des histoires à l'échelle tactique de Peebles's Farm, Burgess Mill, Hatcher's Run, Five Forks [en trois parties : (1) Lewis Farm (2) Dinwiddie Court House et White Oak Road (3) les Five Forks bataille elle-même], et la "Percée finale" du VI Corps. Détaillé et simple, le texte est un classique de Bearss que toute personne familière avec ses nombreux livres et articles de bataille reconnaîtra. La bibliographie se limite principalement aux Documents officiels et une poignée d'autres sources publiées, mais les lecteurs doivent se rendre compte que ces histoires ont été écrites il y a plus de 50 ans en tant que documents internes du service du parc dans le but très spécifique de soutenir les 60 cartes de mouvements de troupes développées par Bearss, et n'ont probablement jamais été conçues comme des sujets pour d'éventuelles publication.

La main éditoriale de Suderow est affichée partout. En plus de standardiser les notes, il a également créé une introduction et un post-scriptum pour chaque chapitre. Ces transitions sont des éléments de fond importants du livre, car elles relient avec succès des manuscrits essentiellement indépendants qui ne sont pas destinés à être lus comme un récit continu. Ils informent le lecteur de ce qui se passait en même temps dans le théâtre oriental à la fois proche et lointain (ex les sous-théâtres de Richmond et de Shenandoah), et rappellent également systématiquement au lecteur la stratégie à deux chaque effort offensif majeur, caractérisé par une danse opérationnelle complexe exécutée à chaque extrémité de l'axe Richmond-Petersburg dans le but de créer des fenêtres d'opportunité où la supériorité locale pourrait être exploitée pour déborder ou écraser les défenses confédérées. Suderow a également commandé des essais pour combler les lacunes dans les écrits de Bearss [William Wyrick pour Ft. Stedman et Chris Calkins pour la retraite à Appomattox]. La contribution de Wyrick est une belle pièce basée sur ses travaux antérieurs pour Bleu et gris magazine et le bref chapitre de Calkins comprend un épilogue approprié au livre. Les cartes du volume de George Skoch sont des créations originales, satisfaisantes à la fois en nombre et en profondeur d'information.

Bien sûr, on peut probablement prendre le matériel source découvert au cours des 50 dernières années et ergoter avec une partie du contenu et de l'interprétation de Bearss, mais, malgré tout, ces deux volumes constituent ensemble le résumé militaire le meilleur et le plus détaillé de la campagne de Petersburg jamais produit.


Êtes-vous un auteur?

La série d'opérations de grande envergure et largement incomprise autour de Petersburg, en Virginie, a été la plus longue et la plus étendue de toute la guerre civile. Les combats qui ont commencé au début de juin 1864 lorsque des éléments avancés de l'armée de l'Union du Potomac ont traversé la rivière James et ont bâclé une série d'attaques contre une ville à peine défendue ne se sont pas terminés avant neuf longs mois. Ce combat important - beaucoup diraient décisif - est présenté par le légendaire auteur de la guerre civile Edwin C. Bearss dans The Petersburg Campaign: The Western Front Battles, September 1864 - April 1865, Volume 2, le deuxième d'un révolutionnaire en deux volumes. compendium.

Bien que communément appelée le « siège de Petersburg », cette ville (ainsi que la capitale confédérée à Richmond) n'a jamais été complètement isolée et le combat impliquait bien plus qu'une guerre de tranchées statique. En fait, une grande partie des combats de grande envergure impliquaient des offensives à grande échelle de l'Union conçues pour couper des routes importantes et les cinq lignes de chemin de fer alimentant Petersburg et Richmond. Ce volume de l'étude de Bearss comprend ces batailles majeures :

- Peeble's Farm (29 septembre – 1er octobre 1864)
- Burgess Mills (27 octobre 1864)
- Course des éclosoirs (5 au 7 février 1865)
- Fort Stedman (25 mars 1865)
- Campagne Five Forks (29 mars – 1er avril 1865)
- Le sixième corps brise les lignes de Petersburg de Lee (2 avril 1865)

Ces chapitres saillants sont accompagnés de cartes originales du cartographe de la guerre civile Steven Stanley, ainsi que de photos et d'illustrations. Le résultat est une compréhension plus riche et plus approfondie des principaux épisodes militaires de la campagne de Saint-Pétersbourg.

La série d'opérations de grande envergure et largement incomprise autour de Petersburg, en Virginie, a été la plus longue et la plus étendue de toute la guerre civile. Les combats qui ont commencé au début de juin 1864 lorsque des éléments avancés de l'armée de l'Union du Potomac ont traversé la rivière James et ont bâclé une série d'attaques contre une ville à peine défendue ne se sont pas terminés avant neuf longs mois. Ce combat important – beaucoup diraient décisif – est présenté par le légendaire auteur de la guerre civile Edwin C. Bearss dans The Petersburg Campaign: The Eastern Front Battles, June-August 1864, le premier d'un recueil révolutionnaire en deux volumes.

Bien que communément appelée le « siège de Petersburg », cette ville (ainsi que la capitale confédérée à Richmond) n'a jamais été complètement isolée et le combat impliquait bien plus qu'une guerre de tranchées statique. En fait, une grande partie des combats de grande envergure impliquaient des offensives à grande échelle de l'Union conçues pour couper des routes importantes et les cinq lignes de chemin de fer alimentant Petersburg et Richmond. Ce volume de l'étude de Bearss sur ces batailles majeures comprend :

L'attaque de Pétersbourg (9 juin 1864)
Le deuxième assaut de Pétersbourg (15 - 18 juin 1864)
La bataille de la route des planches de Jérusalem (21 - 24 juin 1864)
Le cratère (30 juillet 1864)
La bataille de la Weldon Railroad (18 - 21 août 1864)
La deuxième bataille de la gare de Ream (25 août 1864)

Ces chapitres saillants sont accompagnés de cartes originales du cartographe de la guerre de Sécession, George Skoch, ainsi que de photos et d'illustrations. Le résultat est une compréhension plus riche et plus approfondie des principaux épisodes militaires de la campagne de Saint-Pétersbourg.

À propos des auteurs : Edwin C. Bearss est un historien militaire de renommée mondiale, auteur et guide touristique connu pour son travail sur la guerre de Sécession et la Seconde Guerre mondiale. Ed, un ancien marine de la Seconde Guerre mondiale blessé dans le théâtre du Pacifique, a été historien en chef du National Park Service de 1981 à 1994 et est l'auteur de dizaines de livres et d'articles. Il a découvert et aidé à élever le navire de guerre de l'Union USS Cairo, qui est exposé au parc militaire national de Vicksburg.


Critique de livre : La campagne de Saint-Pétersbourg, volume II

Les novices et même de nombreux passionnés considèrent la lutte pour Petersburg comme un long siège : neuf mois de guerre de tranchées abrutissantes interrompues par une explosion massive et un bain de sang. La deuxième partie de cette étude en deux volumes donne maintenant aux lecteurs le compte rendu le plus complet de toute la campagne, ce qui rend parfaitement évident que Petersburg (et Richmond) n'a jamais été vraiment assiégé parce que sept des neuf batailles le long du front occidental de juin 1864 à avril 1865 est le résultat des efforts de l'Union pour couper l'approvisionnement de ces villes et de son armée de défense.

Edwin Bearss a écrit la plupart des chapitres pendant son mandat avec le National Park Service. Les contributions de William Wyrick sur Fort Stedman et Chris Calkins, avec un post-scriptum couvrant la retraite à Appomattox Court House, complètent les essais originaux. Bryce Suderow a fait un travail remarquable en tissant ces pièces décousues dans un récit, rehaussé par des cartes et des photos détaillées. Bien que Richard Sommers Richmond rachetée : le siège de Petersburg restera à jamais l’œuvre définitive de Peebles’ Farm, et celle d’A. Wilson Greene Briser l'épine dorsale de la rébellion : les batailles finales de la campagne de Pétersbourg donne un compte rendu plus détaillé de l'attaque décisive de l'Union VI Corps le 2 avril 1865, ni ne fournit l'étendue de ce volume. Les chapitres de Bearss abordant les batailles de Burgess Mill (Boydton Plank Road), Hatcher's Run, Lewis Farm (Quaker Road), Dinwiddie Court House et White Oak Road sont les meilleurs points de départ pour quiconque s'intéresse à ces engagements. La lutte pour Five Forks est là aussi.

Parce que les batailles traitent principalement d'offensives fédérales, les commandants de l'Union ont tendance à dominer ce volume plus qu'ils ne l'ont fait sur le champ de bataille. Pour les confédérés, Robert E. Lee est presque seul. Dans une certaine mesure, cette disparité reflète à la fois le nombre d'engagements auxquels les chefs rebelles ont participé, et un manque de matériel de source sudiste - Henry Heth et George E. Pickett méritaient plus d'attention, pour le meilleur ou pour le pire. Ce volume, cependant, blâme Lee et James Longstreet pour la chute de Petersburg. Du côté de l'Union, Warren reçoit son juste dû, tandis que Grant reçoit autant de critiques que de crédit pour sa performance pendant le siège.

Quiconque cherche à mieux comprendre les huit derniers mois de la guerre sur le théâtre oriental devrait trouver quelque chose de précieux dans La campagne de Saint-Pétersbourg.

Publié à l'origine dans le numéro d'octobre 2014 de Temps de guerre civile. Pour vous abonner, cliquez ici.


La campagne de Pétersbourg. Volume 2: The Western Front Battles, septembre 1864 – avril 1865 Broché – Illustré, 15 août 2021

"Ed Bearss est une légende vivante, réputée pour sa connaissance et sa compréhension prodigieuses des batailles et des champs de bataille, des commandants et des unités de la guerre civile.Cette connaissance et cette compréhension transparaissent clairement dans ce livre sur Pétersbourg. Avec son premier volume compagnon, The Petersburg Campaign, Volume II devrait être lu et apprécié par tous ceux qui s'intéressent à la guerre civile et à la phase finale des combats en Virginie - Richard J. Sommers, auteur de Richmond Redeemed: the Siege at Petersburg

« Voici une bonne nouvelle pour les étudiants de la campagne de Petersburg. Les études détaillées sur la bataille de Petersburg d'Edwin C. Bearss sont enfin disponibles dans un ensemble en plusieurs volumes. Le premier volume, « The Eastern Front Battles, June - August 1864 », est paru l'année dernière. , et maintenant nous avons le deuxième volet, 'Les batailles du front occidental, septembre 1864 - avril 1865.' Beaucoup d'entre nous qui ont écrit sur la campagne ont utilisé ces études comme points de départ. Les cartes sont exceptionnelles, et j'ai eu du mal à m'arracher à ces récits captivants du combat. "--John Horn, auteur de The Destruction of the Weldon Railroad et la campagne de Petersburg

"Dans ce volume, Ed Bearss distille la série complexe de batailles sur le front occidental de Petersburg en un récit complet et cohérent d'une grande puissance. Écrit avec précision, clarté et grâce, cet ouvrage sera longtemps consulté comme source faisant autorité par les universitaires et les lecteurs en général. pareil."--William Glenn Robertson, auteur de Back Door to Richmond: The Bermuda Hundred Campaign, avril-juin 1864

"Les historiens sérieux qui étudient la campagne de près d'un an pour capturer Petersburg et Richmond en 1864-65 connaissent depuis longtemps la série de récits de bataille écrits par le légendaire Edwin C. Bearss à l'époque du centenaire de la guerre civile. Mieux que quiconque, Ed a compris les rapports officiels souvent contradictoires, les communications sur le terrain et les récits personnels, pour élaborer des études très convaincantes et perspicaces de bon nombre des principales actions. Grâce au travail éditorial de Bryce Suderow et à l'engagement de Savas Beatie, ces dactylographiés sont maintenant disponibles en version imprimée, avec des cartes et des illustrations pour démarrer. Pour tous ceux qui s'intéressent aux détails des combats autour de Petersburg, les pièces Bearss sont un premier arrêt obligatoire. Le deuxième volume de cette série présente habilement les batailles qui ont conduit à La chute de Richmond et la fin de la guerre civile." - Noah Andre Trudeau, auteur de La dernière citadelle : Petersburg, Virginie, juin 1864-avril 1865

A propos de l'auteur

Edwin C. Bearss est un historien militaire de renommée mondiale, auteur et guide touristique connu pour son travail sur la guerre de Sécession et la Seconde Guerre mondiale. Ed, un ancien marine de la Seconde Guerre mondiale blessé dans le théâtre du Pacifique, a été historien en chef du National Park Service de 1981 à 1994 et est l'auteur de dizaines de livres et d'articles. Il a découvert et aidé à élever le navire de guerre de l'Union USS Cairo, qui est exposé au parc militaire national de Vicksburg.


Pétersbourg

Le recul obscur du colonel de l'Union a semé la confusion quant à ses exploits de 1864. Le 18 juin 1864 n'était pas une bonne journée pour l'armée du Potomac. Le lieutenant-général Ulysses S. Grant avait ordonné une autre série d'assauts contre le.

Critique de livre : La campagne de Saint-Pétersbourg, volume II

La campagne de Petersburg, Volume II: The Western Front Battles, septembre 1864 – avril 1865 Edwin C. Bearss avec Bryce A. Suderow, Savas Beatie Les novices et même de nombreux passionnés considèrent la lutte pour Petersburg comme un long siège : neuf mois.

Lettres de lecteurs - Guerre civile américaine, mars 2015

Le coupable de Columbia En réponse à votre question à la p. 27 du numéro de janvier 2015 (« Who Burned Columbia, S.C. ? »), William Sherman a fourni une réponse. « Dans mon rapport officiel de cette conflagration en Colombie », écrit-il dans le sien.

Critique du livre : Les damnés de Pétersbourg

Les damnés de Petersburg par Ralph Peters Forge Books, 2016, 432 pages, 27,99 $ L'auteur à succès Ralph Peters reste au sommet de sa forme en tant que maître de la fiction historique savamment conçue avec ce quatrième opus.

« La Terre semblait trembler » : la bataille du cratère

Les confédérés considéraient la bataille du cratère comme une preuve de l'immoralité des Yankees et de la victoire éventuelle du Sud. En décembre 2003, les cinéphiles ont eu droit à une reconstitution vivante de la bataille du cratère dans le film Cold Mountain. L'engagement.

Glory’s End: Les derniers jours de la guerre civile en Virginie

Le major-général John Brown Gordon le parapet avant, chuchotant des signaux à une sentinelle plaisantant avec son homologue de l'Union. La répartie couvrait le bruissement des détachements spéciaux glissant vers l'avant dans le froid avant l'aube, des hommes armés de haches.

Tireurs d'élite amérindiens à la bataille du cratère

Les tireurs d'élite indiens d'Amérique ont terrorisé les confédérés, en particulier lors de la bataille du cratère.

Le corps de John Brown, le corps de Stephen Vincent Benet et la mémoire de la guerre civile

"John Brown's Body" de Stephen Vincent Benet, publié en 1928, reste une tapisserie vibrante de la diversité et de l'unité de l'Amérique, ses 15 000 lignes réimaginant la guerre civile telle que Lincoln la comprenait.

Alamo confédéré

Souvenir du dernier stand des Confédérés à Petersburg: The Confederate Alamo: Bloodbath at Petersburg’s Fort Gregg le 2 avril 1865 par John J. Fox III Angle Valley Press, 2010, 34,95 $ Bien que ce ne soit généralement pas le cas.

Effort de préservation du champ de bataille – 7200 acres à Petersburg

Le sénateur américain Jim Webb (D-VA) a présenté le « Petersburg National Boundary Modification Act », pour protéger 7 200 acres supplémentaires de champs de bataille historiques autour de Petersburg, ce qui créerait le plus grand parc militaire des États-Unis.

Creuser profondément dans les travaux de terrassement à Pétersbourg

In the Trenches at Petersburg: Field Fortifications & Confederate Defeat par Earl J. Hess University of North Carolina Press, 2009 Les nouvelles biographies qui se concentrent sur des personnages de l'époque de la guerre civile sont inévitablement confrontées au dilemme de l'interprétation.

Bataille du palais de justice de Dinwiddie

Ulysses S. Grant a envoyé son commandant de cavalerie de confiance Phil Sheridan pour flanquer Robert E. Lee hors de Petersburg. Le hameau du carrefour de Dinwiddie Court House est rapidement devenu le point central de l'une des batailles de cavalerie les plus importantes du pays.

De l'argile rouge à Richmond : piste du 35th Georgia Infantry Regiment, C.S.A.

Revue par Richard A. Sauers Par John J. Fox III Angle Valley Press, 472 pages John J. Fox III s'est intéressé au 35th Georgia en 1987, lorsqu'on lui a montré une cache de lettres inédites écrites par un soldat du régiment. Maintenant.

Guerre civile américaine : assaut à Petersburg

Les Yankees du sixième corps ont trébuché hors de leurs travaux de terrassement et vers les fosses boueuses de l'armée de Virginie du Nord. C'était le début de la fin à Pétersbourg.

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Après près de 10 mois de guerre de tranchées, la résistance confédérée à Petersburg, en Virginie, s'effondre soudainement. Désespéré de sauver son armée, Robert E. Lee a fait appel à ses soldats pour un dernier miracle.

Siège de Petersburg : la ville et les citoyens ont été touchés dès le départ

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Afro-Américains dans la guerre civile

C'est un fait bien connu que de nombreuses troupes composées uniquement d'hommes noirs participaient à différents conflits et événements militaires pendant la guerre civile. La section suivante de l'essai traitera de la bataille de Chaffin's Farm (New Market Heights et Fort Harrison) qui s'est déroulée en 1864 dans l'État de Virginie. Il serait bon de mentionner que la manière de toute la guerre a changé avant la bataille car elle n'était pas aussi manoeuvrante qu'au début - les soldats préféraient rester dans leurs tranchées.

Il n'y a eu que deux événements qui se sont produits pendant le conflit militaire mentionné dans le paragraphe précédent. Le premier était à New Market Heights. Bien que les forces américaines aient perdu environ 850 personnes contre 50 soldats du côté de l'ASC, elles ont eu une chance d'occuper les positions ennemies à Fort Gregg (Lang 568). En général, l'armée américaine qui était sous le commandement du général contemporain David Bell Birney avait des tactiques gagnantes, malgré les énormes pertes qui se sont produites pendant la bataille.

Le deuxième événement de la bataille de Chaffin’s Farm a eu lieu à Fort Harrison. Au même moment, la troupe américaine commandée par un autre général (George Stannard), attaque l'emplacement de Fort Harrison (Thompson 364). Les soldats ont traversé le terrain et ont attendu le moment idéal pour attaquer, après quoi ils se sont précipités en avant et ont occupé l'emplacement. Malheureusement, environ 3 300 soldats du camp vainqueur sont morts.


La campagne de Saint-Pétersbourg

La série d'opérations de grande envergure et largement incomprise autour de Petersburg, en Virginie, a été la plus longue et la plus étendue de toute la guerre civile. Les combats qui ont commencé au début de juin 1864 lorsque des éléments avancés de l'armée de l'Union du Potomac ont traversé la rivière James et ont bâclé une série d'attaques contre une ville à peine défendue ne se sont pas terminés avant neuf longs mois. Ce combat important - beaucoup diraient décisif - est présenté par le légendaire auteur de la guerre civile Edwin C. Bearss dans The Petersburg Campaign: The Western Front Battles, September 1864 - April 1865, Volume 2, le deuxième d'un révolutionnaire en deux volumes. compendium.

Bien que communément appelée le « siège de Petersburg », cette ville (ainsi que la capitale confédérée à Richmond) n'a jamais été complètement isolée et le combat impliquait bien plus qu'une guerre de tranchées statique. En fait, une grande partie des combats de grande envergure impliquaient des offensives à grande échelle de l'Union conçues pour couper des routes importantes et les cinq lignes de chemin de fer alimentant Petersburg et Richmond. Ce volume de l'étude de Bearss comprend ces batailles majeures :

- Peeble's Farm (29 septembre – 1er octobre 1864)
- Burgess Mills (27 octobre 1864)
- Course des éclosoirs (5 au 7 février 1865)
- Fort Stedman (25 mars 1865)
- Campagne Five Forks (29 mars – 1er avril 1865)
- Le sixième corps brise les lignes de Petersburg de Lee (2 avril 1865)

Ces chapitres saillants sont accompagnés de cartes originales du cartographe de la guerre civile Steven Stanley, ainsi que de photos et d'illustrations. Le résultat est une compréhension plus riche et plus approfondie des principaux épisodes militaires de la campagne de Saint-Pétersbourg.


La bataille des cinq fourchettes

La bataille de Five Forks a marqué le plus grand engagement de la dernière offensive (du 29 mars au 2 avril 1865) de la campagne de Pétersbourg. Au début de l'offensive, les forces de Grant étaient d'environ 120 000 hommes tandis que Lee comptait environ 50 000 hommes. Poursuivant sa stratégie d'essayer de déborder les troupes retranchées de Lee dans les lignes Richmond-Petersburg, Grant a lancé l'armée du Potomac le matin du 29 mars 1865 Apprenant la nouvelle menace sur son flanc droit, Lee a commencé à rassembler ces réserves il pouvait épargner, envoyant des troupes pour s'opposer à l'avance fédérale, et les combats commencèrent presque immédiatement avec une petite victoire syndicale à la bataille de Lewis Farm. Par mauvais temps, les confédérés se sont rassemblés dans une position au sud du South Side Railroad, la dernière ligne de ravitaillement vers Petersburg à un carrefour appelé Five Forks et les forces de l'Union ont avancé vers le nord vers eux. Des escarmouches de cavalerie ont eu lieu le 30 mars tandis que les forces confédérées se sont positionnées à Five Forks. Le 31 mars, Pickett et Fitzhugh Lee avancèrent avec une force combinée d'infanterie et de cavalerie contre les forces fédérales et combattirent à la bataille de Dinwiddie Court House. Les confédérés repoussent les forces fédérales jusqu'à ce qu'elles soient capables de former et de maintenir la ligne juste au nord de la ville, une victoire tactique pour les confédérés. En même temps que Pickett et Fitzhugh Lee menaient cette action, une force confédérée distincte sous le commandement du brigadier général Samuel McGowan quittait les retranchements défendant Petersburg et attaquait les forces de l'Union à quatre milles au nord-est de l'action à Dinwiddie Court House. Lors de la bataille de White Oak Road, trois brigades confédérées ont mis en déroute deux divisions de l'Union, mais n'ont pas pu suivre ce succès en raison d'une rivière en crue qui a bloqué la poursuite organisée. McGowan s'est retiré à sa position de départ puis, pressé par les renforts fédéraux, s'est retiré jusqu'aux retranchements confédérés d'où ils étaient partis. Malgré leur revers initial dans la matinée, le succès des fédéraux sur White Oak Road ce soir-là isolait désormais les divisions de Pickett et Fitzhugh Lee au sud au-dessus de Dinwiddie Court House. Coupé du soutien et des communications directes, Pickett a décidé de se retirer tôt le lendemain matin. Le matin du 1er avril, les hommes de Pickett bordèrent la White Oak Road derrière des fortifications construites à la hâte, le long d'un front de près de deux milles, centré sur le carrefour de Five Forks. La cavalerie du colonel Thomas Munford protégeait leur flanc gauche, tandis que la cavalerie de Fitzhugh Lee protégeait le droit. Le général Sheridan, commandant la force de l'Union, a conçu un plan de bataille appelé cavalerie de l'Union pour attaquer la droite et le centre confédérés afin de maintenir ces forces en place pendant que le général Gouverneur Warren' V Corps attaquait la gauche confédérée. Au début de l'attaque, le colonel Munford envoya des courriers pour alerter Pickett et Fitzhugh Lee. Ils n'ont pas pu être trouvés. Ils déjeunaient en effet avec le général Thomas Rosser, ayant l'impression que les forces de l'Union n'avançaient pas. Les trois généraux ont dîné pendant plusieurs heures sur l'alose, un poisson de saison local. Ils n'avaient informé personne de leur emplacement et la cuisson de l'alose a entraîné un manque de coordination entre les divers commandements d'infanterie, de cavalerie et d'artillerie, ce qui a condamné toute chance de repousser avec succès la force de l'Union qui se rassemblait. Fitzhugh Lee a ensuite affirmé qu'une ombre acoustique les empêchait d'entendre la bataille. Seul Rosser a publiquement admis à leur fête. Le V Corps de Warren a attaqué vers 16h00. Manquant leur cible qui était le flanc gauche des forces confédérées, les hommes de Warren ont balayé entièrement les confédérés en prenant position à l'arrière et les forces confédérées ont commencé à battre en retraite. Le général George Custer commandant la cavalerie de l'Union sur la droite confédérée tenta également de contourner leur flanc pour piéger les confédérés en retraite, mais fut arrêté par la cavalerie de Fitzhugh Lee. Cela a permis à ceux qui ont fui Five Forks - Pickett parmi eux - d'utiliser une route étroite menant au nord-ouest à travers le ruisseau comme la seule avenue disponible pour terminer leur évasion. La bataille s'est terminée avec les forces de l'Union contrôlant toutes les routes rayonnant de Five Forks ayant subi 800 pertes aux 3 000 confédérés, dont la majorité ont été capturés. La capture de la jonction elle-même n'était pas le but de l'offensive de Grant. Le South Side Railroad resta aux mains des Confédérés à la tombée de la nuit et Sheridan prévoyait de faire grève le lendemain. Sheridan a relevé Warren de son commandement pour avoir agi trop lentement. Warren a démissionné de sa commission et a demandé sa justification. Il est innocenté par une commission d'enquête en 1882, malheureusement quelques mois après sa mort. Le 2 avril, des attaques répétées des forces de l'Union ont détruit le corps d'A.P. Hill (Hill a été tué) et coupé toutes les routes à l'ouest et au sud de Petersburg et capturé des sections du South Side Railroad. Avec cette défaite, Lee retira la garnison de Petersburg de l'autre côté de la rivière Appomattox dans la nuit du 2 avril et prévoyait de faire le lien avec la garnison de Richmond au palais de justice d'Amelia. Les autorités confédérées ont entrepris de détruire des objets de valeur militaire et les incendies destinés à empêcher le tabac, le coton et les munitions de tomber entre les mains du gouvernement fédéral ont englouti une plus grande partie des districts financiers et manufacturiers de Richmond. Le 3 avril, les forces fédérales entrèrent dans Richmond et Petersburg. Les forces de l'Union, dirigées par les vainqueurs de Five Forks, poursuivent les confédérés en retraite jusqu'au 9 avril, lorsque, entouré de trois côtés, Lee rend son armée à Grant à Appomattox.

Général Philip H. Sheridan à Five Forks

De : Phisterer, Frederick, comp., 6 vol. New York in the War of the Rebellion, 1861 à 1865. Albany, J. B. Lyon company, State Printers, 1912, 5 : page de titre opposée.

La bataille de Five Forks a marqué le plus grand engagement de la dernière offensive (du 29 mars au 2 avril 1865) de la campagne de Pétersbourg. Le lieutenant-général Ulysses S. Grant a commencé ses efforts en juin précédent pour capturer la ville de Petersburg, le centre d'approvisionnement situé à vingt miles au sud de la capitale confédérée à Richmond. Pendant les neuf mois et demi suivants, les armées de Grant et du général Robert E. Lee se sont opposées le long d'un front croissant s'étendant finalement à quarante milles autour des villes. Après avoir utilisé une variété de méthodes pour capturer l'une ou l'autre ville, détruire l'armée de Lee&rsquos ou isoler les trois du reste de la Confédération, l'armée de l'Union s'est installée dans des camps d'hiver à des distances allant de centaines de mètres à plusieurs kilomètres de leur ennemi.

Pendant la campagne, Grant a laissé la tactique au major-général George Gordon Meade, commandant l'armée du Potomac, et à ses subordonnés. Bien que bloquée par rapport à leurs objectifs en 1864, l'armée de Meade&rsquos a réussi à immobiliser l'armée de Lee&rsquos pour le reste de l'année dans leurs travaux de terrassement protecteurs entourant les deux villes tandis que les forces de l'Union ont creusé ailleurs des étendues de destruction dans le reste du territoire confédéré au sud.

Au printemps de 1865, Grant avait l'intention d'amener la force de cavalerie indépendante du major général Philip Henry Sheridan de la vallée de Shenandoah à Petersburg et de les envoyer à la tête d'une colonne mobile devant le flanc droit de l'armée retranchée de Lee. Sheridan avait trois lignes d'approvisionnement comme objectif, la Boydton Plank Road, le South Side Railroad et le Richmond & Danville Railroad. Pendant que Sheridan frappait la logistique confédérée, l'infanterie de l'armée du Potomac protégeait ses opérations de l'interférence de Lee.

L'armée de Lee&rsquos a échoué le 25 mars à reprendre l'initiative et a coupé le chemin de fer militaire que les ingénieurs de l'Union avaient aménagé autour de la ville pour ravitailler les troupes assiégeantes. Sans se laisser décourager par cette audacieuse attaque confédérée à Fort Stedman, Grant a poursuivi son offensive planifiée. Il a chargé le major général Edward Otho Cresap Ord d'amener trois divisions de l'extérieur de Richmond et de Bermuda Hundred à Petersburg. Cela a libéré plus de l'armée de Meade pour la manœuvre. Y compris la force qu'Ord a laissée sous le commandement du major-général Godfrey Weitzel, environ 120 000 soldats de l'Union seraient disponibles pour les opérations contre Richmond et Petersburg. L'armée de Lee&rsquos comptait environ 50 000 à ce stade.

L'armée du Potomac s'est mise en mouvement le matin du 29 mars 1865. Soulagé par les hommes de l'Ordre, le général de division Andrew Atkinson Humphreys a déplacé le 2e corps vers le sud à travers Hatcher&rsquos Run pour fournir une protection de flanc au major général Gouverneur Kemble Warren&rsquos V Corps qui a marché vers le sud. , puis vers l'ouest, pour le chemin Boydton Plank. Pendant ce temps, la cavalerie de Sheridan visait le palais de justice de Dinwiddie, plus loin sur la route, d'où elle chevaucherait vers le nord-ouest pour le South Side Railroad.

Apprenant la menace sur son flanc droit, Lee a commencé à rassembler les réserves dont il pouvait disposer.Il convoqua le major-général George Edward Pickett's First Corps division au sud de Richmond et rappela la cavalerie, sous les ordres de son neveu, le major-général Fitzhugh Lee, de retour de leurs campements d'hiver dispersés dans les comtés environnants. Lee dirigea Fitzhugh et Pickett vers une position au-delà du flanc confédéré pour bloquer l'approche de l'Union vers le South Side Railroad et envoya une autre division au sud pour contester l'avance de Warren. Deux régiments du V Corps remontèrent la Quaker Road, passèrent devant la ferme Lewis et se heurtèrent à la première brigade confédérée envoyée au sud pour s'opposer à eux. Après plusieurs heures de combats en dents de scie, au cours desquels les renforts de l'Union sont arrivés plus rapidement que leurs homologues confédérés, les confédérés se sont retirés du terrain, cédant le contrôle de la Boydton Plank Road en dessous de Hatcher'rsquos Run. Ils ont subi 250 pertes contre 375 pour l'Union.

La victoire tactique de Warren à Lewis Farm a laissé le South Side Railroad comme seule ligne de ravitaillement vers Petersburg. La cavalerie Sheridan est arrivée à Dinwiddie Court House, plus au sud, le même jour sans incident significatif et avait l'intention de frapper pour le chemin de fer le 30 mars. Lee savait qu'il devait réagir rapidement pour empêcher cette manœuvre de l'Union de piéger son armée et a décidé de deux offensives. contre Warren et Sheridan. Pour fournir plus de main-d'œuvre pour l'attaque, il a transféré une partie importante du lieutenant-général Ambrose Powell Hill & rsquos Third Corps de leur ligne protégeant la Boydton Plank Road entre Hatcher & rsquos Run et les défenses intérieures de la ville. Pendant ce temps, Pickett arriva à Petersburg et marcha vers l'ouest pour rejoindre la cavalerie Fitzhugh Lee&rsquos près de l'intersection de Five Forks. De fortes pluies dans la nuit du 29 mars ont trempé les confédérés alors qu'ils marchaient et se sont poursuivies tout au long de la journée suivante, suspendant les opérations jusqu'au 31 mars.

Grant savait que Lee contesterait fortement son offensive, rappelant, « ces routes étaient si importantes pour son existence même pendant qu'il restait à Richmond et à Petersburg, et d'une telle importance vitale pour lui même en cas de retraite, qu'il ferait des efforts les plus acharnés pour défendez-les. » Il laissa donc des ordres permanents aux commandants des corps d'assaut pour attaquer les fortifications confédérées sur leur front à n'importe quel point qu'ils jugeaient avoir été affaibli. Après avoir étudié divers rapports, Meade a décidé d'engager les VI et IX corps à attaquer le matin du 31 mars, mais a rapidement reporté l'ordre, ordonnant à ses hommes de rester vigilants et agressifs. [1]

La cavalerie de l'Union et la cavalerie confédérée se sont affrontées en fin d'après-midi du 30 mars tandis que l'infanterie de Pickett s'installait autour de Five Forks. Pickett avait l'intention d'attaquer le lendemain matin et comptait sur l'arrivée de deux divisions de cavalerie supplémentaires sous les ordres des majors Rooney Lee et Thomas Lafayette Rosser sur le flanc gauche de Sheridan pour faire pencher la balance en sa faveur. Alors que la division de cavalerie du colonel Thomas Taylor Munford gardait l'intersection de Five Forks, Pickett rassembla son infanterie vers 10 heures du matin, le 31 mars, et les conduisit du côté ouest de Chamberlain Bed en face du flanc gauche de Sheridan. Leur attaque avança quatre heures plus tard, la cavalerie avançant avant que les supports d'infanterie ne soient en place. Alerté du danger, Sheridan envoya deux brigades pour contester l'avance confédérée.

Alors que Rosser poussait ses hommes vers Fitzgerald&rsquos Ford&mdash le plus au sud des deux croisements&mdashils se sont heurtés à une solide défense. Après trois heures, les soldats de l'Union se retirèrent sur une courte distance et se retranchèrent le long d'une crête. L'infanterie de Pickett&rsquos bénéficiait d'une traversée plus facile à Danse&rsquos Ford au nord. Les renforts de Sheridan n'ont pas pu endiguer la marée alors que Pickett a envoyé le reste de ses forces en avant, menaçant les soldats de l'Union sur trois côtés. La bataille a continué à favoriser les confédérés jusqu'à ce qu'ils se heurtent aux brigades de réserve juste au nord du palais de justice. Le feu de l'Union a fourni un point de ralliement pour les soldats de l'Union battus. Pickett se prépare à lancer un nouvel assaut en fin d'après-midi mais ne parvient pas à casser cette dernière ligne. Les ténèbres et une contre-attaque de l'Union ont mis fin à la bataille de Dinwiddie Court House. Sheridan a perdu 350 victimes contre 750 pour les confédérés. Pendant ce temps, une bataille simultanée et séparée menée toute la journée à quatre milles au nord-est a annulé tout avantage tactique acquis lors de ce qui s'est avéré être le jour le plus réussi de Pickett&rsquos sur le champ de bataille de la guerre civile.

Affichant sa tendance à l'offensive chaque fois que cela était possible, Robert E. Lee avait ordonné à quatre brigades de quitter leur ligne retranchée le long de Hatcher&rsquos Run ce matin-là, le 31 mars. Leur objectif était de repousser le V Corps de la position qu'ils avaient acquise lors du combat de Lewis Farm. . Lee espérait que cette attaque vers Boydton Plank Road se combinerait avec Pickett&rsquos pour ramener les colonnes de l'Union jusqu'à leurs positions de départ d'origine le matin du 29 mars. Après Lewis Farm, Warren avait lentement étendu ses hommes vers l'ouest jusqu'à près de l'intersection de la White Oak Road et la Claiborne Road, défendues par des confédérés retranchés sous le commandement du lieutenant-général Richard Heron Anderson.

Le matin du 31 mars, le brigadier-général Samuel McGowan's South Carolinians a marché vers l'ouest après cette intersection formée pour une attaque. Leur cible, le général de brigade Romeyn Beck Ayres, division du V Corps, tournait au ralenti vers le sud en attendant les ordres. Alors que McGowan alignait soigneusement ses hommes sans être détectés, trois brigades confédérées supplémentaires se préparaient à se lancer sur le front d'Ayres&rsquo. Le Brigadier-général Samuel Wylie Crawford V Corps se reposait derrière Ayres tandis que le Brigadier-général Charles Griffin trois brigades maintenaient une connexion avec le II Corps près de l'intersection Boydton Plank Road-Quaker Road.

Avant que les cinq régiments de McGowan n'atteignent leurs points de départ, Warren envoya à Ayres l'ordre de tester la force confédérée le long de White Oak Road. L'infanterie fédérale a avancé et a poussé les piquets du sud dans leur ligne principale avant que les Caroliniens du Sud ne soient en place. Les confédérés qui ont reçu l'ordre de coopérer avec McGowan ont plutôt contre-attaqué par eux-mêmes. L'audace a prévalu malgré le manque de coordination et la charge rapide a surpris les hommes d'Ayres&rsquo. Les fédéraux ont tiré quelques coups sur les Alabamiens et les Virginiens dans leur front, mais se sont rapidement cassés pour l'arrière alors que l'infanterie du sud se fermait pour un combat au corps à corps.

Pendant ce temps, McGowan a trouvé une occasion parfaite d'envoyer sa brigade de l'ouest sur le flanc gauche d'Ayres&rsquo. La division Crawford s'est précipitée en formation pour arrêter l'attaque, mais les détritus du commandement émietté d'Ayres ont brisé les rangs de leur ligne. Le commandement de Crawford s'est également rapidement rompu et a reflué vers la position de Griffin sur la route en planches. « Le cinquième corps est éternellement maudit », jura Griffin en regardant trois brigades du sud mettre en déroute deux divisions complètes. Cependant, une branche enflée de Gravelly Run a coupé un profond ravin devant Griffin et a bloqué une poursuite organisée par McGowan. Plusieurs batteries d'artillerie du V Corps étaient également prêtes à livrer un feu dévastateur si les confédérés poursuivaient leur attaque. [2]

Ne voulant pas risquer des pertes importantes pour sa force limitée, McGowan a appelé à l'aide de White Oak Road. Warren a également demandé des renforts à Humphreys. Le brigadier-général Nelson Appleton Miles&rsquos IIe Corps d'armée avança au nord-ouest de la maison Rainey entre McGowan et la ligne principale confédérée. Le général de brigade Henry A. Wise&rsquos Virginians avança simultanément pour rejoindre McGowan et plongea dans la force Miles&rsquos. Les deux ont reculé sur une courte distance tandis que McGowan s'est retiré à contrecœur à la première position prise ce matin-là.

Griffin poursuivit alors rapidement les confédérés en retraite et les força à retourner dans leurs propres retranchements. Certains soldats de l'Union avancèrent jusqu'à White Oak Road, à l'ouest de l'intersection de Claiborne Road, où l'extrémité droite de la ligne confédérée se replia pour jeter l'ancre sur Hatcher&rsquos Run. Warren aspirait à racheter la réputation de son corps souffrant d'une attaque contre les fortifications du sud, mais a déterminé que les travaux étaient terminés et aussi bien situés que tout ce à quoi je m'étais jamais opposé. La bataille de White Oak Road s'est terminée pour la journée avec environ 800 pertes subies par les confédérés et 1 865 parmi les forces de l'Union. [3]

Malgré leur revers initial dans la matinée, la capacité du V Corps à prendre pied sur White Oak Road ce soir-là isolait désormais les divisions Pickett et Fitzhugh Lee au sud au-dessus de Dinwiddie Court House. Coupé du soutien et des communications directes, Pickett a décidé de se retirer tôt le lendemain matin. Fitzhugh Lee souhaitait retomber au-dessus de Hatcher&rsquos Run pour prendre position en protégeant le chemin de fer, mais des instructions arrivèrent de son oncle ordonnant aux confédérés de rester au sud du ruisseau. Sheridan a quant à lui compté sur sa perte. Malgré sa défaite tactique le 31 mars, il a reconnu l'opportunité d'égaliser le score avec Pickett. « Cette force est plus en danger que moi », a-t-il déclaré. &ldquoSi je suis coupé de l'armée du Potomac, elle est coupée de l'armée de Lee, et aucun homme ne devrait jamais être autorisé à retourner à Lee.&rdquo Le commandant de cavalerie avait accompli ce que Ulysses S. Grant avait souhaité depuis L'armée de Meade&rsquos s'est battue avec Lee dans le désert en mai dernier. « Nous avons enfin retiré l'infanterie ennemie de ses fortifications, et c'est notre chance de l'attaquer. » [4]

Au cours de cette campagne de 1864, Sheridan s'était disputé avec Warren et Meade, demandant et obtenant finalement la permission d'être détaché de l'armée du Potomac. Sheridan avait maintenant besoin du soutien d'infanterie de ce commandement pour engager Pickett le 1er avril. Grant offrit le V Corps, mais, comme Sheridan, il s'était senti insatisfait de la performance globale de Warren, à la fois avant et pendant la campagne. Hanté par l'inquiétude que l'armée de Lee'rsquos s'éloigne vers l'ouest, Grant voulait des commandants en place en qui il puisse avoir confiance pour agir rapidement et presser l'adversaire pendant que toutes ses propres pièces stratégiques se mettaient en place. Il détacha un officier d'état-major à Sheridan avec l'autorisation de relever Warren si les mouvements du V Corps progressaient lentement.

Pendant ce temps, Grant ordonna à Warren de se rendre immédiatement au palais de justice de Dinwiddie dans la nuit du 31 mars pour se présenter à Sheridan. Le commandant du V Corps, ne réalisant pas l'examen minutieux sous lequel il opérait, a soigneusement extrait ses hommes de leurs lignes en face de White Oak Road. Certaines unités n'ont bougé qu'à 5 heures du matin le lendemain matin. Alors que les brigades de tête marchaient vers le sud le long de la route en planches, elles ont découvert que de fortes pluies avaient encore fait monter le niveau de Gravelly Run. Warren a estimé que la traversée ne pouvait pas être traversée à gué et a indiqué qu'il avait besoin de ponts construits pour continuer comme ordonné. Espérant éviter un nouveau retard, le V Corps a reçu de nouvelles instructions après avoir traversé le ruisseau pour traverser le pays vers l'ouest et frapper les confédérés à Five Forks sur leur flanc gauche.

Les hommes du général Pickett&rsquos bordaient la White Oak Road le matin du 1er avril le long d'un front de près de deux milles, centré sur le carrefour en forme d'étoile à Five Forks. Pickett plaça le brigadier général Montgomery Dent Corse Virginians au nord de la ferme Gilliam comme le flanc droit de sa ligne. Deux autres brigades d'infanterie de Virginie et le colonel John Mayo et le général de brigade George Hume Steuart ont continué la ligne à l'est après l'intersection de Five Forks. Le colonel William Ransom Johnson Pegram chercha des endroits le long de la ligne avec un front ouvert qui lui permettrait d'utiliser son artillerie. Il a placé trois canons à Five Forks et trois autres sur le flanc droit de Corse.

Deux brigades d'infanterie empruntées à Anderson continuèrent la ligne à l'est de Steuart. Le Brigadier General William Henry Wallace&rsquos South Carolinians fait face au sud, et le Brigadier General Matthew Whitaker Ransom&rsquos North Carolinians a pris une position partiellement refusée à la fin de la ligne, leur flanc gauche replié vers le nord. Munford avait la responsabilité d'utiliser sa division de cavalerie pour surveiller le flanc gauche de Pickett tandis que Rooney Lee gardait le flanc droit. Aucun des deux flancs n'était correctement ancré sur une caractéristique géographique importante, mais l'infanterie a créé des parapets grossiers en rondins et en terre.

Carte avec l'aimable autorisation de l'American Battlefield Trust

La cavalerie de l'Union avait lentement avancé vers le nord depuis le palais de justice de Dinwiddie, s'attaquant légèrement aux confédérés alors qu'ils se repliaient vers Five Forks ce matin-là. Alors que le commandement Pickett&rsquos s'installait autour de l'intersection, Sheridan développa un plan de bataille pour exploiter ses faiblesses. Il a ordonné à sa cavalerie de descendre de cheval et d'utiliser leurs carabines à répétition pour engager la ligne fine de Pickett&rsquos. Avec les confédérés immobiles derrière leurs fortifications construites à la hâte, le V Corps balayerait leur flanc gauche et les repousserait vers l'ouest, loin du reste de l'armée de Virginie du Nord. Une fois cette manœuvre accomplie, les voies de la ligne d'approvisionnement finale du South Side Railroad&mdashPetersburg&rsquos seraient ouvertes à la capture.

Alors que la cavalerie de l'Union s'éloigne sur le front confédéré tout au long de l'après-midi, Warren met son corps en position pour l'attaque décisive. Il a demandé à Ayres d'avancer sur Gravelly Run Church Road avec Crawford à droite et Griffin en réserve. L'infanterie s'est soigneusement déployée en position, faisant attention à ne pas être repérée. Le retard a encore exaspéré Sheridan, qui a estimé que Warren tentait de laisser le soleil se coucher avant que la bataille ne puisse être livrée. Impatient de l'inactivité, Sheridan ordonna au général de brigade Ranald Slidell Mackenzie, dont la division de cavalerie de l'armée de la James venait de rejoindre l'expédition, de rompre le lien fragile entre les confédérés à Five Forks et le flanc droit de la ligne principale d'Anderson près de Claiborne Road. Une petite force de cavalerie a piqueté le White Oak Road le long de ce tronçon de quatre milles et n'a pas eu la force de s'opposer à l'attaque déterminée de Mackenzie.

Les soldats de la veste bleue ont réussi à prendre une position près de l'intersection de Crump Road avec White Oak Road, mais leur charge a alerté les confédérés du danger pour leur flanc. Un courrier a apporté des nouvelles de l'attaque de Mackenzie à Munford, qui avait la responsabilité de protéger Pickett&rsquos à gauche. Il précipita son commandement de leur camp le long de Ford&rsquos Road en position à l'est de l'angle de la ligne d'infanterie. Munford a ensuite affirmé qu'il avait alors vu le déploiement du V Corps. Il envoya plusieurs courriers pour informer Pickett et Fitzhugh Lee de cette évolution, mais les officiers d'état-major ne purent trouver les généraux.

Rosser avait campé sa division le long de la rivière Nottoway avant le début de la campagne. Il emprunta une senne et attrapa de nombreuses aloses, un poisson migrateur. Les ordres le convoquant à Five Forks sont arrivés avant qu'il ne puisse profiter de la prime, alors Rosser a emballé le poisson sur de la glace et l'a placé dans son ambulance. Lorsque les confédérés se sont retirés du palais de justice de Dinwiddie tôt le matin du 1er avril, Rosser a demandé une position de réserve pour sa division du côté nord de Hatcher&rsquos Run, citant ses chevaux ayant besoin de se reposer et de se remettre en forme. Cette demande acceptée, Rosser a demandé à son cuisinier de commencer à préparer l'alose et a invité Pickett et Fitzhugh Lee à le rejoindre pour le déjeuner. Les deux généraux de division croyaient que la poursuite terne de Sheridan depuis le palais de justice de Dinwiddie signalait une suspension des opérations et ont donc accepté. Le trio a dîné pendant plusieurs heures au nord de Hatcher&rsquos Run mais n'a informé personne de leur emplacement. Le manque de coordination entre les divers commandements d'infanterie, de cavalerie et d'artillerie a condamné les chances déjà minces de repousser avec succès la force de l'Union qui se rassemblait.

Le V Corps a finalement terminé ses arrangements vers 16h00. et marcha vers le nord. Leur avance s'est presque immédiatement égarée, au profit de l'attaque mais à la chute de son commandant. Sheridan avait fourni des informations inexactes quant à l'emplacement de l'angle dans la ligne confédérée. Warren prévoyait qu'Ayres attaquerait à l'avant, maintenant les confédérés en place tandis que Crawford arrivait par l'est. L'angle des lignes était de sept cents mètres plus à l'ouest de l'endroit spécifié par Sheridan. La végétation dense et le besoin de secret ont empêché le général du V Corps de repérer correctement la position par lui-même.

Ainsi, alors que les hommes de Crawford sortaient des bois près de l'église Gravelly Run, ils ratèrent complètement la ligne confédérée à un demi-mille à l'ouest et continuèrent à traverser White Oak Road. Les soldats débarqués de Munford offraient une légère résistance, insuffisante pour repousser l'attaque, mais suffisante pour forcer l'infanterie fédérale à tenter de flanquer sa position plutôt que d'attaquer de front. La division Crawford replonge donc dans le sous-bois et continue vers le nord après White Oak Road. Cela les a conduits vers Hatcher&rsquos Run mais loin de leur objectif. Ayres n'a pas non plus immédiatement frappé d'infanterie confédérée, mais a subi des tirs d'artillerie de l'angle alors qu'il gagnait la route de White Oak. Il fit rouler ses hommes pour charger vers l'ouest tandis que Griffin poussait sa division en avant pour étendre le flanc droit d'Ayres, prenant la position initialement assignée à Crawford.

Pendant ce temps, Warren a envoyé frénétiquement des courriers à Crawford pour corriger son chemin égaré. Frustré par un manque de réponse, le commandant du corps est parti après la division capricieuse, laissant Ayres derrière. Les fédéraux ont lutté à travers le sous-bois dense de chaque côté de la route de White Oak et ont souffert sous un feu de plus en plus intense sous l'angle. Après que Warren ait chevauché après Crawford, Sheridan est apparu parmi l'infanterie du V Corps. &ldquoOù est mon drapeau de bataille !&rdquo cria-t-il. Le saisissant de son sergent de couleur, il se tint haut sur sa selle, agita la bannière au-dessus de sa tête et acclama l'infanterie en avant. Ayres a également tiré son épée et s'est précipité en avant, menant ses hommes avec des baïonnettes fixes sur les terrassements à l'angle, saisissant un petit nombre de prisonniers. Sheridan bondit derrière l'infanterie et débarqua parmi les captifs. Il leur a ordonné de se diriger vers l'arrière après avoir abandonné leurs armes, déclarant, &ldquoVous n'en aurez plus besoin.» [5]

Pendant ce temps, la cavalerie de l'Union avait continué de presser le centre et la droite confédérés. Le brigadier général Thomas Casimir Deviné, trois brigades couvraient le front confédéré à partir de l'angle opposé à Five Forks. Pendant ce temps, le brigadier-général George Armstrong Custer & rsquos division s'est affronté contre Pickett & rsquos Virginians dans un combat plus égal pour les confédérés que la bataille déséquilibrée qui roulait maintenant sur leur gauche. Pegram&rsquos, trois pièces d'artillerie à l'intersection ont rapidement tiré des doubles cartouches à bout portant alors que les soldats de l'Union débarqués se glissaient à moins de trente mètres de Five Forks.Pegram a appris la pression au milieu de la ligne et a galopé jusqu'au carrefour. Il encouragea bruyamment ses canonniers, &ldquo Tirez bas, les hommes !» Quelques instants plus tard, le jeune colonel s'affaissa mortellement blessé de sa selle. [6]

Pendant ce temps, les trois généraux confédérés les plus gradés ont continué à profiter de leur déjeuner, inconscients du combat faisant rage à seulement un mile au sud qui effondrait leur ligne. Fitzhugh Lee a ensuite affirmé qu'une ombre acoustique les empêchait d'entendre la bataille. Seul Rosser a publiquement admis à leur fête. Un Pickett inconscient s'est finalement demandé s'il y avait eu des développements et a envoyé un courrier vers le sud en direction de Five Forks. Alors que le cavalier traversait Hatcher&rsquos Run, une petite partie de la division Crawford&rsquos a fait irruption à travers les bois et a capturé le messager. Pickett est immédiatement monté et a traversé le ruisseau à toute allure, arrivant à Five Forks juste au moment où ses défenseurs s'effondraient. Pendant ce temps, Lee et Rosser sont restés au nord de Hatcher&rsquos Run pour garder le train de wagons et empêcher les fédéraux de traverser pour couper le South Side Railroad à un mille et demi au nord.

Bien que la division Crawford ait raté sa cible dans l'avance initiale, leur mouvement vers le nord les avait placés dans une position avantageuse pour frapper Ford Road entre Five Forks et Hatcher Run. Alors que Devin attaquait les confédérés devant et qu'Ayres et Griffin se penchaient à droite, Crawford prenait essentiellement position à l'arrière des défenseurs assiégés avec peu de défi. La cavalerie débarquée s'est rapidement précipitée vers les fortifications confédérées de fortune et s'est engagée dans une lutte au corps à corps vicieuse, quoique brève. Presque encerclés sur trois côtés, les restes des brigades Ransom, Wallace et Steuart'rsquos affluaient le long de la seule route ouverte à l'ouest. Pickett a demandé à la brigade de Mayo de frapper pour le South Side Railroad. Des portions se sont ralliées à la brigade Corse, qui avait fait demi-tour pour faire face à l'est parce que la cavalerie de Custer avait abandonné sa tentative de forcer les lignes de la brigade Virginie. Au lieu de cela, Custer a tenté de contourner le flanc droit confédéré et de terminer le piège en gagnant la rive sud de Hatcher&rsquos Run.

La division Rooney Lee a combattu Custer jusqu'à l'arrêt, permettant à ceux qui ont fui de Five Forks et Pickett parmi eux d'utiliser une route étroite menant au nord-ouest à travers le ruisseau comme la seule avenue disponible pour terminer leur évasion. Pendant ce temps, le V Corps continua sa poursuite, se rangeant en ligne pour attaquer la position de Corse. Le terrain marécageux et boisé a entravé leur redéploiement. Les combats ont continué le long du front jusqu'à la tombée de la nuit, lorsque les confédérés se sont repliés le long de leur seule route vers le nord. Ils ont laissé derrière eux 3 000 victimes, dont la majorité ont été capturées, contre un peu plus de 800 pertes de l'Union. À la fin de la bataille, les forces de l'Union avaient le contrôle de toutes les routes rayonnant à partir de l'intersection de Five Forks.

La capture de la jonction elle-même n'était pas le but de l'offensive de Grant. Le South Side Railroad resta aux mains des Confédérés à la tombée de la nuit et Sheridan prévoyait de faire grève le lendemain. Il avait l'intention de le faire, mais sans Warren. Utilisant les ordres discrétionnaires fournis par Grant, Sheridan l'a relevé du commandement du corps. Warren a démissionné de sa commission militaire en juin mais a passé le reste de sa vie à tenter de restaurer sa réputation. Il a attendu la fin de la présidence de Grant pour demander une commission d'enquête. La cour s'est réunie à l'été 1879 et de nombreux généraux éminents, dont plusieurs confédérés, ont témoigné de leur rôle dans la bataille. Le tribunal a statué en faveur de Warren, mais leurs conclusions ont été publiées tardivement. Warren est décédé le 8 août 1882, avant que son nom ne soit blanchi publiquement le 21 novembre.

Pendant ce temps, avant même que l'attaque de Warren à Five Forks ne commence, Meade avait envoyé des ordres au major-général Horatio Gouverneur Wright, commandant le VI Corps, d'attaquer les terrassements confédérés sur son front juste au sud-est de Petersburg le lendemain. Wright et ses généraux avaient exploré le terrain la semaine dernière et élaboré un plan qui utilisait Arthur&rsquos Swamp, un ruisseau marécageux sortant des lignes confédérées. Ce ravin offrait une orientation physique et une couverture pour l'attaque de Wright avant l'aube. Lorsque la nouvelle de la victoire à Five Forks parvint au quartier général d'Ulysses S. Grant, il modifia les ordres de Meade et appela à une attaque sur toute la ligne cette nuit-là.

Meade et ses commandants de corps ont répondu, par message, qu'un assaut immédiat était impraticable, alors Grant a accepté de modifier les ordres d'attaque avant le jour du 2 avril. Il s'attendait à ce que Sheridan et Griffin avancent de Five Forks au Southside Railroad, Humphreys & rsquo II Corps pour attaquer les confédérés qui sont restés en dessous de Hatcher&rsquos Run, ord&rsquos trois divisions de l'armée de James pour charger les confédérés du côté nord de ce ruisseau, Wright pour avancer comme prévu précédemment, et le major-général John Grubb Parke&rsquos IX Corps pour saisir les défenses au sud-est de Pétersbourg.

Pendant ce temps, Lee a répondu à la défaite à Five Forks en envoyant Anderson avec trois brigades d'infanterie de leur position près de Burgess Mill à une position bloquant la route directe de Sheridan vers le chemin de fer. Ce transfert laissait trois brigades devant le corps d'Humphreys et cinq brigades pour s'opposer à Wright et à six divisions d'Order. Le haut commandement de l'Union ne pouvait cependant pas être certain de la force des troupes confédérées derrière leurs retranchements, et les vétérans de la base considéraient leurs ordres d'attaquer avec un optimisme nerveux. Ord rapporta que le terrain que ses hommes devaient traverser n'était pas propice à une attaque et reçut des ordres modifiés pour tenir ses hommes prêts à exploiter tout succès de Wright. Humphreys retarda son attaque jusqu'à bien après le lever du soleil. Parke attaqua d'abord le 2 avril, capturant la ligne confédérée à l'endroit où la Jerusalem Plank Road sortait des travaux de terrassement. Une forte résistance marquée par des contre-attaques désespérées tout au long de la journée empêcha toute nouvelle avancée dans Pétersbourg. Wright attaque à 4h40 du matin et brise les lignes confédérées à Arthur'rsquos Swamp.

Le VI Corps a balayé vers le sud pendant la matinée et a capturé la ligne confédérée jusqu'à Hatcher&rsquos Run. Des centaines de confédérés ont échappé à la capture en traversant le ruisseau mais se sont retrouvés en mouvement une fois de plus alors que les brigades opposées à Humphreys ont fui vers l'ouest le long de White Oak Road, puis vers le nord le long de Claiborne Road pour traverser Hatcher&rsquos Run. Humphreys envoya une division à sa poursuite et envahit les confédérés lorsqu'ils se retournèrent pour combattre cet après-midi-là à Sutherland Station. Sheridan avait initialement prévu de suivre la route Claiborne avec le V Corps avant de retourner avec l'infanterie à Five Forks. La cavalerie de l'Union a fait des incursions vers le South Side Railroad et a capturé des sections de la voie à l'ouest de la gare de Sutherland. Le reste du IIe corps suivit le VIe corps alors qu'il se retournait vers Pétersbourg. Ord avait entre-temps envoyé le major-général John Gibbon avec deux divisions du XXIVe corps au nord à travers les lignes capturées par l'attaque de Wright. La progression de Gibbon a été stoppée jusqu'au milieu de l'après-midi par une défense désespérée aux forts Gregg et Whitworth. En fin d'après-midi, les confédérés avaient perdu tout terrain à l'extérieur de la ligne Dimmock, la défense immédiate de Petersburg.

Lee commença la matinée avec l'intention de tenir le poste à Petersburg, peut-être même éloignant Sheridan de Five Forks. Il convoqua le reste du corps du lieutenant-général James Longstreet à Petersburg, mais savait qu'ils n'arriveraient que dans l'après-midi. A.P. Hill s'est réveillé aux rapports de l'attaque de Parke & rsquos. Il s'est rendu au quartier général de Lee&rsquos où il a appris que son propre corps était également attaqué. Hill décida de se diriger vers ses lignes, ne sachant pas que l'assaut du VI Corps avait déjà dépassé cette position. Le long de sa route jusqu'à Cattail Run, Hill a rencontré deux soldats de l'Union&mdashLe caporal John Watson Mauk et le soldat Daniel Wolford du 138 th Pennsylvania Infantry&mdash qui avaient envahi les lignes près de la maison Hart ce matin-là, se sont battus seuls pour détruire le South Side Railroad, et maintenant retourné pour trouver le petit déjeuner. Hill a exigé que le couple se rende tandis que sa seule escorte, le sergent George Washington Tucker, a tenté de faire avancer son cheval pour protéger le général. Les deux fédéraux ont tiré et le tir de Mauk&rsquos a touché Hill, le tuant sur le coup.

Lorsque Lee apprit la mort de Hill et la destruction de son corps, il envoya un message au gouvernement confédéré qu'il prévoyait d'évacuer Petersburg et Richmond. La défense à Fort Gregg a permis aux hommes de Longstreet d'arriver à la ligne Dimmock, mais les soldats de l'Union avaient coupé toutes les routes à l'ouest et au sud de Petersburg. À la tombée de la nuit, Lee retira la garnison de Petersburg au nord de l'autre côté de la rivière Appomattox et prévoyait de faire le lien avec la garnison de Richmond à Amelia Court House. De là, ils voyageraient le long du chemin de fer Richmond & Danville jusqu'en Caroline du Nord et un rendez-vous avec le général Joseph Eggleston Johnston&rsquos armée confédérée, s'opposant actuellement au major-général William Tecumseh Sherman&rsquos Union force. La victoire décisive de l'Union le 2 avril a forcé une évacuation précipitée qui a entravé la logistique le long de la route de Lee&rsquos.

Les autorités confédérées ont également insisté pour détruire les objets de valeur militaire et les incendies destinés à empêcher le tabac, le coton et les munitions de tomber entre les mains du gouvernement fédéral ont englouti une plus grande partie des districts financiers et manufacturiers de Richmond. Le lendemain matin, le 3 avril, les soldats de l'Union se sont glissés vers les défenses confédérées libérées à l'extérieur de Petersburg et de Richmond avant de se précipiter pour capturer le prix tant attendu. La position de Sheridan sur le South Side Railroad offrait quant à elle une piste intérieure pour la course vers Burkeville Junction, par laquelle Lee devait passer tout en suivant le Richmond & Danville Railroad. La poursuite rapide de Grant, menée par les vainqueurs de Five Forks, bloqua le chemin confédéré depuis Amelia Court House et força Lee à marcher encore plus à l'ouest. La poursuite de l'Union se poursuit jusqu'au 9 avril, lorsque, entouré de trois côtés, Lee rend son armée à Grant à Appomattox.

  • [1] Ulysses S. Grant, Personal Memoirs of U.S. Grant, 2 vol. (New York : Charles L. Webster, 1885-1886), 2 : 602.
  • [2] Joshua L. Chamberlain, The Passing of the Armies : An Account of the Final Campaign of the Army of the Potomac, Based on Personal Reminiscences of the Fifth Army Corps (New York et Londres : GP Putnam's Sons, 1915), 72 .
  • [3] Gouverneur K. Warren à George D. Ruggles, 21 février 1865, Département de la guerre des États-Unis, The War of the Rebellion : A Compilation of the Official Records of the Union and Confederate Armies, 70 vols. en 128 parties (Washington D.C. : Government Printing Office, 1880-1901), série I, volume 33, partie 2, p. 300 (ci-après cité comme O.R., I, 33, pt. 2, 300).
  • [4] Horace Porter, Campaigning with Grant (New York : The Century Co., 1897), 432.
  • [5] Ibid., 439-40.
  • [6] Peter S. Carmichael, Lee’s Young Artillerist : William R.J. Pegram (Charlottesville, Virginie : Université de Virginie, 1995), 163.

Si vous ne pouvez lire qu'un seul livre :

McCarthy, Michael J. Waterloo confédéré : la bataille de Five Forks, le 1er avril 1865, et la controverse qui a fait tomber un général. El Dorado Hills, Californie : Savas Beatie, 2017.


La bataille du fort Stedman : 25 mars 1865

Nom: La bataille de Fort Stedman

Autres noms: Rien

Emplacement: Pétersbourg

Campagne: Richmond-Campagne de Saint-Pétersbourg (juin 1864-mars 1865)

Date: 25 mars 1865

Commandants principaux : Le général de division John G. Parke [États-Unis] Le général Robert E. Lee et le général de division John B. Gordon [CS]

Forces engagées : Corps

Pertes estimées : 3 850 au total (US 950 CS 2 900)

La description: Dans une offensive de dernière minute, le général Robert E. Lee rassembla près de la moitié de son armée pour tenter de percer les défenses de Grant à Petersburg et menacer son dépôt d'approvisionnement à City Point. Dirigé par le major-général John B. Gordon, l'assaut avant l'aube du 25 mars a maîtrisé les garnisons du fort Stedman et des batteries X, XI et XII. Les confédérés ont été amenés sous un feu croisé meurtrier et des contre-attaques menées par le major général. Parke et Hartranft ont contenu la percée, coupé et capturé plus de 1 900 des attaquants. Au cours de la journée, des éléments des II et VI Corps ont attaqué et capturé les lignes de piquetage retranchées sur leurs fronts respectifs, qui avaient été affaiblies pour l'assaut du fort Stedman. Ce fut un coup dévastateur pour l'armée de Lee, préparant la défaite confédérée à Five Forks le 1er avril et la chute de Petersburg les 2-3 avril.

Résultat: Victoire syndicale

Résumé complet :

25 mars 1865 : dernière offensive de Lee

Le 25 mars 1865, il y a 150 ans aujourd'hui, le deuxième corps confédéré de John B. Gordon, Army of Northern Virginia, lança un assaut désespéré avant l'aube contre Fort Stedman, juste à l'est de Petersburg, en Virginie.

Ils ont été opposés par les soldats de l'Union de Wilcox, et plus tard également par les divisions du neuvième corps de Hartranft de l'armée du Potomac. Ce serait la dernière action offensive à grande échelle pour la célèbre armée du Nord de toute la guerre civile.

John B. Gordon, commandant du deuxième corps de l'armée de Virginie du Nord, lance la dernière offensive de cette célèbre force de combat à Fort Stedman, le 25 mars 1865.

Le plan, tel que conçu par John B. Gordon et Robert E. Lee en février-mars 1865, prévoyait qu'un coup de semonce soit tiré vers 4 heures du matin. Cinquante hommes à la hache cueillis mèneraient, abattant les obstacles devant les travaux fédéraux. Trois colonnes cibleraient le fort Stedman et les batteries 10 et 11, les ouvrages de soutien au nord et au sud de Stedman, respectivement. A la tête de chaque colonne se trouvaient un officier et 100 hommes des bataillons de tireurs d'élite hautement qualifiés, des hommes choisis qui excellaient dans la guerre de ligne d'escarmouche. Ces tireurs d'élite se déplaçaient autour des forts fédéraux de la ligne de front et, dirigés par des guides choisis qui connaissaient la région, visaient ce que Gordon pensait être trois ouvrages secondaires du Nord situés juste à l'arrière. Les tireurs d'élite entraient dans l'usine par l'arrière avant que les Yankees ne sachent ce qui les frappait. Après avoir pris tous ces travaux avant l'aube, les forces de Gordon devaient ensuite se déplacer pour ouvrir la brèche plus au nord et au sud. À ce stade, la cavalerie confédérée pouvait traverser, coupant les lignes télégraphiques et les ponts flottants qui reliaient cette partie du front au siège et au centre névralgique de Grant à City Point, en Virginie. C'était le plan, mais les choses ne se passent généralement pas comme prévu dans une action militaire. La bataille de Fort Stedman n'a pas fait exception.

Avant d'en arriver là, cependant, revenons d'un jour, au 24 mars 1865. Le général Lee avait accepté le plan d'attaque de Gordon. Il était maintenant temps d'obtenir la moitié estimée de l'ANV de Gordon dont il aurait besoin pour concrétiser son plan. Gordon disposait de la plupart des trois divisions de son deuxième corps, l'armée de Virginie du Nord, dirigée par Grimes, Evans et Walker. Il pourrait également faire appel à la brigade de Caroline du Nord de Ransom et à la brigade de Caroline du Sud de Wallace de la division de Bushrod Johnson, quatrième corps, ANV. La force nommée jusqu'à présent s'élevait à quelque 11 500 hommes, mais Gordon avait encore plus de forces à sa disposition. Quatre brigades du troisième corps d'A.P. Hill, ANV, (Lane, Thomas, McComb et Cooke) fourniraient également un soutien. Mais Gordon n'était toujours pas satisfait. Gordon a envoyé une note à Robert E. Lee lui demandant d'envoyer la division Pickett, First Corps, ANV, au sud des lignes à l'est de Richmond pour se joindre à l'attaque. Lee a répondu à 16h30 :

Genl : J'ai reçu le tien à 14h30. et télégraphié pour la division Pickett, mais je ne pense pas qu'il arrivera ici à temps. On va quand même essayer. Si vous avez besoin de plus de troupes, une ou les deux brigades de Heth peuvent être appelées sur le saillant de Colquitt et les Wilcox sur la route de Baxter. Disposer des troupes au besoin. Je prie pour qu'un Dieu miséricordieux nous accorde le succès et nous délivre de nos ennemis.

P. S. La cavalerie reçoit l'ordre de se présenter à Halifax Road et Norfolk R.R. Iron Bridge à 3 heures du matin. demain. W. F. Lee se trouvera à proximité de Monk's corner Road à 6 heures du matin.

Lee a essayé, comme promis. Une rafale d'échanges télégraphiques s'est produite cet après-midi-là alors que Longstreet et Lee tentaient de coordonner le déplacement de Pickett par chemin de fer de Richmond à Petersburg. Trois des quatre brigades de Pickett étaient en route, mais sont arrivées trop tard pour prendre part à l'assaut.

Les hommes de la brigade McLaughlen (3/1/IX/AotP) s'opposaient aux confédérés sur cette zone des lignes. En fait, la première division de Willcox était stationnée de la rivière Appomattox au nord jusqu'à Fort Meikel au sud-ouest. La deuxième division de Potter a pris la défense des fortifications à ce dernier point. Ils ne joueraient aucun rôle dans ce combat. Cependant, la troisième division de Hartranft, le neuvième corps, composée de six « régiments en grand nombre » originaires de Pennsylvanie, était campée à l'arrière de Stedman. Les fédéraux savaient que la proximité du fort avec les lignes confédérées en faisait une cible probable en cas d'assaut confédéré, et ils s'étaient préparés en conséquence. Ces recrues étaient positionnées de manière à fournir un soutien au cas où Stedman tomberait. En plus de ces nouveaux grands régiments, les fédéraux avaient créé deux positions d'artillerie sur l'ancienne ligne confédérée Dimmock à l'est. Des portions de cette ligne avaient été prises lors des assauts du 15 au 18 juin 1864 lors de la deuxième bataille de Pétersbourg. En 1865, la majeure partie de cette ligne avait été aplatie, mais ces deux redoutes offraient une couverture supplémentaire derrière Stedman, juste au cas où. Et le 25 mars 1865, ces positions d'artillerie « au cas où » s'avèrent utiles.

Maintenant que nous avons exposé les forces opposées, passons au cœur de cette histoire. Je vais laisser le commandant du deuxième corps Gordon décrire la scène dans les ténèbres avant l'aube du 25 mars 1865 :

Tout est prêt, à 4 heures du matin. Je me tenais au sommet des parapets, sans personne à mes côtés, à l'exception d'un simple soldat, fusil à la main, qui devait tirer le signal de la fuite en avant. Cette charge nocturne sur le fort devait traverser l'espace intermédiaire couvert de fossés, dans l'un desquels se tenaient les piquets fédéraux vigilants. Il restait encore près de mes ouvrages quelques débris de nos obstructions, qui n'avaient pas été complètement enlevés et que je craignais de retarder la sortie rapide de mes hommes et j'ai ordonné qu'ils soient déblayés. Le bruit fait par ce déplacement, quoique léger, attira l'attention d'un piquet de l'Union qui montait la garde à quelques verges de moi, et il cria :

“Qu'est-ce que tu fais là-bas, Johnny ? Quel est ce bruit? Répondez rapidement ou je tire.

Les piquets des deux armées étaient si proches l'un de l'autre à ce stade qu'il y avait entre eux une entente, expresse ou implicite, qu'ils ne s'abattreraient que lorsque cela était nécessaire.L'appel de ce piquet syndical m'a rempli d'appréhension. Je m'attendais à ce qu'il tire et mette à feu toute la ligne de piquetage, donnant ainsi l'alarme au fort, dont la capture dépendait en grande partie du secret de mon mouvement. La vivacité d'esprit du simple soldat à mes côtés me soulagea. En un instant, il répondit :

“Peu importe, Yank. Allongez-vous et allez dormir. Nous sommes juste en train de ramasser un peu de maïs. Vous savez que les rations sont très limitées ici.”

Plusieurs autres appels rapprochés ont également failli trahir les confédérés qui attendaient avec impatience, mais bientôt il était temps pour le coup de signal. Gordon, encore une fois :

Mes troupes se tenaient en colonne serrée, prêtes pour la ruée dangereuse sur Fort Stedman. Alors que le dialogue fraternel concernant le prélèvement de rations dans le champ de maïs progressait entre le piquet de l'Union et le soldat ingénieux à mes côtés, le dernier des obstacles sur mon front a été supprimé et j'ai ordonné au soldat de tirer le signal de l'assaut. Il pointa son fusil vers le haut, le doigt sur la détente, mais hésita. Sa conscience semblait s'emparer de lui. Il se lançait dans l'affreuse charge, et il ne se sentait manifestement pas disposé à entrer dans l'éternité avec le mensonge sur les lèvres, bien que cela puisse être un mensonge de guerre permis, par lequel il avait jeté le piquet de l'Union hors de sa garde. Il sentit évidemment qu'il n'était guère juste de profiter de la générosité et de la sympathie militaire de son ennemi, qui lui avait si magnanime assuré qu'il ne serait pas fusillé en tirant ses rations du petit champ de blé. Son hésitation me surprit, et j'ordonnai à nouveau : « Tire ton arme, monsieur. Réveillez-vous, nous allons bombarder les bois. Attention, nous arrivons. Et avec cet effort pour satisfaire sa conscience et égaliser les comptes avec le piquet yankee, il a tiré le coup et s'est précipité en avant dans l'obscurité.

Nous sommes restés dans la ville [Petersburg] jusqu'au lendemain matin, puis avons suivi le lieut. Thomas R. Roulhac, du 49e [Caroline du Nord], et le Lieut. Bois]. W. Fleming, du 6th North Carolina Regiment, tous deux de dix-huit ans, à travers le terrain, chacun à la tête d'une centaine d'hommes, la moitié des hommes de Fleming avec des haches, les autres avec des fusils, tous de Roulhac avec des fusils déchargés. Ils marchaient devant, et nous suivions, les autres troupes le long de la ligne se déplaçant sur leur terrain de la même manière. Nous avons attrapé l'ennemi endormi, capturé le fort [Stedman] et les ouvrages sur une certaine distance de chaque côté…

Du côté opposé, le commandant du neuvième corps de l'Union, John Parke, a rapporté la catastrophe de manière factuelle :

L'ennemi a attaqué mon front ce matin vers 4 h 30, avec trois divisions, sous le commandement du général Gordon. Par une ruée soudaine, ils s'emparèrent de la ligne tenue par la troisième brigade, première division, au pied de la colline à droite du fort Stedman, virèrent, et maîtrisant la garnison, prirent possession du fort. Ils s'installèrent sur la colline, retournant nos fusils sur nous.

Le résultat initial de Gordon a été un succès retentissant. Stedman et les batteries 10 et 11 ont été capturés dans la ruée initiale. La batterie 12 au sud est tombée peu de temps après. Mais les choses ont également commencé à s'effondrer très rapidement. La batterie 9 a tenu bon et le fort Haskell au sud s'est avéré inattaquable. Ces emplacements seraient les «épaules» de la brèche de Gordon, d'environ 1 000 mètres de long au plus large ce matin-là. De plus, le plan de Gordon comportait un grave défaut. Il n'y avait pas d'ensemble de trois forts immédiatement derrière Stedman. Les trois cents tireurs d'élite triés sur le volet dans l'obscurité essayant de trouver ces travaux de terrassement inexistants, perdant un temps précieux. Enfin, Gordon ne tenait pas compte de la division Hartranft, avec plus de 4 000 hommes dans la région, ni des deux forts de l'ancienne ligne confédérée Dimmock.

Le commandant de la brigade de l'Union McLaughlen, chassé de Stedman dans l'obscurité avant l'aube, a organisé une petite contre-attaque précoce. Bien qu'il ait été capturé, ce combat a temporairement déconcerté les attaquants rebelles et a donné à Hartranft et à d'autres le temps d'organiser des assauts plus importants. L'artillerie du neuvième corps de Fort Haskell, la batterie 9 et d'autres ouvrages ont matraqué les confédérés alors que le soleil commençait à se lever. Il est vite devenu clair pour Lee et Gordon que l'assaut avait échoué, avant même la contre-attaque massive de Hartranft.

Fort Stedman, illustré ici dans une peinture de Sidney King, a été rapidement repris par la division Hatranft, du neuvième corps d'armée du Potomac, après un premier succès confédéré.

À 7 h 45, alors que les recrues de Hartranft et les vétérans du ralliement de la brigade McLaughlen encerclaient Stedman et partaient pour l'assaut, l'ordre avait déjà été donné aux confédérés d'évacuer. William A. Day du 49 th North Carolina se souvint du carnage :

Les canons des forts labouraient le sol et les fédéraux chargeaient en nombre incalculable de front. Nous avons tenu bon jusqu'à ce qu'ils soient sur le chantier, quand ils nous ont chassés, tuant et capturant les hommes par centaines. Le lieutenant-colonel [James T.] Davis, du 49e, figurait parmi les tués. Enfin l'ordre vint à reculer. Les quelques-uns d'entre nous qui restaient repartirent dans cette terrible retraite à travers le champ sous le feu de tous les canons qui pouvaient être tirés sur nous. Les quelques personnes qui atteignirent les ouvrages tombèrent à l'intérieur et restèrent là, à bout de souffle… Notre armée dans cette bataille avait perdu trois mille hommes qui ne pourraient jamais être remplacés, et les lignes étaient toujours telles qu'elles étaient ce matin… Nous sommes retournés à travers Pétersbourg pour la dernière fois l'ancien régiment n'était pas beaucoup plus grand qu'une compagnie. Nos cœurs étaient tristes. Nous savions que la fin était proche, la fin de nos espoirs, peut-être de nos vies. Nous étions au dernier fossé.

Ce fut un jour de chance, pour nous et le 9e Corps, après huit mois d'attente patiente, avons joué le jeu de la « Mine » contre leurs antagonistes. Les dépêches officielles vous donneront très bien les faits principaux, mais je peux ajouter quelques précisions. Vers le jour, l'ennemi ayant massé trois divisions et une partie d'une quatrième, se précipita brusquement et emporta le fort Stedman et environ un demi-mille de ligne qu'il commandait. Les garnisons des forts de chaque côté ont tenu bon, cependant, et ont repoussé une attaque sévère avec beaucoup de dommages à l'ennemi. Entre-temps, le général Parke avait ordonné que les travaux soient repris, si cela coûtait à chaque homme du corps et que tous les régiments dispersés immédiatement disponibles étaient mis en place et contrôlaient une nouvelle avance, jusqu'à ce que le général Hartranft (je ne suis pas sûr de l'orthographe de le sien nom) a fait monter la 3e division, qui avait été campée en réserve. Il en dirigea personnellement une brigade, avec une bravoure remarquable, reprit toute la portion perdue et captura, d'un seul coup, 1800 rebelles. C'était juste la "Mine", tournée dans l'autre sens : ils s'y étaient pris et ne pouvaient pas sortir. Leur perte également en tués et blessés devait être sévère, non seulement à cause de la mousqueterie, mais aussi à cause de la cartouche, qui a été jetée dans un ravin par lequel ils se sont retirés. Plus d'une centaine de rebelles morts gisaient à l'intérieur et autour du fort Stedman. Nos propres pertes dans le 9e corps seront d'un peu plus de 800, dont la moitié peut être considérée comme des prisonniers, pris à la première surprise. Je devrais deviner la perte de leurs adversaires comme pas moins de 2600.

Le commandant du neuvième corps de l'Union, John G. Parke, n'a eu besoin d'aucune aide pour chasser les assaillants confédérés qui ont capturé Fort Stedman.

Nos troupes de chaque côté tenaient bon. Peu de temps après, une attaque déterminée fut lancée contre le fort Haskell, tenu par une partie de la brigade McLaughlen, la division Willcox, et fut repoussé avec de lourdes pertes pour l'ennemi. La première brigade, de la division Hartranft, tenue en réserve, fut élevée, et un échec fut donné à toute avance ultérieure. Une ou deux tentatives pour reprendre la colline ont été faites, et n'ont été couronnées de succès que temporairement jusqu'à l'arrivée de la deuxième brigade, quand une charge a été faite par cette brigade, aidée par les troupes de la première division sur chaque flanc, et l'ennemi a été chassé hors du fort avec la perte d'un certain nombre de prisonniers, estimés à environ 1 600 2 drapeaux de bataille ont également été amenés. L'ennemi a également perdu lourdement en tué à l'extérieur de nos lignes. Toute la ligne fut immédiatement réoccupée et les canons repris indemnes.

À 9 heures du matin, tout était fini. De nombreux confédérés, connaissant le gant qu'ils auraient à traverser le no man's land, se sont rendus avec défi, n'ont eu que peu de choix réel en la matière. D'autres ont tenté, mais peu s'en sont sortis indemnes. Lorsque les pertes ont été totalisées, les confédérés avaient perdu les confédérés ont perdu 2 681 hommes irremplaçables à seulement 1 044 fédéraux. Une excellente illustration du désespoir de la cause confédérée à ce stade se présente sous la forme d'un télégramme que le président Lincoln, en visite à Grant à City Point, renvoyé au secrétaire à la Guerre Edwin Stanton à Washington, DC Cette note a été envoyée à 8h30. suis, avant même que la bataille de Fort Stedman ne soit techniquement terminée (c'est moi qui souligne) :

Nous sommes arrivés ici tous en sécurité vers 21 heures. m. hier. Aucune nouvelle de guerre. Le général Grant ne semble pas en savoir beaucoup sur Yeatman, mais pense très bien de lui pour autant qu'il le sache. J'aime beaucoup M. Whiting, et je souhaiterais donc qu'il reste ou démissionne comme cela lui convient le mieux. En entendant cela de moi, faites ce que vous pensez le mieux en la matière. Le général Lee a renvoyé la lettre Russell, concluant, d'après ce que je comprends de Grant, que leur dignité ne leur permet pas de recevoir le document de notre part. Robert vient de dire qu'il y a eu un peu de chahut ce matin, se terminant là où cela a commencé.

A. LINCOLN.

Votre télégramme et le rapport de Parke sur la « mêlée » de ce matin ont été reçus. Le coq rebelle a l'air un peu pire, car il ne pouvait pas tenir la clôture.

Ainsi se termina un pari désespéré qui était censé utiliser la moitié de la force d'infanterie restante de l'armée de Virginie du Nord. Des erreurs ont été commises du côté confédéré, des erreurs qu'ils ne pouvaient absolument pas se permettre. Premièrement, si la division de Pickett devait être utilisée, Gordon devait attendre un jour jusqu'à ce qu'elle puisse être montée jusqu'au point de départ. Deuxièmement, les guides de Gordon ont tous trois été perdus dans les premières phases de la bataille. Troisièmement, les trois forts que Gordon pensait exister derrière le fort Stedman étaient le fruit de son imagination, et un temps précieux dans l'obscurité couvrante a été passé à les chercher. Toutes ces erreurs mises à part, même si tout s'était déroulé comme prévu, l'existence de la nouvelle division Hartranft et de l'artillerie sur l'ancienne ligne Dimmock aurait assuré l'échec de l'attaque.

Bien que les pertes confédérées et l'échec de la bataille de Fort Stedman lui-même aient été mauvais, ce qui s'est passé ensuite était sans doute pire pour la cause confédérée. Ulysses S. Grant, irrité et toujours prêt à profiter de la faiblesse d'un ennemi, supposa à juste titre que les lignes de Lee autour de Petersburg avaient été presque dénudées pour fournir de la main-d'œuvre pour l'attaque de Stedman. Sur les fronts fédéraux du 2e et du 6e corps, des sondages réussis ont été effectués au cours d'une journée d'escarmouches le 25 mars. Les lignes d'escarmouche renforcées de l'Union ont pu prendre de nombreuses positions avantageuses très près de la ligne principale confédérée. Les confédérés ne purent les chasser au coucher du soleil. Un peu plus d'une semaine plus tard, le sixième corps utilisera ses positions acquises le 25 mars pour pénétrer avec succès les lignes confédérées au sud-ouest de Petersburg et mettre fin au siège de plus de neuf mois le 2 avril 1865. Pour la meilleure description de cette ligne de tir d'escarmouche, y compris l'action à la maison Watkins et l'action à Fort Fisher, voir le numéro du magazine bleu et gris sur le sujet. J'aurais aimé couvrir également ces combats, mais j'ai simplement manqué de temps pour le faire de manière de qualité.

Robert E. Lee a été contraint de signaler au président confédéré Jefferson Davis les deux catastrophes survenues le 25 mars 1865 à Fort Stedman et ses pertes sur la ligne de piquetage.

Un jour après la bataille de Fort Stedman et les victoires de la ligne d'escarmouche fédérale, il appartenait à Robert E. Lee d'annoncer la mauvaise nouvelle au président confédéré Jefferson Davis. Il faudrait évacuer Richmond et Petersburg, et bientôt :

Ma dépêche d'hier [25 mars 1865] au secrétaire à la guerre vous aura informé de l'attaque faite sur une partie des lignes ennemies autour de Pétersbourg, et du résultat qui en a découlé. Je n'ai pas voulu risquer aucune partie des troupes dans un assaut sur des positions fortifiées, préférant réserver leurs forces pour la lutte qui doit bientôt commencer, mais j'ai été amené à assumer l'offensive parce que je croyais que le point attaqué pouvait être emporté sans beaucoup de pertes, et l'espoir que par la prise des redoutes à l'arrière de la ligne principale de l'ennemi, je pourrais balayer ses retranchements au sud, de sorte que si je ne pouvais pas provoquer leur abandon, le général Grant serait au moins obligé de pour raccourcir ses lignes, qu'à l'approche du général Sherman, je pourrais être en mesure de tenir notre position avec une partie des troupes, et avec un corps choisi unir avec le général Johnston et lui livrer bataille. En cas de succès, je serais alors en mesure de retourner à ma position, et en cas d'échec, je ne serais pas dans un état pire, car je serais obligé de me retirer de James River si j'attendais tranquillement son approche. Mais bien que l'assaut contre les ouvrages fortifiés de Hair's Hill ait été bravement accompli, les redoutes commandant la ligne de retranchements ont été trouvées fermées et fortement habitées, de sorte qu'une tentative de les emporter doit avoir été accompagnée d'un grand danger, et même si elle a été accomplie, aurait avoir causé un grand sacrifice de vies en présence des grandes réserves que l'ennemi mettait en position, je me suis donc déterminé à retirer les troupes, et c'est en se retirant qu'elles ont subi les plus grandes pertes dont on n'a pas encore signalé l'étendue. Je crains maintenant qu'il ne soit impossible d'empêcher une jonction entre Grant et Sherman, et je ne pense pas non plus qu'il soit prudent que cette armée maintienne sa position jusqu'à ce que ce dernier s'approche de trop près…

Si le général Grant souhaite unir Sherman avec lui sans bataille, ce dernier après avoir traversé le Roanoke n'a qu'à prendre une direction est vers Sussex, tandis que le premier se déplaçant de deux jours marche vers Weldon, à condition que je me déplace pour intercepter Sherman, le rendrait impossible pour moi de le frapper sans combattre les deux armées.

J'ai pensé qu'il était approprié de faire la déclaration ci-dessus à Votre Excellence de la situation des affaires, sachant que vous ferez tout ce qui sera en votre pouvoir pour soulager.

La fin était proche et Lee le savait. Le plan du 25 mars conçu par Gordon avait échoué. En fait, cela a conduit à des désastres encore plus importants sur la ligne d'escarmouche. Les espoirs confédérés placés dans cet assaut final ont été complètement anéantis. Le temps était compté et tous les confédérés le savaient depuis Lee.

James Longstreet, pour sa part, n'a pas été impressionné par le plan ou ses résultats, et a écrit avec le bénéfice de décennies de recul :

Le résultat appelle peu de commentaires sur l'aventure. Pour une armée de quarante mille vétérans, sans batteries de campagne, déloger de leurs lignes bien choisies et fortement fortifiées une armée de quatre-vingt-dix mille vétérans bien armés et bien équipés était impossible.

Ainsi se termina la bataille du 25 mars 1865 du fort Stedman, ainsi que le cratère et les cinq fourches, formant un trio de batailles mémorables du siège massif de Petersburg. Un dernier coup, un pari désespéré échoua, comme il avait toujours été susceptible de le faire. Nous approchons de la toute fin. Fort Stedman perturba si peu les plans de l'Union que la neuvième offensive de Grant, prévue pour le 29 mars 1865, se poursuivrait comme indiqué. Si vous avez apprécié ce contenu, veuillez aimer et partager sur Facebook et retweeter sur Twitter.


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