Aditionellement

Edwin Chadwick

Edwin Chadwick

Edwin Chadwick est le plus associé aux améliorations de la santé publique à l'époque de la reine Victoria. Edwin Chadwick a utilisé sa position pour persuader le gouvernement d'investir dans des entreprises de santé publique et Chadwick doit être crédité d'être le premier pionnier britannique dans la réforme de la santé publique.

Edwin Chadwick est né à Manchester le 24 janvier 1800. Son père l'encourage à lire des livres de radicaux comme Tom Paine. Chadwick est allé à Londres pour étudier le droit mais ses finances personnelles étaient limitées. Il a gagné de l'argent en écrivant des essais pour des publications telles que la «Westminster Review». Malgré sa formation en droit, ses essais portaient généralement sur les principes scientifiques et la manière dont ils pouvaient être appliqués dans un gouvernement démocratique. Ses essais ont attiré l'attention de Jeremy Bentham qui a employé Chadwick comme assistant littéraire et lui a laissé une grande somme d'argent dans son testament.

En 1832, le Premier ministre Earl Gray a créé une Commission royale d'enquête sur les lois sur les pauvres. La réputation de Chadwick s'était suffisamment développée pour qu'il soit nommé commissaire adjoint chargé de recueillir des données et des informations pour la Commission. Ses talents d'écrivain l'ont bien servi, car on lui a demandé de rédiger une grande partie du rapport final - environ un tiers de celui-ci - et il a finalement été publié en 1834.

Le rapport final critiquait l'ancien système de la loi sur les pauvres et recommandait des changements majeurs. La nouvelle loi d'amendement de la loi sur les pauvres n'est pas allée aussi loin que Chadwick l'aurait souhaité, mais elle a mis en place une commission centrale des lois sur les pauvres qui, selon Chadwick, étayerait les nouvelles réformes. L'une des principales critiques du rapport était que l'ancienne loi sur les pauvres avait été laissée à l'organisation au niveau local et qu'il n'y avait pas d'autorité centrale sur l'ensemble du système. La loi de 1834 a changé cela. Chadwick n'a pas été nommé comme l'un des trois membres de la Commission de la loi sur les pauvres, mais il a été nommé son secrétaire et avait le pouvoir de faire de nouvelles recommandations pour réformer la loi sur les pauvres. Cependant, il voulait que la loi soit appliquée à sa manière et il n'a pas réussi à s'entendre avec les trois commissaires. Cette approche motivée de Chadwick - qui devait en fait être tout ou rien - le rendait difficile à travailler car il semblait y avoir peu de flexibilité dans son approche. C'est un problème qui va se manifester à nouveau sur la question de la santé publique.

L'une des grandes craintes dans les villes surpeuplées de Grande-Bretagne était le choléra. Une épidémie de choléra ou de typhus pourrait sévir dans un environnement aussi sale et surpeuplé. Ce n'est pas pour rien que le choléra a été surnommé «King Cholera».

En 1837 et 1838, il y a eu des épidémies de typhoïde dans les grandes villes. Chadwick a été nommé par le gouvernement pour ouvrir une enquête sur l'assainissement des principales villes du Royaume-Uni. En 1842, Chadwick, assisté du Dr Thomas Southwood Smith, publia son rapport historique, «Les conditions sanitaires de la population laborieuse». Le rapport indique qu'il est urgent d'améliorer les conditions de vie des pauvres et que le manque de santé publique est directement lié aux modes de vie endurés par les pauvres. Chadwick a également noté que la classe ouvrière ne pouvait pas travailler aussi bien qu'elle le pouvait dans une économie industrielle en expansion en raison de leur pauvreté et de leur mauvaise santé. Il a donc été avancé que l'amélioration de la santé des pauvres profiterait directement à la nation dans son ensemble. Lorsque ses conclusions dans le rapport ont été lues à la Chambre des communes, il est dit que les députés ont écouté «avec étonnement, consternation, horreur et même incrédulité».

Cependant, les améliorations suggérées par le rapport avaient une faiblesse majeure - leur coût et cela a mis Chadwick en conflit avec de nombreuses personnes très influentes qui n'étaient pas désireuses de payer de l'argent pour aider les pauvres. Le rapport de Chadwick visait les villes industrielles du Royaume-Uni et le nombre de personnes impliquées s'est élevé à des centaines de milliers. Le gouvernement conservateur de 1842 rejeta effectivement le rapport de Chadwick et ce fut le cas jusqu'en 1847, lorsqu'un gouvernement libéral dirigé par Lord John Russell prit le pouvoir. Russell était beaucoup plus favorable au rapport et en 1848, une loi sur la santé publique a été adoptée.

Chadwick a été nommé commissaire à l'assainissement et un nouveau conseil central de la santé a été créé avec le pouvoir de nettoyer les rues et d'améliorer les systèmes d'eau et d'assainissement. Chadwick avait de nombreuses idées sur la façon d'améliorer le mode de vie des pauvres, mais ses priorités étaient un approvisionnement constant en eau douce et propre, des toilettes dans les maisons et un système d'égouts qui acheminait les eaux usées des villes vers les zones rurales où elles pouvaient être traitées. . L'une de ses innovations a été l'utilisation de tuyaux en terre cuite vitrée pour les eaux usées, ce qui a réduit le risque de contamination de l'eau potable. Les puits d'eau peu profonds ont été supprimés et remplacés par un réseau d'alimentation en eau.

Mais la question clé était toujours la même - qui paierait pour de telles réformes? Les propriétaires qui auraient été responsables de l'amélioration des logements qu'ils possédaient étaient contre les réformes. Beaucoup d'entre eux avaient une influence sur les députés qui siégeaient à la Chambre des communes. De nombreux membres de la Chambre des lords (qui pouvaient alors annuler toute décision prise par les Communes) étaient eux-mêmes propriétaires ou avaient des membres de leur famille. Chadwick a constaté qu'il avait peu de soutien au Parlement et même si sur le papier ses réformes étaient bonnes pour le pays dans son ensemble, il a constaté que le Parlement n'était pas d'accord. Cependant, il se peut simplement que Chadwick soit le problème et non ses réformes projetées. Chadwick avait sa propre façon de faire valoir ses arguments et c'est ce qui semblait le rebuter et donc ses réformes. Chadwick voulait que les choses soient faites comme il voulait qu'elles soient faites, laissant peu de marge de manœuvre.

Chadwick était considéré comme le problème et non comme le Central Board of Health. La Chambre des communes n'a renouvelé les pouvoirs du Conseil que lorsque Chadwick a accepté de démissionner. Il a reçu une pension de 1000 £ par an. Il continua de donner des conseils volontaires sur les questions d'assainissement et de santé et, en janvier 1884, en reconnaissance du travail qu'il avait accompli, Chadwick fut nommé premier président de l'Association des inspecteurs sanitaires publics. L'année suivante, il reçut la chevalerie. Bien qu'il ait pu être un homme difficile à travailler, beaucoup ont reconnu qu'il avait à cœur le bien-être de beaucoup de personnes et que le pays, dans son ensemble, avait bénéficié de son travail. Edwin Chadwick est décédé à Surrey le 16 juillet 1890.


Voir la vidéo: GCSE History: Who was Edwin Chadwick? (Octobre 2021).