Howard Florey

Howard Florey est aussi lié à la pénicilline que Sir Alexander Fleming. Howard Florey, qui a développé une méthode de production de masse de pénicilline, devrait être considéré comme étant aussi important que Jenner, Koch, Pasteur et Lister dans l'histoire de la médecine.

Florey est née le 24 septembre 1898 à Adélaïde, en Australie. Il est décédé le 21 février 1968 à Oxford en Angleterre. Il a suivi une formation de pathologiste qui, avec Ernst Chain, a isolé et purifié la pénicilline (découverte en 1928 par Sir Alexander Fleming) pour une utilisation clinique générale. Cette production de masse de pénicilline s'est révélée vitale pour les soldats pendant la Seconde Guerre mondiale, où des maladies qui étaient auparavant difficiles à guérir dans une situation de combat pouvaient désormais être traitées beaucoup plus efficacement. Pour ces recherches et réalisations, Florey, Chain et Fleming ont partagé le prix Nobel de physiologie ou médecine en 1945.

Florey a étudié la médecine aux universités d'Adélaïde et d'Oxford jusqu'en 1924. Après avoir occupé des postes d'enseignement et de recherche aux universités de Cambridge et de Sheffield, il a été professeur de pathologie à Oxford entre 1935 et 1962. Il a été nommé prévôt du Queen's College d'Oxford en 1962 et chancelier de l'Université nationale australienne, Canberra (1965), postes qu'il a occupés jusqu'à sa mort. Il a été fait chevalier en 1944 et est devenu pair à vie en 1965.

Florey a étudié l'inflammation des tissus et la sécrétion des muqueuses. Il a réussi à purifier le lysozyme, une enzyme destructrice de bactéries présente dans les larmes et la salive, et a caractérisé les substances agies par l'enzyme. En 1939, il a étudié d'autres substances antibactériennes naturelles, en se concentrant sur la pénicilline. Avec Chain, il a démontré ses propriétés curatives dans des études humaines et a développé des méthodes pour sa production de masse. Après la Seconde Guerre mondiale et les travaux de son équipe de recherche en Afrique du Nord, la pénicilline est devenue un usage clinique répandu.