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Commerce sous contrat au XVIIIe siècle

Commerce sous contrat au XVIIIe siècle

J'essaie de comprendre comment fonctionnait le commerce au XVIIIe siècle. J'essaie d'apprendre comment le commerce a été mené afin de pouvoir créer un jeu réaliste. J'ai du mal à trouver une bonne source pour les questions que j'ai. Plus précisément, j'essaie de comprendre comment les accords commerciaux ont été conclus. Par exemple, les marchandises pourraient-elles être contractées pour le transport ? Si oui, comment de tels accords fonctionnaient-ils ? Y avait-il des frais de transport fixes? Pourcentage du coût des marchandises vendues ? Livraison en cas de succès uniquement ? Avez-vous d'autres détails intéressants concernant le transport de marchandises d'autres personnes ou de vos propres marchandises sur le navire d'une autre personne ?

Pour commencer, je m'intéresse surtout au commerce européen, en particulier l'Empire britannique, avec ses territoires et d'autres pays.

Je suis plus intéressé par les petits commerçants, pas les grandes entreprises.


Une grande partie de ce que vous désirez savoir sera résumée en recherchant à la fois l'histoire de l'assurance maritime, peut-être en commençant par la fondation de Lloyd's Coffee House vers 1688 ; l'histoire des premières sociétés commerciales telles que

  • Honorable Compagnie des Indes orientales (1600) ;
  • Compagnie unie des Indes orientales (alias Compagnie néerlandaise des Indes orientales) (1602) - ; et

  • Le gouverneur et la Compagnie des aventuriers faisant du commerce dans la baie d'Hudson (1670) ;

ainsi que les premiers accords bancaires établis par les principales villes commerçantes d'Europe (par exemple Amsterdam en 1609, Hambourg en 1619 et Nuremberg en 1621) sur le modèle de l'Initiative vénitienne déjà éprouvée par Venise, Gênes et Barcelone.

Notez qu'au début du 17ème siècle, toute l'Europe à l'ouest de la ligne Dvina-Dniepr (au moins) avait un système bancaire bien établi offrant Lettre de change (c.-à-d. chèques) services et marchés des changes (aussi ici) . Anvers a une Bourse fonctionnelle à partir de 1531, et toutes ces Compagnies des Indes orientales n'étaient que des prolongements de longue durée de la responsabilité limitée concept qui a longtemps été utilisé pour financer le commerce maritime risqué voyage par voyage. Un peu grossièrement, le financement qu'Antonio fournit à Bassanio dans Shakespeare Marchand de Venise illustre le mécanisme.


Réforme et Lumières au XVIIIe siècle

Après la mort du dernier Habsbourg espagnol, Charles II (gouverné de 1665 à 1700), les combats pour les restes de l'empire européen espagnol ont consommé les pouvoirs du continent lors de la guerre de Succession d'Espagne (1701-1714). Les traités d'Utrecht (1713) et de Rastatt (1714) ont inauguré un nouveau modèle de relations d'État en Italie entre les Habsbourg autrichiens, les Bourbons espagnols (avec la France Bourbon toujours en arrière-plan) et les États indépendants. Après des manœuvres militaires et diplomatiques compliquées, ce schéma s'est finalement stabilisé dans un équilibre à long terme. Dans les traités initiaux, Naples, la Sardaigne et Milan (qui avaient incorporé Mantoue après que le dernier Gonzague l'eut vendue à Louis XIV en 1701) passèrent aux Habsbourg autrichiens et la Sicile revint à Victor Amédée II, duc de Savoie, qui prit le titre du roi de Sicile. Cependant, la reprise des hostilités espagnoles contraignit Victor Amadeus à céder la Sicile à l'Autriche en échange de la Sardaigne dans le traité de La Haye (1720). L'Espagne acquiert le duché de Parme et Plaisance en 1731. En 1734, pendant la guerre de Succession de Pologne, Charles, fils du Bourbon Philippe V d'Espagne, conquiert les royaumes de Naples et de Sicile à l'Autriche. L'Espagne avait ainsi regagné ses deux plus grandes possessions italiennes. Après la disparition de la dynastie des Médicis en Toscane en 1737, François-Étienne (François Ier) — duc de Lorraine, époux de Marie-Thérèse d'Autriche et empereur romain germanique après 1745 — régna comme grand-duc de Toscane depuis Vienne. Et en 1748, après la guerre de Succession d'Autriche (1740-1748), l'Autriche regagnait Milan, qu'elle avait perdu plus d'une fois les années précédentes.


L'importance du commerce dans le développement de la civilisation occidentale

L'évolution de la civilisation occidentale est autant une histoire économique qu'une autre. Au fur et à mesure que la civilisation passait du paléolithique au néolithique, les humains sont devenus plus organisés et productifs au point où un excédent était possible pour le commerce. Naturellement, étant donné la production agricole primitive, divers climats et topographies ont créé des régions avec un avantage comparatif dans la production de certaines cultures, matières premières et textiles. Ainsi, le commerce était nécessaire pour accumuler de la richesse dans d'autres produits en dehors de ce qu'une société ou un royaume pouvait produire. Le concept d'avantage comparatif a été une contribution majeure à l'étude des économies par l'économiste britannique David Ricardo (1772-1823). La théorie de l'avantage comparatif de Ricardo était une réponse à la pratique erronée du mercantilisme, qui a dominé la pensée économique du XVIe au XVIIIe siècle. Le mercantilisme a favorisé le commerce et l'accumulation de richesses nationales par le protectionnisme, un problème avec lequel certains pays en développement se débattent encore aujourd'hui. La clé de la prospérité économique est le commerce, et beaucoup d'entre eux. Aucune base économique plus vraie ne peut être trouvée dans l'histoire de la civilisation occidentale que les nombreux exemples de la façon dont les empires et les royaumes à travers l'histoire ancienne ont réussi une croissance rapide et une longévité grâce au commerce à longue distance de surplus économique. Dans les temps anciens, certains empires se sont développés par la guerre et le pillage, mais leur capacité à administrer et à faire respecter la primauté du droit et à investir dans les infrastructures a fourni les conditions nécessaires à l'augmentation du commerce à longue distance. L'expansion par la guerre a ses limites, même Rome ne faisait pas exception, mais garder les gens et le commerce libres de restrictions est le fondement d'une économie prospère. C'est en période de prospérité économique que la culture et l'innovation s'épanouissent véritablement.

L'histoire ancienne regorge d'exemples de la façon dont le commerce à longue distance et la prospérité économique ont généré l'innovation, dont beaucoup proviennent de la Mésopotamie - le berceau de la civilisation. L'invention de l'écriture par les Sumériens en 3500 av. est une conséquence de l'augmentation du commerce, de l'accumulation de richesses et de la nécessité d'en garder une trace. La richesse du commerce et de l'agriculture, ainsi que le pillage de la guerre, ont poussé les Akkadiens à faire progresser la métallurgie pour de meilleurs instruments et armes, même des bijoux pour les riches. Les Assyriens du nord de la Mésopotamie ont commencé à autoriser les entrepreneurs à s'engager dans le commerce à longue distance et sont devenus un centre commercial lui-même en agissant comme intermédiaires des cités-États d'Anatolie (qui avaient un avantage comparatif dans le bois, le cuivre, l'argent et l'or) et les cités-États mésopotamiennes. Les Assyriens, qui exportaient eux-mêmes principalement des textiles de laine, sont devenus les principaux marchands de leur temps par le biais du commerce et non de la guerre. Les Cananéens en sont un autre exemple : les Cananéens ont absorbé de nombreux marchands au cours de son expansion qui a abouti à une diversité culturelle et linguistique sans précédent pour l'époque, et cela s'est traduit par une activité commerciale et de voyage accrue. Cette activité a abouti à l'innovation de l'alphabet en 1600 avant notre ère. Les Hittites comprirent bien l'importance du commerce des matières premières et des métaux, car le contrôle des routes commerciales à longue distance leur procurait une force économique contre les Égyptiens pour la domination régionale. Les Minoens ont pu se spécialiser, un autre concept économique important, en raison des excédents agricoles qui leur ont permis de commercer et d'innover de nouvelles façons de transporter les aliments sur de longues distances. Grâce à leur géographie, le commerce maritime a fait sortir la Grèce de son âge des ténèbres et l'a aidée à réapprendre à écrire. Ces innovations ont servi à s'appuyer les unes sur les autres à mesure que le commerce augmentait au fil du temps.

En termes d'épanouissement culturel, un bon exemple est celui de l'âge d'or grec. La Ligue de Delian, formée après la défaite de la deuxième invasion perse et dirigée par les Athéniens, a rendu les voyages maritimes et le commerce sûrs avec les connexions internationales des Grecs. Avec la richesse générée par le fait d'être un centre de commerce économique et les cotisations de la ligue d'autres cités-États grecques, la culture athénienne a explosé avec des innovations dans l'architecture (qui a produit le Parthénon), la médecine, la philosophie, le théâtre, l'art, la poésie, etc. La concurrence entre les royaumes hellénistiques dans la période suivante a stimulé une plus grande innovation et un épanouissement culturel dans les arts et les sciences, car les rois se disputaient les érudits et les artistes. La société hellénistique était beaucoup plus ouverte et culturellement diversifiée par rapport aux Grecs des périodes précédentes, ce qui, comme nous l'avons vu dans le cas des Cananéens, ne sert qu'à accroître l'activité économique.

De nombreuses civilisations se sont développées principalement par la guerre - les Akkadiens, les Perses et les Romains pour n'en nommer que quelques-uns - mais ont réussi à administrer l'état de droit et à accroître les infrastructures dans leur sillage. La capacité de conquérir d'autres cultures et de les maintenir a fourni de nouveaux marchés pour le commerce et les revenus comme les Romains l'avaient appris. Le caractère et les valeurs conservateurs romains ont fourni une hiérarchie et un État de droit solides grâce à l'administration républicaine. Au fur et à mesure que Rome s'étendait, conquérant une région après l'autre, elle absorbait ces cultures et améliorait leur infrastructure, ce qui favorisait un commerce encore plus important. La tolérance des Romains envers les autres cultures et la volonté d'y investir leur ont apporté une grande prospérité et longévité, une tendance qui a persisté même pendant leur transition vers un empire. L'expansion par la force militaire les a finalement rattrapés en les éparpillant militairement et administrativement pour maintenir l'empire qu'ils avaient construit. Vers la fin de l'Empire romain, les restrictions de mouvement et de choix d'occupation ont contracté l'économie et diminué leur domination, ce qui prouve la sagesse conventionnelle selon laquelle trop d'intervention dans l'économie fera plus de mal qu'elle n'aide. Lorsque les gens sont libres de faire leurs propres choix et de prendre leurs propres risques, ils répartissent les ressources mieux et plus efficacement.

Au début de la période médiévale, la révolution commerciale en Europe a décollé pour former une économie basée sur le profit à partir de leurs excédents. Cela a été largement possible grâce à des réseaux commerciaux à longue distance qui étaient assez étendus. Les gens étaient largement libres de voyager et de s'engager dans des entreprises commerciales avec peu ou pas d'intervention des dirigeants régionaux au cours de cette première période avant les croisades. Tout le monde de partout a fait la navette vers les centres urbains et les foires commerciales pour obtenir un excédent commercial. L'activité entrepreneuriale était si fréquente qu'elle a donné lieu à de nouvelles formes de contrats et d'institutions sociales telles que la guilde (précurseur du syndicat moderne) et les communes (auto-gouvernance municipale). Ces innovations dans les structures sociales et l'interaction sont le précurseur de notre économie moderne. Cette tendance a permis à l'activité commerciale d'augmenter en vitesse et en ampleur, dont la prospérité économique n'a fait qu'accroître l'innovation technologique, aggravant le taux des transactions économiques.

L'économie capitaliste moderne est le point culminant d'un commerce constant et croissant entre les peuples favorisé par divers cités-États, royaumes et empires à travers l'histoire. Sans le commerce entre les économies, la civilisation occidentale ne serait pas ce qu'elle est aujourd'hui. La théorie de l'avantage comparatif de Ricardo et la nécessité de maintenir le commerce ouvert et sans restriction n'était en aucun cas une idée nouvelle dans le contexte de l'histoire. Mais la domination occidentale moderne est possible parce que nous avons adopté ce fondement économique établi dans notre histoire ancienne.


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L'esclavage aux Antilles au XVIIIe siècle

“Slavery on British West Indies Plantations in the Eighteenth Century”, par Pitman, Frank Wesley, Journal of Negro History, Volume Number: 11 Issue Number: 4, October, 1926 Pages: p. 584-668 Transcrit par Terri England, 2002.

Il y a un siècle, Gibbon Wakefield, réfléchissant sur la relation entre la terre et le travail, était l'un des premiers écrivains à comprendre la base économique de l'esclavage moderne et à le considérer comme un incident naturel dans la colonisation du nouveau monde. 1 Là où des terres aux riches potentialités agricoles étaient pratiquement cédées en grandes concessions, il était inévitable que, dès que l'on reconnaissait la rentabilité de leur exploitation, une demande de travail surgirait qui ne pouvait être satisfaite que par un système de travail obligatoire. Les immigrés anglo-saxons du nouveau monde trouvèrent un accès facile à des terres bon marché et se dispersèrent largement, principalement dans la zone tempérée. Nulle part, avant le XIXe siècle, lorsque les terres bon marché se raréfièrent, un prolétariat s'est développé qui pourrait être utilisé pour les salariés soit dans l'industrie ou l'agriculture capitaliste. C'était la noble ambition des paysans et des artisans européens, en migrant vers les colonies, de devenir eux-mêmes propriétaires fonciers indépendants ou maîtres artisans au lieu d'apprentis. De telles forces rendaient inévitablement la main-d'œuvre rare. Ajoutez à cela les effets que nous avons observés d'un climat antillais sur les Européens blancs et il devient clair pourquoi les Antilles en particulier n'ont pratiquement pas trouvé de main-d'œuvre gratuite et ont eu recours à l'esclavage comme seule solution au problème du travail.

De plus, le caractère de la culture sucrière était favorable à l'emploi de la main-d'œuvre servile. Les opérations de défrichage, de trou, de plantation, de désherbage et de coupe de canne étaient des tâches facilement apprises par les nègres. De plus, les esclaves pouvaient travailler dans des gangs suffisamment nombreux pour se permettre la surveillance d'un chauffeur blanc ou noir expérimenté pour éviter le relâchement. L'esclavage ne se prêtait pas à une diversification de l'agriculture. Il était plus profitable de confiner les nègres à des tâches plus ou moins routinières d'année en année. Une telle spécialisation était soutenue par une demande généralement croissante de sucre et la disponibilité d'aliments, de bétail, de bois, de vêtements, d'outils et de fournitures provenant des marchés extérieurs. L'expérience a prouvé qu'il était moins cher d'acheter toutes ces marchandises à l'étranger que d'essayer leur production locale avec de la main-d'œuvre esclave. Les Antilles et la Nouvelle-Angleterre, plus encore que les Antilles et la vieille Angleterre, étaient en grande partie dépendantes les unes des autres. La vie économique des colonies du nord reposait dans un sens très réel sur l'esclavage dans les îles à sucre. De même, le commerce triangulaire entre l'Angleterre, l'Afrique et les Antilles et celui entre la Nouvelle-Angleterre, l'Afrique et les Antilles reposait sur l'institution de l'esclavage aux Antilles. 2

La production de sucre était d'ailleurs une industrie incompatible avec des relations précaires ou instables entre maître et serviteurs. Des employés permanents et fiables étaient indispensables. Les cannes doivent être récoltées à un certain moment, et le jus de canne fermente dans les vingt minutes suivant le moment où il est pressé des cannes. Dans de telles circonstances, en particulier dans les années qui suivirent l'émancipation, les nègres affranchis étaient en mesure de profiter cruellement de leurs employeurs. Même avec l'esclavage, le maître ou le contremaître était obligé de faire plaisir à ses nègres tant que durait la saison de la cuisson du sucre. Les chaudières expérimentées étaient très demandées. Ils pourraient également transformer le produit en un esclave vengeur dans une telle position en jetant quelques cuillerées à soupe de jus de citron dans le clarificateur ou le « grand cuivre » pourrait ruiner la cristallisation du sucre. D'où l'importation de la main-d'œuvre coolie dans la période suivant l'émancipation. 3 De telles considérations justifient probablement la déclaration de John Stuart Mill selon laquelle « Il est probable que des opérations productives qui nécessitent une grande combinaison de main-d'œuvre, la production de sucre par exemple, n'auraient pas eu lieu si tôt dans les colonies américaines, si l'esclavage n'avait pas eu lieu. existé pour garder les masses de travail ensemble.” 4

Que le travail des esclaves était inefficace par rapport à celui des hommes blancs était admis à la fois dans les îles anglaises et françaises. Edwards estimait qu'un Noir des Indes occidentales n'avait exécuté qu'un tiers du travail d'un Anglais en Angleterre. Peytraud, dans son étude sur l'esclavage aux Antilles françaises, est arrivé à une conclusion similaire.5Mais la valeur de telles comparaisons est diminuée par le fait que ce que l'esclave a fait dans des conditions tropicales est généralement comparé à ce que l'homme blanc a fait dans un climat tempéré. la correspondance militaire, les hommes blancs ont péri à un degré alarmant. En supposant, néanmoins, l'infériorité du travail des esclaves, les profits de la culture sucrière à grande échelle pourraient facilement supporter les dépenses de l'esclavage, celui du tabac moins, tandis que la culture des céréales ne pouvait pas du tout supporter les dépenses du travail des esclaves. 6 Le coût du travail des esclaves était, bien entendu, inhérent à des tendances telles que la stupidité, le relâchement, la maladie, réelle et feinte, le vol, le manque d'intérêt et, occasionnellement, le sabotage malveillant et la fugue. Que l'esclavage était une forme de travail bon marché est, bien sûr, totalement discrédité par les faits. Mais la culture du sucre non seulement l'a permis, mais, pendant un certain temps au moins, est entrée en décadence avec son abolition.

Politiquement, l'esclavage était considéré jusqu'à la fin du XVIIIe siècle comme très avantageux pour la mère patrie. Le « travail des Noirs », a écrit Postlethwayt, « les gardera [les plantations] au service de l'intérêt de leur mère patrie pendant que nos plantations ne dépendent que de la plantation par les nègres * .. nos colonies ne peuvent jamais devenir indépendantes de ces royaumes.” 7 Que cet avantage ait été démontré est
indiqué dans le rapport jubilatoire du gouverneur Pinfold en 1766 sur la conformité de la Barbade à la loi sur le timbre. 8

Parmi les variétés d'esclaves utilisées par les planteurs, les Indiens semblent avoir été les plus anciens. La Barbade de 1647 à 1650 avait des esclaves indiens importés du continent et d'autres îles. Les femmes étaient utilisées comme domestiques et les hommes comme chasseurs, ils ne semblent pas avoir été utilisés comme ouvriers agricoles. 9 Un siècle plus tard, le gouverneur Robinson rapporta que la Barbade n'avait pas d'esclaves indiens, mais que les Français en avaient encore beaucoup. 10 Au XVIIe siècle, de nombreux Indiens de Caroline ont été capturés par des tribus de l'intérieur qui les ont vendus à des commerçants de fourrures qui les ont conduits vers la côte et les ont vendus à des marchands qui les ont expédiés de Charleston aux îles à sucre. 11 La Mosquito Coast d'Amérique centrale était cependant la région la plus fréquentée par les commerçants anglais en quête d'esclaves indiens. Ils vendaient aux indigènes les marchandises à des prix très élevés et à long crédit. Le mode de paiement mis en place par les colons britanniques consistait pour les indigènes à chasser les autres tribus d'Indiens environnantes, à les saisir par stratégie ou par la force et à les livrer aux commerçants anglais comme esclaves à certains prix en règlement de leurs dettes. Les Anglais les ont transportés dans les colonies sucrières britanniques et françaises, où ils ont été vendus. Même le surintendant britannique de Mosquito shore, qui était censé protéger les Indiens, était lui-même profondément préoccupé par le trafic honteux. Les protestations des Indiens distraits, en particulier celle d'un roi indigène, ont finalement produit une discussion à la Chambre des communes 12 et à la législature de la Jamaïque, le trafic semble avoir été mal vu par l'opinion publique et pratiquement supprimé vers le milieu du XVIIIe. siècle. Le trafic d'esclaves nuisait manifestement au commerce légitime avec le continent, car en 1741, la Jamaïque a adopté une loi intéressante pour la récupération et l'extension du commerce avec les établissements indiens en Amérique et pour empêcher pour l'avenir certaines pratiques maléfiques commises auparavant dans ce commerce. 13 L'acte énonce qu'il s'agissait des « pratiques diaboliques de plusieurs commerçants de cette île qui ont fréquemment pris des Indiens de leurs établissements clandestinement et les ont vendus dans cette île pour des esclaves. » Cette pratique avait aliéné l'amitié des établissements indiens. et avait endommagé leur commerce avec la Jamaïque. Il fut donc décrété qu'après le 1er juin 1741, tout Indien arrivé ou importé pour la vente en Jamaïque serait libre comme tout autre étranger arrivant. Aucune vente ou achat d'Indiens n'était par la suite légal. Mais les personnes qui possédaient déjà des esclaves indiens étaient habilitées à les vendre ou à en disposer comme avant cet acte. L'acte tentait seulement de supprimer le commerce des esclaves chez les Indiens déjà en Jamaïque, car les esclaves restaient en esclavage légal. Edwards, écrivant vers la fin du siècle, connaissait bien les esclaves indiens, mais déclara qu'ils étaient peu nombreux et inaptes au dur labeur dans les plantations. 14 La traite négrière du continent vers les îles à sucre avait une forte ressemblance en miniature avec la traite négrière africaine. Mais l'esclavage indien n'a jamais été à aucun degré une solution adéquate au problème du travail.

Les esclaves africains les plus demandés venaient de la Gold Coast. Là, les guerriers Ashanti nègres du XVIIIe siècle ont conquis les tribus voisines. Des milliers de prisonniers de guerre ont été vendus par cette tribu à des commerçants indigènes au grand marché aux esclaves de Mansu. Les nègres de la Gold Coast étaient des Coromantins, ou Koromantyns, ou Koromantees. Ils se distinguaient avant tous les autres esclaves par leur physique supérieur, leur courage, leur fermeté et leur impatience de contrôle. Les mutineries lors de la traversée et les rébellions aux Antilles, en particulier en Jamaïque, ont souvent été déclenchées par les Coromantines. Ils étaient si menaçants à une époque en Jamaïque que la législature a envisagé d'imposer un droit supplémentaire sur l'importation de "Fantin, Akin et Ashanti Negros, et de tous les autres communément appelés Koromantees". Mais compte tenu de cette grande supériorité, le projet de loi a été contesté avec succès. 15 Le commentaire de Bryan Edward sur les Coromantines leur rend un hommage significatif : « Même les enfants amenés de la Gold Coast manifestent une supériorité évidente, à la fois en robustesse de charpente et en vigueur d'esprit, sur tous les jeunes du même âge. importés d'autres régions d'Afrique. La fermeté et l'intrépidité qui se distinguent chez les adultes de cette nation, sont visibles chez leurs garçons à un âge qu'on pourrait croire trop tendre pour recevoir une impression durable, soit par précepte, soit par exemple. J'ai été moi-même un témoin oculaire de la vérité de cette remarque, dans les circonstances que je peux raconter. Un monsieur de ma connaissance qui avait acheté en même temps dix Koromantyn et le même nombre d'Ibos [Eboes] (l'aîné de l'ensemble n'ayant apparemment pas plus de treize ans) les fit tous rassembler et lui amener devant lui dans mon présence, à marquer sur la poitrine. Cette opération s'effectue en chauffant un petit tison d'argent, composé d'une ou deux lettres, dans la flamme de l'eau-de-vie de vin [alcool], et en l'appliquant sur la peau, préalablement ointe d'huile douce. L'application est instantanée, et la douleur momentanée. Néanmoins, on peut facilement supposer que l'appareil doit avoir une apparence effrayante pour un enfant. En conséquence, lorsque le premier garçon, qui se trouvait être l'un des Ibos et le plus robuste de tous, fut conduit en avant pour recevoir la marque, il hurla terriblement, tandis que ses compagnons de la même nation manifestaient de forts symptômes de terreur sympathique. Le monsieur arrêta sa main mais les garçons de Koromantyn, riant à haute voix, et s'avançant immédiatement de leur propre chef, offrirent leurs seins avec intrépidité à la marque, et recevant son impression sans broncher le moins du monde, claquèrent des doigts d'exaltation devant le pauvre Ibos. 16 Snelgrave, qui a fait des voyages vers la Gold Coast en 1721 et 1722, a déclaré que les Coromantins étaient les esclaves les plus dangereux à manipuler. Il décrit deux mutineries à bord d'esclavagistes, l'une à Anamabo, qui ont été planifiées et exécutées par les Coromantins. Les rebelles étaient des desperados qui méprisaient la punition et même la mort. Certains d'entre eux, lorsqu'on leur a demandé pourquoi ils se sont mutinés, ont déclaré qu'il était un grand scélérat de les avoir achetés pour les emporter de leur terre natale, et qu'ils étaient déterminés à obtenir leur liberté s'ils le pouvaient. Les suicides à la fois sur la côte et en Jamaïque n'étaient pas rares chez les Coromantins pour échapper à l'esclavage. 17

Les papayes étaient peut-être considérées comme les prochains meilleurs esclaves pour les planteurs. 18 L'agent de la Royal African Company à la Barbade rapporte même à une occasion que les papayes ont plus de valeur que les esclaves de la Gold Coast, se vendant à environ 3 livres sterling de plus. 19 Les Eboes et les esclaves de la Sierra Leone 20 et de la Gambie étaient parmi les pires pour les planteurs. On disait que ces derniers n'étaient aptes qu'aux travaux ménagers et à l'élevage du bétail, ils étaient si bien nourris dans leur pays natal qu'ils ne pouvaient pas le dur comme les autres nègres. 21 Les esclaves du golfe de Guinée et d'Angola étaient également considérés comme inférieurs et difficiles à vendre. 22 Au fur et à mesure que le temps passait, les distinctions de race devinrent bien marquées parmi les esclaves. Les esclaves créoles, c'est-à-dire ceux nés aux Antilles, étaient les aristocrates du monde nègre. Les esclaves créoles du domaine jamaïcain de Monk Lewis détestaient les Eboes et à une occasion, le propriétaire a entendu un cuisinier déclarer que Massa devrait vendre tous les Eboes et acheter des créoles à la place.

Une étude statistique de l'importation d'esclaves dans les Antilles et de la population noire des différentes îles a été donnée dans un premier volume 24. la dernière partie du XVIIIe siècle tirée des listes officielles en Jamaïque par Edward Long. 25 De 1750 à 1775 inclus, 851 cargaisons avec 198 434 esclaves ont été importées en Jamaïque, dont 28 292 ont été réexportées la livraison moyenne annuelle en Jamaïque au cours des vingt-six ans était de 6 544 la cargaison moyenne d'un navire était de 233, y compris les esclaves réexportés . Les importations moyennes annuelles d'esclaves pour certaines périodes du XVIIIe siècle étaient les suivantes :

22 sept. 1702 au 1 janv. 1740 3 951 esclaves par an
Du 1er janvier 1740 au 1er janvier 1760 5 377 esclaves par an
1er janvier 1760 au 1er janvier 1760 6 270 esclaves par an
1er janvier 1760 au 1er janvier 1770 6 111 esclaves par an
1er janvier 1770 au 1er janvier 1774 5 682 esclaves par an

Le pic de la traite négrière vers la Jamaïque, selon ces chiffres, a été atteint dans la décennie 1750-1760. L'importation totale du 1er janvier 1703 au 1er janvier 1776, était de 496.893 esclaves, dont il a été réexporté pendant la même période 136.787, partant pour s'établir en Jamaïque 360.106. Parmi ceux-ci, Long a estimé que les deux tiers étaient des hommes ou 3 288 par an, et un tiers des femmes ou 1 644 par an. La diminution de la population esclavagiste, de 1702 à 1774, par la violence, le climat, la désertion, l'affranchissement, et diverses pertes est longuement estimée à 40 000.

Une brève analyse de la population estimée de la Jamaïque est donnée comme suit dans un mémorandum approuvé par M. Braithwaite, Jamaïque, 11 décembre 1787 : 26

Esclaves sur environ 110 domaines sucriers (@ 119) 131 000
Esclaves sur le café, le coton, le pimento, l'indigo, le gingembre, les provisions, etc. 88 000
Esclaves domestiques, pêcheurs, charpentiers de marine, whafingers, marin 18 000
Total environ 237 000
Blancs capables de porter des armes à l'exclusion des soldats et des marines 10 700
Noirs et métis libres capables de porter les armes 3 800
Population blanche totale - hommes, femmes et enfants. 23 800
Total des Noirs libres et de la population de couleur 9 000

Le rapport des esclaves à tous les blancs était de dix pour un, le rapport des esclaves aux blancs capables de porter les armes était de vingt-deux pour un. Les nègres libres et les mulâtres semblent assez nombreux pour avoir constitué une menace sérieuse pour la docilité des esclaves, pourtant il semble n'y avoir eu aucun sentiment pour leur colonisation en dehors des îles à sucre. Néanmoins, l'ordre social et la sécurité en Jamaïque et dans les autres îles dont elle était plus ou moins typique semblaient reposer sur des bases très précaires.

Les nègres qui débarquaient dans les îles à sucre n'étaient pas sans familiarité avec les opérations agricoles de nature grossière. Ainsi, pendant des siècles autour d'Accra, la forêt avait été repoussée par l'entreprise agricole. Comme toute l'agriculture ouest-africaine, c'était un élevage de bêche et se consacrait à la culture de légumes pour la seule consommation humaine. A l'intérieur de la Sierra Leone et dans tout le Soudan occidental, l'élevage du bétail était une ancienne industrie bien établie, comme le montre l'exportation de peaux mentionnée par des écrivains du XVIIe siècle. 27 Les méthodes indigènes africaines d'agriculture migratoire par coutelas, feu, bêche ou houe correspondent à celles adoptées par les esclaves émancipés en Jamaïque. 28 La canne à sucre elle-même n'était pas inconnue sur la côte africaine. Hugh Dalrymple était à Gorée en 1779 et a déclaré que la canne à sucre y poussait sans culture. Les indigènes mâchaient les cannes qui semblaient constituer une partie considérable de leur nourriture à certaines saisons, mais Dalrymple ne savait pas qu'ils l'avaient jamais cultivée et était certain qu'ils n'avaient aucune connaissance du raffinage du sucre. 29 William Devaynes, gouverneur de l'African Company sur la côte de Whydah avant 1763, a déclaré qu'"ils n'avaient aucune connaissance des méthodes de préparation du coton, du tabac, du sucre, de l'indigo" ou d'autres produits de base des Indes occidentales. 30 Thomas Poplett, qui avait également servi en Afrique, a déclaré : « J'ai vu des bouts de canne apportés de Saint-Jacques, plantés en Gambie, et pousser de manière très luxuriante, mais les gens ignorent l'art de faire du sucre. » 31 La conclusion semble être que les Africains importés étaient déjà compétents pour cultiver leurs propres jardins potagers, élever des poulets et des porcs et s'occuper du bétail. Dans l'élevage et l'élevage du bétail, certaines tribus faisaient preuve d'une habileté extraordinaire. Mais dans la culture des grands produits de base des Indes occidentales, ils étaient totalement ignorants. Les « nouveaux nègres », a déclaré Stephen Fuller, un propriétaire jamaïcain, « doivent nécessairement être de valeur inférieure, car ils entrent dans un nouveau climat , et peut-être qu'un changement de régime alimentaire est impropre à un travail immédiat qui ne connaît pas les outils ou les outils de travail, ou la manière de l'exécuter ont tout à apprendre et . . . ne gagnez rien. » Nous abordons maintenant le problème de la formation et de l'organisation de cette matière première humaine.

L'organisation du travail des esclaves

L'utilité d'un corps d'esclaves dans une plantation de canne à sucre, aussi inefficaces et gaspilleurs qu'ils l'étaient par rapport aux hommes blancs, reposait essentiellement sur leur organisation en chefs et en bandes. Une telle organisation reposait sur plus de cent ans d'expérience pratique et supposait au XVIIIe siècle une technique assez précise qui est longuement exposée dans les divers Guides des Planteurs et livres descriptifs de voyage. Sir William Young, propriétaire de plusieurs grands domaines à Antigua et à Saint-Vincent, a décrit la méthode habituelle pour faire venir de nouveaux esclaves de Guinée. Il acheta une fois vingt garçons et filles, de dix à treize ans. Il était d'usage de répartir les nouveaux nègres dans les huttes d'esclaves créoles, sous la direction desquels ils étaient soignés et nourris, entraînés à travailler et apprenaient la nouvelle langue. Pour cette instruction et ces soins, le créole ne recevait aucune allocation, à l'exception d'un couteau, d'une calebasse pour manger et d'une marmite en fer pour les soins de ces apprentis n'était pas considéré comme un fardeau. Au contraire, « lorsque les nouveaux Noirs sont arrivés sur le domaine », a déclaré Young, « je pensais que le directeur aurait été mis en pièces par le nombre et le sérieux des candidats pour avoir un détenu parmi eux. La concurrence était violente et gênante à l'extrême. Le fait était que chaque esclave adulte avait son propre jardin pour travailler à ses loisirs et les jeunes apprentis, travaillant dans ces jardins, produisaient beaucoup plus de nourriture et de produits vendables pour leur maîtres créoles qu'il en a coûté pour les entretenir. D'où l'empressement des créoles, même de familles nombreuses, à accueillir des novices à condition de les nourrir et de profiter de leur travail. Dès qu'un jeune nègre avait terminé son apprentissage et était apte à travailler dans les champs, on lui donnait une hutte et un jardin à lui. 33

Les heures de travail étaient longues mais la tension de l'industrie était probablement beaucoup moins sévère qu'à l'heure actuelle. La routine variait peu ou pas d'une année à l'autre, et la description de 1707 par Hans Sloane était pratiquement valable pour son siècle : une Conche-Shell, et le bruit de leurs surveillants, ou dans de meilleures plantations par une cloche. On les laisse aller dîner à Twelve quand ils apportent du bois, & c. un seul fardeau de peur qu'ils ne sortent paresseusement de la maison du champ, ne retournent au champ à l'un et ne rentrent à la maison la nuit. Ils ont les samedis après-midi et les dimanches, avec les vacances de Noël, l'appel de Pâques ou Pegganinny, Noël et quelques autres grandes fêtes leur permettent de cultiver leurs propres plantations pour se nourrir de pommes de terre, d'ignames, et Plananes, & c. qu'ils plantent dans le sol leur permettent par leurs maîtres, en plus d'une petite promenade de plantain qu'ils ont eux-mêmes. le repos de midi durait d'une à deux heures, le travail s'arrêtait au coucher du soleil, et la nuit les nègres étaient libres d'eux-mêmes. Le travail le plus dur est venu au moment des récoltes. Même ainsi, selon William Beckford, la misère d'un esclave était beaucoup plus légère que celle d'un ouvrier européen ou plus particulièrement d'un serf russe. 35 Le matin et la nuit sous les tropiques s'accompagnent de ce qui semble à un habitant du Nord une soudaineté prononcée : « Toute la nature semble se réveiller au même moment. Vers six heures, les ténèbres se dissipent, le soleil se lève, et aussitôt tout se met en mouvement : les nègres vont aux champs, le bétail va paître, les cochons et les volailles sortent de leurs clapiers, les vieilles femmes préparent de la nourriture sur la pelouse pour les pickanninnies, . . . qu'ils nourrissent à toute heure de la journée et tous semblent se rendre à leur travail. 36

Le personnage le plus important parmi les esclaves était le conducteur en chef. Il portait l'emblème de son rang sous la forme d'un bâton poli ou d'une baguette avec des dents dessus pour s'appuyer et aussi un fouet à manche court. Il avait l'autorité du surveillant pour diriger tous les esclaves, chaque bande et chaque mécanicien noir dans le travail qu'il souhaitait effectuer. 37 Il n'était pas sage d'élever de nouveaux Noirs au poste de conducteur principal. Ils étaient enclins à aimer le pouvoir et à l'exercer avec cruauté. Un esclave créole faisait le meilleur chauffeur. 38 Il a toujours eu la charge du « grand gang » qui était composé des nègres des champs les plus puissants sur lesquels reposait la charge des travaux des champs et de la fabrication du sucre et du rhum. Sa responsabilité était si grande et tant d'occasions de sa vigilance, de son habileté, de sa constance et de sa fiabilité, que sa sélection méritait le plus grand soin. Un conducteur en chef mauvais ou indifférent pourrait mettre presque tout en désaccord et blesser les nègres et la culture - il pourrait être comme une explosion cruelle. Mais lorsqu'il était bien disposé, intelligent et actif, il était la vie et l'âme du domaine. Il s'agissait souvent d'un nègre d'âge moyen ou âgé qui avait longtemps été ainsi employé.Le conducteur idéal devrait être un type athlétique de constitution solide et robuste, sobre, fiable et de bonne moralité, assez âgé pour imposer le respect, disons trente-cinq ans, propre en personne et en vêtements, de préférence créole ou natif de l'île, expérimenté dans le travail sur le terrain, et capable d'enrôler la bonne volonté des nègres pour obtenir des résultats. Il doit être éminemment civil, patient et doux dans ses méthodes de punition. Il doit être respectueux envers les blancs et être capable de discipliner les nègres qui se gênent par la conversation ou la conduite puérile. Les conducteurs juniors étaient les assistants du conducteur principal et devaient posséder à certains degrés ses caractéristiques.

Le chef de bétail et le muletier étaient responsables du bétail, du transport des cannes des champs au moulin et du transport de la récolte jusqu'aux entrepôts et aux quais. Il gardait les bouvillons et les mules en bon état et sélectionnait les animaux les mieux adaptés aux travaux des champs, du tapis roulant et des routes. Il réglait le système des relais et des périodes de repos. On s'attendait à ce qu'il comprenne tout sur les aliments d'origine animale, les maladies et les blessures. C'était une mauvaise habitude de recruter cet homme pour un autre travail et de négliger ainsi le stock. Le surintendant et les wagons étaient susceptibles de voler des fournitures, du sucre et du rhum en route. Des milliers de bovins et de mulets, disait-on, étaient perdus chaque année à cause de la malhonnêteté ou de l'insouciance de ces hommes.

La position de chef de la chaudière était d'égale importance à celle de tout autre fonctionnaire esclave. Il était censé savoir comment la canne avait été élevée et traitée, le type de sol dans lequel elle poussait, si ce sol avait été richement ou légèrement engraissé, l'âge de la canne, son espèce, si elle avait été épointée courte ou longue dans la coupe, et si elle avait été fléchée, percée ou mangée par les rats. La connaissance de toutes ces choses était nécessaire afin de déterminer la température de la chaux dont le jus de canne avait besoin et la période d'ébullition. D'énormes pertes de sucre ont été causées par des chaudières malhonnêtes, malveillantes ou ignorantes. 39

Les maîtres mécaniciens étaient également recrutés par le propriétaire ou le contremaître parmi les esclaves. Ils comprenaient des charpentiers, des tonneliers, des maçons, des chaudronniers et d'autres artisans. 40 Ils peuvent avoir chacun un ou plusieurs apprentis selon leurs besoins. Dans les jours précédant l'abolition de la traite des esclaves, les nègres intelligents étaient encouragés à apprendre de tels métiers et même à les pratiquer hors du domaine, et à payer au maître une somme hebdomadaire. Mais avec l'abolition de la traite des esclaves, les ouvriers agricoles se raréfient et les Noirs sont découragés de se lancer dans les métiers. 41 Dans les îles plus anciennes, comme la Barbade, où les nègres étaient plus nombreux, il a été tôt considéré comme socialement dangereux pour les maîtres de laisser errer autant de leurs esclaves en tant que commerçants ou colporteurs, pour lesquels les maîtres recevaient quotidiennement, hebdomadairement, ou des sommes mensuelles. La pratique a été interdite à la Barbade en 1708, 42 mais a apparemment continué. Les mulâtres mâles étaient rarement ou jamais employés comme ouvriers agricoles, mais on leur enseignait des métiers. Les mulâtres femelles étaient élevées comme domestiques à la maison. 43

Les domestiques, les cuisiniers et les infirmières comprenaient les femmes les plus efficaces et les plus belles parmi les esclaves, les femmes mulâtres et les maîtresses étaient incluses dans cette classe. Les voyageurs les mentionnent comme vêtus d'un minimum de vêtements et marchant pieds nus. Ces serviteurs faisaient le travail de la maison, la gardaient propre, s'occupaient du linge, cuisinaient, servaient et cousaient, fabriquant des vêtements pour les esclaves qui n'avaient pas d'épouse ou ne savaient pas coudre. Une femme gouvernante fut mise sur ces domestiques. Même de tels serviteurs avaient leurs petits potagers, leurs poulets et leurs cochons, mais à quelque distance de la demeure. Les sages-femmes noires, bien qu'ignorantes et non qualifiées, étaient couramment employées pour les esclaves, les médecins blancs étant rarement présents. Parfois, un médecin blanc était payé un salaire annuel par chaque domaine où il acceptait de soigner les malades. Le plus souvent, des surveillants ou des comptables effectuaient des cures sans faire appel à un médecin blanc. Les esclaves étaient enclins à faire semblant d'être malades afin d'entrer dans la « serre chaude » ou à l'hôpital pour éviter de travailler. 44 femmes noires ont servi comme infirmières à la fois dans les maisons et les hôpitaux. L'hôpital de la Barbade, en 1762, était rempli de soldats malades qui étaient soignés par des infirmières noires. « Mais étant une personne endormie et indolente, elle négligeait souvent ses charges et dormait toujours profondément lorsqu'elle était placée en service de nuit. 45 L'accusation est probablement un peu trop sévère pour s'appliquer à toutes les infirmières de couleur.

Le grand gang, recruté parmi tous les autres gangs, était la force et l'épine dorsale de la main-d'œuvre de la plantation. C'était sous le conducteur principal. Composé des hommes et des femmes les plus capables, il en comptait parfois jusqu'à une centaine. Il effectuait toutes les opérations lourdes sur le terrain, telles que la construction de fours à chaux, le creusement de trous de canne, la construction de routes et de murs de pierre sur le domaine, la plantation de cannes et de provisions, le déblaiement des cannes lourdes, la coupe et l'attache des cannes et des tiges pendant la récolte, la coupe du bois de cuivre, alimenter le moulin, transporter des déchets verts ou des cannes pressées du moulin à la poubelle et réparer les routes publiques lorsque cela est officiellement requis. Ils ont reçu des outils tels que des houes, des haches, des couteaux et des factures pour couper la canne. Ceux-ci étaient censés être maintenus en état de fonctionnement. Les nègres travaillaient en une ou plusieurs lignes ou rangées parallèles. Le conducteur en chef, son assistant et peut-être un comptable visitaient chaque rangée et constataient que le travail était bien fait. Une chanson folklorique animée, commencée par l'un des nègres, a été chantée par la bande, et a été encouragée comme un stimulus au travail et un soulagement à sa monotonie. Une telle chanson, parfois composée par l'Africain, était chantée en solo, le gang se joignant au chœur. Il était imprudent d'infliger des punitions, à moins que cela ne soit absolument nécessaire, et ensuite avec miséricorde. Par mauvais temps, un verre de bon rhum était donné à chaque esclave, et lors de la construction de fours à chaux, de routes ou de trous de canne à sucre, un mélange de sucre et de rhum était donné à chaque nègre. Le cuisinier était censé être régulier avec leur petit-déjeuner vers neuf heures du matin. Ils étaient également censés être constamment servis avec des provisions de sel, car une bande bien nourrie et satisfaite travaillerait en conséquence. Sauf au temps des récoltes, il était nuisible de les travailler soit avant le jour, soit après la tombée de la nuit, bien que cela se fasse parfois, car les nègres se refroidissaient facilement, prenaient froid ou contractaient des fièvres et des pleurésies. Le temps perdu à l'hôpital a plus que contrebalancé les résultats de ces heures supplémentaires. Sous un soleil brûlant, les nègres des champs étaient animés, joyeux et accomplissaient un travail honorable. Lors de fortes pluies, le son d'une cloche ou d'une conque suspendait tout travail de la grande troupe. 46

Le deuxième gang était composé des esclaves les plus faibles physiquement : des mères d'enfants allaités, des jeunes enrôlés dans le gang des enfants, âgés de douze à dix-huit ans, et des nègres âgés qui étaient pourtant assez forts pour le travail des champs. Ils étaient suivis et dirigés par un chauffeur compétent. Leurs tâches sur le terrain étaient un peu plus faciles que celles de la grande bande : nettoyer et ranger les jeunes cannes, retourner les déchets ou les morceaux de repousse (cannes germées de vieilles racines), jeter les cannes légères, hacher et entasser le fumier, planter du maïs, nettoyer des morceaux d'herbe, transporter sécher les déchets jusqu'aux trous d'alimentation au moment de la récolte et d'autres tâches ne nécessitant pas une grande force.

Les mères des enfants allaités devaient disposer d'infirmières pour s'occuper des nourrissons pendant que leurs mères travaillaient dans les champs, et d'une hutte où recourir en cas de mauvais temps. Une mère sur quatre dans le champ, il était recommandé, devrait être autorisée à aller à son tour allaiter son enfant pendant un quart d'heure, afin que les nourrissons n'en aient pas envie. Ces mères ne devraient jamais être obligées de travailler avant le lever du soleil ou après le coucher du soleil. Comme allocation hebdomadaire, ils devraient avoir une pinte de farine ou de repas et une certaine quantité de sucre pour chaque enfant. Les mères et les nourrissons doivent être maintenus propres et exempts de chegos ou d'insectes qui ont infecté les pieds. Un mètre ou deux de flanelle ou de chèque devraient être donnés à chaque nourrisson pour une robe et une couverture, en plus de leurs allocations habituelles pour les vêtements. À tous autres égards, la deuxième bande était traitée comme les autres esclaves. 47

Le troisième ou gang de désherbage était composé de la génération montante de nègres et, au fur et à mesure des occasions, les postes vacants dans les autres gangs ou départements de service étaient comblés. Ses membres étaient, en germe, les futurs ouvriers agricoles, conducteurs, éleveurs, muletiers, charpentiers, tonneliers et maçons. De sages propriétaires et surveillants ont observé ces jeunes avec l'esprit de parents, les considérant comme le futur soutien et soutien de la plantation. C'était un spectacle agréable et gratifiant, une foule de garçons et de filles créoles hétérosexuels, beaux, en bonne santé, actifs, joyeux et disposés qui allaient ou revenaient de tâches juvéniles sur le terrain. La santé et le moral de ce groupe étaient un bon test de gestion avisée. Les enfants noirs de plus de cinq ou six ans, s'ils étaient indemnes de pian, ou de scrofule et en bonne santé, étaient enlevés à leur mère ou à leur nourrice et placés sous la tutelle d'une « chauffeuse » qui s'occupait de la bande de désherbants. Comme dans l'Angleterre de la même époque, il était considéré comme un mal incontestable de faire profiter les enfants de la classe ouvrière d'une récréation où ils pouvaient être mobilisés comme apprentis dans l'industrie. C'est la bande d'enfants, équipée de petites houes, qui a désherbé les champs de canne et a remblayé la terre et le fumier autour des jeunes cannes. Lors de ces tâches, les enfants ont prouvé leur dextérité, on a prétendu qu'un champ de jeunes plantes nettoyées et moulées par une bande d'enfants noirs avait généralement une apparence plus saine et uniforme que s'il était entretenu par des adultes, car ils étaient plus légers et plus prudents en allant parmi les plantes, moins de casses se sont produites et la terre n'a pas été foulée aux pieds. Une femme noire expérimentée dans toutes sortes de travaux de terrain a été choisie pour instruire, surveiller et discipliner cette bande d'élèves dont elle était armée d'un interrupteur menaçant, plus pour créer l'effroi que pour infliger un châtiment. Il était préférable d'avoir une gouvernante qui avait été mère et avait elle-même élevé un certain nombre d'enfants en bonne santé. Chaque enfant a reçu une petite houe légère. Ces petits outils étaient maintenus calés et broyés par un charpentier ou un tonnelier. Chaque enfant était également muni d'un petit couteau et d'un panier pour transporter le fumier. Au moment de la plantation, les enfants fréquentaient la grande troupe avec des paniers de fumier, en jetaient un peu dans chaque trou, exercice qui leur permettait d'apprendre la méthode de plantation des cannes. Par temps chaud, et comme encouragement au bon travail, on leur offrait une boisson à base de jus de citron vert, de sucre et d'eau.

La santé et le bien-être des enfants, du moins dans la dernière génération d'esclavage, étaient soigneusement gardés par de sages planteurs. Ils étaient minutieusement examinés à la recherche de chegos et nettoyés si des démangeaisons ou des scrofules étaient découvertes, ils étaient immédiatement confiés aux soins du médecin de la serre, kinés, nettoyés et frottés avec de la pommade, et n'étaient envoyés au travail qu'après guérison. Ils étaient également sujets au pian-crabe, comme l'étaient les adultes, une forme d'oignons sur la plante et les côtés des pieds, avec des noyaux profondément enracinés accompagnés parfois d'abcès qui nécessitaient une éradication caustique et étaient difficiles à guérir. 48 Leurs repas comprenaient généralement un peu de porc salé ou de poisson et une sorte de légume comme des pois ou des haricots. Les surveillants ont été avertis de ne pas envoyer d'enfants ramasser de la viande de porc ou de l'herbe pour la porcherie ou l'enclos à mules, une vieille pratique, car en cherchant de la viande de porc, ils risquaient d'aller loin et d'être meurtris, et quant à couper l'herbe, ils n'étaient pas qualifiés dans l'utilisation de couteaux ou de billets et risquaient d'être horriblement coupés. En outre, il y avait généralement quelques vieux nègres avec de vieilles mules dans la plantation qui pouvaient rassembler ces choses. Lorsque les enfants atteignaient l'âge de douze ans et étaient en bonne santé, ils étaient aptes à être enrôlés dans le deuxième gang, progressant ainsi d'un gang à l'autre jusqu'à ce qu'ils soient incorporés au grand gang ou au corps des vétérans du domaine.

Les bouviers et les mules étaient pris dans les grands ou seconds gangs. Mais les jeunes garçons africains de douze à vingt ans ou les natifs africains étaient susceptibles d'être stupides, maladroits et cruels dans la manipulation des animaux et devaient être évités pour ce genre de travail. Les garçons créoles étaient plus enseignables, plus gentils avec les animaux et apprenaient à atteler et à conduire des bœufs, à harnacher et à monter des mules. On leur a également appris à soigner les ecchymoses et à s'occuper correctement des animaux de trait. Même ainsi, c'était une sage précaution, comme pour la plupart des formes de travail forcé, dans le transport de cannes, de bois ou de produits, de conduire ensemble en bandes régulières afin que les conducteurs puissent être sous la surveillance d'un chef muletier. C'est un autre exemple de l'importance, avec le travail forcé, de toujours regrouper les ouvriers en bandes sous surveillance. Là où de tels gangs supervisés n'étaient pas possibles, comme dans l'agriculture du Nord, l'esclavage était susceptible d'être inutile et non rentable. 49

Des gardiens et des assistants de surveillance étaient nécessaires dans tous les domaines pour empêcher le vol, l'errance du bétail et des mules et la prévention des incendies. Mais pour employer leur temps libre, ils réparaient des clôtures, tissaient des paniers et des cordes, coupaient des piquets et d'autres choses. Les vieux esclaves se prêtaient à une telle occupation. Un de ces gardiens patrouillait les limites du domaine, et un autre gardait les terres de ravitaillement des Noirs et des Blancs. Le gardien de la frontière entrait et faisait rapport au surveillant chaque jour, apportant de l'écorce de corde et d'autres produits de son travail. Les gardiens ont également installé un bon nombre de pièges à rats dans les champs de canne et de maïs, et des récompenses ont été offertes pour avoir attrapé un grand nombre de ces insectes maudits qui vivaient dans des trous souterrains malades. Quelques autres gardiens étaient éparpillés sur le domaine. Tous étaient sous la surveillance d'un gardien en chef. 50

Les esclaves à la retraite et maladifs se voyaient parfois confier des tâches faciles telles que planter et tailler des haies rapides autour des morceaux de canne et d'herbe. 51

Les très jeunes enfants et les nourrissons sont également soumis à la réglementation économique de la plantation. Comme chez la plupart des peuples primitifs, les mères noires, si elles y étaient autorisées, allaitaient leurs enfants pendant trois ans, en partie pour échapper au travail. Beaucoup d'enfants devaient être mis en garde contre la consommation de saleté qui était une pratique courante et ruineuse chez les nègres. Il était recommandé qu'un enfant soit sevré à douze mois, retiré à la mère et confié à une matrone. A trois ans, ils devaient être placés sous une autre vieille femme, qui les gardait de trois à cinq ans dans une petite bande ludique autour des travaux pour qu'en cas de mauvais temps ils puissent se réfugier sous les hangars et les cheminées. Chaque enfant devait avoir un petit panier et être utile pour ramasser les déchets et les feuilles, et arracher les jeunes mauvaises herbes, afin de les garder en mouvement et à l'abri du danger. les conseils du clergé anglican de la même époque sur l'éducation des enfants de la classe ouvrière en Angleterre. Il était conseillé aux surveillants de donner aux enfants noirs de la soupe, des légumes bouillis, des boissons sucrées et un goût de bon rhum pour chacun, comme égayeur. Il existait également des remèdes traditionnels contre le pian, les vers et autres maladies juvéniles. 52 Dans le vieux village noir du domaine de Hyde Hall, en Jamaïque, se trouve un monument érigé

“En mémoire d'Ève
Un honnête, obéissant et
fidèle esclave, par son affectueux
et maître reconnaissant
Henry Shirley 1800.”

La tradition dit qu'Eve était la femme responsable des enfants des femmes esclaves qui travaillaient pendant la journée, et qu'elle s'est noyée dans un étang à Hyde Hall. 53

Les esclaves étaient parfois réquisitionnés comme ouvriers dans l'armée pour la défense coloniale ou les expéditions contre les ennemis. Pour l'attaque de la Martinique en 1761, l'assemblée de la Barbade vota six cents nègres, qui devaient remplacer le bétail demandé par Pitt mais que l'île ne pouvait fournir. Chaque planteur possédant trente esclaves ou plus devait fournir un esclave valide, et un de plus sur cent qu'il possédait, à l'exclusion des trente premiers. « Chaque esclave devait être muni d'un bec adossé, d'une houe fixée, d'un panier et vêtu d'une bonne veste, d'une paire de Trouzes et d'un chapeau ou d'un bonnet Monmouth. » Les maîtres devaient les remettre à des personnes autorisées à certains endroits où ils seraient valorisés. A partir du jour où ils ont été livrés, le maître devait recevoir des 1. 10 1/2 j. par esclave et à être indemnisé si l'esclave revenait malade ou blessé. “Et au cas où l'un desdits esclaves ne serait pas rendu du tout, soit pour cause de décès, soit pour s'être enfui, afin de ne pas être retrouvé, le propriétaire devait recevoir la pleine valeur de l'esclave. Une amende de 20 livres sterling devait être infligée pour chaque esclave requis mais non envoyé. Pour cette même expédition, Antigua a fourni trois cents esclaves. 54

La location et la location d'esclaves sont constamment évoquées dans les manuscrits du XVIIIe siècle. Pendant les saisons de plantation et de récolte, l'embauche d'une aide supplémentaire semble avoir été très courante. Le coût de l'embauche d'esclaves en 1787 est estimé par Edward Long dans l'une de ses lettres : 10 1/2 j. par semaine [qui] est de 3 1/2 j. et une fraction de per diem (les dimanches ne sont pas prévus). C'est plutôt une maigre allocation en période de sécheresse et de pénurie, et, bien sûr, en de telles périodes, une augmentation doit être donnée. Mais 5 pence par jour est la règle générale. Cela s'élève pour un nègre pendant un an (en déduction des dimanches) à 6,17,6 livres sterling. Dans le So. Côté quartiers 4 bits par semaine – 2s. 6d. n'est pas rare, ce qui est une indemnité journalière de 5 pence ou par an 6. 10 livres sterling. Il ne fait aucun doute que la nourriture de l'esclave a été fournie par le planteur qui l'a embauché. Une telle compensation couvrait à peu près le coût de l'entretien d'un esclave selon l'estimation de M. Long qui est la suivante : 55

Nourriture 6,10 livres sterling
Vêtements 1.3
Physio 0.6
Taxe de vote 0,2
Assurance à 10 % 8,0
16 livres sterling.1 Monnaie jamaïcaine – 11,9 livres sterling.

La valeur de l'esclave dans ce cas est de 80 livres sterling en Jamaïque. Aucune provision n'est faite pour les intérêts sur le capital investi et l'amortissement. Bien qu'assez courante, la location d'esclaves n'était probablement pas une forme d'investissement très lucrative.

Le logement et l'entretien des esclaves incarnaient sans aucun doute de nombreuses coutumes établies par l'expérience antérieure des Espagnols et des Portugais. Ce qui était considéré comme des conditions de vie humaines et sages furent très tôt incorporés plus ou moins en détail dans les codes esclavagistes des différentes îles. Ces exigences légales concernant les relations de maître et de serviteur se comparent pas défavorablement avec une législation similaire en Angleterre, à l'exception du statut servile du nègre antillais. Vers la fin du XVIIIe siècle, sous la pression de l'humanitarisme, les codes se modifient quelque peu en faveur des esclaves. La loi, cependant, ne reflétait que plus ou moins fidèlement les conditions de vie des nègres. Il est historiquement plus sûr de se laisser guider par des preuves survivantes de la façon dont ils ont réellement vécu que par des codes juridiques d'un niveau de vie théorique. Les nègres construisaient leurs propres huttes, à moins qu'ils ne les héritent de leurs prédécesseurs, mais étaient généralement fournis par leurs maîtres en matériaux de construction : poteaux, poutres et planches.57 « Les maisons des nègres », a écrit Monk Lewis lors d'une visite à son domaine, « sont composées d'acacias à l'extérieur, avec des chevrons de bois doux, et sont bien plâtrées à l'intérieur et blanchies à la chaux elles se composent de deux chambres , un pour cuisiner et l'autre pour dormir, et sont, en général, bien meublés avec des chaises, des tables, & c., et je n'en ai vu aucun sans un lit à quatre colonnes et beaucoup de draps pour quand le soleil n'est pas au-dessus l'horizon du nègre est toujours très froid. » On est enclin à penser que l'ameublement des huttes des nègres de Lewis devait être quelque peu supérieur à celui des quartiers d'esclaves moyens.

Le village nègre sur la plantation se composait d'un ensemble de telles huttes. "Je n'ai jamais été témoin, sur scène, écrivait Lewis, d'une scène aussi pittoresque qu'un village nègre. J'ai parcouru le mien aujourd'hui et visité les maisons des chauffeurs et d'autres personnes principales. … Chaque maison est entourée d'un jardin séparé, et tout le village est coupé de ruelles, bordées de toutes sortes de plantes odorantes et fleuries. . . ceux-ci forment leurs potagers, et ceux-ci sont tous pour l'ornement et le luxe, et sont remplis d'une profusion d'oranges, de pamplemousses, de noix de coco et de poivrons de toutes sortes.

La consommation annuelle de manufactures anglaises pour chaque esclave au milieu du XVIIIe siècle était estimée par un propriétaire jamaïcain à 1 livre sterling. 60 Stephen Fuller a déclaré en 1788 qu'il était d'usage en Jamaïque de donner chaque année à chaque homme de dix à vingt mètres de toile d'Osnaburg, et à chaque femme de sept à quinze mètres un bonnet de laine à chaque nègre, un bonnet ou un chapeau à chaque femme une veste de laine ou une couverture welch à un homme, et un jupon et une couverture à la femme. Parfois, le linge « contrôlé » était donné aux principaux nègres tels que les chaudières, les chauffeurs, les charretiers et les commerçants. Certains planteurs ont donné des couteaux, des mouchoirs, des ciseaux, du fil, des aiguilles et de courtes pipes à tabac. En plus de ces nécessités, les esclaves pouvaient vendre leurs surplus de provisions et de poulets et acheter des produits de luxe tels que des vêtements supplémentaires pour le dimanche et les jours fériés, des parures, du bœuf salé, du porc, du poisson et de l'alcool. Chaque nègre adulte a reçu une maison avec un terrain et souvent des porcs et de la volaille. Stephen Fuller pensait que ces esclaves étaient mieux lotis que les paysans européens en général. 61

Les lieux de ravitaillement des nègres se trouvaient généralement à une certaine distance des quartiers des esclaves, parfois dans les collines. Chaque esclave adulte, même domestique, se voyait attribuer des parcelles où, à l'exception des rations de poisson salé et de porc, ils récoltaient la majeure partie de leur nourriture et souvent un surplus qu'ils étaient autorisés à vendre. On leur donnait le samedi après-midi et le dimanche pour cultiver ces parcelles. 62 Les voyageurs ont remarqué qu'en travaillant leurs propres terres, les nègres faisaient preuve de beaucoup plus d'énergie qu'ils n'en faisaient dans la routine servile du domaine. Les terres de disposition leur fournissaient des bananes plantains, des bananes, des noix de coco, des ignames, des catalaes, sorte d'épinards, des doigts de cacao ou des cocos, une espèce d'igname. Les ignames, récoltées une fois par an et conservées pendant des mois, semblent avoir été la principale culture. Ces légumes formaient la base de la nourriture des Noirs. Les rations de sel, dont ils étaient passionnément friands, servaient d'assaisonnement à une alimentation majoritairement végétale. « Dans ma promenade du soir, j'ai rencontré les nègres, revenant des montagnes, avec des paniers de provisions suffisants pour leur tenir une semaine. Selon la loi, ils ne sont autorisés qu'un samedi sur deux dans le but de cultiver leurs propres terres, ce qui, en effet, est suffisant mais en leur donnant un samedi sur deux en plus, cela leur permet d'accomplir leur tâche avec autant de facilité qu'il la convertit presque. dans un amusement. Il était probablement sage de limiter leur temps sur les terrains de provision, car ils étaient enclins à revenir avec des produits excédentaires à vendre sur les marchés locaux pour le luxe et l'alcool. 63

Le niveau de vie de la population noire en ce qui concerne les satisfactions des créatures n'était probablement pas très inférieur à celui de la classe ouvrière en Angleterre à cette époque. « Je suis assuré que beaucoup de mes nègres, écrivait Lewis, sont très riches (et leurs biens sont inviolables) et qu'ils ne manquent jamais de provisions de sel, de porter et même de vin pour divertir leurs amis et leurs visiteurs de la baie ou des montagnes. Alors que je traversais leurs terres. . . l'un voulait une réserve supplémentaire de chaux pour blanchir sa maison un autre construisait une nouvelle maison pour une femme à la retraite (car ils ont tous assez de décence pour appeler leurs attachements sexuels par un nom conjugal), et voulait un peu d'aide pour le finir un troisième demanda une nouvelle hache avec laquelle travailler et plusieurs me supplièrent de négocier l'achat d'un parent ou d'un ami appartenant à un autre domaine, et avec lequel ils tenaient à être réunis : mais toutes leurs demandes étaient des indulgences supplémentaires aucun ne se plaignait de mauvais traitements , la faim ou le surmenage. » Des besoins physiques, il y avait, sous des propriétaires bienveillants comme Lewis, peu de plaintes. Mais de l'aiguillon de l'esclavage dans le domaine des besoins spirituels, les nègres n'étaient pas insensibles, car même ici, ils ont plaidé pour la réunion avec leurs amis et parents. 65


Le traitement des esclaves antillais britanniques dans la loi et la coutume

La législation des différentes colonies relative à l'esclavage ne semble jamais avoir été codifiée dans une quelconque mesure en codes noirs. Il est éparpillé dans les dossiers manuscrits de la législation dans les collections du bureau colonial du Record Office de la Barbade et de la Jamaïque. Les lois les plus importantes concernant les esclaves ont été incluses dans les collections imprimées de lois. Une étude approfondie d'une telle législation ainsi que des décisions de justice et des procédures d'homologation révélerait probablement une légère tendance à un affaiblissement du principe de propriété absolue et de contrôle arbitraire et l'émergence d'une conception de propriété et de contrôle limités de la part du capitaine. Il n'est pas improbable que le processus très progressif par lequel le travail servile en Europe s'est transformé en servage se serait également produit en Amérique si l'émancipation politique n'avait interrompu une tendance naturelle au servage dont les traces dans l'opinion et la pratique, sinon clairement dans la loi, sont discernables. La croyance que ce processus aurait couvert une période plus longue en Amérique qu'en Europe est basée sur des considérations de couleur, les caractéristiques primitives des nègres, les conditions de l'agriculture tropicale et la menace sociale d'une émancipation complète.

Des comparaisons étaient fréquemment établies entre le traitement anglais et français des esclaves et il était généralement admis que les planteurs français étaient plus éclairés ou du moins plus humains et obtenaient un meilleur moral parmi leurs nègres. « Les Anglais, a déclaré Edward Long, les considèrent comme des productions qui ne doivent être ni utilisées ni détruites sans nécessité. Mais ils ne les traitent jamais avec familiarité, ne leur sourient jamais, ne leur parlent jamais. Les Français [sont] moins hautains, moins dédaigneux, considèrent les Africains comme une espèce d'êtres moraux et ces malheureux sensibles à l'honneur de se voir traités comme des créatures rationnelles, semblent oublier que leur maître est impatient de faire fortune, que il les surmene toujours et leur laisse souvent désirer de subsistance. Auberteuil, écrivant à la même époque, comparait les esclaves français avec la paysannerie de France et disait qu'ils étaient mieux sous de bons maîtres qu'ils étaient des ouvriers efficaces. 67 Le révérend James Stuart, un loyaliste de Caroline du Sud qui a beaucoup voyagé aux Antilles en 1778-1779, a déclaré dans l'enquête officielle de 1788 que les esclaves anglais étaient traités pire que les Français ou les Danois. 68 Le capitaine Skerret de l'armée royale, écrivant de la Jamaïque en 1788, déplore le danger d'une insurrection noire produite comme il le croyait par l'agitation de Wilberforce, mais admet que les planteurs devraient être contraints d'exercer plus d'humanité envers les jeunes, les personnes âgées, les infirmes. , et d'accorder la liberté aux femmes qui ont eu jusqu'à six enfants et aussi aux esclaves qui ont aidé à réprimer la rébellion. « Les Français, a-t-il ajouté, traitent leurs esclaves beaucoup mieux que nous. Ils s'efforcent d'adoucir leur situation, leur sont beaucoup plus doux et leur parlent avec douceur, et les nègres se trouvent moins bêtes parmi les Français. John Bull ne cherche pas à concilier leurs affections. Il voit qu'ils sont bien nourris, mais alors il exerce parfois ces cruautés contre lesquelles la nature humaine ne recule pas moins. Je crois bien que c'est la cruauté qui les plonge dans cette profonde stupidité que l'on voit toujours chez un nègre jamaïcain. 69 Charles Spooner, d'autre part, s'exprimant lors de l'enquête en 1788, a déclaré que dans les îles Sous-le-Vent, et en particulier à Antigua, les missionnaires méthodistes et moraves avaient fait un travail dans la gestion des esclaves comparable à celui des ordres religieux français qu'il compris que les esclaves français n'étaient pas traités aussi bien que les anglais. 70 Il se peut que dans les anciennes colonies anglaises comme Antigua, avec une population créole plus importante, les conditions étaient plus humaines qu'en Jamaïque.

Adam Smith, qui connaissait une grande partie des preuves sur lesquelles reposaient de telles comparaisons, était enclin à croire que les Noirs français étaient mieux traités et qu'à cet égard, le caractère paternaliste de la loi française était plus favorable aux esclaves que le degré élevé de liberté individuelle garanti aux maîtrise en droit anglais. La déclaration de l'économiste est très précieuse pour expliquer le statut comparatif des esclaves sous des institutions libres telles qu'elles existaient en Amérique britannique et sous un absolutisme bienveillant. « Dans la bonne gestion de leurs esclaves, écrivait Smith, les planteurs français, je pense qu'il est généralement admis qu'ils sont supérieurs aux anglais. La loi, en tant qu'elle donne une faible protection à l'esclave contre la violence de son maître, est susceptible d'être mieux exécutée dans une colonie où le gouvernement est en grande partie arbitraire, que dans une autre où il est tout à fait libre. Dans tous les pays où est établie la malheureuse loi de l'esclavage, le magistrat, lorsqu'il protège l'esclave, s'immisce en quelque sorte dans la gestion de la propriété privée du maître et, dans un pays libre où le maître est peut-être l'assemblée de la colonie, ou un électeur d'un tel membre, il n'ose le faire qu'avec la plus grande prudence et circonspection. Le respect qu'il est obligé de rendre au maître lui rend plus difficile de protéger l'esclave. Mais dans un pays où le gouvernement est en grande partie arbitraire, où il est d'usage que le magistrat s'immisce même dans la gestion de. la propriété privée des particuliers, et de leur envoyer peut-être une lettre de cachet s'ils ne la gèrent pas à son gré, il lui est beaucoup plus facile de donner quelque protection à l'esclave et l'humanité commune le dispose naturellement à le faire. La protection du magistrat rend l'esclave moins méprisable aux yeux de son maître, qui est ainsi amené à le considérer avec plus de considération et à le traiter avec plus de douceur. Un usage doux rend l'esclave non-seulement plus fidèle, mais plus intelligent, et donc, à double titre, plus utile. Il se rapproche davantage de la condition d'un serviteur libre, et peut posséder un certain degré d'intégrité et d'attachement aux intérêts de son maître, vertus qui appartiennent fréquemment aux serviteurs libres, mais qui ne peuvent jamais appartenir à un esclave, qui est généralement traité comme des esclaves. se trouvent dans des pays où le maître est parfaitement libre et en sécurité. Une telle vision n'implique pas nécessairement que les esclaves se voient refuser l'espoir d'une amélioration de leur statut en vertu de la loi anglaise, mais le changement était susceptible d'être lent et d'avoir son origine dans la coutume de longue date. avant que cela ne soit reflété dans la loi.

Le statut du nègre a été défini très tôt dans la loi de la Barbade comme faisant partie du domaine personnel du maître, soumis à son contrôle et à sa disposition presque illimités. 72 Les esclaves ne devaient pas quitter leurs plantations sans billets précisant l'heure de leur retour, à l'exception de ceux qui servaient en livrée. Toutes les personnes devaient appréhender et fouetter les esclaves qu'elles trouvaient sans billets et les retenir jusqu'à ce que le maître paie une récompense de 25 shillings. 6d. par nègre. Aucun esclave ne pouvait porter d'armes, ni battre du tambour, ni tenir des réunions publiques. Si un esclave frappait un chrétien, pour la première infraction, il devait être sévèrement fouetté pour la deuxième infraction, son nez devait être coupé et il devait être brûlé au visage pour la troisième infraction, il devrait subir une telle punition que le gouverneur et le conseil pourrait imposer. Un Noir commettant un crime capital contre un Blanc devait être jugé par deux juges et trois francs-tenanciers les plus proches du lieu du crime et condamné à mort. Les esclaves mutins ou rebelles devaient être jugés par une cour martiale.

Des indemnités légales de vêtements étaient prévues pour les esclaves, sous peine de 5 shillings par esclave : caleçons et bonnets pour les hommes, jupons et bonnets pour les femmes. 73 La peine pour les fugueurs a été augmentée en 1692 : les nègres qui avaient vécu à la Barbade un an, s'ils étaient absents trente jours, devaient être jugés comme criminels et subir la mort du propriétaire pour recevoir leur valeur ne dépassant pas vingt-cinq livres par esclave sur le trésor public. Un acte de la même date interdit la vente de rhum ou d'autres liqueurs à un esclave sous une amende de vingt shillings. 74

La législation du dix-huitième siècle, bien qu'apparemment plus sévère en restrictions, reflète une latitude d'action croissante de la part des nègres. Ainsi, la Jamaïque en 1735 interdit aux esclaves de colporter, colporter ou vendre diverses marchandises sans billets de leurs maîtres. 75 Montserrat, l'année suivante, a introduit des restrictions dans le domaine de la production : il était interdit aux esclaves de planter de l'indigo, du coton, du gingembre, du café ou du cacao, il leur était interdit de tenir les marchés publics le dimanche, et il leur était par ailleurs interdit de détenir des réunions.” Tout cela signifie, bien sûr, que ces pratiques se sont multipliées à cette époque. Le gouverneur Mathew, en recommandant la loi, a déclaré que les nègres élevaient l'indigo non seulement au préjudice des pauvres blancs, mais principalement comme couverture pour cacher leurs vols d'indigo, prétendant que le produit volé était de leur propre plantation. 76

Le fait que la pratique des propriétaires louant aux esclaves leur liberté pour gagner leur vie soit en augmentation est démontré par la loi jamaïcaine de 1753 : « Act for the more effectual Preventing the evil Practice of the Owners of Slaves louant de tels esclaves à eux-mêmes. ” Il énonce que les anciens actes interdisant cela ont été des propriétaires inefficaces avaient été payés à la semaine, au mois ou à l'année pour un tel privilège. La pratique était interdite sous peine d'une amende de dix livres pour chaque infraction. 77 Mais la coutume a continué et a été prise comme une évidence au début du XIXe siècle. Monk Lewis, par exemple, était conduit de Kingston à Port Royal par un esclave qui travaillait comme batelier et payait à son maître dix shillings par semaine, le reste de ses gains étant son propre profit. Parfois, il ne payait son propriétaire qu'une fois tous les deux ou trois mois et était généralement endetté envers lui. 78 Une telle législation n'a bien sûr pas affecté la coutume très générale de louer des esclaves, parfois par des « grossistes », à des planteurs pour compléter leur propre force. 79

Le caractère sommaire et la cruauté des procès d'esclaves ont affecté la sensibilité des humanitaires de la fin du XVIIIe siècle. Dit William Beckford en 1788, « Je ne sais rien aux Antilles d'aussi choquant pour l'humanité, et d'aussi dégoûtant pour les individus, que la manière sauvage et indécente dont le procès des esclaves est conduit. » Il manquait à la fois de dignité et miséricorde. “Deux magistrats et trois francs-tenanciers, dont la décision n'est pas susceptible d'appel, peuvent condamner à mort. Cette coutume devrait être abolie, ils devraient être jugés par les mêmes lois, les mêmes juges, le même jury que nous et le tribunal doté du pouvoir de pardon. « Un nègre est souvent condamné en une heure et est exécuté la suivante. » 80 Le procès par jury pour les esclaves a été adopté dans les affaires pénales en Jamaïque en 1792. Lewis mentionne le cas, le 20 février 1816, d'un esclave fille en Jamaïque qui a été jugée pour avoir empoisonné son maître et condamnée à mort dans les quarante-huit heures. Le tribunal se composait d'un juge président, de trois juges assistants et de neuf jurés, mais il n'y avait aucun avocat de chaque côté. Lewis pensait que c'était un bon procès équitable. 81

L'affranchissement était très rare aux Antilles, bien qu'il se produisît parfois en faveur des maîtresses mulâtres et des enfants mulâtres dont l'éducation était souvent assurée. Les esclaves libérés étaient susceptibles de subir toutes sortes de discriminations, même comme ils l'ont fait en Angleterre après la décision de Lord Mansfield dans l'affaire Somerset. 82 L'affranchissement était même découragé par des lois, comme celles de la Barbade et de la Grenade, qui infligeaient de lourdes amendes à un maître qui libérait un esclave. 83 De tels actes, cependant, sont des témoins de la croissance de la pratique. La déclaration de Ramsay selon laquelle lorsque les esclaves devenaient incapables de travailler, ils étaient souvent exclus des plantations sous prétexte de leur donner la liberté ne devrait probablement être acceptée qu'avec des réserves. 84 Les esclaves étaient parfois entraînés par testament. Ainsi, Robert Scarlett (1737-1798), propriétaire de « Duckett S Spring » et d'autres domaines de la paroisse St. James, en Jamaïque, impliquait très strictement par testament un esclave favori nommé Oliver. 85 Un examen des testaments des planteurs révélerait probablement une augmentation considérable des affranchissements et des conséquences à la fin du XVIIIe et au début du XIXe siècle.

Il y a quelque indication que quelques planteurs au moins en viennent à considérer leurs Noirs comme ayant en pratique sinon en droit le statut de serfs. James Ramsay en 1784 a déclaré que ce point de vue était déjà en pratique à Antigua. « Tous les esclaves des plantations, écrivait-il, comme c'est actuellement la coutume à Antigua, doivent être considérés comme attachés à la propriété franche, afin qu'ils ne puissent pas être vendus ou emportés à volonté. » John Blagrove, qui résidait à Cardiff Hall, paroisse St. Ann, Jamaïque, à la fin du XVIIIe siècle et mourut en Angleterre en 1824, fit cette déclaration remarquable dans son testament : dénommés et reconnus par la loi comme, et étant en fait mes esclaves en Jamaïque, mais plus estimés et considérés par moi et ma famille comme des locataires à vie attachés au sol, je lègue un dollar pour chaque homme, femme et enfant, en tant que petit gage de mon estime pour leur service fidèle et affectueux et leurs efforts dévoués envers moi-même et ma famille, étant réciproquement liés par un lien général de maître et de serviteur dans la prospérité de la terre, d'où nous tirons notre confort mutuel et notre subsistance dans nos diverses relations (un lien et un intérêt non pratiqués par le ouvrier salarié du jour au Royaume-Uni) dont la doctrine n'est défendue que par les visionnistes de l'ordre puritain contre le sentiment commun de l'humanité.

Que le planteur avait le droit d'exploiter le travail de ses esclaves sans limite, sauf indication contraire par une sage économie, semble avoir été généralement reconnu par la loi. Pourtant, il est intéressant de noter qu'une autre caractéristique du servage a été suggérée comme applicable aux Noirs antillais avant la fin du XVIIIe siècle. C'était le principe des services limités et fixes, ou le “task system” comme on l'appelait. En 1784, Ramsay a recommandé que seules des tâches précises chaque jour soient exigées des esclaves et qu'une fois les tâches qu'ils ont accomplies, ils soient libres de travailler pour eux-mêmes, d'accumuler des biens et peut-être d'acheter leur liberté. 88 Il a donc été considéré comme tout à fait concevable que le même processus par lequel les travailleurs anglais avaient évolué de l'esclavage pratique au servage et de là à la liberté était également applicable aux esclaves noirs. Il n'est en effet pas improbable que, sauf émancipation politique, une telle évolution ait pu se produire.

Enfin le principe de la propriété privée en tant que possession inviolable des esclaves avait clairement émergé et se fixait dans la coutume sinon dans la loi. Les indices en sont de plus en plus nombreux au XVIIIe siècle et ont déjà été évoqués. William Beckford, un propriétaire jamaïcain, écrivait en 1788 : « La plupart des Noirs en Jamaïque ont soit des volailles, des porcs ou du bétail, certains ont tout et certains, bien qu'esclaves eux-mêmes, ont également leurs propres esclaves. » Et une telle propriété d'un l'esclave était inviolable : « Sa femme, sa maison, son cheptel, sa terre devaient toujours être sacrés. Aucun pouvoir ne doit être utilisé pour forcer, aucune tentation mise en pratique pour séduire la personne du premier, sa hutte doit être son château, et le sol sur lequel il se dresse son fief, sol qui dans certains cas avait été délivré de père en fils. Mais Beckford a admis que ce principe avait été violé avec de mauvaises conséquences. Il reconnaîtrait même aux esclaves des droits testamentaires : « Qu'ils veuillent le peu de biens que leur travail ou leur prudence ont amassés. » 89

Daniel McKinnen, qui a fait le tour des Antilles en 1802-1803, a observé les esclaves les dimanches et jours de marché et a été impressionné par la quantité de biens qu'ils possédaient :

Les vêtements dans lesquels ils apparaissent, et la propriété qu'ils affichent à ces occasions, porteraient à croire que les rigueurs de l'esclavage, dans de nombreux domaines, ne sont pas peu adoucies par la libéralité et la bienveillance des maîtres et, en effet, malgré la nature absolue et illimitée de leur autorité légitime, un sentiment d'honneur parmi les planteurs protège l'esclave dans la jouissance du peu de péculium qu'il peut acquérir, aussi efficacement que les lois les plus sacrées tandis que certains des nègres sont peut-être plus riches que beaucoup de paysans au cœur de l'Europe. » Lewis, lui aussi, mentionne l'accumulation de biens par les esclaves et reconnaît son inviolabilité. « Je suis assuré, dit-il, que beaucoup de mes esclaves sont très riches (et leurs biens sont inviolables). Les esclaves de Lewis étaient particulièrement entreprenants dans l'élevage et la vente de bétail. « La plupart des nègres assez industrieux, écrivait-il, élèvent sur mon domaine du bétail, qui est leur propre propriété, et par la vente desquels ils obtiennent des sommes considérables. Le pâturage d'un bouvillon s'élèverait dans ce pays à 12 livres sterling par an mais les bovins noirs obtiennent leur herbe de moi sans que cela leur coûte un sou et comme ils étaient très désireux que je sois leur acheteur général, je leur ai ordonné d'accepter entre eux sur le prix à payer. Ils ont demandé 15 livres sterling par tête pour chaque animal de trois ans. Lewis achetait du bétail à certains de ses esclaves à ce rythme. 92 De telles preuves semblent donc justifier la conjecture que certains Noirs antillais au début du XIXe siècle étaient déjà dans le lent processus de transition de l'esclavage au servage.

Ces tendances encourageantes dans l'évolution de l'esclavage ont cependant été cachées à la plupart des observateurs contemporains par la notoriété de nombreux surveillants pour la cruauté et le traitement arbitraire de leurs esclaves. La fréquence des insurrections noires, en particulier en Jamaïque, est un commentaire sur les épreuves cruelles et parfois insupportables qui leur sont imposées par
managers stupides et brutaux. La première révolte sérieuse a eu lieu en 1669 sur le domaine du colonel Thomas Sutton à Vere dans la paroisse de St. Dorothy, en Jamaïque. 93 D'autres rébellions sérieuses ont occupé les années 1690 pratiquement chaque année de la décennie 1730 à 1740 pendant la longue guerre des Marrons, 1760 à Heywood Hall dans la paroisse de St. Mary's qui a été témoin d'une lutte entre les Coromantins et les Blancs, 1795 et 1796 lorsque les Marrons ont été expulsé de Trelawny Town et transporté en 1800 via la Nouvelle-Écosse jusqu'en Sierra Leone, et finalement en 1831 et 1832 lorsque l'une des pires insurrections d'esclaves de l'histoire de la Jamaïque s'est produite. En une nuit, seize incendies ont été déclenchés, la loi martiale a été déclarée et la rébellion n'a été réprimée par Sir Willoughby Cotton qu'après de nombreuses pertes en vies humaines. 94

Le traitement des esclaves, contre lequel ces rébellions étaient en grande partie la réaction, a fait l'objet d'une narration prolongée et peut-être exagérée par les voyageurs, les historiens et les correspondants tout au long du XVIIIe siècle. Mais ils indiquent sans incertitude les sanctions de l'esclavage dans des menaces hideuses et des démonstrations de force brutale. Hans Sloane, qui a visité la Jamaïque au début du siècle, a énuméré les peines pour divers délits : pour rébellion, brûlures pour « crimes mineurs » couper la moitié du pied pour fugue, enfermement dans les fers ou éperon dans la bouche pour négligence à fouetter avec des interrupteurs en bois de lance jusqu'à ce que sanglant pendant que les nègres pendaient par les mains dans le moulin. Mais les cicatrices de telles punitions sont restées et ont porté atteinte à la valeur de l'esclave. Certains esclaves étaient fouettés jusqu'à ce qu'ils soient crus, lorsque du poivre et du sel étaient frottés dans leur benne ou que de la cire fondue était versée sur eux. Ces tourments « exquis » que Sloane croyait mérités étaient plus doux que ceux infligés aux esclaves des Indes orientales. 95 Oldmixon, écrivant en 1708, a déclaré que le besoin de punitions sévères diminuait avec l'augmentation d'une population créole de nègres, en particulier dans les îles plus anciennes comme la Barbade.
Les créoles n'ont pas besoin d'une main aussi stricte pour être tenue sur eux que leurs ancêtres, bien que leur nombre et leur état les rendent toujours dangereux. dérivation de l'ancienne source. « Je suis enclin à toucher aux Difficultés que ces pauvres créatures souffrent, de la manière la plus tendre, d'une considération particulière que je dois à beaucoup de leurs maîtres, mais je ne peux pas dissimuler entièrement leurs dites Circonstances : La plus insignifiante Évasion est punie. avec un terrible fouet. J'ai vu certains d'entre eux traités de cette manière cruelle, pour aucune autre raison, mais pour satisfaire le plaisir brutal d'un surveillant, qui a leur punition à sa direction. J'ai vu leurs corps tous dans un sang de sang, la peau leur a arraché le dos avec le fouet cruel, battu du poivre et du sel frotté dans les plaies, et un gros bâton de cire à cacheter est tombé tranquillement sur eux. Ce n'est pas étonnant, si la douleur horrible de telles tortures inhumaines les incline à se rebeller en même temps, il faut l'avouer, elles sont généralement très perverses. Il a répété l'affirmation que les rebelles noirs étaient parfois brûlés par les Jamaïcains, mais son récit doit être lu avec réserve : « Aucun pays ne les surpasse dans un traitement barbare des esclaves, ou dans les méthodes cruelles qu'ils les mettent à mort : un nègre rebelle, ou celui qui frappe deux fois un homme blanc, est condamné à la peine de mort. Les flammes, il est porté au lieu d'exécution, et enchaîné à plat sur son ventre, ses bras et ses jambes étendus, puis le feu est mis à ses pieds, et ainsi il est brûlé progressivement : d'autres ils meurent de faim, avec un pain suspendu devant leurs bouches, j'ai vu ces malheureux ronger la chair de leurs propres épaules, et expirer dans toutes les affreuses agonies d'un sous les plus horribles tortures. Leslie pensait qu'un tel traitement était dans une certaine mesure excusable compte tenu du nombre d'esclaves. et leur danger. 98 Même le Dr Houstoun, peut-être une autorité plus fiable, a admis en 1747 la cruauté et la stupidité des surveillants : et ils sont trop souvent utilisés, parfois à tort et le plus impitoyablement. La fréquence de l'insurrection dans les années 1730 à 1740 était probablement due non seulement à une gestion imprudente, mais à une longue période de dépression commerciale qui a privé de nombreux nègres de rations adéquates. . Que des cruautés similaires prévalaient à la Barbade est attestée par l'amendement par la législature en 1740 d'une ancienne loi pour la réglementation des esclaves, « dans l'ordre », a écrit le gouverneur Byng, « pour empêcher dans une certaine mesure la mauvaise volonté et l'obstination. des propriétaires d'esclaves et leur exécution hâtive, ainsi que de soumettre les nègres libres à de telles preuves sur Tryall qu'ils n'étaient pas susceptibles de mentir auparavant.

Des observateurs plus intelligents en vinrent à reconnaître, apparemment plus tard que dans les îles françaises, que les Noirs étaient susceptibles d'être disciplinés par des méthodes qui ne reposaient pas entièrement sur la force brutale, et qu'une société qui ne parvenait pas à créer une morale saine parmi ses esclaves par des principes humains était en un état très précaire. Le gouverneur Thomas Robinson de la Barbade, dans une lettre adressée au Board of Trade en 1747, a reconnu la stupidité et le coût des méthodes britanniques et a suggéré des moyens d'harmoniser les relations entre le capital et le travail. « Bien que l'importation de Noirs, écrivait-il, ait été très importante depuis de nombreuses années, mais je ne trouve pas que l'augmentation de l'île ait une quelconque proportion avec le nombre d'importations que je considère comme résultant du besoin d'une loi municipale efficace, pour obliger leurs maîtres à utiliser moins de sévérité et de cruauté envers eux d'une part, et à les travailler avec plus d'humanité et de tissu et à mieux les nourrir d'autre part. Il a attiré l'attention. au meilleur état des choses dans les îles françaises où, bien que le nombre d'esclaves était plus grand, les prêtres les confessent et les persuadent de croire qu'ils sont chrétiens. Par quel aveu ils gardent une main forte sur eux contre leurs révoltés, ou rebelles contre leurs maîtres et ils ont une loi pour obliger leurs maîtres à leur donner une telle quantité de viande et de pouls chaque semaine heureuse pour nos îles à sucre, shou&# 8217d, une pratique ou une loi nous obligent à suivre dans cette mesure humaine que les dictats de l'intérêt de l'humanité et de la vraie politique devraient les obliger à respecter. Les instructions au Gouverneur Henry Grenville contiennent cette suggestion intéressante : « Vous devez vous efforcer de faire adopter une loi (si ce n'est déjà fait) pour restreindre toute gravité inhumaine, qui peut être utilisée par des maîtres ou des surveillants malades envers leurs serviteurs chrétiens et leurs esclaves. Et qu'une disposition y soit faite, que le meurtre volontaire d'Indiens et de nègres puisse être puni de mort, et qu'une peine appropriée soit imposée pour leur mutilation.” Mais le gouverneur Grenville, le ss d'idéaliste que son prédécesseur, Robinson, hésitait à proposer la substitution de l'ingérence de l'État dans les relations de maître à serviteur au principe de laissez-faire qui prévalait communément. Son rapport au Conseil en 1752 reflète l'opinion non éclairée de la plupart des planteurs : « Il semble qu'il y ait suffisamment de dispositions prises par les lois actuellement en vigueur, pour restreindre toutes les Sévérités inhumaines, qui peuvent être utilisées par des Maîtres et des Surveillants malades envers leurs Serviteurs chrétiens, ou leurs esclaves : du premier d'entre eux, le nombre est maintenant très petit mais aucune disposition n'a été prise dans aucune loi que le meurtre volontaire d'Indiens, ou de nègres, sera puni de mort : il y a eu très peu d'exemples d'un tel meurtre: et la législature ici a probablement été dissuadée de prendre une telle disposition de temps à autre, d'une appréhension des effets dangereux qu'elle pourrait avoir sur les esprits des nègres, en diminuant cette crainte qu'ils devraient jamais avoir position de leurs maîtres. Il conclut en constatant que la sécurité politique exige un régime assez sévère et recommande le retrait de l'instruction en faveur d'une législation humaine. Aucune déclaration plus claire n'a été trouvée sur la conception populaire de l'esclavage chez les Antillais britanniques. 102

Que le meurtre d'esclaves ait eu lieu en Jamaïque également, est indiqué dans sa législation. La loi de 1696 pour l'ordre et le gouvernement des esclaves avait prévu qu'une personne qui tuait sans motif son propre esclave ou celui d'un autre, pour la première infraction était coupable de crime mais avait droit au bénéfice du clergé, la deuxième infraction devait être considérée comme un meurtre et punissable. En tant que tel. La Jamaïque, ainsi que la Barbade, semble avoir été touchée par la critique humanitaire du milieu du siècle, telle qu'elle est incarnée dans les instructions aux gouverneurs, et la loi a été modifiée et expliquée par une autre loi adoptée en 1751. Cette loi énonçait que la loi de 1696 N'ayant pas été jugé suffisant pour dissuader les personnes de commettre de telles pratiques méchantes et inhumaines, il a été décrété que toute personne qui aurait assassiné un esclave, pour la première infraction, devrait être condamnée à une peine d'emprisonnement ne dépassant pas douze mois et à payer le propriétaire, à moins que ce ne soit son propre esclave, soixante livres pour la deuxième infraction, le meurtrier devrait subir la mort mais pas la confiscation de ses biens.” 103

Le mouvement humanitaire qui apparaît au milieu du siècle se fait donc sentir aux Antilles et affecte dans une faible mesure la législation conformément aux instructions officielles. Tandis que le sentiment grandissait en Angleterre, il est difficile de détecter, sauf chez les propriétaires absents et chez quelques propriétaires éclairés, un changement d'attitude ou de pratique dans le traitement des esclaves. Le Dr Campbell, dans ses Considérations franches et impartiales sur le commerce du sucre en 1763, a soutenu avec force qu'un peu plus d'humanité aurait permis à la Barbade d'économiser les deux tiers du prix d'achat des esclaves. Mais, comme le disait un anglais contemporain, il ne servait à rien de prêcher l'humanité à ces matérialistes. 104 La classe des propriétaires était de plus en plus touchée par l'humanitarisme, comme en témoignent leur correspondance et leurs traités et la disposition croissante des esclaves à demander des réformes à leurs propriétaires en visite. Mais les surveillants en charge immédiate des nègres ont été peu affectés par le nouvel esprit et ont mis leur confiance en force.

William Beckford, typique des absents éclairés et des propriétaires lettrés comme Martin, Long, Edwards et Sir William Young, énonça le problème en 1788 : et traitez-les comme des créatures humaines, non comme des brutes, leurs ordres seraient plus gaiement et mieux exécutés. Si le pire traitement ne peut pas les rendre vindicatifs, à quel point pourraient-ils être rendus dociles par une conduite douce ? De nombreux surveillants étaient encore inutilement cruels, et les esclaves qui faisaient appel de la brutalité des surveillants à leurs maîtres étaient généralement traités plus mal par les surveillants de cette époque. . D'un autre côté, les nègres dirigés par de bons maîtres étaient mieux lotis, selon Beckford, que les travailleurs d'Europe. 105

Le mouvement, qui a finalement porté ses fruits dans l'abolition de la traite négrière et l'émancipation, a atteint son apogée au XVIIIe siècle dans l'enquête sur l'esclavage par un comité du Conseil privé en 1788. Plusieurs planteurs et propriétaires absentéistes ont témoigné sur les conditions de vie et du travail aux Antilles. John Braithwaite, propriétaire de domaines à la Barbade et agent de l'île, a déclaré qu'avant 1768 environ, le traitement des esclaves était marqué par beaucoup plus de cruauté que depuis cette date. Le meurtre sans motif d'un esclave à la Barbade restait néanmoins, par la loi du 8 août 1788, puni d'une amende de 15 livres sterling seulement. Il n'était pas rare, a-t-il dit, que des esclaves souffrent pour de la nourriture lorsque le maïs [le pain] était élevé ou qu'une récolte de sucre échouait. Les nègres industrieux, bien sûr, élevaient des provisions, des porcs et de la volaille autour de leurs propres huttes ou sur des lots. Même ainsi, il pensait qu'un esclave était aussi bien qu'un nègre libre et meilleur qu'un ouvrier anglais avec une famille. L'allocation habituelle d'un gilet, d'une culotte d'Osnaburg et d'un gilet en coton ou en laine laissait l'esclave en sous-vêtement. La dépense annuelle pour subvenir aux besoins d'un esclave était calculée par certains à 4 livres sterling, soit deux jours de travail sur six. De nombreux esclaves étaient loués. Le seul cas de travail de tâche dont Braithwaite était au courant était celui où les esclaves embauchés étaient payés à l'acre pour le trou pour cela, leurs propriétaires étaient payés 3 livres sterling ou 3,10 livres sterling par acre, ils étaient nourris par la personne qui les avait embauchés. fourni par le propriétaire de l'esclave. Les nègres avaient pour eux-mêmes les dimanches, les jours fériés, le lendemain de Noël ou le "boxing day" en Angleterre, et le vendredi saint, d'autres autorités incluent le samedi après-midi. Les esclaves travaillaient généralement du soleil au soleil, permettant le petit-déjeuner et deux heures à midi. Après six heures, ils étaient en liberté. En cas de maladie, ils recevaient de grands soins. 106

Les conditions dans les îles Sous-le-Vent ont été obtenues d'un important propriétaire nommé Charles Spooner. Ici, des provisions de sel étaient distribuées aux esclaves une fois par semaine en plus d'une surabondance de leurs propres provisions cultivées, de porcs, de lait de chèvre et de volaille, dont certains étaient vendus dans les foires locales et achetaient des chèques, du coton et du poisson salé. . Chaque esclave avait une hutte au toit de chaume en pierre ou en bois et des vêtements suffisants. L'entretien d'un esclave en nourriture, vêtements et soins médicaux s'élevait à 4 à 6 livres sterling par an, plus aux îles Sous-le-Vent où plusieurs sortes de provisions devaient être importées qu'à la Jamaïque qui produisait plus de sa propre nourriture. Les esclaves étaient loués à Grenade à 9 livres sterling (5 shillings 10 s.) et à Saint-Christophe à 4 livres sterling 10 s. (2 11s..5d. Sterling) par acre par an pour la terre de canne à trou. Le locataire les nourrissait et les maintenait à 10 à 12 livres sterling par an. Mais le nombre de nègres embauchés était faible dans chaque île. Les esclaves avaient droit à une journée ou à une partie de journée chaque semaine pour travailler pour eux-mêmes. “En pratique, le nègre possède ses provisions et le bétail de son élevage et le vend. Il est d'usage de leur attribuer un terrain. Ainsi, les esclaves noirs acquièrent parfois 400 à 500 livres sterling de biens. Les Noirs les plus riches achètent la terre des plus pauvres, ce qui nécessite parfois une redistribution. Dans l'un des domaines de Spooner à Saint-Christophe de 500 acres et de 160 à 170 esclaves, les Noirs avaient autant de terres qu'ils pouvaient cultiver.Dans une autre de ses plantations de 200 acres et 200 esclaves, ils avaient 40 acres, en plus de quoi nous plantons fréquemment des morceaux de Canne Land avec des ignames et des c., et les distribuons parmi les nègres. Nouveau Noir, nous le fixons avec un Ancien, qui lui apprend la manière de vivre et les coutumes de l'île. Si, laissé seul, il devenait pauvre, il recevait une attention particulière et une aide des surveillants en provisions et vêtements. Les esclaves de Saint-Christophe, selon Spooner, étaient très bien traités et satisfaits. 107

Sur le soin des esclaves malades et épuisés, M. Spooner parla longuement. En plus des maux dont les hommes blancs étaient les héritiers, les nègres étaient particulièrement sensibles à la lèpre, au pian, aux vers, au mal d'estomac, au ver de Guinée et à la variole. Le climat, la consommation de rhum neuf et les sorties nocturnes exposaient surtout le nègre à la maladie. Chaque domaine avait un hôpital, ou "Hot House" comme on l'appelait, pour les cas de nègres nécessitant un isolement. Chaque domaine avait un chirurgien ou un qui venait deux fois par semaine et plus souvent en cas d'urgence avec un salaire fixe. Des médicaments étaient expédiés d'Angleterre chaque année par les propriétaires. Les esclaves âgés et retraités étaient entretenus par leurs maîtres. 108 Alors que nous lisons ainsi les réponses de Charles Spooner dans l'enquête, nous semblons écouter un aristocrate rural bienveillant de la période révolutionnaire de l'agriculture anglaise, animé par des méthodes et des principes scientifiques, dont le nouvel esprit humanitaire dans le traitement de son peuple laborieux.

Le nombre et l'influence des propriétaires éclairés augmentaient sans aucun doute rapidement à la fin du XVIIIe siècle. Malgré le conservatisme des surveillants, le traitement des esclaves était dans l'ensemble moins barbare. Mais le nouvel esprit de l'industrie émergeait à peine dans une société encore attachée à l'exploitation égoïste et désireuse de le rester. Des atrocités se produisaient occasionnellement et les Blancs n'avaient pas le monopole de leur commission. Ainsi la tradition enregistre l'étranglement par une négresse de sa maîtresse, Mme Rosa Palmer, le 1er mai 1790, dans la tonnelle de sa résidence à Rose Hall, Jamaïque. 109 Les esclaves étaient toujours enchaînés et enchaînés. 110 Que l'utilisation du fouet continue d'être considérée comme la base même de l'ordre ne doit pas surprendre, même parmi les soldats et les marines britanniques de l'époque, le fouet restait un important instrument de discipline. « Je suis en effet assuré, a déclaré Lewis, que gérer un domaine des Indes occidentales sans l'utilisation occasionnelle du fouet à chariot, même rarement, est impossible. Mais cet absent éclairé a décidé de tenter l'expérience. il a aboli l'utilisation de la charrette sur son domaine de “Cornwall” en Jamaïque. La suite, selon ses propres mots, était : « Mais maintenant, ils pensent que je vais les protéger contre toute punition, et j'ai fait régulièrement dix barils de sucre par semaine de moins qu'avant mon arrivée sur le domaine. » À une autre occasion, Lewis fit une brève visite à son domaine appelé « Hordley » à St. Thomas dans l'Est, et nous donne un exemple du genre de désordre qui régnait parfois sous les meilleurs intentions des propriétaires absents. « Ici, a-t-il dit, je m'attendais à trouver un paradis parfait et j'ai trouvé un enfer parfait. Le rapport m'avait assuré que Hordley était le domaine le mieux géré de l'île et, en ce qui concerne le sol, le rapport semblait avoir dit vrai : mais mon syndic m'avait également assuré que mes nègres étaient les plus satisfaits et les mieux disposés, et ici il y avait une inexactitude lamentable dans le compte. Je les ai trouvés dans un tumulte parfait, des plaintes de toutes sortes m'ont abasourdi de toutes parts : tous les noirs accusaient tous les blancs, et tous les blancs accusaient tous les noirs et, pour autant que j'ai pu le comprendre, les deux parties avaient extrêmement raison. Au cours de sa visite d'une semaine, Lewis a trouvé son administrateur coupable d'indolence, il a renvoyé un comptable et le gouverneur noir en chef. apparemment content et de bonne humeur. Mais sa clémence et son altruisme ont été suivis de démoralisation et d'une baisse marquée de la production et le bienveillant gentleman planteur semble finalement avoir été désillusionné et a déclaré que les esclaves en général semblaient incapables de reconnaissance pratique. En enquêtant sur le cas d'un garçon qui se plaignait de la faim, il découvrit que le garçon avait vraiment reçu ses rations régulièrement mais, comme ce n'était pas rare, les vendait en ville pour se procurer de l'alcool. 114 Encore une fois, « La quantité de sucre qu'ils volent pendant la récolte et qu'ils jettent à la Baie pour une bagatelle est énorme. » Et ainsi de suite. 115

Le problème avec une grande partie de l'humanitarisme des messieurs planteurs absents était qu'il était doctrinaire. Son esprit n'était pas invalide, mais son application exigeait de vivre avec le problème, de la patience, du bon sens, de la gratification pour les petits gains de moral, les difficultés et les privations qu'impliquait la résidence sur une frontière tropicale. Mais endurer ces choses et traduire lentement l'idéalisme en vie pratique semblait dépasser la force et l'esprit des riches héritiers des pionniers.

Une pénurie croissante d'esclaves, après l'abolition de la traite en 1807, a beaucoup contribué à améliorer le traitement des esclaves restants. Quelles que soient les épreuves de deux siècles d'esclavage, la race noire s'en était sortie avec un optimisme et une capacité de joie inextinguibles. « Je n'ai jamais vu les gens avoir l'air plus heureux de ma vie », a écrit Lewis dans son journal, « et je pense que leur condition est beaucoup plus confortable que celle des travailleurs de Grande-Bretagne. » L'élévation progressive d'un tel peuple de l'esclavage à la liberté constituait un magnifique défi. Les principes d'une telle évolution sociale - les propriétés privées individuelles, la fixité de la tenure, les services fixes ou le système de tâches, le droit à la vie, à la propriété et la juridiction de la justice publique - tous avaient reçu une reconnaissance officieuse vers 1800 et avaient déjà émergé dans une certaine mesure. en pratique. Que le développement ainsi commencé ait été gâché par manque de leadership est l'une des tragédies de l'histoire sociale. L'émancipation politique n'était pas non plus une réponse au défi, bien au contraire, elle marqua pendant longtemps un abandon fanatique du problème nègre.


L'élevage et la vitalité des esclaves du XVIIIe siècle aux Antilles britanniques

C'était le but des premiers planteurs en général de maintenir des conditions qui favoriseraient l'auto-perpétuation de la population noire. Ce résultat n'a jamais été tout à fait atteint pendant la période de l'esclavage mais, dans l'approche de sa réalisation, deux sections des Antilles britanniques peuvent être différenciées : l'une, l'île de la Jamaïque où il y avait une abondance de terre fraîche à la frontière, il s'agissait, pour l'expansion de la culture sucrière, d'une demande insatiable d'esclaves frais pour la tâche ardue de défricher dans des conditions défavorables à l'élevage de l'autre, les îles à sucre plus anciennes comme la Barbade, Antigua et le groupe sous le vent, qui avaient été complètement réduites à culture et où la population nègre se reproduisait plus près, mais pas réellement, et qui aurait probablement eu tendance avec le temps, par surpopulation, à devenir le vivier d'esclaves créoles. Cependant, la demande de main-d'œuvre était si active qu'aucune section de la période de l'esclavage n'a vraiment connu de surpopulation et n'est devenue la section d'élevage d'une autre jusqu'en 1807. L'Afrique est restée le berceau de la population esclave. 117

Parmi les premiers planteurs, selon Ligon, c'était la politique d'acheter un nombre égal d'esclaves hommes et femmes. 118 Les femmes étaient précieuses en tant que travailleuses et avaient tendance à produire un contentement général en dehors de leur effet sur la population. Richard Blome en 1672 a mentionné le désir d'augmenter la population comme le motif derrière la politique : « Pour l'augmentation du stock de nègres, ils prennent généralement autant d'hommes que de femmes. » Hans Sloane a dit que c'était pour maintenir le moral. des hommes auxquels les « femmes » ont été fournies : « Les soins des maîtres et des surveillants envers leurs épouses sont ce qui maintient leurs plantations principalement en bon état d'où ils achètent toujours des épouses en proportion de leurs hommes, de peur que les hommes ne s'égarent aux plantations voisines, et néglige de les servir.” 120

Mais le XVIIIe siècle a vu un changement de politique, la pratique initiale consistant à acheter des hommes et des femmes en nombre égal a été abandonnée au profit d'une plus grande proportion d'hommes. John Stewart et John Wright, agents en Jamaïque de la Royal African Company, dans un rapport adressé à la société en 1714, exprimèrent le « désir que, dans l'achat de Noirs [en Afrique], il puisse y avoir trois hommes pour une femme, aucun vieux Ces conseils reflètent bien sûr le sentiment des planteurs jamaïcains à qui l'expérience avait manifestement enseigné qu'il était moins cher d'acheter que d'élever des esclaves. Le rapport entre les hommes et les femmes importés continua de s'élargir jusqu'à ce qu'en 1764, Hippesley déclare qu'il y avait eu en général cinq ou six fois plus d'hommes que de femmes exportés d'Afrique. Cela, a-t-il dit, favorisait la polygamie en Afrique, ce qui à son tour tendait à augmenter la population là-bas « les Africains non mariés étaient rarement vus même les plus pauvres avaient une ou deux femmes. "L'Afrique", a déclaré Hippesley, "non seulement peut continuer à fournir les Antilles dans les quantités qu'elle a jusqu'à présent, mais, si la nécessité l'exigeait, pourrait épargner des milliers, voire des millions de plus, et continuer à faire de même pour la fin des temps.” 122 Dans ces circonstances, les planteurs en vinrent à ne donner aucun encouragement à l'élevage. 123 À Antigua également, l'une des plus anciennes colonies, l'agent colonial a déclaré que le nombre de femelles importées en 1788 était d'environ un tiers inférieur au nombre d'hommes. 124 Ce ratio est également confirmé par. statistiques des importations à Grenade dans la même période : dans les années 1784 au 1er juin 1788, l'importation s'élevait à 49 cargaisons contenant 13 561 esclaves évalués à 463 419 livres sterling, dont il y avait 5850 hommes et 2365 garçons, ou 8215 mâles, et 3371 femmes et 1975 filles, soit 5346 femmes. 125 Ce rapport était plus élevé qu'en Caroline du Sud où le révérend James, Stuart a déclaré que les nombres d'hommes et de femmes étaient à peu près égaux et a cité plusieurs cas de taux de natalité élevés dans les plantations de Caroline du Sud. 126

L'incapacité de la population esclave à se reproduire est révélée par des comparaisons de statistiques de population et d'importations sur de longues périodes. La Jamaïque, par exemple, comptait en 1690 environ 40 000 esclaves. De 1690 à 1820, l'île en importa environ 800 000, mais en 1820 la population noire n'était que d'environ 340 000. L'échec de la population à augmenter davantage était en grande partie dû à l'inégalité du nombre des sexes à la seule Jamaïque, en 1789, l'excès d'hommes par rapport aux femmes était de 30 000. 127

Les principes de sélection dans l'achat de nouveaux esclaves semblent avoir été bien compris vers le milieu du XVIIIe siècle. Ces principes ont été énoncés dans l'Essai du Dr James Grainger sur les maladies des Antilles en 1764 dans la mesure où ils ont été observés, il semblerait qu'une sorte d'eugénisme pratique ait opéré dans la sélection et l'élevage des esclaves. Le Dr Grainger a été un pionnier dans l'étude désormais importante des maladies tropicales et de l'hygiène. Il distingue les variétés de nègres de Guinée en fonction de leurs réactions physiques et mentales à l'environnement des Indes occidentales et de leur statut servile. « Ainsi les Cormantees, qui sont un peuple courageux et libre à la maison, ne peuvent pas se soumettre aux sévérités inévitables de la servitude tandis que les Minnals sont trop enclins à se détruire sur le moindre, et même sans aucune provocation. vers Congo Les nègres étaient sujets à l'hydropisie, les planteurs devraient donc faire attention de ne pas sélectionner de telles variétés, sauf par nécessité lorsqu'ils n'achètent que des jeunes. Parmi les Ibos, seules les femmes travaillaient en général, elles devraient donc être préférées aux hommes dans les ventes. "Et pourtant, il y a un grand risque à acheter des femmes car, de la rareté de leurs vêtements dans leur propre pays, sans parler d'autres raisons, elles souffrent souvent d'obstructions incurables des règles, d'où la stérilité et de nombreux troubles." 8221 Seuls les Noirs en bonne santé doivent être choisis. Les marques de santé étaient une peau lisse et brillante, des yeux clairs, une langue rouge, une poitrine ouverte, un petit ventre et l'utilisation libre de leurs membres. Il valait mieux acheter des garçons de moins de quinze ans et des filles de moins de douze ans.

Sur le "assaisonnement" des nouveaux Noirs, Grainger était explicite. Lorsqu'ils sont amenés dans les plantations, ils doivent être vêtus et confiés aux soins d'une personne âgée, de préférence de leur propre pays, qui doit être responsable de leur alimentation . Cela devrait être aussi proche que possible de celui de leur pays d'origine et pourrait être appris de leurs parents. En général, il était conseillé de saigner les nouveaux nègres, la quantité de sang prélevée ne devant jamais dépasser quatre onces, même chez les plus gros. L'huile de ricin était largement utilisée comme purgatif. Il était particulièrement recommandé que les nouveaux esclaves soient dosés deux fois par semaine pendant six semaines avec une décoction d'herbe à vers, clarifiée avec du jus de citron, ou de la démangeaison enrobée de mélasse. Les remèdes contre les vers étaient d'usage courant. Si les nègres apportaient avec eux de l'huile de palme, ils devaient continuer à en oindre, car le bain et l'huile étaient censés empêcher une transpiration abondante, conserver des forces et les préserver des rhumes et autres infirmités. Il a été demandé que cette pratique, qui était générale en Afrique, soit maintenue aux Antilles. Chaque nègre doit avoir une couverture pour dormir et une natte pour s'allonger. Les nègres achetés au moment des récoltes étaient probablement en meilleure santé que ceux achetés pendant la saison des pluies, car le climat était plus sain, les provisions abondantes et le jus de canne, qu'ils étaient invités à boire, agissait comme tonique.

« Les nouveaux Noirs, en particulier », a déclaré le Dr Grainger, « doivent être gérés avec la plus grande humanité. Mettre une houe entre les mains d'un nouveau nègre et l'obliger à travailler avec une bande aguerrie, c'est assassiner ce nègre. L'Africain doit être familiarisé au travail par degrés. L'observance de ce précepte est douteuse. C'est dans le défrichage de nouvelles terres que la mortalité des esclaves était la plus élevée. Les propriétaires de domaines boisés, comme dans les Grenadines à l'époque de Grainger, ont d'abord été avisés de permettre aux esclaves de défricher leurs huttes et leurs provisions. Ils doivent être protégés de la pluie et de l'humidité et avoir des couvertures chaudes au cas où ils rentreraient à la maison avec leurs draps grossiers mouillés. Dans les champs, ils devraient porter “Edimbourg.” 128 Les maîtres sages nourriraient bien leurs nègres. Même un esclave acclimaté dans une île était exposé à des risques considérables s'il était transplanté dans une autre colonie. Les créoles transportés de leur île natale à une autre devaient généralement subir un assaisonnement en effet les esclaves déplacés d'une plantation à une autre sur la même île devenaient parfois maladifs. Au cours de tels changements, la plus grande humanité doit être observée. Les nègres ne devraient jamais être envoyés dans des plantations de montagne où ils étaient très susceptibles d'attraper froid et de contracter des "flux" difficiles à guérir et parfois mortels. Aucun nègre n'était considéré comme aguerri jusqu'à ce qu'il ait vécu au moins un an dans le climat des Indes occidentales. 129

Le mariage parmi les Noirs perpétuait généralement les caractéristiques de l'institution telle qu'elle existait en Afrique et, dans la longue période qui a précédé les missions chrétiennes, peu ou pas de tentatives ont été faites pour inculquer les conceptions anglo-saxonnes du mariage. Au contraire, ce sont les cadres blancs qui tendent à adopter les relations sexuelles les plus primitives comme en témoigne l'augmentation des mulâtres. Le mariage n'était soumis à aucune réglementation. "Un homme peut avoir la femme qui lui plaît, et l'un ou l'autre peut briser le joug à son gré. 130 Les mariages se sont déroulés sans cérémonie ni contrat, les parties ont simplement accepté de vivre ensemble, "mais en général, les deux parties prennent de grandes libertés les unes avec les autres". La polygamie était parfois pratiquée par les esclaves antillais. Pourtant, le taux de natalité parmi les Noirs était faible et était attribué en partie au concubinage et au surmenage. 132

La progéniture des esclaves a révélé de grandes variations de couleur. Le registre paroissial des baptêmes de Kingston mentionne noir ou nègre, mulâtre, sambo, quadroon, mustee ou mestee, brun, « de couleur » et indien. 133 Le mulâtre était la progéniture d'un homme blanc et une femme noire le mulâtre et un noir ont produit un sambo du mulâtre et un blanc est venu le quadron du quadron et le blanc le mustee l'enfant d'un mustee par un homme blanc était appelé un musteefino. Les enfants d'un musteefino en Jamaïque étaient libres par la loi et classés comme des personnes blanches à toutes fins utiles. On a parfois affirmé que deux mulâtres ne pourraient jamais avoir d'enfants, mais Lewis déclare que l'idée était une inférence sans fondement de la préférence des femmes mulâtres pour les hommes blancs et que les mulâtres se reproduisaient ensemble ainsi que les Noirs et les Blancs. Mais la progéniture était presque universellement faible et efféminée et difficile à élever. Dans une plantation sucrière, un noir était considéré comme plus qu'égal à deux mulâtres.

Les mulâtres femelles étaient souvent de belle forme et montraient une aisance et une grâce de mouvement, mais « manquaient de poitrines ». Il pouvait se souvenir de plus de six de ces familles dans lesquelles il n'y avait aucun doute sur la légitimité des enfants. 135

Les filles mulâtres étaient très généralement les victimes volontaires ou non de relations illicites avec les hommes blancs. Ceux-ci, ils les préféraient aux mulâtres qui étaient obligés de s'associer avec des femmes noires qui, à leur tour, les préféraient aux noirs purs. En fait, il semble y avoir eu un désir croissant chez les femmes de couleur de vivre avec des hommes une teinte plus claire qu'elles et l'ambition d'avoir un « fair chile » est toujours très répandue en Jamaïque. 136 Les références à la promiscuité sont nombreuses. Au pire, les relations sexuelles avec des hommes blancs étaient une affaire de trafic commercial, dont la description suivante a été donnée par Ramsay en 1784 : certains cas à celui de leurs propres pères. Dans notre ville, la vente de leur premier commerce avec l'autre sexe, à un âge pas mûr, est un article de commerce pour leurs mères et leurs sœurs aînées non, il n'est pas rare que leurs maîtresses, chastes matrones, les louent , et compte de leurs gains ou, s'ils sont libres, ils louent leur service et leurs personnes, à quelqu'un de la nombreuse bande de célibataires. Dans ce commerce, ils contractent souvent des maladies et y continuent généralement jusqu'à ce qu'ils deviennent hagards et épuisés. Ainsi peu de mulâtres se marient dans leur propre rang, et moins dans un état de santé favorable à la population.” 137

Mais l'association des femmes mulâtres et des hommes blancs n'était pas rare sans un certain degré d'honneur, d'affection et de permanence. Lewis a cité plusieurs illustrations de femmes servant ainsi de "femmes de ménage". Il a rencontré une très jolie fille brune, du nom d'Elizabeth Thompson. Elle m'a dit qu'elle ne résidait chez ses parents que pendant l'absence de son mari car elle était (parait-il) la soi-disant épouse d'un marchand anglais à Kingston, et avait une maison à Tachy's Bridge. Ce genre d'établissement est l'objet le plus élevé des femmes brunes de la Jamaïque. Elles épousent rarement des hommes de leur couleur, mais s'arrangent pour séduire quelque blanc, qui les prend pour maîtresses, sous l'appellation de ménagères. Peu de temps après mon arrivée à Cornwall, a poursuivi Lewis, j'ai demandé à mon avocat si une femme brune à l'allure intelligente, qui semblait avoir une grande autorité dans la maison, m'appartenait ? Non, c'était une femme libre. 8211Etait-elle à mon service, alors ?–Non, elle n'était pas à mon service. J'ai commencé à m'impatienter.–mais que fait-elle à Cornwall? À quoi sert-elle dans la maison ? – Pourquoi monsieur, comme de ne pas être d'une grande utilité, monsieur et puis après une pause, il ajouta d'une voix plus basse, « C'est la coutume, monsieur, dans ce pays pour les hommes célibataires d'avoir des femmes de ménage, et Nancy est à moi. » Mais il était injuste en disant que Nancy n'était d'aucune utilité sur le domaine car elle est perpétuellement à l'hôpital, allaite les enfants, peut saigner et mélanger les médicaments, et (comme je suis assuré) elle est plus utile aux malades que tous les médecins. Ces ménagères brunes s'attachent généralement si sincèrement aux intérêts de leurs protecteurs, et se rendent si utiles, qu'elles conservent en commun leur situation et que leurs enfants (si esclaves) sont toujours honorés par leurs semblables avec le titre de Miss. Ma femme de chambre mulâtre est toujours appelée « Miss Polly » par sa collègue de service Phyllis. Ce type de connexion est considéré par une fille brune à la lumière du mariage. Ils vous diront d'un air vaniteux : « Je suis l'amour de M. tel-le-un ! » et parleront toujours de lui comme étant son mari et on me dit que, sauf en ces termes, il est extrêmement difficile d'obtenir les faveurs d'une femme de couleur. Pour gagner la situation de femme de ménage à un homme blanc, « oriente son objectif vers ce qui fait son bonheur et sa renommée. » Pour des descriptions de la perpétuation de ce mode de vie à notre époque, il faut lire Alice Spinner. 8217s délicieuse étude en couleur.

La conséquence de telles unions fut que la souche blanche des Antilles fut largement absorbée par la race noire. Dans le registre des baptêmes de la paroisse de Kingston, commencé en 1785, deux des sept premières inscriptions sont des enfants de femmes mariées, un ratio de légitimité qui, selon les déclarations du registraire général, correspondrait au record normal de la légitimité actuelle. parmi les Noirs de la Jamaïque. 139 « Cette île, d'un bout à l'autre, disait un Jamaïcain au lendemain de l'émancipation, est parsemée de femmes sans mari et d'enfants sans paternité. Depuis cent cinquante ans, les héritages ont été pris non par ce qui aurait dû être la loi, mais par une règle que l'opinion avait créée et rendue légale en dépit de la loi, et des familles qui ont maintenu toutes les convenances des unions familiales, fidèles l'une à l'autre. L'affection des #8217, avouant leurs enfants comme les leurs, a été bâtarde dans toutes les Antilles britanniques, les mulâtres les plus cultivés ou les créoles de sang mêlé sont devenus un groupe de classe moyenne, séparé et supérieur aux noirs. paysannerie. Les individus de la race de couleur qui ont pris de l'importance dans la vie politique ou professionnelle ont été membres de la caste des sang-mêlés. 141

L'élevage d'esclaves aux Antilles n'a jamais été suffisant pour maintenir une offre de main-d'œuvre adéquate. La première politique d'importation de femmes à cet effet fut, comme nous l'avons vu, abandonnée et celles achetées au XVIIIe siècle étaient principalement destinées aux travaux des champs ou au service domestique. « Le travail des femmes », a écrit le gouverneur Parry de la Barbade, « 8220. . dans les travaux des champs est le même que celui des Hommes. » Les dépenses d'élevage d'esclaves dans les îles étaient considérées comme supérieures au coût d'une importation constante de nègres frais d'Afrique. 143 Au vu de cette conviction, les planteurs n'ont offert aucune incitation à leurs femmes esclaves pour élever des familles nombreuses, et de nombreux propriétaires ont découragé les femmes noires de se reproduire. 144 Même dans les îles longtemps colonisées où l'on pouvait s'attendre à une surpopulation parmi les esclaves et à des conditions favorables à l'élevage pour le marché, tel n'était pas le cas. Charles Spooner, un planteur des îles Sous-le-Vent, a déclaré en 1788 que la Barbade, Antigua, Saint-Kitts, Nevis et Montserrat, où la culture avait depuis longtemps atteint son apogée, importaient toujours des esclaves « uniquement pour maintenir leur stock ». 145 Les Antilles, en d'autres termes, n'ont jamais développé de ceinture d'élevage pour les esclaves créoles telle que la ceinture de tabac surpeuplée du Maryland, de la Virginie et du Kentucky est devenue pour les États cotonniers de l'Union américaine. Après l'abolition de la traite négrière et sous un traitement humain, si l'esclavage avait duré plus longtemps qu'il ne l'a fait, il est concevable que la Barbade et les îles sous le Vent soient devenues le terreau fertile des esclaves des Indes occidentales.

Les femmes esclaves commençaient habituellement à se reproduire à l'âge de seize à dix-huit ans, mais le taux de natalité était généralement faible et normalement inférieur au taux de mortalité. Parlant de ses propres domaines et de ceux dont il a la garde, Charles Spooner a déclaré que le taux de mortalité parmi les esclaves était de six pour cent et le taux de natalité de seulement quatre pour cent. La mortalité parmi les nouveaux esclaves était plus grande que parmi les nègres aguerris. La proportion de naissances parmi les esclaves créoles était plus importante que parmi les nègres importés. « Les causes qui entravent l'augmentation naturelle des nègres, a déclaré Spooner, sont la plus grande proportion d'hommes par rapport aux femmes dans la plupart des domaines, le commerce prématuré et la promiscuité des sexes, la prostitution aveugle des femmes chez les plus jeunes. partie de leur vie, leur stérilité totale et fréquente provoquée par la débauche, les avortements répétés et les maladies vénériennes, l'utilisation immodérée du rhum nouveau, qui provoque la débilité et la vieillesse bien avant que la nature ne cède autrement. population étaient irrémédiables, selon Spooner, les seuls remèdes qu'il pouvait suggérer étaient le maintien d'une meilleure proportion entre les hommes et les femmes et l'interdiction de la vente de rhum aux esclaves. Peut-être que la maladie la plus mortelle parmi les enfants noirs était la chute de la mâchoire, ou mâchoire verrouillée, "qui entraîne, je suppose, près de la moitié des enfants de tous les noirs, qu'ils soient libres ou esclaves".

Ce dur travail des champs diminuait la fécondité des femmes a été crédité par Long, qui a affirmé que, là où la production n'était pas poussée au-delà de deux barriques de sucre pour trois esclaves, le cheptel pouvait être maintenu par l'élevage. 147

Que l'opposition des planteurs à l'élevage était une cause principale du faible taux de natalité parmi les esclaves était l'opinion de nombreux observateurs contemporains. « Quand j'étais aux Antilles », a déclaré Sir George Younge, qui visitait souvent les îles avant 1768, « les planteurs ne semblaient pas désireux d'encourager l'élevage d'esclaves, mais pensaient que c'était moins cher à l'achat. » 148 Le révérend James Ramsay, qui a vécu à Saint-Kitts dans les années 1762-1781, a déclaré qu'il n'y avait pas le moindre égard pour l'élevage, sauf lorsque l'épouse du directeur ou du planteur par un oubli des nourrissons l'encourageait.

Parmi les esclaves africains, qui ne sont pas créoles, il a ajouté que pas un créole de la postérité sur dix qui constituaient les quatre cinquièmes des esclaves n'était plus prolifique mais n'a pas réussi à maintenir la population. Il avait vu des misérables insultés, maudits et maltraités. . . d'avoir été trouvées en état de devenir mères. » Ce n'était pas que les femmes esclaves ne pouvaient pas élever des familles nombreuses dans des conditions favorables. « J'ai connu des femmes noires », a déclaré John Braithwaite, un planteur de la Barbade, « ai huit, neuf ou dix enfants, mais ce n'est pas courant : elles commencent à se reproduire plus tôt, mais ne continuent pas à se reproduire aussi longtemps que les femmes dans ce pays. Il a attribué le faible taux de natalité à la promiscuité et au surmenage. 150

Quelques statistiques sur l'élevage sont disponibles pour l'un des domaines d'Edward Long au cours des années 1766, 1767 et 1768. Ici, le nombre total de mâles était de 123 et de femelles 140 dont 77 étaient en âge de procréer. Ainsi 77 femmes n'ont produit en moyenne que six naissances par an. Les naissances des garçons et des filles étaient égales. Le nombre de décès dépassait les naissances d'un par an, les décès étaient en moyenne de sept par an, soit environ 1 sur 38 de la population totale d'esclaves. 151

Avec l'abolition de la traite négrière en 1807, l'offre d'Africains frais se raréfie, les prix montent et l'attitude des planteurs envers l'élevage devient naturellement plus favorable. Lors de sa visite en 1816 dans ses domaines jamaïcains, Monk Lewis a noté dans son journal que lorsque les femmes noires tombaient enceintes, elles en informaient le surveillant et étaient soulagées d'un travail pénible. Parmi les Noirs, elles étaient connues sous le nom de « femmes ventrales ». Le dixième ou le quatorzième jour après l'accouchement, les mères étaient récompensées par des cadeaux de vêtements, de provisions et parfois d'argent, et un badge pour garantir leur bon traitement. 152 On ne peut peut-être pas trouver une meilleure illustration de l'effet humanitaire de l'abolition de la traite africaine des esclaves que ce changement de politique envers l'élevage. La même attitude se reflète, comme nous l'avons déjà vu, dans Roughley's Planter's Guide de 1823 dans les directions qu'il donne pour le soin scrupuleux des mères esclaves et de leurs enfants. Dans de telles conditions humaines, au lieu d'un sacrifice impitoyable de la maternité et de la vie de l'enfant à la cupidité industrielle, il n'est pas improbable que de nombreuses îles plus anciennes aient pu élever une réserve adéquate de travailleurs créoles. De nos jours, la Barbade, par exemple, est devenue l'une des régions les plus densément peuplées de la planète et nous avons récemment assisté à l'extraordinaire contribution de sa main-d'œuvre excédentaire à la construction du canal de Panama, à l'achèvement duquel des créoles de pratiquement toutes les Antilles britanniques avaient une part indispensable.

Les vieux noms africains ont longtemps survécu en usage pour les enfants noirs, bien que les noms chrétiens aient commencé à apparaître dans les registres paroissiaux à la fin du XVIIIe siècle. Les enfants noirs recevaient des noms selon le jour de la semaine où ils étaient nés. Dans la tradition des pratiques d'obeah, il est dit que l'obeahman ou le sorcier n'utilisait pas un nom commun ou chrétien de nègre lorsqu'il voulait l'ensorceler, mais son nom de jour de naissance. La liste suivante de noms de « jour de naissance » a été fournie par deux maîtresses d'école jamaïcaines :

Garçons filles
Dimanche Quashy Quashiba
Lundi Quaco Juba
Mardi Cubena Cuba
Mercredi Cudjo Bennie
Jeudi Quaw Abba
Vendredi Cuffy Pheba
Samedi Quamin Bennaba
153
Les accompagnant probablement et en plus d'eux, des noms devenaient à la mode comme Punch, Platon, Priam, Pam, Hemp, Hercule, Minerva, Moll, Psyche, Judah, Phillis et Venus. 154

Que les esclaves aient été une population hautement périssable à l'apogée de l'ancienne industrie sucrière est indiqué dans les sources contemporaines. Edward Lyttleton, vers la fin du XVIIe siècle, donne un récit typique des responsabilités des Africains primitifs soudainement mis en contact avec une société plus compliquée : « Nos nègres, qui nous ont coûté si cher, sont aussi extrêmement désinvoltes. Quand un homme a acheté. un paquet des meilleurs et des plus capables qu'il peut obtenir pour l'argent qu'il prenne tous les soins qu'il peut, il en perdra un tiers plein, avant qu'ils ne viennent jamais lui rendre service. Quand ils sont de saison, et habitués au pays, ils se portent bien mieux, mais à combien de chances sont-ils encore soumis ?

Si un calmer glisse dans une citerne à rhum, c'est la mort subite : car il se raidit en un instant. Si un meunier est attrapé par le doigt, tout son corps est attiré et il est mis en pièces. Si un boyler entre dans le sucre brûlant, il colle comme de la colle ou de la chaux pour oiseaux, et il est difficile de sauver un membre ou une vie. Ils se querelleront et s'entretueront, dans de petites occasions : par de nombreux accidents, ils sont invalidés, et deviennent un fardeau : ils se pendront, aucune créature ne sait pourquoi. Et parfois il y a parmi eux une mortalité qui en emporte une grande partie. Pour acheter des nègres frais, le pauvre planteur s'endettait constamment. 155

En plus des maladies propres aux Africains, les Noirs étaient particulièrement sensibles aux maladies des hommes blancs dont beaucoup se sont avérées particulièrement mortelles pour les esclaves. Il a été observé que les groupes indigènes, vivant longtemps isolés, lorsqu'ils sont exposés à des affections européennes relativement inoffensives comme le rhume et la rougeole, contre lesquelles ils n'ont développé aucune défense, souffrent souvent des effets d'une épidémie mortelle. 156 Les nègres ont dû faire l'expérience de quelque chose de ce genre au début de leur association avec les planteurs et commerçants blancs. Les maladies les plus fréquemment mentionnées étaient le rhume, la mâchoire tombante ou la mâchoire bloquée, en particulier chez les nourrissons, le pian, le sac de cacao, les vers de Guinée, la variole, la lèpre, les maladies vénériennes, les obstructions menstruelles, la promiscuité vénérienne et les ulcères. Ensuite, il y avait la malnutrition souvent causée par des changements radicaux de régime alimentaire, le sacrifice de nouveaux terrains d'approvisionnement à la cupidité pour la production de sucre, la rareté des approvisionnements en temps de guerre et l'utilisation excessive de rhum neuf. En plus de ceux-ci et les accompagnant était souvent un état psychologique malsain produit par la captivité, la privation de femmes et d'enfants, le surmenage, l'alcoolisme et les traitements cruels, un découragement aboutissant au suicide n'était pas rare. 157 La consommation excessive de rhum nouveau a causé des problèmes sans fin aux Blancs et aux Noirs, en particulier aux Africains nouvellement arrivés. La Barbade en 1692 a adopté une loi interdisant la vente de rhum ou d'autres liqueurs aux esclaves, sous une amende de vingt shillings, l'achat de la liqueur d'un esclave était passible de la même amende plus dix coups de fouet. 158 Mais une telle loi somptuaire était inapplicable et les sources contiennent de nombreuses allusions aux méfaits de l'intempérance. 159

La mortalité infantile chez les nègres était élevée, aggravée sans doute avant le XIXe siècle par l'incapacité des mères de campagne à s'occuper convenablement de leurs bébés. Mâchoire tombante ou mâchoire fermée, selon Charles Spooner des îles Sous-le-Vent emporta près de la moitié des enfants de tous les nègres, qu'ils soient libres ou esclaves. La maladie était confinée principalement aux nègres, et pour elle aucun remède n'avait été trouvé. 160 Stephen Fuller, un propriétaire jamaïcain, a témoigné en 1788 que « des enfants nés ici, il a été remarqué qu'un tiers meurt du tétanos ou de la mâchoire verrouillée, avant le 9e jour de leur naissance et de ceux qui survivent à cette période , la moitié trop souvent périt par les vers, ou le pian avant qu'ils n'atteignent l'âge de cinq ans, si ces troubles sont également destructeurs pour les enfants de nègres libres, les médecins peuvent le mieux déterminer. Les enfants blancs étaient moins exposés à ces derniers. détrempe. Les enfants noirs naissaient parfois avec des maladies vénériennes héréditaires. 161 L'insouciance des mères noires, en outre, même dans la période plus humaine de l'esclavage, a fait des ravages dans la vie des nourrissons à la suite d'une exposition imprudente au froid a continué d'être courante au XIXe siècle. L'une des femmes esclaves de Lewis avait eu dix enfants, mais une seule était en vie, une autre en avait sept, mais une seule a vécu jusqu'à la puberté. Et les exemples de celles qui ont eu quatre, cinq, six enfants, sans réussir à les élever, malgré la plus grande attention et indulgence, sont très nombreux, tant les mères les mieux intentionnées sont insouciantes et inattentives et ce climat sont des nourrissons aux plaintes dangereuses.” 162

Parmi les habitudes nuisibles des nègres figurait la curieuse pratique de manger de la saleté. Les gâteaux étaient faits d'une certaine argile et souvent consommés en excès au point de provoquer la mort : Edward Long croyait que cette habitude ajoutait largement au rôle annuel de la mort de la Jamaïque. 163 La boiterie était très générale chez les nègres et était souvent causée par la chiga, une petite mouche, pondant ses œufs dans leurs pieds, après quoi la chair se corrompit et des plaies s'ensuivirent. Même les personnes les plus propres devaient se méfier de cette infection. 164 Le pian était une maladie de peau tropicale contagieuse répandue parmi les esclaves. 165

Presque chaque domaine avait son hôpital ou sa serre chaude pour les cas de nègres nécessitant un isolement. Il y avait soit un médecin en résidence, soit un médecin qui visitait périodiquement la plantation à un salaire fixe. Ce matin, écrit Lewis, je suis allé visiter l'hôpital et j'y ai trouvé seulement huit malades sur trois cents nègres, et aucun d'entre eux n'était un cas grave. Parmi les esclaves, en fait , la présence à l'hôpital n'était pas une preuve certaine d'une véritable maladie. Pour tester la maladie de ceux qui se trouvaient dans son hôpital, Lewis a un jour annoncé qu'il y aurait une ébat dans la grande maison cette nuit-là. « L'effet de ma prescription », a-t-il déclaré, « était magique les deux tiers des malades étaient en bonne santé, au travail dans les champs le samedi matin, et aujourd'hui pas une âme est restée à l'hôpital sauf les quatre graves À un autre moment, une fille qui avait été mordue à la main a insisté pour sortir de l'hôpital un dimanche et, bien que sa main ait vraiment guéri, elle a de nouveau ouvert les plaies avec du fil de paquet et y a frotté de la terre. afin de retourner à l'hôpital lundi pour échapper au travail. 169 En estimant le coût du travail des esclaves, il ne faut pas négliger cette propension chez les Noirs. Le XIXe siècle vit aux Antilles comme ailleurs une grande amélioration des conditions d'hygiène. Vers le milieu du siècle, une autorité médicale déclara qu'au cours d'une pratique de vingt ans à la Jamaïque, il n'avait connu que deux hommes noirs morts de la fièvre jaune. 170

La mortalité des nègres pendant le régime esclavagiste semblerait à un homme moderne, comme elle l'était aux humanitaires de la fin du XVIIIe siècle, une sérieuse mise en accusation du système de servitude. Lors du voyage d'Afrique vers les colonies, la perte d'esclaves était estimée à environ douze et demi pour cent. 171 Le taux de mortalité élevé dans les îles a déjà été évoqué à plusieurs reprises. Lyttleton en 1689 l'a placé à six pour cent par an : « Celui qui a cent nègres, devrait en acheter une demi-douzaine chaque année pour maintenir son stock. Et ils coûteront, comme il a été noté, environ vingt livres par tête. 172 Leslie, en 1740, a déclaré que près de la moitié des nègres nouvellement importés sont morts dans l'assaisonnement, pas plus que la polygamie, qui, selon lui, existait, ajoute beaucoup à repeupler la plantation.173 Parmi les Noirs infectés par le pian, Edward Long a mis le taux de mortalité par assaisonnement, c'est-à-dire, pendant les trois premières années, à partir d'un tiers à la moitié d'un planteur nommé Robertson l'a placé aux deux cinquièmes de tous les esclaves, une estimation qui Le révérend James Ramsay a confirmé pour Saint-Christophe où il a résidé de 1762 à 1781. 174 Edward Long, qui était plus prudent, a écrit : « On calcule que de tous les esclaves importés, il meurt chaque année en Amérique la 7e partie des noirs importé ici de Guiney, il considérait comme une exagération la déclaration de Ramsay et Wilberforce selon laquelle environ un tiers de tous les nouveaux nègres importés étaient morts en trois ans. 175 Même Long a admis qu'un quart des nouveaux nègres mourraient probablement au cours des dix-huit premiers mois d'affinage. Le rétrécissement annuel total du stock d'esclaves d'un domaine, cependant, il a placé aussi bas que deux pour cent. 176

Le Dr Adair, médecin pendant vingt ans à Antigua, a estimé le taux de mortalité annuel en 1788 à un et demi à deux pour cent dans certaines plantations insalubres à peut-être le double de ce taux. 177 La difficulté avec de nombreuses estimations contemporaines est qu'elles ne parviennent pas à faire la distinction entre les nouveaux Noirs pendant l'assaisonnement et les esclaves acclimatés. Si l'on accepte les chiffres plus prudents de Long et Adair, il semblerait que le siècle 1689 à 1789 ait connu une légère amélioration dans la préservation de la vie nègre, une fois celle-ci adaptée à l'environnement des plantations.

Pourtant, les dernières années du siècle ont vu l'incapacité persistante d'une société esclavagiste à perpétuer son nombre et un progrès industriel basé littéralement sur l'extermination de la vie humaine. Les fluctuations de la population d'esclaves à la Barbade et à la Jamaïque dans la dernière partie du XVIIIe siècle, lorsque des statistiques assez fiables sont disponibles, s'expliquent non par la reproduction, mais par l'augmentation ou le déclin des importations d'esclaves dans une société qui avait tendance à perdre constamment des numéros. La population noire de la Jamaïque, par exemple, passa au cours des dix-neuf années, 1768-1787, de 167 000 à 250 000, soit 83 000. Les importations au cours de la même période s'élevaient à 129 000, ce qui, si la population initiale s'était à peine reproduite, aurait porté le total ultérieur à 296 000 au lieu de 250 000 seulement. Dans la même période, les domaines sucriers passèrent de 648 à 1060 et la production de 68 000 tonneaux à 100 000 tonneaux, une avancée industrielle qui reposait uniquement sur l'importation nouvelle d'esclaves. 178 De même, sur la période 1792 à 1799, l'importation nette était de 84 285, ce qui, dans une société qui se perpétue, aurait dû porter la population à près de 400 000, alors qu'elle n'était que de 307 094 en 1801. à 62 712 en 1787, une période où, accompagnant une pénurie de fournitures en provenance d'Amérique du Nord, les importations tombèrent à seulement 3347 ou environ, un nombre insuffisant pour contrer le rétrécissement naturel de la population d'esclaves. 180

La portée tragique de ces chiffres n'est pas passée inaperçue des planteurs intelligents à l'ère humanitaire qui s'annonçait. William Beckford avoua franchement que le travail dans la culture sucrière était excessif et que la vie était sciemment sacrifiée à une grande production. « Aucun homme, écrivait-il, qui connaît les Antilles, ne peut supposer qu'en moyenne, les domaines des îles puissent conserver un nombre donné de nègres, sans l'aide d'un achat étranger. . Certaines plantations enfouissent plus que d'autres. « Je crois que si l'introduction des esclaves africains était inhibée, dans vingt ans, un tiers du nombre serait diminué en trente, plus de la moitié et en cinquante, toute la race a presque disparu. Si les planteurs avaient pu se contenter, ajouta-t-il, de la moitié de la quantité de sucre alors produite, le nombre des nègres aurait pu être conservé. Dans les enclos ou les ranchs, au contraire, la vie était plus supportable et Beckford croyait que là le nombre de nègres était certainement maintenu sinon augmenté. 181

La vie moyenne d'un esclave vers la fin du siècle était de cinquante à soixante ans et, selon un planteur de la Barbade, était d'une durée égale à celle des Blancs des Antilles mais pas aussi longue que celle des Européens en Europe. 182 Les sources du XVIIIe siècle ne contiennent que des références fortuites à de vieux nègres. Mais le XIXe siècle, surtout après 1807, vit une amélioration des conditions, les nègres gagnaient en vitalité et l'esclave à la retraite devint l'objet d'une attention miséricordieuse. « Il m'a été particulièrement agréable, note Lewis dans son journal de 1816, d'observer, samedi, comme preuve des bons traitements qu'ils avaient subis, tant d'anciens serviteurs de la famille, beaucoup d'entre eux. qui étaient nés sur le domaine, et qui, bien qu'ayant soixante et soixante-dix ans, étaient encore forts, en bonne santé et joyeux. cent ans sont aussi communs sur les domaines que dans n'importe quel pays de la même latitude, ou plus et j'ai vu il y a quelques années un nègre du Hope Estate à St. Andrew's, appartenant au marquis de Buckingham, cent ans et quarante-cinq ans. Il a marché sept milles ce matin-là et ses facultés étaient parfaites, à l'exception de sa vue. L'amiral Douglas a fait prendre une peinture de lui par Field.” 184

Mais nous avons maintenant atteint l'âge de l'apologétique dans une période d'opinion publique enragée contre tout le système de servitude, et le portrait idéalisé de l'institution par ses admirateurs doit être considéré avec réserve. C'est une telle image de la paix et de l'abondance des vieilles plantations que Monk Lewis nous a conservées dans son délicieux et généralement authentique Journal qui n'a été publié qu'après la fin de l'agitation de l'esclavage. « Il me semble, écrit-il, une forte preuve du bon traitement que les nègres de Cornouailles ont été habitués à recevoir, qu'il y a beaucoup de vieillards dessus. J'ai vu aujourd'hui une femme près de cent ans. d'âge, et on me dit qu'il y en a plusieurs de soixante, soixante-dix. et quatre-vingts. J'étais aussi heureux de découvrir que plusieurs nègres qui avaient obtenu leur liberté et possédaient de petites propriétés à eux dans les montagnes et à Savannah la Mar, regardaient si peu mon domaine comme le théâtre de leurs anciennes souffrances en tant qu'esclaves, que ils viennent souvent passer quelques jours dans leurs anciennes habitations avec leurs anciens compagnons, en guise de détente. dans son ensemble ou historiquement, le tableau laisse une fausse impression. Même en admettant que le niveau de vie des esclaves antillais était aussi bon ou un peu meilleur que celui des paysans et artisans européens, on ne peut échapper à la conviction que l'esclavage dans les conditions qui ont prévalu pendant deux siècles a sacrifié la vie humaine et ses valeurs les plus précieuses à l'avidité industrielle et, en tant que société, l'a vouée à l'anéantissement. Quelles qu'aient pu être les conséquences sociales et économiques de l'émancipation, son effet sur la vie elle-même est enregistré vingt ans plus tard selon les mots d'un missionnaire morave en Jamaïque qui a dit : « Mais dans l'ensemble, la mortalité parmi les indigènes est très modérée et nos registres paroissiaux des naissances et des décès montrent que la population augmente rapidement, car le nombre de naissances est supérieur d'un tiers au nombre de décès. , comme les faits l'indiquent sûrement, l'émancipation marqua une véritable résurrection physique de la race.

Fétichisme, sorcellerie et christianisme chez les esclaves

Les réactions mentales des nègres à leur nouvel environnement mondial n'étaient pour la plupart pas enregistrées à l'époque de l'esclavage, mais peuvent être largement déduites de ce que l'on sait des coutumes africaines et de références occasionnelles à des expressions barbares d'une philosophie de vie primitive. Leur héritage culturel consistait en le fétichisme des tribus d'Afrique de l'Ouest avec toute la magie, la sorcellerie, l'exorcisme, le folklore, les danses et la musique qui y étaient associés. 187 Tant que la traite des esclaves a continué, les arrivées de la patrie ont eu tendance à maintenir le contact culturel des esclaves antillais avec leur environnement d'origine intime et vital. Tout comme l'Atlantique Nord a été témoin du transit d'une civilisation avancée de l'Europe du Nord aux XVIIe et XVIIIe siècles, les mers équatoriales ont vu se transmettre l'ensemble de notions et de coutumes peut-être le plus barbare que l'on puisse trouver sur la planète. Si la Caraïbe était le cockpit de l'impérialisme Tudor, Stuart et Bourbon, elle était aussi bien dans le domaine de la culture qu'un terrain de conflit entre protestantisme et catholicisme, christianisme évangélique et fétichisme. Dans la gestion des races primitives, la politique britannique a toujours été d'intervenir le moins possible avec les coutumes et les systèmes de pensée indigènes. Ce n'est que lorsqu'elles menaçaient la vie et la propriété qu'elles semblaient mériter l'attention et justifier les tentatives de suppression. Pendant plus d'un siècle, les Anglais n'ont pratiquement fait aucune tentative pour remplacer la barbarie par des principes de pensée et de conduite anglo-saxons. Le dogmatisme protestant dans la pratique a longtemps échoué à inclure les races inférieures dans son plan de salut. richesse. A cet égard, la politique coloniale française a au contraire embrassé le principe que tant les Indiens que les nègres étaient capables d'assimiler la culture européenne et l'a appliquée dans toutes les Antilles françaises. Mais, de même que le christianisme lui-même avait été largement paganisé au IIe siècle, de même le catholicisme était fétichisé par les nègres français, et le retour presque complet des Haïtiens à la barbarie au XIXe siècle est un triste commentaire sur la futilité de l'œuvre des Français. ordres missionnaires. 188 Bien que les Anglais aient été plus lents et moins systématiques dans le travail éducatif, ils ont aboli le lien culturel avec l'Afrique, se sont tenus avec ténacité aux îles et ont constamment freiné les tendances atroces du fétichisme, jusqu'à ce qu'à notre époque les Noirs britanniques semblent oublier le plus éléments barbares de leur héritage et montrent une certaine promesse d'une capacité de pensée rationnelle et d'éthique chrétienne.

Dans la pensée des hommes primitifs, rien n'arrive tout seul, un phénomène est toujours l'œuvre d'un esprit agissant par l'intermédiaire d'agents matériels. Pour le nègre le monde était animé
avec des esprits malveillants ou bienveillants et la principale préoccupation de l'homme était d'exorciser les "duppies" ou fantômes malveillants et d'obtenir l'aide d'esprits amis. Parmi ceux-ci, le plus populaire et le plus puissant était Obeah ou Obi, dont l'origine, ou peut-être l'affinité seulement. peut être recherchée dans les dieux serpents de l'Egypte ancienne. Le culte d'Obi était connu et pratiqué par des obeahmen ou des guérisseurs, parfois par des vieilles femmes qui ressemblent un peu aux sorcières de la chrétienté. Les Obeahmen préservaient, modifiaient parfois et transmettaient toute la technique par laquelle les hommes vivaient et mouraient, contrariaient la nature, protégeaient ou détruisaient les biens, maudissaient et ensorcelaient leurs semblables et leurs maîtres, et prospéraient dans l'amour ou la diablerie. Le culte d'Obi impliquait des réunions secrètes la nuit dans la forêt, des danses licencieuses, des sacrifices sanglants de poulets, de chèvres et, à intervalles peu fréquents, plus particulièrement chez les nègres de langue française, le sacrifice d'un « bouc sans cornes », qui est, un être humain ou un enfant. La virilité des aspects les plus sauvages du fétichisme, connu sous le nom de vaudou ou culte vaudoux, chez les Haïtiens était peut-être due au fait que les rites et les prescriptions sacrificielles pour les meurtres d'enfants, les reçus pour les trésors cachés et les formules de prière étaient très tôt imprimés. dans une sorte de manuel pour obeahmen publié à Nantes en patois et en latin atroce. 189 L'influence de ce guide pernicieux a été prouvée dans l'affaire du meurtre de Monchy parmi les Noirs de langue patois à Sainte-Lucie jusqu'en 1904. Article extraordinaire de Hasketh Bell et MJS Udal dans Folk-Lore.

Que les obeahmen aient pratiqué leur art infâme dès les premiers temps dans les Antilles britanniques, il n'y a aucune raison d'en douter. Un “obiaman” faisait partie des rebelles exécutés à
Antigua à la fin d'une insurrection en 1736. 191 La pratique de la magie et les réunions secrètes des nègres devinrent si dangereuses au milieu du XVIIIe siècle que la Jamaïque passa en 1760 une loi interdisant de telles réunions et la pratique d'Obeah. Les esclaves ne devaient pas être autorisés à deux jours fériés successifs, ni à quitter la plantation de leur maître sans billets pour lesquels ils devaient être examinés sur les marchés du dimanche, et les esclaves trouvés avec des armes offensives devaient subir la mort.

Les maîtres ne devaient en aucun cas laisser les esclaves se rassembler, et les surveillants ne devaient pas non plus quitter les domaines le dimanche. “‘Tout nègre,” lit l'acte, “ou tout autre esclave qui prétendra à un pouvoir surnaturel et sera détecté en train d'utiliser des plumes de sang, des perroquets, des becs, des dents de chiens, des dents d'alligators, des bouteilles cassées, des œufs de rhum Les coquillages ou tout autre matériel relatif à la pratique d'Obeah ou de la sorcellerie devront, sur condamnation, subir la mort ou le transport. 192 Encore une fois, en 1780, le comté de Westmoreland, en Jamaïque, a été terrorisé par un obeahman et un bandit nommé Platon. Il déclara que quiconque oserait le toucher devrait subir des tourments spirituels ainsi que recevoir une balle dans la tête. Finalement, il fut capturé et livré aux autorités de Montego Bay qui le condamnèrent à mort. Il mourut héroïquement en poursuivant son terrorisme jusqu'au bout, prophétisant que sa mort serait vengée d'ici un an par une tempête qui devrait dévaster toute l'île. Il assura au geôlier qui le liait au bûcher où il brûlait qu'il ne vivrait pas longtemps pour triompher de sa mort, car il avait bien pris soin de lui obéir avant de sortir de la prison. Par une curieuse coïncidence, affirma-t-on, l'une des tempêtes les plus violentes s'abattit sur la Jamaïque cette année-là, et le geôlier, ruminant la malédiction du guérisseur, déclina en santé, et ce malgré l'aide médicale et un voyage en Amérique. , est décédé dans l'année. 193 Que ce récit soit authentique ou en partie légendaire, le simple fait de sa répétition pendant une génération doit avoir été un facteur puissant dans le maintien de la foi en Obeah.

Dans l'enquête de 1788, Stephen Fuller parla assez longuement des obeahmen et de leur pratique de sorcellerie. Obi, a-t-il dit, était composé de, ou, comme nous devrions dire, s'est incarné dans les concoctions de sang, de plumes, de dents, de bouteilles cassées, de saletés graves et d'autres ingrédients mentionnés dans l'acte de 1760. Fuller a déclaré qu'entre 1760 et 1775, un planteur jamaïcain a affirmé avoir perdu cent esclaves à cause de la pratique d'obeah. Le planteur a finalement découvert ce que lui et les esclaves croyaient être la principale source de perturbation chez une vieille esclave qui pratiquait la sorcellerie. Elle a été vendue aux Espagnols. Les esclaves avaient l'habitude de négocier avec les « sorcières » pour « régler l'obi » sur leurs ennemis. Dès que le nègre maudit a appris que “obi était fixé sur lui,” par le pouvoir de la mauvaise suggestion, il est tombé malade et est souvent mort. 194 Les esclaves étaient généralement atteints de maladies et il n'est pas improbable que leurs maladies aient été aggravées par « obeah » et se soient souvent avérées mortelles. Que des conditions similaires prévalaient parmi les nègres de la Barbade est attestée dans un rapport du conseil de l'île qui a été lu dans l'enquête de 1788. 195

La croyance en l'obeah s'est considérablement affaiblie chez les Noirs britanniques au XIXe siècle, en particulier dans la période qui a suivi l'abolition du commerce africain. Pourtant, en 1816, Lewis a donné plusieurs exemples de pratique d'Obeah parmi ses esclaves en Jamaïque. « Il n'y a pas plus de dix mois, écrivait-il, mon agent a été informé qu'un nègre aux manières et à l'apparence très suspectes était hébergé par certains de mes gens sur les terres de la montagne. Il trouva moyen de le faire surprendre, et à l'examen trouva sur lui un sac contenant une grande variété de matériaux étranges pour des incantations tels que des pierres de tonnerre, des oreilles de chat, des pieds de divers animaux, des cheveux humains, des arêtes de poisson, des dents d'alligators, & c. : il fut transporté à Montego Bay et à peine fut-il compris que ce vieil Africain était en prison, que des dépositions furent versées de toutes parts de nègres qui déposèrent de l'avoir vu exercer ses arts magiques, et en particulier, de le fait qu'il ait vendu à tels ou tels esclaves des remèdes et des charmes pour les délivrer de leurs ennemis n'étant, en anglais simple, rien d'autre que des poisons de grande envergure. Il a été reconnu coupable d'Obeah sur la base des preuves les plus indubitables. La bonne vieille pratique du brûlage est tombée en discrédit, il a donc été condamné à être transporté et a été expédié hors de l'île, à la grande satisfaction des personnes de toutes les couleurs - blanc, noir et jaune. - 196 Lewis raconte l'histoire d'un autre esclave nommé Pickle qui, pendant une maladie à l'hôpital, a accusé un autre nègre nommé Edward de l'avoir "obéi". Il semble que Pickle ait été volé et soit allé voir Edward pour obtenir de l'aide magique pour récupérer les biens volés. Ce dernier était allé la nuit dans la brousse et avait ramassé la plante whangra, qu'il avait fait bouillir dans une marmite de fer sur un feu de feuilles sur laquelle « il a fait bouffée, puffie, et a dit le sauté-sautee, » et puis avait coupé la racine de whangra en quatre morceaux, trois à enterrer aux portes de la plantation, et un à brûler et à chacun de ces trois morceaux il a donné le nom d'un chrétien. Edward avait affirmé que cette procédure l'aiderait à trouver ses biens mais à la place, Pickle a dit qu'il avait immédiatement ressenti cette douleur dans son côté et était sûr qu'au lieu d'utiliser Obeah pour trouver ses biens, Edward l'avait utilisé pour le blesser. Dans ce cas, les autres esclaves pensaient qu'Edward était faussement accusé, et le maître a finalement surmonté l'imagination malsaine de Pickle et il s'est rétabli. 197 Une autre esclave nommée Bessie a eu quatre bébés qui sont morts l'un après l'autre et elle-même a développé l'horrible maladie de la baie de cacao. Son interprétation de ses problèmes était que, parce qu'elle avait trahi un esclave nommé Adam dans sa tentative d'empoisonner l'agent, Adam l'a maudite et avec l'aide d'Obeah a apporté ces afflictions sur elle. 198 Les obeahmen semblent souvent avoir été impliqués dans des insurrections ainsi en 1816 un nègre qui avait comploté un massacre de blancs et s'était évadé de prison fut retrouvé caché dans la hutte d'un obeahman notoire. 199 Dans de tels cas, il ne serait pas anormal pour un observateur d'identifier Obeah avec le diable, mais de nombreux esclaves à cette période se sont référés au Christ et à son père céleste sous le nom de « White Obeah ».

Certains poisons végétaux antillais étaient connus des nègres et couramment, bien que pas toujours habilement, utilisés pour contraindre la nature et l'homme. Un obeahman a une fois donné à une femme esclave certains ingrédients comme un charme pour lui faire du bien. Ne sachant pas qu'ils étaient du poison, elle les a mis dans son café mais il s'est échappé en servant d'abord ses deux comptables, pour tous les deux cela s'est avéré fatal. Le fiel d'alligator séché et réduit en poudre faisait un poison très dangereux que les nègres utilisaient habilement comme tel. 202

Les enterrements chez les nègres se faisaient dans leurs propres jardins, précédés de veillées et accompagnés de cérémonies étranges et fantastiques. Rien n'était plus ruineux pour la santé et le moral des esclaves, selon William Beckford, que la danse sauvage et l'excitation qui caractérisaient leurs veillées. Aucune de ces scènes de tumulte et d'intempérance ne s'est produite lors des funérailles des esclaves chrétiens. 203 Si le cadavre était celui d'un adulte, ils le consultaient pour savoir où il voulait être transporté, tentant diverses directions avant que la bonne ne soit révélée d'une manière ou d'une autre, ils chancelaient souvent sous le poids d'un cercueil apparemment ensorcelé, parfois il insistait pour s'approcher mais a refusé de passer la hutte de son ennemi supposé. Les défunts laissaient dans le deuil des fantômes ou des «duppies». Les duppies des êtres chers et des amis n'inspiraient aucune peur, mais les nègres étaient terrifiés par les duppies de leurs adversaires qui enregistraient leur présence à des moments opportuns dans des coups durs sur la tête. Les dups de Blancs pourraient aussi se venger d'avoir offensé des Noirs tels
une explication a été offerte pour les crises d'épilepsie de l'un des esclaves de Lewis. 204 Une fois un nègre, qui a assassiné son maître, lui a coupé une oreille en supposant qu'il ne serait jamais hanté par son spectre. La croyance aux fantômes impliquait, bien sûr, la certitude que l'âme survivait à la mort. Parmi les esclaves venus d'Afrique, on croyait généralement qu'à la mort, leur esprit se traduisait par une vie de joie dans leur pays natal. avec l'abolition du commerce africain, la fantaisie semblait avoir disparu. 206

L'existence de quoi que ce soit s'approchant même d'une philosophie rationnelle, un principe bienveillant ou une divinité qui n'est pas d'eux-mêmes qui a fait pour la justice ou l'union de la religion et de l'éthique, tous ces concepts étaient étrangers à la conscience de l'Africain, dont la perspective spirituelle était l'animisme primitif de une commande très basse. Que des Anglais du XVIIIe siècle, planteurs pour la plupart seulement nominalement anglicans, n'aient manifesté aucun désir de familiariser leurs esclaves avec l'épopée chrétienne, sa riche mythologie, son mode de vie et son mode de rédemption de la peur et de la laideur n'est pas surprenant. Les colons blancs étaient eux-mêmes apparemment presque entièrement absorbés dans une quête de richesse qui les laissait indifférents aux choses de l'esprit et totalement incapables de transmettre des idéaux. Ils ne voyaient pas non plus de raison de soutenir de tels dirigeants qui tentaient de temps en temps la noble aventure de toucher l'Africain avec l'idéalisme du Christ.

Parmi les premiers évangélistes chrétiens qui ont essayé de porter l'évangile en Jamaïque se trouvait George Fox, fondateur des Quakers anglais. Il visita la Barbade en 1671 pendant trois mois, tint des réunions parmi les esclaves sur plusieurs plantations, décrivit le meilleur mode de vie et les exhorta à être obéissants à leurs maîtres et gouverneurs. Mais il a découvert que beaucoup de planteurs et de surveillants eux-mêmes avaient besoin d'être christianisés autant que leurs esclaves - ils le sont, beaucoup d'entre eux, a-t-il dit, " débauchés et méchants. " Parmi les planteurs qui étaient quakers, il écrivit à nouveau dans son journal : « Je les désirais aussi qu'ils fassent en sorte que leurs surveillants traitent leurs nègres avec douceur et douceur, et qu'ils n'utilisent pas de cruauté envers eux, comme l'ont été et sont encore certains et qu'après certaines années de servitude , ils les rendraient libres. » Fox a quitté la Barbade en janvier 1672, mais son influence s'est perpétuée parmi ses disciples qui ont tenu des réunions au cours desquelles l'Évangile a été prêché à de nombreux esclaves au cours des années suivantes. Les planteurs s'alarment et, en 1676, la législature adopte une loi interdisant aux esclaves d'assister aux réunions quaker. 208 Les esclaves appartenant aux Quakers qui étaient arrêtés lors de telles réunions étaient confisqués par l'État, la moitié de leur valeur pour aller à l'informateur et l'autre moitié à la colonie si l'esclave n'appartenait pas à un Quaker, il était rendu à son maître , mais n'importe qui pouvait intenter une action contre n'importe quel quaker présent pour dix livres sterling pour chaque nègre présent : la moitié pour l'informateur et l'autre moitié pour l'État. Aucun quaker ne devait non plus prêcher à la Barbade qui n'avait pas résidé dans l'île pendant douze mois, indiquant évidemment que les missionnaires auprès des esclaves étaient des prédicateurs itinérants venus d'Angleterre ou d'autres colonies. Il était également interdit aux dissidents d'enseigner aux élèves ou de garder des écoles dans l'île. « C'était une précaution », dit un historien colonial, « peut-être pas impolitique dans une colonie, où le travail était plus utile que l'apprentissage ».

Les anglicans ont longtemps été indifférents au bien-être spirituel des esclaves, même si parfois un ecclésiastique se sentait vraiment concerné par eux. Ainsi en 1680, Morgan Godwin, un ministre anglican de Virginie, publia un récit de sa visite à la Barbade et fit ce rapport éclairant sur l'opinion des planteurs envers la christianisation des esclaves : Je tombe parfois dans des discours touchant la nécessité d'instruire nos nègres et autres païens dans la foi chrétienne, et de les baptiser (tous deux que j'ai observés étaient généralement négligés). Le premier, Tel, comme en raison de la Difficulté et du Trouble, l'affirmait non seulement impraticable, mais aussi impossible. Le second, Tels, qui regardaient tous les desseins de cette nature comme trop favorables à la supererrogation papiste, et nullement opportunes ou nécessaires. Le troisième, tels (et ceux-ci j'ai trouvé les plus nombreux) qui ont absolument condamné à la fois la permission et la pratique de celle-ci comme destructrice pour leur intérêt, tendant à pas moins de mal que le renversement de leurs domaines, et la ruine de leurs vies, menaçant même la subtersion totale de l'île, qui ont donc toujours veillé à sécuriser la porte et à empêcher sagement toutes ces entreprises malfaisantes. Ces planteurs ont fait tout leur possible pour ridiculiser l'idée d'évangélisation et décourager les ministres. 210

L'église établie finalement, cependant, en 1707, a donné ce qui semble être sa première reconnaissance officielle 211 à l'aspiration d'ecclésiastiques tels que Godwin dans une instruction exigeant de ses ecclésiastiques aux Antilles - d'instruire toutes les personnes libres de couleur et les esclaves qui peuvent être disposés à être baptisés et informés des principes de la religion chrétienne. » Mais la machinerie ecclésiastique pour la réalisation d'un idéal si digne était désespérément inadéquate tout au long du XVIIIe siècle. Le nombre total de ministres anglicans dans toutes les Antilles britanniques jusqu'en 1784 ne s'élevait qu'à environ trente-trois. Les registres paroissiaux, néanmoins, à la fin du XVIIIe siècle enregistrent occasionnellement le baptême d'esclaves en bloc dans l'Église d'Angleterre. Ainsi dans la paroisse St. Andrews, Jamaïque, en 1780 quatre esclaves de la duchesse de Chandos furent baptisés le 8 février le 5 mai 1790, cinq esclaves de Simon Taylor, le plus riche jamaïcain de son temps, furent baptisés le 9 septembre , 1803, dix-huit esclaves du domaine Mona ont été baptisés et le 15 juillet 1815, vingt-neuf hommes, vingt-sept femmes, huit garçons et neuf filles, tous esclaves, ont été baptisés sur la plantation de Fair Hill. Cependant, attacher beaucoup de valeur spirituelle ou éthique à de telles figures semble injustifié d'après ce que nous déduisons de l'esprit des maîtres et des ecclésiastiques et de la capacité des nègres eux-mêmes. Parfois, comme en 1760, un planteur était sincère et sérieux dans sa tentative de christianiser ses esclaves, alors que ces derniers ne répondaient pas. 215 Le révérend James Ramsay se rendit aux Antilles vers 1766 pour convertir les esclaves, mais son accueil fut à peu près le même que celui que Morgan Godwin avait rencontré au siècle précédent. « Mais inconcevable, a déclaré Ramsay à propos de sa propre expérience, est la nonchalance avec laquelle il a été entendu, et amère a été la censure qui lui a été adressée en retour. Les surveillants ont estimé qu'il sapait la discipline des plantations qu'aucun maître n'aiderait. lui même les blancs quittèrent ses services à cause de l'intérêt qu'il portait aux esclaves. "En bref, les esclaves, à cette époque, n'étaient pas non plus désireux d'être instruits, ni leurs maîtres enclins à les encourager." Ramsay a parlé d'un planteur.
qui, vers 1770, a chargé son surveillant d'employer un ecclésiastique pour baptiser, instruire et administrer l'enterrement chrétien à ses esclaves. Mais les fonctions étaient remplies d'une manière cruelle et superficielle et semblaient ne servir à rien. 217 En général, la preuve étaye le verdict selon lequel « la religion n'est pas jugée nécessaire pour qualifier un esclave de répondre à un quelconque objectif de servitude ».

Les périodes où les Noirs étaient plus réceptifs aux efforts des évangélistes étaient celles qui ont suivi les catastrophes naturelles telles que les ouragans et les tremblements de terre. En 1772, par exemple, un terrible ouragan a emporté une grande partie de leurs biens. Dans leur détresse, on s'aperçut qu'ils devenaient industrieux dans leurs petites affaires, acquéraient un goût plus vif pour la propriété, s'amélioraient dans leur conduite et étaient admis en grand nombre au baptême. 219 Un cycle de décence et d'ordre général, accompagné de réveils, semblait être la suite normale des catastrophes naturelles.

Les résultats apparemment plus importants du travail missionnaire parmi les esclaves des Antilles étrangères ne sont pas passés inaperçus par certains observateurs britanniques qui, souvent pour des motifs mondains, ont souvent ajouté leur approbation et ont exhorté les planteurs à reconnaître l'utilité de christianiser les Noirs. Le gouverneur Thomas Robinson de la Barbade en 1747 a attiré l'attention sur la mesure dans laquelle les prêtres français ont admis les esclaves à se confesser et les a persuadés de croire qu'ils étaient chrétiens. leur révolte ou rébellion contre leurs maîtres. » Ramsay attribuait à la même cause la meilleure coopération des esclaves français et croyait que les Anglais négligeaient une politique valable. 221 Charles Spooner, le sous le vent
Le planteur des îles, a dit des esclaves français que « bien qu'ils aient autant de vices que les nôtres, ils sont plus faciles à gérer et plus faciles à gérer, et ils se valorisent en se faisant baptiser ». Ce jugement est confirmé par le révérend James Stuart. , un loyaliste de la Caroline du Sud qui a voyagé aux Antilles après le déclenchement de la Révolution américaine. A la Guadeloupe, il a dit que les Français étaient moins sévères et étaient en meilleurs termes avec leurs esclaves. Il en était de même à Santa Cruz où le gouvernement danois punissait la sévérité en remettant la plantation d'un planteur cruel entre les mains de curateurs. De Santa Cruz Stuart a fait remarquer : « J'ai observé qu'un grand nombre de nègres se rendaient aux réunions de Moraves, et j'ai compris que leur présence à ces réunions, non seulement ne contribuait pas à retarder leurs affaires, mais qu'elle les rendait plus ordonnés. , et leurs maîtres et maîtresses étaient toujours heureux que leurs nègres assistent à ces réunions. Il me sembla que le gouvernement de Santa Cruz, étant arbitraire, fonctionnait comme un frein aux planteurs. Stuart, de toute évidence, aurait accepté le point de vue d'Adam Smith sur les avantages des esclaves sous un absolutisme bienveillant. Harry Gandy, qui s'était livré à la traite des esclaves à Santa-Cruz en 1758 et 1762, déclara aussi que les missionnaires moraves, en convertissant des esclaves, les avaient rendus de meilleurs serviteurs, en conséquence de quoi ils étaient mieux traités. 224 William Beckford, de même, était d'avis que parce que les esclaves français étaient généralement christianisés, ils étaient plus obéissants, plus attachés, plus calmes et plus heureux que les esclaves jamaïcains. esclaves chrétiens. 225

Telle était la situation religieuse des esclaves des Antilles françaises et danoises, telle qu'interprétée par les observateurs anglais. Que les nègres haïtiens ont dérivé
Cependant, le bénéfice du catholicisme, que ce soit dans l'art de la vie individuelle ou sociale, est douteux, à la lumière de leur retour généralisé à la barbarie pratique au XIXe siècle. Mais la leçon que les écrivains britanniques tiraient des îles étrangères était que l'évangélisation des Noirs était très profitable en termes d'efficacité, de stabilité sociale et de contentement, ou du moins de résignation au sort. Beckford l'a exprimé à sa manière chauve et stoïque : « Laissez-lui [l'esclave] apprendre à révérer Dieu et alors son devoir envers son maître pourra être rendu efficace–son travail facile, sa vie confortable et sa fin résignée ». 8221 226 Pour la plupart, cependant, les planteurs anglais avaient fait peu ou rien pour exploiter les valeurs économiques, sociales et politiques inhérentes au christianisme. Que cela soit dû à la bêtise, au recul de l'hypocrisie, ou parce que de telles valeurs étaient moins inhérentes au protestantisme, ou toutes combinées, reste un sujet de réflexion. En tout cas, les planteurs anglais avant le dernier quart du XVIIIe siècle décourageaient généralement leurs esclaves d'aller à l'église. 227 "Aucun missionnaire de l'Église établie n'est venu à notre connaissance", lit-on dans un mémorial du concile de la Barbade en 1788. 228 Stephen Fuller, parlant au nom de la Jamaïque la même année, a déclaré que pratiquement aucune attention n'avait été accordée à la conversion des nègres, certains nègres mandingues ont conservé des vestiges du mahométisme. Quelques Moraves, conclut-il, avaient tenté la seule œuvre missionnaire. 229

Aucune esquisse de l'histoire religieuse dans les colonies ne serait complète sans un compte rendu des efforts spirituels des sectes dissidentes en faveur des nègres, d'abord tentés comme ils l'étaient face à une opposition brutale et poursuivis dans l'obscurité sous de grandes difficultés. Pour le quaker, le morave et le méthodiste, le christianisme n'était pas un simple outil de subordination et d'exploitation subtile d'une race sénile, il impliquait au contraire une reconnaissance que la vie de l'Africain était précieuse et que, par la vertu chrétienne, il possédait la capacité latente de valeurs spirituelles, de vie noble, de liberté ultime, et qu'il ne pouvait y avoir de joie que dans la tâche de racheter à la santé mentale et à la beauté des vies emprisonnées dans la laideur et la peur. C'était, au sens le plus élevé, la conception d'un artiste à l'imagination indomptable, supposant même, comme le faisaient les évangélistes, que le rêve ne se réaliserait que dans un autre monde. C'est la présence d'une telle foi et d'une telle persévérance chez les disciples de Fox, Godwin, Zinzendorf et Wesley qui sont allés dans les îles, qui rachète l'histoire antillaise d'être presque entièrement un récit de croissance économique et de décadence sans rien de valeur durable. Les Quakers, comme nous l'avons vu, furent peut-être les premiers à participer à la quête de l'idéal surnaturel, mais leur nombre était peu élevé, leur organisation et leur méthode inefficaces, et il y avait peu de nombre pour récompenser la pureté et l'élévation de leurs motivations.

Les Moraves étaient peut-être tout aussi zélés et plus prospères. C'est en février 1754 que deux membres de l'Église morave d'Angleterre, Barham et Foster, qui possédaient des plantations en Jamaïque, demandèrent des missionnaires pour instruire leurs quatre cents esclaves. Zinzendorf a d'abord hésité à se lancer dans l'aventure, mais a consenti lorsque Zacharias George Caries s'est porté volontaire et que les deux propriétaires ont promis leur soutien. En octobre, Caries est partie d'Angleterre avec deux compagnons. Foster et Barham ont tenu leur promesse, fournissant généreusement et accordant un terrain à la mission qui s'appelait Carmel. D'autres planteurs encouragent les missionnaires et exhortent leurs nègres à leur prêter attention. D'autres missionnaires ont rapidement suivi, y compris Henry Rauch d'Amérique, qui est devenu plus tard le surintendant du terrain. Beaucoup ont été baptisés. Emmaüs, une autre mission, a été ajoutée au Carmel, et d'autres missions ont été établies dans les plantations appelées Boyne, Island et Mesopotamia. les esclaves étaient sérieusement dérangés. 230 Par ailleurs, le domaine du Carmel
fonctionnait avec des esclaves, ce qui semblait compromettre les missionnaires et limiter le nombre de convertis. Caries a été remplacé par Frederick Schlegel, Samuel Church, Nathaniel Brown, Joseph Jackson et Thomas Ellis. Le climat s'avéra coûteux pour les missionnaires, les convertis noirs retombaient souvent dans la barbarie et, en 1804, le nombre de baptêmes ne s'élevait qu'à neuf cent trente-huit. 231

À Antigua, ce sont les méthodistes qui, apparemment, sous la direction d'un prédicateur nommé Gilbert décédé en 1747, ont introduit le mouvement évangélique. 232 Mais les méthodistes furent bientôt suivis, en 1756, par les Moraves de Saint Thomas sous la direction de Samuel Isles. Ce dernier fut bien accueilli par le gouverneur et plusieurs des planteurs, son premier converti fut baptisé en 1757, après quoi son succès grandit rapidement. En 1760, un terrain a été acheté dans le quartier de Saint-Jean où une mission permanente de Moravie a été établie. 233 Isles mourut en 1764 et fut remplacé en 1769 par Peter Brown de Pennsylanie qui devint le deuxième fondateur de la mission. Dans des services marqués par un amour authentique et une foi dans la puissance rédemptrice de l'Évangile, il visitait les huttes des esclaves et fraternisait avec eux dans les champs pendant le repos de midi. En 1771, Brown a été rejoint par Benjamin Brookshaw de Fulneck, en Angleterre, et un peu plus tard par John Meder, un Livonien, également de Fulneck. Des assistants autochtones ont été formés à l'évangélisation et, en 1774, un terrain pour une deuxième mission a été acheté à Bailyhill qui, en 1782, a été échangé contre un emplacement à Gracehill. La mission a été renforcée en 1776 avec l'ajout de la belle personnalité de Samuel Watson. Brown mourut en 1791 et Watson en 1792, les funérailles de ce dernier étant suivies par plus de deux mille personnes de toutes couleurs et de tous grades. Le nombre de convertis passa au cours des années 1769 à 1792 de 14 à 7400, dont la plupart furent baptisés. 234

Le succès des Moraves et des méthodistes qui ont coopéré avec eux a été généreusement reconnu par les adhérents de diverses nuances d'opinion.235 Les mœurs des nègres s'améliorèrent, et même l'ancienne hostilité de nombreux planteurs céda la place à un soutien encourageant, et le mouvement s'étendit rapidement à Saint-Christophe, à la Barbade et à la Jamaïque. 236 En 1777, John Gardiner, planteur et notaire de Saint-Christophe, invita des missionnaires moraves d'Antigua à venir instruire ses esclaves. Il obtint l'approbation du gouverneur et la prédication commença à Basseterre et à Palmetto Point, domaine de Gardiner. Les convertis furent gagnés par Gottwald et Schmeller, ce dernier visita une cinquantaine de plantations, et à la fin du XVIIIe siècle, le nombre de Noirs moraves à Saint-Christophe dépassait les deux mille. 237

À la Barbade, la mission morave a été lancée à Bunkershill, en 1765, par John Wood et Andrew Rittansberger, mais lorsque ce dernier est décédé, elle a été suspendue pendant un certain temps. La mission fut relancée en 1767 par Brookshaw qui fut bientôt rejoint par Bennet. Le premier fut transféré à Antigua et le second mourut en 1772, ne laissant qu'un missionnaire à la Barbade. L'ouragan de 1780 a détruit la mission infortunée. Il a été relancé, cependant, par John Montgomery en 1784, époque à laquelle il n'y avait que quatorze communiants. En 1794, la mission a été déplacée sur un terrain de onze acres appelé Sharon, près de Bridgetown. Avant sa mort en 1791, Montgomery avait également étendu le mouvement à Tobago. 238 Dans aucune des îles, cependant, les Moraves n'ont obtenu le succès qu'ils ont obtenu à Antigua.

L'effet de tout ce mouvement évangélique est difficile à mesurer en termes quantitatifs, même le nombre de nègres qui sont devenus des chrétiens de nom pendant la période de l'esclavage était faible. Leur mode de vie n'a pas non plus subi de changement qui a impressionné les contemporains comme remarquable. « Pour ma part, a déclaré Monk Lewis en 1816, je n'ai aucun espoir de tirer un quelconque bénéfice matériel de ces visites religieuses effectuées à des intervalles trimestriels. Cela me semble aussi insignifiant que si un homme ensemençait un champ avec du crin et s'attendait à une récolte de poulains. Établissements d'enseignement moraves. 240 Que les Noirs antillais britanniques soient aujourd'hui moins sujets aux renouveaux de la pratique de l'obeah ou du vaudou que les Noirs francophones a été observé par les fonctionnaires résidents anglais, et est la preuve d'une amélioration progressive du moral des Noirs dont l'activité missionnaire était probablement au moins en partie responsable . En outre, la réaction du mouvement évangélique sur l'église établie n'était pas sans rappeler ce qui s'est produit en Angleterre même d'un état de coma le clergé anglican a été réveillé dans une activité sans précédent. Dans la seule paroisse de Manchester de 1817 à 1823, sous le pastorat de Bridges, l'historien jamaïcain, 9547 esclaves furent baptisés et 2187 mariages célébrés. 241 Enfin, la quête de valeurs spirituelles tant en Angleterre que dans les colonies n'a pas épargné l'âme des planteurs eux-mêmes. L'abolition de la traite des esclaves s'accompagna, comme nous l'avons vu, d'un esprit plus humain dans l'administration des affaires des plantations. Le mouvement religieux, malgré le dogmatisme étroit de sa théologie, a stimulé une tentative sincère de traduire l'humanitarisme plus ou moins doctrinaire de la fin du XVIIIe siècle en termes de vie chrétienne. Ses résultats tendaient à la longue à valider la foi que les races primitives ne sont pas incapables de s'améliorer, et que le progrès social, même sous les tropiques, est enregistré, non pas en termes de production de sucre, mais en cultivant la capacité de vivre sainement et proprement. . 242


Couverture à points de la Baie d'Hudson – La couverture emblématique trouve ses origines dans le commerce des fourrures en Amérique du Nord au XVIIIe siècle

Au cours des 18 e et 19 e siècles, le commerce d'un article particulier dans ce qui est aujourd'hui le Canada et les États-Unis était recherché par les Premières nations. Cela peut ressembler à un article ménager courant maintenant, mais la couverture à points de la Baie d'Hudson est l'une des couvertures les plus importantes au monde.

Selon l'histoire officielle de l'entreprise, la Compagnie de la Baie d'Hudson (CBH) est la plus ancienne entreprise d'Amérique du Nord, fondée en 1670. L'entreprise contrôlait le commerce des fourrures dans une grande partie de l'Amérique du Nord depuis de nombreuses années. On pense que Germain Maugenest, un commerçant de fourrures indépendant, a suggéré le premier l'idée de faire des couvertures à points un article de commerce régulier au comité de la Compagnie de la Baie d'Hudson à Londres. Se joindre à la CBH était sa façon d'échapper à Ezekiel Solomons, un entrepreneur montréalais de la traite des fourrures avec qui il avait une dette importante.

Logo HBC sur l'ancien fort de la traite des fourrures. Auteur : Qyd. CC BY-SA 3.0

Les draps de laine de plusieurs sortes ont fait l'objet d'un commerce pendant des siècles, mais la couverture de la baie d'Hudson a été introduite pour la première fois dans le commerce en 1780, après que HBC ait commandé l'usine textile de Thomas Empson en Angleterre en 1779 pour les premières couvertures. Après la première expédition à Fort Albany en 1780, les couvertures à points ont été expédiées régulièrement aux postes de traite.

Commerce à un poste de traite de la Compagnie de la Baie d'Hudson.

Le système de « points » a été inventé par les tisserands français au 18 e siècle et il indiquait la taille de la couverture finie, et non sa valeur en peaux de castor comme on le croyait. À l'origine, les couvertures étaient fabriquées par Whitney dans l'Oxfordshire. Les couvertures sont devenues si populaires que l'entreprise a étendu sa production à l'A.W. La société Hainsworth dans le Yorkshire également.

Américaine connue sous le nom de Skak-Ish-Stin portant une couverture et un labret de la Compagnie de la Baie d'Hudson sur la lèvre inférieure, Alaska, vers 1904.

La couverture à points de la baie d'Hudson était très appréciée par les peuples autochtones car elle était faite de laine, qui est une excellente matière car elle retient la chaleur même lorsqu'elle est mouillée. Une autre grande caractéristique de la laine était qu'elle était plus facile à coudre que les peaux d'animaux largement utilisées par eux.

Le design classique avec une rayure verte, une rayure rouge, une rayure jaune et une rayure indigo sur fond blanc. Auteur : Danielle Scott. CC BY-SA 2.0

Les couvertures étaient principalement échangées contre des peaux de castor que les Européens utilisaient pour fabriquer des chapeaux. Non seulement les habitants, mais aussi les voyageurs canadiens-français ont adoré la couverture. Ils transformaient souvent la couverture pointue en manteaux à capuchon appelés « capotes », parfaits pour les hivers froids du Canada.

Capote traditionnelle faite avec une couverture à points de la Baie d'Hudson.

La couleur la plus populaire parmi les indigènes au Canada était le blanc avec deux bandes indigo à chaque extrémité de la couverture, car en plus de les garder au chaud, elle était également idéale pour se camoufler pendant l'hiver enneigé. Ils ont également été produits en vert, rouge et bleu. À la fin du XVIIIe siècle, le motif le plus reconnaissable de la couverture à points de la baie d'Hudson a été introduit.

Couvertures à points de la baie d'Hudson exposées à l'Institut culturel Tamástslikt sur la réserve indienne Umatilla près de Pendleton. Auteur : Decumanus. CC BY-SA 3.0

C'était une base blanche avec quatre rayures colorées - rouge, jaune, bleu (indigo) et vert. Celles-ci sont souvent appelées « couvertures du chef ». Les quatre couleurs n'ont aucune signification significative, elles étaient simplement populaires et faciles à produire à l'époque. Ils sont parfois appelés «couleurs de la reine Anne» parce qu'ils sont devenus populaires pendant son règne. En 1929, une série de « tons pastels » a été introduite, suivie par les « tons impériaux » des années 1930. Ces nouvelles couleurs ont été ajoutées pour que les couvertures s'intègrent dans un décor moderne.

Aquarelle intitulée “A Canadian Squaw” montrant une femme autochtone portant un chapeau noir, tenant un baluchon rouge et portant une couverture à points/manteau autour de ses épaules.

Bien qu'elle soit une icône, la couverture à points de la Baie d'Hudson a fait l'objet de controverses. L'armée britannique a été accusée d'avoir utilisé la couverture pour propager la variole parmi les indigènes alors que l'Empire britannique s'étendait à de nouveaux territoires. Le commandant de l'armée britannique, le général Jeffrey Amherst, a écrit une lettre à l'un des colonels avec l'idée d'introduire la maladie parmi les tribus locales et cela a été considéré comme étant fait à travers les couvertures à points.

Étiquette pour le 150e anniversaire du Canada, appliquée sur les couvertures en édition spéciale. Auteur : Guyrogers007. CC BY-SA 4.0

Il y a eu une épidémie de variole peu de temps après, mais il n'est pas absolument convenu que les lettres et l'épidémie soient liées. Selon la Compagnie de la Baie d'Hudson, ils n'étaient impliqués dans aucun acte répréhensible ayant entraîné la mort d'un grand nombre de la population autochtone.

Couverture en laine de style HBC vintage Pendleton Mills. Auteur : angelune des lauriers. CC BY-SA 2.0


Villes et cités au XVIIIe siècle | Histoire indienne

Les villes et cités de l'Inde s'étaient d'abord développées sur des centres religieux et de pèlerinage comme Banaras, Puri, Allahabad, etc. Deuxièmement, elles ont émergé autour des sièges du gouvernement comme Delhi, Kanauj, Patna, Mysore, etc. des centres comme Lahore, Surat, Mirzapur, etc. sur les routes commerciales vers différents marchés à l'intérieur du pays et vers les marchés étrangers.

Après la conquête de l'Inde par les mahométans, ils ne dérangent ni le village ni les centres urbains. Au contraire, ils ont établi leurs cantonnements militaires pour contrôler les villages et les villes existants.

Ces cantonnements militaires ont émergé, à l'époque médiévale, sous la forme de gadhis et de shahar (villes) qui ont remplacé les anciens sièges des gouvernements. Il ne faut pas se méprendre sur le fait que Delhi ou Lahore étaient des sièges de gouvernements avant même les mahométans.

Si nous parcourons ces villes, nous constatons que les mahométans n'occupaient généralement pas les palais des princes indiens. Ils ont plutôt construit leurs cantonnements et leurs palais sur les périphéries ou ces anciens sièges de gouvernements ou sur les ruines des places des temples.

Le changement de place des sièges du gouvernement a détérioré les centres urbains d'origine, mais une nouvelle expansion des sièges du gouvernement mahométan a submergé les villes anciennes. De cette façon, les villes comme Delhi semblent avoir une continuité.

C'est ainsi que des villes nouvelles ont également émergé autour de leurs cantonnements et sièges de gouvernements. Comme ces pivots administratifs et militaires étaient les principales cibles des envahisseurs successifs, les centres urbains étaient mieux fortifiés que les villages.

Les villages voisins de ces centres urbains pourraient trouver un lieu d'ordures au temps des invasions. Par conséquent, il y avait des villes et des villages fortifiés dans l'Inde du XVIIIe siècle.

L'Inde était également célèbre pour ses produits manufacturés et ces produits avaient un vaste marché. (C'est la bonne demande de ces biens et la marge de profit plus élevée qui ont attiré les Européens vers l'Inde). C'était à cause du statut développé de l'artisanat.

Ce sont cependant les centres urbains qui non seulement sont propices au développement de l'artisanat, mais peuvent aussi avoir une demande pour leurs produits. Ils fabriquaient des produits de luxe ou des objets artistiques, tels que des mousselines à Dacca, des châles au Cachemire, des koftgari à Agra.

Ces marchandises avaient une grande demande dans le pays ainsi que sur les marchés étrangers. Leur soutien principal était le patronage considérable qui leur était accordé par les chefs ou dirigeants locaux et leurs cours. Les industries urbaines étaient bien organisées en corporations qui se préoccupaient du bien-être de leurs membres et de la qualité de leur travail.

Chaque artisan indépendant n'était pas un grand capitaliste : il travaillait généralement sur commande et travaillait sur les matières premières fournies par son client. Ce commerce florissant de produits manufacturés a maintenu la prospérité des villes et elles étaient un lieu de vie civilisé à l'aube du XVIIIe siècle.

Après que les Britanniques aient obtenu un firman en 1713 leur accordant l'exemption des droits de douane, le secteur industriel a été durement touché. Leurs misères ont encore augmenté après la liquidation des dirigeants indigènes et le gouvernement de la compagnie a systématiquement commencé à gérer l'artisanat indien dans l'intérêt de leurs industries métropolitaines. Les centres urbains étaient donc devenus un “lieu mort” à la fin de ce siècle.

Un poète, Nazir, décrit l'image graphique d'Agra du XVIIIe siècle :

« Le chômage ne pouvait montrer qu'une seule chose : la pauvreté

Sur les hovals des pauvres il n'y a pas de toits

La pauvreté couvre les hovals

Tout le monde à Agra ces jours-ci est ruiné

Personne ne sait comment il vivra plus loin

Bien qu'ils connaissent des milliers d'arts et d'artisanat

La poussière s'installe dans le bazar tandis que les commerçants sont assis dans leurs magasins vides

Comme si des voleurs s'alignaient en prison ».

De nouvelles villes avaient également commencé à émerger sur et autour des usines commerciales européennes sur les côtes. Ils ont apporté un changement phénoménal dans leurs centres urbains, surtout après avoir pris le pouvoir politique.

Elle a conduit à accroître la mobilité des ruraux vers les centres-villes européens pour l'emploi et les autres professions créées par les implantations dans les métiers-facteurs et les nouveaux pivots administratifs. (En 1901, il y avait une augmentation de 7,3 pour cent de la population urbaine par rapport à une augmentation de seulement 2,4 pour cent de la population totale).

Bien que le pourcentage d'immigrants venant de régions éloignées du pays soit faible, cela les a attirés. Madras contenait environ 4 lacs, mais tous venaient des régions voisines. Environ un tiers de la population de Calcutta était local et les deux tiers restants étaient venus du Bihar, de l'Uttar Pradesh et d'autres régions du pays.

Ce fut le cas dans la ville de la présidence de Bombay. Le caractère de la population urbaine avait donc commencé à prendre la forme de villes cosmopolites. Elle a entraîné un changement dans la société sanskritisée de l'Inde dans les nouveaux centres urbains, mais la continuité est restée la pierre de touche de la vie sociale dans les zones rurales.

Par conséquent, on peut dire que la société du XVIIIe siècle avait des signes de décadence en surface. L'instabilité politique persistante et l'insécurité qui en a résulté ont confronté la population à des problèmes plus graves et ont entraîné une nouvelle décadence.

V.P.S. Raghuvanshi a résumé cette situation dans les mots suivants :

“La vie civilisée ne peut pas s'épanouir dans des conditions d'insécurité et d'oppression. Au XVIIIe siècle, l'éclatement de la monarchie moghole a libéré des forces de désintégration politique et des conditions anarchiques qui ont détruit l'esprit créatif et coopératif de l'homme. Ils ont causé une détérioration dans toutes les phases de la vie nationale. Les régions qui ont le plus souffert des sauvages de la soldatesque sont devenues les théâtres d'humanités déracinées et d'épidémies. La période glorifiait la guerre, engendrait l'anarchie et terrorisait la civilisation.”

Toute cette décadence a cependant été causée par le déclin de l'autorité politique. La société indienne avait le potentiel de renouveau “sous les auspices de la paix et de la liberté”. Au lieu de cela, la société avait été soumise à la domination plus tyrannique des maisons de commerce étrangères. Ils ne considéraient pas l'Inde comme leur propre pays mais comme une colonie pour servir leurs intérêts.

Ce triste état de choses s'est poursuivi sans relâche pendant longtemps et un rideau sombre a été tiré sur la vie et l'esprit de la société. A sa place, une nouvelle société — moderne, comme on l'appelle — émergea régie plus par la loi que par la religion comme c'était le cas avant le XVIIIe siècle.


Histoire économique de l'Angleterre - XVIIIe siècle - La révolution industrielle

Dans une période vaguement datée des années 1770 aux années 1820, la Grande-Bretagne a connu un processus accéléré de changement économique qui a transformé une économie largement agraire en la première économie industrielle du monde. Ce phénomène est connu sous le nom de « révolution industrielle », car les changements étaient tous globaux et permanents.

La Grande-Bretagne a fourni les bases juridiques et culturelles qui ont permis aux entrepreneurs d'être les pionniers de la révolution industrielle. À partir de la fin du XVIIIe siècle, une transition a commencé dans certaines parties de l'économie britannique fondée sur le travail manuel et les animaux de trait vers la fabrication à la machine. Cela a commencé avec la mécanisation des industries textiles, le développement des techniques de fabrication du fer et l'utilisation accrue du charbon raffiné. L'expansion du commerce a été rendue possible par l'introduction de canaux, l'amélioration des routes et des chemins de fer. Les usines ont fait passer des milliers d'emplois agricoles à faible productivité à des emplois urbains à haute productivité.

L'introduction de l'énergie à vapeur alimentée principalement par le charbon, une utilisation plus large des roues hydrauliques et des machines motorisées (principalement dans la fabrication de textiles) ont soutenu les augmentations spectaculaires de la capacité de production. Le développement de machines-outils entièrement métalliques au cours des deux premières décennies du XIXe siècle a facilité la fabrication de plus de machines de production pour la fabrication dans d'autres industries. Les effets se sont propagés à travers l'Europe occidentale et l'Amérique du Nord au cours du XIXe siècle, affectant finalement la majeure partie du monde, un processus qui se poursuit avec l'industrialisation.

Selon Max Weber, les fondements de ce processus de changement remontent à l'éthique puritaine des puritains du XVIIe siècle. Cela a produit des personnalités modernes à l'écoute de l'innovation et engagées dans une éthique de travail, inspirant les élites terriennes et marchandes conscientes des avantages de la modernisation, et un système d'agriculture capable de produire des approvisionnements alimentaires de plus en plus bon marché. A cela s'ajoute l'influence de la non-conformité religieuse, qui a accru l'alphabétisation et inculqué une « éthique de travail protestante » parmi les artisans qualifiés.

Une longue série de bonnes récoltes, à partir de la première moitié du XVIIIe siècle, a entraîné une augmentation du revenu disponible et une augmentation conséquente de la demande de produits manufacturés, en particulier de textiles. L'invention de la navette volante par John Kay a permis de tisser plus rapidement des tissus plus larges, mais a également créé une demande de fil qui ne pouvait pas être satisfaite. Ainsi, les grandes avancées technologiques associées à la révolution industrielle concernent la filature. James Hargreaves a créé le Spinning Jenny, un appareil capable d'effectuer le travail d'un certain nombre de rouets. Cependant, bien que cette invention puisse être actionnée à la main, le cadre à eau, inventé par Richard Arkwright, pourrait être actionné par une roue à eau. En effet, Arkwright est crédité de l'introduction généralisée du système d'usine en Grande-Bretagne et est le premier exemple de propriétaire d'usine et d'industriel prospère dans l'histoire britannique. Le cadre à eau fut cependant bientôt supplanté par la mule tournante (un croisement entre un cadre à eau et un jenny) inventé par Samuel Crompton. Les mules ont ensuite été construites en fer par MM. Horrocks de Stockport.

Comme ils étaient alimentés à l'eau, les premiers moulins ont été construits dans des zones rurales au bord de ruisseaux ou de rivières. Des villages ouvriers se sont créés autour d'eux, comme New Lanark Mills en Ecosse. Ces filatures ont entraîné le déclin du système domestique, dans lequel la filature avec de vieux équipements lents était entreprise dans des chalets ruraux.

La machine à vapeur a été inventée et est devenue une alimentation électrique qui a rapidement dépassé les chutes d'eau et la puissance. La première machine à vapeur praticable a été inventée par Thomas Newcomen et a été utilisée pour pomper l'eau des mines. Une machine à vapeur beaucoup plus puissante a été inventée par James Watt, elle avait un moteur alternatif capable d'alimenter des machines.Les premières usines textiles à vapeur ont commencé à apparaître dans le dernier quart du XVIIIe siècle, ce qui a transformé la révolution industrielle en un phénomène urbain, contribuant grandement à l'apparition et à la croissance rapide des villes industrielles.

Les progrès du commerce textile dépassèrent bientôt les réserves initiales de matières premières. Au tournant du XIXe siècle, le coton américain importé avait remplacé la laine dans le nord-ouest de l'Angleterre, bien que la laine soit restée le principal textile du Yorkshire. Les textiles ont été identifiés comme le catalyseur du changement technologique au cours de cette période. L'utilisation de l'énergie à vapeur a stimulé la demande de charbon, la demande de machines et de rails a stimulé l'industrie du fer et la demande de transport pour déplacer les matières premières et les produits finis a stimulé la croissance du système de canaux et (après 1830) le système de chemin de fer. .

Un tel degré de croissance économique sans précédent n'a pas été soutenu par la seule demande intérieure. L'application de la technologie et le système d'usine ont créé de tels niveaux de production de masse et de rentabilité qui ont permis à la Grande-Bretagne de saper les concurrents étrangers. La domination politique créée par la croissance d'un empire d'outre-mer et le contrôle stratégique des mers du monde par la Royal Navy, a permis aux fabricants britanniques d'exporter leurs produits vers l'Europe, l'Afrique, l'Asie et l'Amérique latine. En effet, les exigences de l'économie de guerre créées par les guerres française et napoléonienne ont ajouté à ces opportunités.

Walt Rostow a posé les années 1790 comme la période de « décollage » de la révolution industrielle. Cela signifie qu'un processus qui répondait auparavant à des stimuli internes et externes a commencé à se nourrir de lui-même et est devenu un processus irréversible et irréversible d'expansion industrielle et technologique soutenue.

À la fin du XVIIIe siècle et au début du XIXe siècle, une série d'avancées technologiques a conduit à la révolution industrielle. La position de la Grande-Bretagne en tant que commerçant prééminent au monde a aidé à financer la recherche et l'expérimentation. La nation était également dotée de certaines des plus grandes réserves de charbon du monde, le principal combustible de la nouvelle révolution.

Elle s'est aussi nourrie d'un rejet du mercantilisme au profit de la prédominance du capitalisme d'Adam Smith. La lutte contre le mercantilisme a été menée par un certain nombre de penseurs libéraux, tels que Richard Cobden, Joseph Hume, Francis Place et John Roebuck.

Certains ont souligné l'importance des ressources naturelles ou financières que la Grande-Bretagne a reçues de ses nombreuses colonies d'outre-mer ou que les bénéfices de la traite des esclaves britanniques entre l'Afrique et les Caraïbes ont contribué à alimenter les investissements industriels. Il a été souligné, cependant, que la traite des esclaves et les plantations antillaises fournissaient moins de 5% du revenu national britannique pendant les années de la révolution industrielle.

La révolution industrielle a vu une transformation rapide de l'économie et de la société britanniques. Auparavant, les grandes industries devaient se trouver à proximité des forêts ou des rivières pour obtenir de l'électricité. L'utilisation de moteurs à charbon a permis de les placer dans les grands centres urbains. Ces nouvelles usines se sont avérées beaucoup plus efficaces pour produire des biens que l'industrie artisanale d'une époque précédente. Ces produits manufacturés étaient vendus dans le monde entier et des matières premières et des produits de luxe étaient importés en Grande-Bretagne.

Citations célèbres contenant les mots industriel et/ou révolution :

&ldquo Le industriel Le monde serait un endroit plus paisible si les travailleurs étaient appelés à collaborer au processus d'établissement de normes et de définition des pratiques d'atelier, des questions qui affectent certainement autant leurs intérêts et leur bien-être que ceux des employeurs et des consommateurs. &rdquo
&mdashMary Barnett Gilson (1877–?)

&ldquo A révolution ce n'est pas un dîner, ou écrire un essai, ou peindre un tableau, ou faire de la broderie, cela ne peut pas être si raffiné, si tranquille et doux, si tempéré, gentil, courtois, sobre et magnanime. UNE révolution est une insurrection, un acte de violence par lequel une classe renverse une autre. &rdquo
&mdashMao Zedong (1893�)


Sucre et esclavage

"Intérieur d'une maison bouillante" William Clark, Ten Views in the Island of Antigua, 1823, avec l'aimable autorisation de la John Carter Brown Library de l'Université Brown.

La demande de sucre alimente la traite des esclaves. Produit très populaire dans la Grande-Bretagne du XVIIIe siècle et ses colonies, le sucre était utilisé pour sucrer les boissons chaudes et faire du rhum et de la mélasse. Dans les plantations des Caraïbes, les Africains réduits en esclavage ont travaillé jusqu'à 18 heures par jour dans des conditions dangereuses pour récolter et purifier la canne à sucre. Dans les moulins et les bouillies où ils transformaient le sucre, les ouvriers souffraient souvent de brûlures, de membres perdus et d'accidents mortels. Chaque année, les marchands d'esclaves importaient des milliers d'Africains nouvellement capturés pour étendre les opérations et remplacer ceux qui avaient péri.

Si un moulin est attrapé par le doigt, tout son corps est aspiré et réduit en morceaux. Si un Boyler obtient une partie dans le sucre brûlant, il colle comme Glew ou Birdlime, et difficile de sauver un membre ou la vie.

-Description d'une plantation de canne à sucre à la Barbade, 1727

En 1766, après que Tom ait tenté de s'enfuir, George Washington le vendit à Saint Kitts dans les Antilles. En retour, Washington a reçu 66 gallons de spiritueux (liqueur), 10 livres de sucreries (fruits confits) et plusieurs pièces d'argent et d'or. Tom s'est probablement retrouvé dans une plantation de canne à sucre, connue pour ses conditions de travail particulièrement brutales et dangereuses.