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Quels pays ont utilisé des vélos sur rail dans leurs forces armées ?

Quels pays ont utilisé des vélos sur rail dans leurs forces armées ?

Il y a environ 15 ans, j'ai lu un article sur le "vélo sur rail" et dans le cadre de l'article, il montrait des photos de soldats chevauchant les rails sur des vélos sur rail ! Je crois que les photos datent d'entre 1850 et 1950.

Ce site Web montre ce que vélo sur rail est tout au sujet.

Vélo sur rail à quatre personnes !

Un vélo sur rail prêt à partir !

Quelqu'un peut-il indiquer une source d'information d'un pays particulier employant de telles bicyclettes dans ses forces armées ?


Du Military History Journal (Volume 4 No 1 - juin 1977) il y a un article intitulé LES VELOS DANS LA GUERRE ANGLO-BOER DE 1899-1902, par D.R. Maree, ce qui semble correspondre à cette question.

Le 'War Cycle' transportait plusieurs hommes sur le châssis d'attelage en plus des huit cavaliers, pouvait être équipé d'un pistolet Maxim et était capable d'une vitesse de plus de 48 km/h. Photo : Musée Africana

Un « cycle de guerre » spécial a été construit pour être utilisé sur les lignes de chemin de fer, et un prototype de ce vélo pour 8 hommes peut être vu au musée de Fort Klapperkop. Il a été introduit en Afrique du Sud par le Royal Australian Cycle Corps et avait une jante amovible qui était montée sur les pneumatiques, ce qui lui permettait d'être utilisé sur des rails. Une fois la jante retirée, le vélo pouvait être utilisé sur des routes normales. Ces cycles servaient à la reconnaissance, au transport des dépêches, à la vérification de la ligne de chemin de fer pour les charges de démolition, mais aussi à l'évacuation des blessés d'une escarmouche se déroulant à proximité d'une voie ferrée.


13 motos militaires de la Seconde Guerre mondiale

Bien que moins puissantes et protectrices que les autres véhicules de guerre, les motos ont été largement utilisées pendant la Seconde Guerre mondiale. Ils étaient utiles pour les messagers et les troupes de reconnaissance, en particulier dans les formations rapides. De nombreuses nations impliquées dans la guerre ont produit leurs propres versions.

Puch 800

La plupart des motos utilisées pendant la guerre étaient des modèles civils qui avaient été adoptés et repeints par l'armée. Le Puch 800 autrichien était un exemple de cette approche, avec de nombreuses unités achetées par l'armée directement à l'usine. Sa caractéristique la plus inhabituelle était un moteur en V peu profond qui était placé sur le cadre du vélo. Il était généralement équipé d'un side-car.

Puch 800

FN M12

La société FN de Liège vendait des motos civiles à l'armée belge depuis la Première Guerre mondiale. Après avoir fourni des motos M86 en 1936, elle a décidé de faire mieux et de développer un modèle spécifiquement à usage militaire.

Le M12 était nettement meilleur que le M86. Attaché sur le côté se trouvait un side-car carré avec des supports de mitrailleuses à l'avant et à l'arrière. Un moteur plus puissant entraînait à la fois la roue arrière et la roue du side-car. Il pouvait bien manœuvrer dans les petits espaces grâce à une marche arrière.

FN M86 Super Sport 1937 La version civile du FN M12. Par Lars-Göran CC BY-SA 4.0

CZ 175

L'un des nombreux vélos similaires créés pour l'armée tchécoslovaque dans les années 1930, le monoplace CZ 175 n'était pas un vélo puissant. Construit comme un vélo léger, il pouvait être manipulé facilement pour franchir un terrain accidenté, mais n'avait qu'une puissance limitée. Seule la roue avant avait une suspension.

A 1939 ČZ 175. Par Addvisor CC BY-SA 4.0

Gnome-Rhône 750 Armée

Construit en 1938 pour l'armée française, l'Armée était une version plus dure et plus lourde des conceptions civiles courantes. Il était généralement équipé d'un side-car et était le plus souvent utilisé pour les communications, transportant un passager. Son moteur bicylindre à plat de 750 cm3 entraînait la roue arrière mais pas celle du side-car.

Une version améliorée, l'AX2, a reçu un moteur de 804 cm3 qui offrait une traction supérieure, lui permettant de mieux se déplacer sur des terrains difficiles.

Gnome-Rhône 750 Armée. Par AlfvanBeem CC0

BMW R75

Un vélo grand et lourd, le R75 était l'un des nombreux modèles allemands construits spécifiquement pour fonctionner avec un side-car. Le side-car avait des supports pour transporter un mortier ou une mitrailleuse, transformant l'ensemble du véhicule en une plate-forme d'armes mobile. Ces véhicules ont été principalement utilisés dans les unités Kradschützen - forces mobiles de motos au sein des divisions Panzer. Ils étaient aussi parfois utilisés par les parachutistes, qui les transportaient dans les soutes des transports Junkers 52.

Moto BMW R75 avec side-car. Par Sean O’Flaherty CC BY-SA 3.0

Zundapp KS750

La réponse de la société Zundapp à la R75, la KS750 était une autre moto militaire lourde allemande. Avec une configuration et une taille de moteur similaires à celles de la R75, ainsi qu'un side-car standardisé, il n'y avait pas grand-chose pour différencier la KS750 du modèle BMW. Il a servi dans les mêmes rôles, portant à nouveau soit un mortier, soit une mitrailleuse montée sur le side-car.

Zundapp KS750. Par Stefan Kühn CC BY-SA 3.0

Type 97

Construit en 1937, le Type 97 était une imitation japonaise des Harley-Davidson américaines. Il a été principalement utilisé sur les îles d'origine japonaises, mais parfois emmené à l'étranger lorsque les forces japonaises se sont répandues à travers l'Asie de l'Est.

Le Type 97 était parfois présenté en tant que vélo solo, parfois avec un side-car léger. Il ne portait généralement pas d'armes, bien qu'une mitrailleuse soit parfois montée sur le side-car.

Troupes poussant une moto à travers une rivière. Par Bundesarchiv, Bild CC-BY-SA

Vélo Excelsior

Le Welbike était un design britannique inhabituel. Destiné à rendre les troupes aéroportées plus mobiles, il était suffisamment petit pour être emballé dans un conteneur et largué en parachute. Le résultat était un vélo d'apparence maladroite avec de petites roues et un moteur sous-alimenté avec seulement 98 cm3 de puissance. La selle et le pilier repliés pour le transport.

Le Welbike ne pouvait transporter aucun équipement, était presque inutile en tout-terrain et ne convenait pas aux cyclistes de grande taille. Il a été rapidement abandonné par l'armée mais relancé après la guerre en tant que véhicule civil relativement bon marché et portable.

Vélo Excelsior

Norton 16H

Un autre vélo britannique, la robustesse et la fiabilité du 16H l'ont rendu populaire malgré ses performances modestes. L'armée britannique l'a principalement utilisé comme véhicule solo lors du rassemblement de convois et pour envoyer des cavaliers. La Royal Air Force l'a équipé de série d'un side-car. L'Armée canadienne, comme son homologue britannique, utilisait le 16H pour le travail de répartition.

1942 moto Norton 16H. Par sv1ambo CC BY 2.0

Norton 633

Le Norton 633 était une version plus puissante du 16H. Conçu pour être équipé d'un side-car, c'était le seul vélo militaire britannique à fournir un entraînement à la roue du side-car. Ce side-car n'était pas comme les civils, n'étant guère plus qu'une boîte ouverte, dépourvue de protection contre les intempéries. Il avait un support pour une mitrailleuse légère Bren et était parfois utilisé comme plate-forme d'armes.

Norton 633. Par AlfvanBeem CC0

Scooter aéroporté Cushman

Les scooters Cushman ont été adoptés au début de la guerre pour les messagers et les employés des grandes bases militaires américaines. En raison de leur utilité, une nouvelle version a été réalisée en 1944 à l'usage des troupes aéroportées. Comme l'Excelsior Welbike, le Cushman Airborne pouvait être parachuté en action et assemblé au sol pour rendre les parachutistes plus mobiles. Il avait des appareils limités - y compris pas de lumières - mais était plus efficace que le Welbike.

Scooter aéroporté modèle 53 de Cushman. Par Alf van Beem CC0

Harley-Davidson WLA

Une légère modification d'un véhicule civil existant, la Harley-Davidson WLA était une moto populaire parmi les forces armées américaines, qui l'utilisaient pour le travail de police, la reconnaissance et les communications. Ses feux ont été modifiés par rapport au modèle civil pour répondre aux normes militaires et il a été équipé de supports spéciaux pour transporter une mitraillette. Avec une vitesse de 65 mph, c'était l'un des vélos les plus rapides de la guerre.

Harley Davidson WLA 45. Par Joost J. Bakker CC BY 2.0

Moto solo extra légère M1

Pesant moins de la moitié d'un Harley-Davidson WLA, le M1 américain a été conçu à l'origine pour les troupes aéroportées. À cette fin, ses composants ont été conçus pour résister aux chutes – si besoin, l'allumage pourrait même fonctionner sans batterie. Robuste, fiable et idéal pour les voyages à travers le pays, il a ensuite été adopté par d'autres branches de service pour le travail de messagerie.


Cartes ferroviaires des anciens combattants britanniques - Toute la génération mise à jour

Carte de chemin de fer des anciens combattants : quel est le coût, qui est admissible, à quelle date est-elle publiée ?

Une carte des anciens combattants qui offre aux anciens membres des forces armées britanniques des voyages en train à prix réduit a été lancée et sera bientôt disponible – mais qu'offrira la carte et qui est éligible ?

Qu'est-ce que la nouvelle carte ferroviaire des anciens combattants?

La carte fonctionnera de la même manière que les autres cartes ferroviaires, y compris deux nouvelles cartes lancées l'année dernière – une pour les voyageurs en train âgés de 26 à 30 ans et une autre pour les adolescents de 16 à 17 ans offrant une réduction à moitié prix.

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Qui est admissible à la nouvelle carte de chemin de fer des anciens combattants?

La nouvelle carte ferroviaire sera disponible pour environ 830 000 anciens combattants supplémentaires et leur offrira un tiers de réduction sur la plupart des voyages en train. Il étend les remises aux anciens combattants qui ne sont pas encore couverts par les remises existantes.

Tout vétéran, quel que soit son âge, pourra acheter la carte contrairement aux autres cartes ferroviaires qui s'appliquent normalement à des groupes d'âge particuliers.

On estime qu'entre 1,6 et 1,7 million d'anciens combattants sont déjà admissibles à la carte senior (plus de 60 ans) ou handicapée.

Quand la nouvelle carte d'ancien combattant sera-t-elle disponible?

La carte des anciens combattants sera disponible pour les voyages à partir du 5 novembre 2020.

Combien coûtera la carte de train des anciens combattants?

Le secrétaire aux Transports Grant Shapps a annoncé qu'une carte d'un an coûtera 21 £ pour une période de lancement initiale, mais que le prix passera ensuite à 30 £ après le 31 mars 2021.

Une carte ferroviaire de trois ans sera également disponible au prix de 61 £, jusqu'à fin mars.

Quelles réductions offrira la carte de chemin de fer des anciens combattants ?

Il offrira au titulaire de l'abonnement et à son accompagnateur un tiers de réduction sur la plupart des voyages en train et 60 % de réduction pour un maximum de quatre enfants âgés de 5 à 15 ans.

Un choix entre une carte physique et une version numérique est disponible.

Pour le moment, il n'est prévu que des voyages en train à prix réduit à travers l'Angleterre, mais le gouvernement espère déployer une réduction similaire en Écosse et au Pays de Galles.

De même, il reste à confirmer si les voyages à prix réduit seront étendus à certains réseaux de transports urbains tels que Londres.

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D'autres programmes de remises limitées existent déjà dans certaines parties du pays, comme le Manchester Metrolink, qui offre des voyages gratuits le jour de l'armistice, le dimanche du souvenir et le jour des forces armées, aux anciens membres des forces armées qui portent un badge d'ancien combattant, et des voyages gratuits à les membres actifs des Forces armées qui portent une carte MOD 90.

Les derniers détails des réductions sur les voyages à Londres avec la nouvelle carte de train pour anciens combattants sont toujours en cours de négociation avec Transport for London.

La carte de chemin de fer des anciens combattants n'est pas la même que le Pass du programme de voyage concessionnel des anciens combattants (VCTS) qui offre des voyages à prix réduit ou gratuit sur certains services dans et autour de Londres à toute personne recevant un paiement continu au titre du régime de pensions de guerre ou du régime d'indemnisation des forces armées, y compris les veuves/veufs de guerre et les personnes à charge éligibles.

Le pass VCTS offre des tarifs préférentiels dans les zones tarifaires de Londres 1 à 6, ainsi que dans les gares périphériques, y compris Rickmansworth à Amersham, inclus, et les stations Carpenders Park à Watford Junction, inclus, sur les services de la compagnie ferroviaire participante, le métro de Londres, le DLR, les tramways de Londres et la plupart des bus services dans la région du Grand Londres.

Une HM Forces Railcard est déjà disponible et peut être achetée par le personnel en service pour 21 £ par an.

Les membres de la famille pourraient-ils également utiliser la carte des anciens combattants?

La nouvelle carte de train comprend des conditions générales similaires à celles des cartes de train existantes, mais la carte de train pour anciens combattants offre également des réductions à un conjoint, à condition qu'il voyage avec le titulaire de la carte, et 60 % de réduction pour un maximum de quatre enfants âgés de cinq à 15 ans.

Pourquoi la carte des anciens combattants a-t-elle été créée ?

La nouvelle carte offrant des tarifs ferroviaires réduits est la première étape des plans du gouvernement visant à faire davantage pour soutenir ceux qui ont servi leur pays et intervient après la création par le gouvernement d'un nouveau Bureau des affaires des anciens combattants (OVA).

Le gouvernement s'est engagé à fournir un soutien à vie aux anciens combattants.

On espère que la nouvelle carte ferroviaire contribuera à améliorer les perspectives d'emploi des anciens combattants et à renforcer les liens familiaux grâce à des voyages moins chers.

La remise fait partie de la nouvelle stratégie du gouvernement pour les anciens combattants visant à soutenir tous les anciens militaires, hommes et femmes.

La stratégie définit le soutien disponible pour ceux qui ont servi leur pays dans des domaines tels que l'emploi et les compétences professionnelles, la santé et le bien-être, le logement et les finances.


La différence suisse : une culture des armes à feu qui fonctionne

Le pays a connu une fusillade de masse en 2001, mais le référendum contre les armes à feu qui en a résulté n'a pas été adopté. Les Suisses ne lâcheront pas l'arme. Leur système peut-il fonctionner aux États-Unis ?

Des tireurs d'élite suisses tirent sur des cibles à plus de 300 m lors d'un exercice annuel de tir près de Berne

Alors même que le débat sur le contrôle des armes à feu reprend aux États-Unis à la suite de l'horrible fusillade dans une école de Newtown, dans le Connecticut, les Suisses épris d'armes à feu ne sont pas sur le point de déposer les armes. Les armes à feu sont omniprésentes dans cette nation neutre, le tir de précision étant considéré comme une activité récréative amusante et saine pour les personnes de tous âges.

Même si la Suisse n'a pas été impliquée dans un conflit armé depuis une impasse entre catholiques et protestants en 1847, les Suisses prennent très au sérieux non seulement leur droit de posséder des armes mais aussi de les porter en public. En raison de cette acceptation générale et même de la fierté de posséder une arme à feu, personne ne cligne des yeux à la vue d'un civil conduisant un bus, un vélo ou une moto vers le champ de tir, avec un fusil en bandoulière.

"Nous ne changerons jamais notre attitude concernant l'utilisation responsable des armes par des citoyens respectueux des lois", a déclaré Hermann Suter, vice-président de Pro-Tell, le lobby des armes à feu du pays, du nom du légendaire tireur de pommes William Tell, qui a utilisé une arbalète pour cibler ennemis bien avant l'invention des armes à feu.

La Suisse est derrière les États-Unis, le Yémen et la Serbie pour le nombre d'armes à feu par habitant, entre 2,3 et 4,5 millions d'armes à feu militaires et privées sont estimées en circulation dans un pays de seulement 8 millions d'habitants. Pourtant, malgré la prévalence des armes à feu, le taux de crimes violents est faible : les chiffres du gouvernement montrent environ 0,5 homicide par arme à feu pour 100 000 habitants en 2010. Par comparaison, le taux américain la même année était d'environ 5 meurtres par arme à feu pour 100 000 personnes, selon un rapport de l'ONU de 2011.

Contrairement à d'autres pays lourdement armés, la possession d'armes à feu en Suisse est profondément enracinée dans un sens du devoir patriotique et de l'identité nationale. Les armes sont conservées à la maison en raison de la croyance de longue date que les ennemis pourraient envahir la petite Suisse rapidement, de sorte que chaque soldat devait être capable de se frayer un chemin jusqu'au point de rassemblement de son régiment. (La Suisse risquait d'être envahie par l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale mais a été épargnée, disent les historiens, parce que chaque Suisse était armé et entraîné à tirer.)

Mais la tradition du « pistolet dans chaque placard » a été remise en question en 2001, après qu'un citoyen mécontent a ouvert le feu avec son fusil militaire à l'intérieur d'un parlement régional, tuant 14 personnes et en blessant 14 autres - la seule fusillade de masse dans l'histoire récente de la Suisse. L'opposition qui a suivi à la possession généralisée d'armes à feu a été le fer de lance d'une pression en faveur d'une législation plus stricte sur les armes. Le gouvernement et les groupes pro-armes ont cependant fait valoir que les lois existantes du pays régissant la vente, la propriété et l'octroi de licences d'armes privées, qui comprennent une interdiction de porter des armes dissimulées, sont suffisamment strictes. La loi permet aux citoyens ou résidents légaux de plus de 18 ans, qui ont obtenu un permis du gouvernement et qui n'ont pas de casier judiciaire ou d'antécédents de maladie mentale, d'acheter jusqu'à trois armes auprès d'un revendeur agréé, à l'exception des armes à feu automatiques. et les armes à feu sélectif, qui sont interdites. Les semi-automatiques, qui ont causé des ravages aux États-Unis, peuvent être achetés légalement.

Les autorités ont cependant fait une concession : depuis 2008, toutes les munitions militaires - mais pas privées - doivent être stockées dans les arsenaux centraux plutôt que dans les maisons des soldats. Le débat a culminé lors d'un référendum national l'année dernière, lorsque 56% des électeurs ont rejeté la proposition initiée par les organisations anti-armes d'interdire complètement les fusils de l'armée des maisons.

Bien que les armes à feu soient responsables de 200 à 300 suicides chaque année en Suisse, Suter de Pro-Tell affirme que ces statistiques doivent être replacées dans une perspective plus large. Il souligne que les balles utilisées dans les suicides ne représentent qu'une infime fraction des 75 millions de cartouches qui sont tirées chaque année en Suisse lors d'entraînements militaires et civils.

L'une des raisons pour lesquelles le taux de criminalité en Suisse est faible malgré la prévalence des armes — et aussi pourquoi la mentalité suisse ne peut pas être transposée à la réalité américaine actuelle — est la culture de la responsabilité et de la sécurité qui est ancrée dans la société et transmis de génération en génération. Des enfants aussi jeunes que 12 ans appartiennent à des groupes d'armes à feu dans leurs communautés locales, où ils apprennent le tir de précision. L'Association suisse de tir sportif gère environ 3 000 clubs et compte 150 000 membres, dont une section jeunesse. De nombreux membres gardent leurs armes et leurs munitions à la maison, tandis que d'autres choisissent de les laisser au club. Et pourtant, malgré un accès aussi facile aux pistolets et aux fusils, « aucun membre n'a jamais utilisé ses armes à des fins criminelles », explique Max Flueckiger, le porte-parole de l'association.

« Les conditions sociales sont fondamentales pour décourager la criminalité », déclare Peter Squires, professeur de criminologie et de politique publique à l'Université de Brighton en Grande-Bretagne, qui a étudié la violence armée dans différents pays et a conclu qu'une « culture de soutien » plutôt que de se concentrer sur l'individualisme, peut dissuader les massacres.

« Si les gens ont une introduction responsable, disciplinée et organisée dans une activité comme le tir, il y aura moins de risque de violence armée », a-t-il déclaré à TIME.

Ce sens de la responsabilité sociale et civique est l'une des raisons pour lesquelles les Suisses n'ont jamais laissé leurs armes se faire tirer dessus.


19ème siècle

1809
Napoléon Bonaparte avait proposé de payer 12 000 francs (l'équivalent d'aujourd'hui&# x2019s 250 000 $) à la personne qui pourrait trouver la meilleure façon de mariner et de conserver la nourriture pour ses troupes. En 1809, le chef et confiseur français Nicolas Appert a remporté le concours avec une idée clé : s'il plaçait les aliments dans une bouteille et en retirait tout l'air avant de la sceller, il pouvait faire bouillir la bouteille et préserver son contenu. En utilisant des récipients en verre scellés avec du liège et de la cire, Appert a pu conserver non seulement des légumes et des fruits, mais aussi des gelées, des sirops, des soupes et des produits laitiers.

1858
Au début des années 1850, le chimiste écossais James Young a breveté la cire de paraffine, qui a créé une meilleure étanchéité dans les bocaux utilisés pour conserver les aliments. Puis, en 1858, John Mason de Philadelphie a breveté le premier pot Mason, fabriqué à partir d'un verre épais qui pouvait résister à des températures élevées pendant le processus de mise en conserve. Le brevet de Mason a expiré en 1879, mais les fabricants de pots similaires ont continué à utiliser le nom de Mason.

1893
À la foire mondiale de 1893 à Chicago, &# x201CPickle King&# x201D HJ Heinz a envoyé quelques garçons de la région pour tenter les visiteurs avec un cadeau gratuit &# x201C&# x201D s'ils visitaient le stand à l'écart de Heinz&# x2019 et goûté son marchandises. À la fin de la foire, Heinz avait distribué quelque 1 million d'épingles à cornichons, lançant l'un des stratagèmes marketing les plus réussis de l'histoire des États-Unis. HJ Heinz Company, Inc. a répété la promotion de l'épingle au cornichon lors des foires mondiales de 1896, 1898 et 1939. Heinz&# x2019s pins à cornichons vert foncé peuvent encore être achetés aujourd'hui, rejoints par des retombées comme l'épingle de ketchup et l'or broche de cornichon.

Le saviez-vous ? Henry Heinz a fait pression pour que de nouvelles réglementations en matière de sécurité alimentaire soient prises afin que ses concurrents ne puissent plus vendre de produits similaires contenant des additifs dangereux, envoyant même son fils rencontrer les législateurs à Washington, DC. Ses efforts ont contribué à la création de Pure Food et Drug Act qui a été adopté le 23 juin 1906, et finalement la création de la Food and Drug Administration.

Les femmes embouteillant les cornichons à l'usine H.J. Heinz Company au 19e siècle.&# xA0

Graphiques transcendantaux/Getty Images


Les dirigeants afro-américains ont fait monter la pression

Le 22 mars 1948, Truman a rencontré des dirigeants noirs pour discuter de la ségrégation. “I peut vous dire que l'ambiance parmi les Noirs de ce pays est qu'ils ne porteront plus jamais les armes jusqu'à ce que toutes les formes de préjugés et de discrimination soient abolies,” A. Phillip Randolph, l'organisateur syndical pionnier et leader des droits civiques, a déclaré à la Président.

Lors d'une audience neuf jours plus tard devant la commission sénatoriale des services armés, Randolph a déclaré : « Je conseillerai personnellement aux Noirs de refuser de se battre en tant qu'esclaves pour une démocratie qu'ils ne peuvent pas posséder et dont ils ne peuvent pas profiter. »

Dans une affaire célèbre reprise par l'American Civil Liberties Union, Winfrid Lynn, un jardinier paysagiste noir de New York, est allé en prison après avoir dit à son comité de rédaction local qu'il ne serait pas obligé de servir dans une unité choisie de manière antidémocratique en tant que Nègre.”

En juin, Randolph a informé le président Truman que s'il ne promulguait pas de décret mettant fin à la ségrégation dans les forces armées, les Afro-Américains résisteraient au projet.

Un mois plus tard, avec une élection imminente et sous la pression intense des dirigeants des droits civiques, Truman a signé le décret 9981&# x2014 et a créé le président&# x2019s Comité sur l'égalité de traitement et des chances dans les Forces armées, populairement connu sous le nom de Comité Fahy, pour superviser le processus.


Sentier récréatif et nature des cowboys | Nebraska

Longueur: 195 milles
Reliant les villes du nord de Valentine et Norfolk, le Cowboy Recreation and Nature Trail pourrait éventuellement s'étendre sur 126 milles supplémentaires et devenir le plus long sentier ferroviaire du monde. Les cyclistes qui empruntent cette ancienne voie ferrée agricole ont une véritable idée de la campagne du Nebraska, en passant par les terres agricoles, les prairies indigènes et les dunes herbeuses du pays du Sandhill.


Points forts:
Le sentier passe sur plus de 200 ponts, dont un chevalet à 150 pieds au-dessus de la Niobrara National Scenic River. Si vous avez le temps, la Niobrara est un bel endroit pour faire du tube, du kayak ou du canoë avec l'une des pourvoiries de la région.

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Les 10 forces militaires les plus puissantes du Moyen-Orient

Le Moyen-Orient et l'Afrique du Nord sont généralement considérés comme l'une des régions les moins stables du monde. En effet, l'Institute for Economics and Peace la classe comme la région la plus violente dans son Global Peace Index annuel.

Ce n'est pas surprenant, compte tenu des guerres civiles en Irak, en Libye, en Syrie et au Yémen, ainsi que de l'insurrection dans la péninsule égyptienne du Sinaï, des violences intermittentes en Israël et dans les territoires palestiniens voisins, ainsi que des poussées occasionnelles en Iran, en Arabie saoudite et ailleurs. .

Bon nombre des conflits les plus importants sont devenus le théâtre de guerres par procuration dans lesquelles les puissances régionales testent les capacités de leurs rivaux. Au Yémen, par exemple, une coalition impliquant l'Arabie saoudite, les Émirats arabes unis et d'autres se bat pour rétablir le gouvernement du président Abed Rabbou Mansour Hadi tandis que l'Iran a apporté son soutien au principal groupe d'opposition, connu sous le nom de rebelles Houthis. En Syrie, des éléments des forces armées iraniennes, turques et autres ont été fortement impliqués aux côtés d'une myriade de groupes rebelles.

Une telle implication nécessite des investissements lourds et les gouvernements du Moyen-Orient ont dépensé des sommes énormes pour soutenir leurs forces armées, les pays du Golfe en particulier étant impliqués dans une course aux armements coûteuse. L'Arabie saoudite est de loin le plus gros dépensier. L'année dernière, le budget de la défense de Riyad dépassait les cinq prochains plus gros dépensiers de la région réunis (Irak, Israël, Iran, Algérie, Oman), selon l'Institut international d'études stratégiques (IISS).

L'argent n'est cependant pas le seul critère pour juger des capacités des forces militaires d'un pays. La qualité et la quantité de l'armement et de l'entraînement sont également des éléments clés, tout comme le nombre de soldats, de marins et de pilotes pouvant être appelés en cas d'urgence. L'indice Global Firepower (GFP) pèse plus de 50 de ces facteurs, y compris la gamme d'armes dans l'arsenal, la quantité de main-d'œuvre disponible et les capacités de l'industrie de la défense locale, pour établir son classement des forces de combat les plus efficaces. au niveau mondial.

Les scores les plus faibles sont les meilleurs dans l'indice GFP. Il existe un score théorique parfait de 0,0000, bien que le pays le plus proche de cela soit les États-Unis, qui arrivent en tête du classement avec un score de 0,0857. Au Moyen-Orient, il existe un large éventail de résultats, la Mauritanie étant de loin le moins performant, avec un score de 4,2664, qui est le quatrième pire des 130 pays classés au niveau mondial. Plus haut dans le classement, mais toujours pas assez haut pour se tailler une place dans le top dix régional malgré d'énormes investissements ces dernières années, se trouve le Qatar, avec un score de 1,8943. La Jordanie, dont les forces armées ont souvent été considérées comme parmi les plus capables de la région, est également absente des échelons supérieurs. Il est classé 13 dans la région MENA, avec un score de 1,2024.

Voici cependant les pays qui entrent dans le top dix, dans l'ordre inverse.

10) Emirats Arabes Unis

Avec un score GFP de 0,9087, les Émirats arabes unis se classent bien devant la plupart de leurs voisins du Conseil de coopération du Golfe (CCG), dont Bahreïn, le Koweït, Oman et le Qatar. L'IISS estime que les forces du pays sont « sans doute les mieux entraînées et les plus capables parmi les États du CCG ». Ils ont acquis une précieuse expérience de première ligne en Afghanistan, en Libye et au Yémen ces dernières années et les forces spéciales du pays ont impressionné de nombreux observateurs avec leur assaut amphibie pour capturer la ville portuaire yéménite d'Aden en juillet 2015. Cependant, les forces armées des Émirats arabes unis restent relativement petites. , avec 63 000 militaires actifs.

Un homme de la région regarde un avion de l'équipe de voltige aérienne Al Fursan de l'UAE Air Force effectuer . [+] au Dubai Airshow, le 13 novembre 2017 (Photo : Marina LystsevaTASS via Getty Images)

L'Irak a le deuxième budget le plus élevé connu de tous les pays de la région, bien qu'il soit encore loin derrière les niveaux de dépenses de l'Arabie saoudite. Les forces armées du pays ont réalisé des gains importants ces dernières années dans les combats contre les militants de l'État islamique, reprenant la ville de Mossoul en octobre 2017 et les chassant d'autres régions du pays depuis lors. Ils ont été aidés dans cette tâche par l'assistance des États-Unis et d'autres puissances occidentales, ainsi que par les conseils militaires de la brigade iranienne Al Quds. Des questions subsistent quant à la forme à long terme des forces armées irakiennes après le conflit, en particulier ses unités de mobilisation populaire dominées par les chiites (Al Hashd al Shaabi) et le rôle des forces kurdes. Selon l'indice GFP, l'armée irakienne obtient un score de 0,8961.

Des membres de l'armée irakienne, des forces de police et de la milice Al Hashd al Shaabi organisent un défilé militaire en tant que . [+] partie de la victoire sur les terroristes de l'État islamique, à Bagdad, en Irak, le 10 décembre 2017. (Photo : Murtadha Sudani/Agence Anadolu/Getty Images)

Le Maroc possède la cinquième force armée de la région, avec 175 000 militaires, 13 000 dans l'armée de l'air et 7 800 dans la marine. Cependant, il a également l'un des budgets les plus bas, à seulement 3,5 milliards de dollars en 2017. Malgré cela, il obtient un score GFP de 0,8702. Les forces du pays ont acquis une expérience utile en raison de l'instabilité politique dans son voisinage, en particulier le territoire contesté du Sahara occidental au sud, ainsi qu'une expérience plus limitée plus loin, notamment dans le cadre de la coalition dirigée par l'Arabie saoudite combattant au Yémen. . Un plus grand investissement dans ses forces militaires est attendu dans les années à venir, aidé par le soutien de l'Arabie saoudite.

Plus de six ans de combats ont laissé la machine militaire syrienne gravement endommagée mais aussi endurcie au combat. L'IISS affirme que l'armée compte actuellement quelque 105 000 membres en service mais manque de personnel, ce qui entraîne une augmentation des efforts de conscription, que beaucoup font de leur mieux pour éviter. Les milices alliées combattant aux côtés des forces conventionnelles ont joué un rôle important pour empêcher le renversement du régime de Bashir al Assad. L'indice GFP donne aux forces armées syriennes un score de 0,7603.

Avec les forces les mieux équipées d'Afrique du Nord – en grande partie provenant de Russie et, dans une moindre mesure, de Chine – l'armée algérienne a un score de 0,4366 dans l'indice GFP. Le pays a dû lutter pendant de nombreuses années contre des extrémistes islamistes nationaux et fait face à des zones frontalières difficiles avec des voisins comme la Libye et le Mali, sans parler de son rôle de soutien au mouvement indépendantiste du Sahara occidental, le Front Polisario.

5) Arabie Saoudite

Le géant régional, du moins en termes de budget militaire qui dépasse facilement tout autre rival, le score GFP de l'Arabie saoudite de 0,4302 le place à la cinquième place au classement général de la région. L'énorme somme d'argent dépensée par Riyad chaque année signifie que le pays dispose des forces armées les mieux équipées de la région, à l'exception d'Israël. Son implication dans la guerre civile au Yémen au cours des trois dernières années a donné à ses forces une précieuse expérience de première ligne, mais son échec à vaincre ses adversaires houthis là-bas a également soulevé des questions sur l'efficacité réelle d'une force de combat de l'armée saoudienne.

Un avion de chasse saoudien F-15 atterrissant sur la base aérienne militaire de Khamis Mushayt, dans le cadre de la . [+] opérations au Yémen, le 16 novembre 2015. (Photo : FAYEZ NURELDINE/AFP/Getty Images)

L'Iran a plus d'hommes sous les armes que tout autre pays de la région, avec 350 000 dans l'armée, 18 000 dans la marine, 30 000 servant dans l'armée de l'air et 125 000 autres dans le Corps des gardiens de la révolution islamique (IRGC). Des années de sanctions internationales l'ont empêché de se procurer de nombreux systèmes d'armes à l'étranger, l'obligeant à improviser et à développer une importante industrie de défense nationale. Ses forces armées sont également considérées comme particulièrement fortes dans la guerre asymétrique. Les forces iraniennes, en particulier l'unité d'élite Al Quds des pasdarans, ont joué un rôle clé dans les combats en Syrie et en Irak et Téhéran a également apporté son soutien aux rebelles houthis au Yémen. Le score GFP de l'Iran de 0,3933 le place devant n'importe lequel de ses voisins immédiats.

Avec de nombreux voisins hostiles à affronter, Israël a toujours ressenti le besoin de s'assurer que ses forces armées sont clairement supérieures à tout ce qu'elles pourraient avoir à affronter au combat. Les Forces de défense israéliennes sont les mieux équipées, les mieux entraînées et les plus capables de toute la région selon l'IISS, notamment en raison du soutien massif continu des États-Unis. Cependant, le score de l'indice GFP du pays de 0,3476 le place toujours derrière deux autres dans la région.

Avec un ancien général maintenant en charge du pays – Abdel el Sisi – il n'est pas surprenant que l'armée égyptienne soit en position de force dans l'arène politique intérieure. Les forces de défense sont actuellement engagées dans un programme de recapitalisation des équipements, avec l'achat de nouveaux avions de combat, hélicoptères d'attaque et missiles sol-air. Cependant, le pays a eu du mal à relever le défi posé par les groupes insurgés et terroristes. dans le nord de la péninsule du Sinaï ces dernières années. With a GFP score of 0.2676, Egypt is seen as having the second strongest armed forces in the region and the tenth strongest in the world overall, ahead of the likes of Italy and Pakistan.

Viewed by the GFP as the most powerful in the MENA region with a score of 0.2491, Turkey’s armed forces have faced a turbulent few years, with many officers purged from the services following a failed coup in July 2016. Since then the country has become ever more heavily involved in the war in neighbouring Syria, culminating in the Afrin campaign launched in January 2018. The country also has important overseas military ties with Qatar and Somalia, basing troops in both countries. Not only is it seen as the strongest military force in the MENA region, it is ranked in eighth place globally, just ahead of Germany and one place below Japan.

Turkish soldiers parade during the celebrations for the 94th anniversary of Republic Day in . [+] Istanbul, Turkey, on October 29, 2017. (Photo: Salih Zeki Fazlioglu/Anadolu Agency/Getty Images)


A new way to travel across the US

Stretching an extraordinary 3,700 miles from Washington DC to the Pacific Ocean, an ambitious new bike trail is aiming to be “America’s Main Street”.

Ryan Gardill used to love backpacking. Getting into the outdoors and covering ground was one of the Lancaster, Pennsylvania, native&rsquos favourite things to do. But as the 29-year-old former US Marine&rsquos joints and back began struggling to carry the weight of a backpack, he decided it was time to get on a bike.

That opened up a whole new world.

&ldquoI&rsquod always dreamed of doing a thru-hike or bike,&rdquo he said. &ldquoA guy from work talked about a trail going from Pittsburgh to DC. I said: &lsquoThat sounds awesome!&rsquo.&rdquo

So, in August, Gardill and his colleague embarked on a 350-mile journey, pedalling across converted railroad trails from western Pennsylvania to Washington DC.

The Great American Rail-Trail is the most ambitious biking initiative the country has ever seen

Passing through Pennsylvania, Maryland and DC, Gardill&rsquos trip may seem like a major undertaking. Yet it&rsquos just a small fraction of an unprecedented new scenic pathway aiming to traverse the United States from coast to coast.

The Great American Rail-Trail is the most ambitious biking initiative the country has ever seen. Stretching an extraordinary 3,700 miles from the nation&rsquos capital across 12 states to the Pacific Ocean, west of Seattle, it&rsquos an idea that&rsquos been ruminating for 50 years. The Rail-Trail will connect more than 125 existing multi-use paths, greenways, trails and towpaths. An official route was announced to the public in May 2019 by the Rails-to-Trails Conservancy (RTC), the Washington DC-based non-profit leading the effort, when the trail was already more than half completed.

&ldquoDetermining the route was a 30-year journey,&rdquo said Brandi Horton, vice-president of communications at the RTC.

The trail is largely built atop or next to abandoned railway lines (hence the name) with surfaces ranging from crushed stone to smooth asphalt. These railbanks &ndash abandoned railway corridors converted into trails &ndash account for more than 24,000 miles of multi-use trails crisscrossing the US.

Once it is fully completed &ndash estimated to be before 2040 &ndash almost one in six Americans will live within 50 miles of the route, and it will offer an unparalleled experience of the country people can&rsquot see from 36,000ft or through a car window.

The timing couldn&rsquot be better. According to an RTC study, in spring, trail use across the US spiked by 200%, in large part due to the coronavirus pandemic. With team sports and gyms mostly off people&rsquos minds now and for the foreseeable future, the boom in outdoor, physically distanced activities such as cycling and hiking is expected to last for years.

I want rail-trails to be America&rsquos Main Street

&ldquoI think [the pandemic] demonstrated to a lot of officials that access to the outdoors actually is key. Creating these connections is really critical,&rdquo said Horton.

Yet, the vision for the coast-to-coast trail isn&rsquot just utilitarian it&rsquos a way to reveal how the US&rsquo diverse tapestry of communities fit together, and how the country&rsquos past connects to its present.

&ldquoI want rail-trails to be America&rsquos Main Street,&rdquo the RTC&rsquos co-founder David Burwell said back in 2006. Biking or hiking slowly across cities, towns and rural landscapes not only gives travellers a deeper understanding of local communities and cultures, but it also helps reveal the little-known histories that have contributed to the country&rsquos identity.

On the East Coast, the trail starts in downtown DC, passing a stone&rsquos throw from the Smithsonian Museums and the National Mall before heading north-west across Maryland. There, hikers and cyclists can overnight at a series of 19th-Century lockhouses along the Chesapeake & Ohio Canal, an Industrial Revolution marvel that played a pivotal role in providing troops&rsquo supplies during the US Civil War. In the 1800s, these buildings were home to lockkeepers who collected canal tolls on the Appalachian lumber and coal that helped fuel the US&rsquo westward expansion.

Most of the towns on the trail were once important areas to the future of America, only to be forgotten in time

According to Gardill, there are also dozens of open-ground camping &ldquocut-outs&rdquo that have water wells and toilets along the rural sections of the C&O Canal&rsquos Towpath, which runs 184.5 miles between DC&rsquos Georgetown neighbourhood and Cumberland, Maryland.

For Gardill and his cycling buddy, a day on the trail would start at around 07:00 with coffee and breakfast. They&rsquod then ride until 11:00, pedal into a local town and get some lunch. &ldquoWe&rsquod never pass up an opportunity for a beer, so we ended up stopping at five breweries,&rdquo he said. They&rsquod get back on the trail and cycle until four in the afternoon before stopping, setting up camp and settling in for a night under the stars.

Gardill&rsquos expedition saw him cross the Eastern Continental Divide close to the 3,118ft-long Paw Paw Canal Tunnel in Allegany County, Maryland. Eighty miles west, on the banks of the Potomac and Shenandoah rivers that cut through the Blue Ridge Mountains, is the steep, cobblestoned town of Harper&rsquos Ferry, West Virginia, where abolitionist John Brown famously attempted to start a slave revolt in 1859. &ldquoIt&rsquos absolutely beautiful. It&rsquos like time has not touched the town since the 1700s,&rdquo he said.

&ldquoThe trail connected me to [the US&rsquo] revolutionary and industrial history, as every town is filled with historical areas,&rdquo Gardill added. &ldquoMost of the towns on the trail were once important areas to the future of America, only to be forgotten in time.&rdquo

For him, part of the attraction of thru-biking is its simplicity. As well as a tent and sleeping bag, Gardill packed a portable burner to cook dehydrated meals, water bottles and water purifiers. &ldquoIf you have a tent and a sleeping bag and a bike, you&rsquore really set,&rdquo he said. He also recommends bringing along spare bike tubes, patch kits and a bike tool kit.

For those heading west, the trail passes through the heart of Ohio&rsquos Swartzentruber Amish country, a community that completely eschews modern technology and continues to speak Pennsylvania German as their first language. In hollowed-out Rust Belt towns fighting to get back on their feet, the echoes of thriving manufacturing communities once linked by rail in south-west Pennsylvania and Indiana tell the story of boom-and-bust capitalism. Further west, the trail crosses the Mississippi River that famously inspired Mark Twain and has long shaped the US&rsquo history and culture at Moline, Illinois, before spanning the Continental Divide in Montana. In Idaho, encounters with moose and other wildlife aren&rsquot uncommon along the historic Coeur d&rsquoAlene trail that was carved out of mountainous rock by gold prospectors seeking their fortune in the mid-19th Century.

Nearing the route&rsquos end, the ferry trip crossing the Puget Sound in Seattle is another highlight, as travellers pass through a region once home to thriving Suquamish, Duwamish, Nisqually, Snoqualmie and Muckleshoot Native American settlements before skirting the northern fringes of Olympic National Park, one of the largest temperate rainforests in the country. The lapping waters of the Pacific Ocean greet you at La Push, Washington.

While the broader health benefits of spending time outdoors are well-documented, trails along the &ldquoGreat American&rdquo, as it&rsquos known, are already playing a key role in helping revitalise economies in dozens of post-industrial towns across the US Heartland: Steubenville and Dayton in Ohio Muncie, Indiana and Joliet, Illinois, all have burgeoning brewery scenes situated close to the trail. The Rails-to-Trails Conservancy estimates the trail could generate as much as $138bn for communities that build campsites, eateries and water and other adventure companies along the route.

Perry, Iowa, population 7,676, is one such place. Built around a rail route that opened in 1869 and closed less than a century later, its railway line has since been repurposed for recreational hiking and biking. With the Great American now passing through the heart of town and future sections connecting it with neighbouring Illinois and Nebraska, locals are hoping it can contribute to a revival.

&ldquoIt is a huge thing and will bring many more people to Perry,&rdquo said Betsy Peterson, who runs an art and pottery business a five-minute walk from the trail.

Down the street, the historical Hotel Pattee, Perry&rsquos landmark building, offers an indoor bike storage area as well as a repair station out front. &ldquoWhen people are out on a bike trip, it&rsquos important they have some down time. I think Perry is a great place to stop and have a beer or a meal and relax,&rdquo added Peterson.

Embarking on such a major undertaking, however, hasn&rsquot been easy. Large sections of the trail, particularly across Wyoming, where only 2% is currently completed, are yet to be built or mapped out. The Rails-to-Trails Conservancy has taken on the mammoth task of working with trail planners, local and state agencies, elected officials and governors&rsquo offices along the route that has involved 250 meetings held over 18 months in 2018 and 2019. About 300 trail plans were studied to determine the route.

&ldquoWe wanted to be sure that the route would meet local and state needs, but that it would actually connect,&rdquo said Horton. &ldquoIt was definitely a labour of love.&rdquo

Still, while some western states have work to do, in places such as DC, Maryland, Illinois and Pennsylvania, more than 86% of the route is already open.

It was on these quiet, forested trails where Gardill averaged 60 miles a day on his bike. Five days and two hours after setting off, he reached the National Mall in downtown DC.

&ldquoRiding this trail has shown me that America is filled with the kindest people you can hope to meet,&rdquo he said. &ldquoYou are always only a few miles from a good meal and a conversation.&rdquo

His next step? Doing it all over again.

After all, he said, &ldquoI couldn&rsquot just do it once.&rdquo

CORRECTION: A previous version of this story stated that Harper&rsquos Ferry was the furthest point north reached by Confederate forces during the Civil War. This has now been amended.

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When the slave power extended its tentacles into the North with the Fugitive Slave Act of 1850, Tubman relocated to Canada along with thousands of other black refugees. Tubman risked her freedom again and again, not just by returning to the North, but also with missions into the Slave South. Her activities became even more notorious when Tubman became a staunch supporter of John Brown, who called her “General Tubman” long before Lincoln began handing out commissions.

Early in the war, Tubman informally attached herself to the military. Benjamin Butler, a Democrat, had been a member of the Massachusetts delegation to Congress and made a name for himself in the Union Army. A tough opportunist, Butler was often underestimated until his bully tactics began to pay off. Commissioned a brigadier general, Butler led his men into Maryland, where he threatened to arrest any legislator who attempted to vote for secession.

Trailing along with Butler’s all-white troops in May 1861, Tubman arrived at the camps near Fort Monroe, Va. The large fort and the nearby tent city of troops soon became a major magnet for escaped slaves. Tubman found herself in familiar territory.

How Harriet Tubman's military service added up to $20 — a month

Her experience during the Civil War is a bona fide part of her legacy.

By March 1862, the Union had conquered enough territory that Secretary of War Edwin Stanton designated Georgia, Florida and South Carolina as the Department of the South. Massachusetts Governor John Andrew, a staunch abolitionist, asked Tubman to join the contingent of his state’s volunteers heading for South Carolina, and promised his sponsorship. Andrew also obtained military passage for Tubman on USS Atlantic.

The Union troops along the coast of South Carolina were in a precarious position. They were essentially encircled, with Confederates on three sides and the ocean on the fourth. Nevertheless, Maj. Gen. David Hunter, the newly appointed Union commander of the region, had ambitious ideas about how to expand Northern control.

In November 1862, Colonel Thomas Wentworth Higginson arrived with the 1st South Carolina Volunteers, and Colonel James Montgomery and the 2nd South Carolina were in the area by early 1863. Escaped slaves filled both regiments, and Higginson and Montgomery both knew Tubman from before the war. In those men, both abolitionists, Tubman had gained influential friends and advocates, and they suggested that a spy network be established in the region.

Tubman had spent 10 months as a nurse ministering to the sick of those regiments, and by early 1863 she was ready for a more active role. She was given the authority to line up a roster of scouts, to infiltrate and map out the interior. Several were trusted boat pilots, like Solomon Gregory, who knew the local waterways very well and could travel on them undetected. Her closely knit band included men named Mott Blake, Peter Burns, Gabriel Cahern, George Chisholm, Isaac Hayward, Walter Plowden, Charles Simmons and Sandy Suffum, and they became an official scouting service for the Department of the South.

/>Harriet Tubman launched an illustrious career as a member of the Underground Railroad. Tubman was the “Great Emancipator,” leading scores of escaping African Americans to freedom, often all the way to Canada. She built up a network of supporters and admirers, including William Lloyd Garrison and William Seward, to name but two who lauded her efforts. (Bibliothèque du Congrès)

Tubman’s espionage operation was under the direction of Stanton, who considered her the commander of her men. Tubman passed along information directly to either Hunter or Brig. Gen. Rufus Saxton. In March 1863, Saxton wrote confidently to Stanton concerning a planned assault on Jacksonville, Fla.: “I have reliable information that there are large numbers of able bodied Negroes in that vicinity who are watching for an opportunity to join us.”

Based on the information procured by Tubman’s agents, Colonel Montgomery led a successful expedition to capture the town. Tubman’s crucial intelligence and Montgomery’s bravado convinced commanders that other extensive guerrilla operations were feasible.

Their confidence led to the Combahee River Raid in June 1863 — a military operation that marked a turning point in Tubman’s career. Until then, all of her attacks upon the Confederacy had been purposefully clandestine. But she did not remain anonymous with her prominent role in that military operation.

South Carolina’s lowcountry rice plantations sat alongside tidal rivers that fanned inland from the Atlantic and that had some of the South’s richest land and largest slave populations. Federal commanders wanted to move up the rivers to destroy plantations and liberate slaves in order to recruit more black regiments.

The raid up the Combahee River, a twisting waterway approximately 10 miles north of Beaufort where Tubman and her comrades were stationed, commenced when the Federal gunboats Harriet A. Weed and John Adams steamed into the river shortly before midnight on the evening of June 2, 1863. Tubman accompanied 150 African-American troops from the 2nd South Carolina Infantry and their white officers aboard John Adams. The black soldiers were particularly relieved that their lives had been entrusted not only to Colonel Montgomery but also to the famed “Moses.”

Tubman had been informed of the location of Rebel torpedoes — floating mines planted below the surface of the water — in the river and served as a lookout for the Union pilots, allowing them to guide their boats around the explosives unharmed. By 3 a.m., the expedition had reached Fields Point, and Montgomery sent a squad ashore to drive off Confederate pickets, who withdrew but sent comrades to warn fellow troops at Chisholmville, 10 miles upriver.

Meanwhile, a company of the 2nd South Carolina under Captain Carver landed and deployed at Tar Bluff, two miles north of Fields Point. The two ships steamed upriver to the Nichols Plantation, where Harriet A. Weed anchored. She also guided the boats and men to designated shoreline spots where scores of fugitive slaves were hiding out. Once the “all clear” was given, the slaves scrambled onto the vessels.

“I never saw such a sight,” Tubman described of the scene. “Sometimes the women would come with twins hanging around their necks it appears I never saw so many twins in my life bags on their shoulders, baskets on their heads, and young ones tagging along behind, all loaded pigs squealing, chickens screaming, young ones squealing.”

According to one Confederate onlooker, “[Tubman] passed safely the point where the torpedoes were placed and finally reached the … ferry, which they immediately commenced cutting way, landed to all appearances a group at Mr. Middleton’s and in a few minutes his buildings were in flames.”

Robbing warehouses and torching planter homes was an added bonus for the black troops, striking hard and deep at the proud master class. The horror of this attack on the prestigious Middleton estate drove the point home. Dixie might fall at the hands of their former slaves. The Confederates reportedly stopped only one lone slave from escaping — shooting her in flight.

Hard charging to the water’s edge, the Confederate commander could catch only a glimpse of escaping gunboats, pale in the morning light. In a fury, Confederate Major William P. Emmanuel pushed his men into pursuit — and got trapped between the riverbank and Union snipers.

In the heat of skirmish, Emmanuel’s gunners were able to fire off only four rounds, booming shots that plunked harmlessly into the water. Frustrated, the Confederate commander cut his losses after one of his men was wounded and ordered his troops to pull back. More than 750 slaves would be freed in the overnight operation on the Combahee.

The Union invaders had despoiled the estates of the Heywards, the Middletons, the Lowndes, and other South Carolina dynasties. Tubman’s plan was successful. The official Confederate report concluded: “The enemy seems to have been well posted as to the character and capacity of our troops and their small chance of encountering opposition, and to have been well guided by persons thoroughly acquainted with the river and country.”

Federal commanders came to depend on her, but kept her name out of official military documents. As a black and a woman she became doubly invisible. This invisibility aided her when Union commanders sent her as far south as Fernandina, Fla., to assist Union soldiers dropping like flies from fevers and fatigue.

Robbing the “Cradle of Secession” was a grand theatrical gesture, a headline-grabbing strategy that won plaudits from government, military and civilian leaders throughout the North. After the Combahee River Raid, critics North and South could no longer pretend that blacks were unfit for military service, as this was a well-executed, spectacularly successful operation.

Flushed with triumph, Hunter wrote jubilantly to Secretary of War Stanton on June 3, boasting that Combahee was only the beginning. He also wrote to Governor Andrew, promising that Union operations would “desolate” Confederate slaveholders “by carrying away their slaves, thus rapidly filling up the South Carolina regiments of which there are now four.” Andrew had been a champion of black soldiers, a steadfast supporter of Hunter’s campaign to put ex-slaves in uniform.

The Confederacy discovered overnight what it took the Union’s Department of the South over a year to find out — Harriet Tubman was a formidable secret weapon whose gifts should never be underestimated. Federal commanders came to depend on her, but kept her name out of official military documents. As a black and a woman she became doubly invisible. This invisibility aided her when Union commanders sent her as far south as Fernandina, Fla., to assist Union soldiers dropping like flies from fevers and fatigue.

Tubman’s own health faltered during the summer of 1864, and she returned north for a furlough. She was making her way back South in early 1865 when peace intervened, so she returned to Auburn, where she had settled her parents, and made a home. Postwar, Tubman often lived hand to mouth, doing odd jobs and domestic service to earn her living, but she also collected money for charity. She sought patrons to realize her dream of establishing a home for blacks in her hometown—for the indigent, the disabled, the veteran and the homeless.

“It seems strange that one who has done so much for her country and been in the thick of the battles with shots falling all about her, should never have had recognition from the Government in a substantial way,” chided the writers of a July 1896 article in The Chautauquan. Tubman echoed that lament: “You wouldn’t think that after I served the flag so faithfully I should come to want under its folds.”

In 1897 a petition requesting that Congressman Sereno E. Payne of New York “bring up the matter [of Tubman’s military pension] again and press it to a final and successful termination” was circulated and endorsed by Auburn’s most influential citizens. Payne’s new bill proposed that Congress grant Tubman a “military pension” of $25 per month — the exact amount received by surviving soldiers.

A National Archives staffer who later conducted research on this claim suggested there was no extant evidence in government records to support Tubman’s claim that she had been working under the direction of the secretary of war. Some on the committee believed that Tubman’s service as a spy and scout, supported by valid documentation, justified such a pension. Others suggested that the matter of a soldier’s pension should be dropped, as she could more legitimately be pensioned as a nurse.

One member of the committee, W. Jasper Talbert of South Carolina, possibly blocked Tubman’s pension vindictively — it was a point of honor to this white Southern statesman that a black woman not be given her due.

Regardless, a compromise was finally achieved, decades after she had first applied for a pension based on her service. In 1888, Tubman had been granted a widow’s pension of $8 a month, based on the death of her second husband, USCT veteran Nelson Davis. The compromise granted an increase “on account of special circumstances.” The House authorized raising the amount to $25 (the exact amount for surviving soldiers), while the Senate amended with an increase to only $20 — which was finally passed by both houses.

President William McKinley signed the pension into law in February 1899. After 30 years of struggle, Tubman’s sense of victory was tremendous. Not only would the money secure her an income and allow her to continue her philanthropic activities, her military role was finally validated. Details of Tubman’s wartime service became part of the Congressional Record, with the recognition that “in view of her personal services to the Government, Congress is amply justified in increasing that pension.”

Tubman’s heroic role in the Civil War is finally being highlighted and appreciated for what it was, part of a long life of struggling for freedom, risking personal liberty for patriotic sacrifice.


NATO Military Map Symbols

All armies use a system of codified symbols to enable command staffs to mark paper maps, sand tray mock-ups and computer displays to be marked in such a way as to show what military forces are doing at the moment, what has been planned for them to do or if a particular event has happened, such as a nuclear explosion or a unit's movement (1).


Move of Fourteenth Mechanised Infantry Brigade to a new location

They can also show some basic information about the forces themselves, such as a unit's location, ID, role, type and size (2) or a weapon's type, caliber and location (3, 4).


Location of the main HQ for the Third Infantry Division


Heavy Mortar (140mm caliber)


An armoured car with cross-country capability

The most common system is that developed by the NATO alliance, and used by its member states, the states that have joined the Partnership for Peace and an increasing number of non-member states, such as Australia and New Zealand. The second most widely used system is that of the Russian Army, employed by a number of the former Soviet states and Warsaw Pact countries. Most other countries use nationally-developed systems. Many of these share symbols that are quite close, while others are completely different (5). In addition, by using the same system of tactical symbols, the hierarchical organisation of a particular unit can be shown, in a sort of family tree style (6).


In NATO, friendly forces are in BLUE or BLACK, while enemy forces are in RED. In Russia, friendly forces are in RED, while enemy forces are in BLUE.


Depicts a mechanised infantry brigade with three mechanised infantry battalions (far left), one take battalion (second from left), a mechanised artillery battalion (second from right) and an engineer company (far right)

As such, displays that include a great deal of information can be built up using this relatively simple method. While this sort of symbology is obviously used a great deal in today's armed forces, it can also be seen in the wargaming and simulation arena, not so much in the traditional miniatures wargames, which represent military units by actual figures (if infantry of cavalry) or models (if artillery or AFVs), but in board and computer wargames. Board wargames, from companies such as SPI, Avalon Hill, Decision Games, Victory Games and 3W, represent a particular conflict, campaign or battle on a 2D representation of the battlefield that shows important terrain details such as topography, the road and rail infrastructure, built-up areas, rivers, swamps and marshland and are vaguely similar to an Ordnance Survey map, but usually stylised and incorporate a hex grid to regulate movement and combat. The military units are represented by cardboard counters that often have the NATO symbols on them to let the player know what the unit is, as well as having numeric qualities, such as 'attack strength', 'defence strength' and 'movement allowance' in order to govern how the unit performs in the game. The same is true for slightly older computer wargames (and true military simulations), but the more modern computer wargames such as Blitzkrieg, Codename Panzers, Combat Mission and Soldiers: Heroes of World War II follow the 'Command and Conquer' pattern of having 3D battlefields and units represented by 3D figures, being almost a computer miniatures wargame.

The basic unit symbol is a rectangle, with the lengths of the horizontal and vertical lines having a ratio of approximately 3:2 (7). A variation on this is the symbol for a headquarters unit (8) that has a vertical line dropping down from the left corner (so it looks a bit like a flag). Other basic symbols include an equilateral triangle with the point upwards for an observation post (9), an equilateral triangle with the point downwards for an electronic unit (10) and a circle for a logistics / administrative unit (11).

Unit size details are usually placed on top of the rectangle and are represented by a series of dots and vertical lines (12) for units that are of regimental-size or below, or crosses (13) for units that are of brigade-size or above.

For certain arms of service, the particular term for the size of unit differs from that used in the infantry, such as armoured or cavalry units, where a platoon-sized unit is often referred to as a troop and a company-sized unit is often referred to as a squadron. Also, the term 'regiment' can refer to three different types of unit. It can refer to what used to be horse-equipped (i.e. non-infantry) battalion-sized units, such as an armoured, cavalry or artillery unit, for example, 40th Field Regiment, Royal Artillery or 35e Regiment Artillerie Parachutiste. Alternatively, it can refer to a tactical infantry unit made up of between two and five battalions but without the same level of supporting arms as is usually associated with a brigade. An example of this is a US Marine Corps Infantry Regiment that contains three Marine Infantry Battalions but becomes a Marine Amphibious Brigade when it is allocated supporting assets. Both the brigade and regiment can be used to form a division, for example, through much of the Cold War, countries within the NATO Alliance tended to use brigades as sub-components of their divisions, whereas members of the Warsaw Pact tended to use regiments. Lastly, some armies have the regiment as an administrative organisation, which is responsible for organisation, manning, personnel matters, welfare and traditions (such as the British Army), but which does not itself go to war - the individual battalions go into the field. A brigade is usually a direct sub-unit of a division that is self-sufficient unit with infantry, armour, artillery, engineers and army aviation (obviously one arm will dominate depending on the exact type of brigade it is) with its own logistics and administrative units. In some armies however, a brigade is a temporary unit, formed from divisional assets to perform a specific mission.

Within the rectangle, is shown the unit (14a) or weapon (14b) type, the three basic symbols being the infantry (a diagonal cross representing their webbing cross-straps), tank or armoured (a stretched circle representing the caterpillar tread) and artillery (a circle representing a cannon ball). Many of the unit symbols available are variants of these, although a number of additional symbols are used as well. For example, mechanised infantry is represented by a combination of the infantry and armour symbols, whereas parachute infantry often have the infantry symbol with an additional 'bird' symbol underneath.

A unit's location is usually assumed to be at the centre of the lower edge of the symbol, or sometimes a line can be drawn from the centre of the lower edge to where the unit is if its necessary to offset the symbol (15).


The location of the HQ, 5th Infantry Division, and the 1st Infantry Division in Bremen

Also, if a unit is spread out and covering a larger area than normal, its area can be indicated by drawing a 'blob' with the unit symbol at the centre (16).

In NATO, the designation of friendly units is indicated by them being blue (17), while enemy forces are red (18).

If its on a monochrome display, friendly forces are indicated by a single-lined symbol (19) and enemy forces by a double-lined symbol (20).

If indicating a unit in its current position, the unit is shown with solid lines, if it is showing a future position, the lines are broken (21).

The unit title is usually placed on the left-hand side, either in the centre or at the bottom corner and must agree with the unit type and size symbols (22).


The Fifth Infantry Division

In addition, the identification of higher formations can also be placed on the symbol, on the right-hand side, either in the centre or at the bottom corner (23).


This is the 3rd Infantry Battalion, from the 4th Brigade of the 5th Division. '0' indicates that there is no regimental-level (as in the British Army, for example).

The higher formations are listed in the order of battalion, brigade, regiment, division, corps and army, separated by a '/'. If it is necessary to show the time, a date / time group (DTG) is placed at the top left-hand corner of the symbol and consists of up to six figures and three or four letters (24).


Indicates the location of the 4th Infantry Brigade as of 13.20 on 5th June

The first two numbers show the date (prefixed with a 0 if between 1 and 9), the next four numbers show the time (using the 24-hour clock), this is then followed (if necessary) by a letter denoting the time zone and finally, three letters indicating the month. The DTG on its own is used to denote the time and date that the unit was known to be at that location. It may also be prefixed by the letters 'NMB' (No Move Before), or possibly the length of stay by having 'From (DTG)' on one line, followed by 'To (DTG)' on a second line. If necessary, a mobility indicator can be placed beneath a unit to show the the type of mobility the unit has i.e. wheeled, tracked or ski.

In some instances, a boundary can be shown between units, for example, if units are tightly packed covering a common frontage (25). This is more common for maps and diagrams covering higher-level formations, such as one depicting corps and army level formations on the Eastern Front during the Second World War or in Germany on NATO's Central Front during the Cold War. Where a boundary separates two units of different size, the symbol for the larger unit will ordinarily be shown. The exception is where a unit rear boundary is shown that will show the size symbol of the unit concerned and not the symbol of the larger unit.

In drawing such maps, left and right are always defined when facing the enemy, boundaries are referred to by the senior unit to which they apply, for example, the boundary between the divisions in two separate corps is referred to as the inter-corps boundary. Finally, the nationalities of NATO countries is designated by a two-letter group and many non-NATO countries are designated using a three-letter group. For example, United Kingdom - UK, United States - US, Turkey - TU, Greece - GR, Spain - SP, Portugal - PO, Norway - NO, Netherlands - NL, Luxembourg - LU, Italy - IT, Germany - GE, France - FR, Denmark - DK, Canada - CA and Belgium - BE.

Bibliography

'Basic Military Map Symbols' in Lee, U. The Employment of Negro Troops, Center of Military History, US Army, Washington DC, 1966, CMH Pub 11-4, p. 715. Also available at http://www.army.mil/cmh-pg/books/wwii/11-4/symbols.htm as of 17 May 2006.

Military Map Symbols Webpage, part of the HyperWar Website, currently located at http://www.ibiblio.org/hyperwar/maps/MapSym.html as of 17 May 2006.

Miller, D. NATO Military Map Symbols Handbook, International Defence Review Quarterly Report, Number 1, Jane's Information Group, 1996.


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