Xénophon

Xénophon d'Athènes (430-c.354 BCE) était un contemporain de Platon et un autre étudiant de Socrate. Il est connu pour ses écrits, en particulier ses Anabase, Souvenirs et son Excuses (les deux derniers traitant de Socrate et, outre les écrits de Platon, la base de ce que nous savons de Socrate) bien que des sources anciennes prétendent qu'il a écrit plus de quarante livres qui étaient très populaires (y compris un important traité sur les chevaux). Le sien Anabase a été largement lu et admiré pendant des siècles. Les descriptions du terrain et de la bataille de Xénophon sont si précises que le Anabase a été utilisé par Alexandre le Grand comme guide de terrain pour sa propre conquête de la Perse.

Selon Diogène Laërce (écrivant vers 200 EC),

Xénophon, fils de Gryllus, citoyen d'Athènes, était du bourg d'Erchia ; et c'était un homme d'une grande modestie, et aussi beau qu'on puisse l'imaginer. Ils disent que Socrate l'a rencontré dans une ruelle étroite, et a mis son bâton en travers et l'a empêché de passer, lui demandant où toutes sortes de choses nécessaires étaient vendues. Et quand il lui eut répondu, il lui demanda de nouveau où les hommes étaient faits bons et vertueux. Et comme il ne le savait pas, il dit : "Suivez-moi donc et apprenez." Et à partir de ce moment, Xénophon devint un disciple de Socrate. Et il a été la première personne à noter les conversations au fur et à mesure qu'elles se produisaient et à les publier parmi les hommes, les appelant Memorabilia. Il fut aussi le premier homme à écrire une histoire des philosophes.

Xénophon était une combinaison unique de l'homme d'action et de l'homme de lettres qui a préféré le sens pratique à la philosophie abstraite.

Il est rapporté que, lorsqu'il était étudiant, Xénophon demanda conseil à Socrate pour savoir s'il devait rejoindre l'armée de Cyrus le Jeune et Socrate l'envoya poser la question de l'Oracle à Delphes. Au lieu de poser la question directe, cependant, Xénophon a simplement demandé lequel des dieux était le mieux prié pour la fin souhaitée d'un voyage réussi et d'un retour en toute sécurité. L'Oracle lui répondit par les noms des dieux, Xénophon pria et sacrifia en conséquence, et, quand il revint à Athènes et dit à Socrate ce qu'il avait fait, ce dernier le gronda pour sa paresse. Cette histoire s'ajoute au portrait de l'homme tel qu'il est enregistré dans d'autres récits anciens de Xénophon. Tous semblent s'accorder sur le fait qu'il était une combinaison unique de l'homme d'action et de l'homme de lettres qui a préféré le sens pratique à la philosophie abstraite. Bien qu'il soit rapporté qu'il a essayé d'imiter Socrate tout au long de sa vie, il semble l'avoir fait à sa manière. Il est intéressant de noter que cela correspond à tous les étudiants de Socrate, dont chacun a créé des écoles et vécu des vies parfois radicalement différentes les uns des autres tout en affirmant que chacun portait le « vrai » message de Socrate.

Xénophon a beaucoup écrit sur les problèmes domestiques dans son Économie et y a défini les devoirs d'une femme (la surveillante du foyer et des enfants) et le mariage comme un « partenariat ordonné par les dieux ». Il est surtout connu, cependant, en tant que soldat et auteur de Anabase ('L'expédition' ou 'Le pays de marche'), son récit de l'expédition persane sous Cyrus le Jeune contre le frère de Cyrus Artaxerxès II de Perse en 401 avant notre ère. L'objectif de Cyrus était de renverser son frère et de prendre le trône. Xénophon a servi comme mercenaire dans l'armée de Cyrus et, bien qu'ils aient remporté la victoire à la bataille de Cunaxa, Cyrus a été tué et ils se sont retrouvés bloqués en territoire ennemi. Le général spartiate Clearchus et l'Athénien Proxenus (qui avait invité Xénophon dans l'expédition) ont été trahis et assassinés par les Perses sous Tissapherne qui avaient négocié une trêve avec eux et Xénophon s'est retrouvé l'un des chefs nouvellement élus de l'armée de mercenaires de dix mille hommes. . Xénophon, avec son confrère général Chirisophus, aida ses hommes à traverser un pays hostile, luttant pour rentrer chez eux en Grèce contre les Perses, les Arméniens, les Chalybiens, les Mèdes et bien d'autres. de provisions, des tempêtes de neige et la menace constante d'être trahis par les guides locaux auxquels ils ont été contraints de faire confiance. Ce voyage héroïque à travers un territoire hostile a inspiré d'innombrables œuvres similaires au fil des ans et, au 20e siècle de notre ère, l'intrigue de films tels que The Warriors (1979 CE) et de nombreux romans de science-fiction et de fiction spéculative.

Après son retour en Grèce avec ses dix mille, Xénophon et ses hommes ont rejoint les forces du général spartiate Thibron et il a fini par se battre contre sa propre cité-État d'Athènes, pour le roi spartiate, à la bataille de Coronea. Pour ce crime contre son pays d'origine, il a été banni d'Athènes et a vécu sur une propriété fournie par les Spartiates près d'Olympie. C'est ici qu'il compose le Anabase et ses ouvrages sur Socrate. Il a été supposé que son fort soutien à Socrate dans son Excuses et sa tendre représentation de son ancien professeur dans le Souvenirs étaient plus une cause de son bannissement d'Athènes que son travail de mercenaire pour Sparte. Son fils, Gryllus, est mort pour Athènes en combattant dans la bataille de Mantinée et, en conséquence, le bannissement de Xénophon a été révoqué et il est mort vers 354 avant notre ère de causes inconnues, soit à Athènes, soit à Corinthe.


1. La vie et les temps

Xénophon est né pendant les premières années de la guerre du Péloponnèse, dans le dème périphérique d'Athènes appelé Erchia. Situé dans la plaine fertile connue sous le nom de "Mésogéie» (littéralement « Terre du Milieu ») et dominée par les magnifiques montagnes Hymette et Penteli, Erchia était à environ 20 kilomètres (12 miles) du centre animé d'Athènes, à environ trois heures de marche ou une heure à cheval. Son père Gryllus possédait et dirigeait un domaine dont les revenus provenaient principalement de l'agriculture. Ainsi, Xénophon aura grandi entouré d'une combinaison de petites exploitations agricoles et d'influences urbaines. Venant d'un âge dans des temps politiques turbulents, Xénophon aurait été à Athènes et personnellement présent au retour d'Alcibiade (408), au procès des généraux et au renversement des 30 tyrans, tous des événements marquants de l'histoire difficile de la vie civique athénienne.

On sait peu de choses sur les premières années de Xénophon. De ses écrits ultérieurs, on peut déduire sans risque qu'il a reçu une bonne éducation de base et une formation militaire comme il sied à un jeune membre de la classe équestre, qu'il était capable de monter et de chasser intensivement, et qu'au cours de ses années de formation, il a observé le travail minutieux nécessaire pour maintenir une ferme modeste entretenue et productive.

En 401 avant notre ère, à l'âge de 29 ans, Xénophon est invité par son ami Proxène à le rejoindre dans une aventure militaire mercenaire en Perse, prétendument pour protéger le territoire d'un petit satrape menacé. En fait, bien que cela n'était pas connu de Xénophon ou de Proxène, la campagne était plutôt plus ambitieuse que cela : c'était un jeu de trônes, rien de moins qu'un assaut sur la revendication du roi perse Artaxerxès II, par son frère Cyrus le Jeune . Le déroulement de ce voyage en territoire étranger, avec ses aventures et ses dangers mortels, a été un événement formateur dans la vie de Xénophon. Lors du tout premier engagement, Cyrus a lui-même été tué. Dans un pourparler de paix qui a suivi, les généraux du corps expéditionnaire ont été exécutés par trahison, laissant l'armée bloquée, sans chef et entourée de peuples hostiles dont ils ne parlaient pas les langues, et l'hiver arrivait. Xénophon a finalement pris la direction de cette armée échouée et confuse, et les a conduits à la sécurité - autant qu'ils ont survécu. Le livre que Xénophon écrivit plus tard sur leurs voyages déchirants « dans le pays », Anabase, est un journal de soldat ébouriffant et brutalement graphique, dont nous reparlerons plus loin.

À son retour en Grèce, Xénophon a continué son travail de mercenaire sous un général spartiate nommé Agésilas. Il est même allé se battre, avec les « 10 000 » soldats d'Agésilas qui sont revenus de la bataille de Coroneia en Perse, contre une force combinée athénienne et thébaine. Athènes a publié un décret d'exil contre Xénophon en conséquence. . Même s'il est possible que son bannissement ait été révoqué des années plus tard, Xénophon n'est jamais revenu à Athènes.

En remerciement pour son service dans cette victoire décisive lacédémonienne, les Spartiates ont donné à Xénophon un domaine à Elis, à environ 3 km d'Olympie - une région du Péloponnèse qui était connue pour sa beauté et sa richesse inégalées. Ici à Elis au cours des 23 années suivantes, Xenophon vivrait une vie de semi-retraite et d'activités rurales tranquilles. Ici aussi, il écrirait la majeure partie de ses œuvres, élèverait une famille et garderait un œil historique distant et réfléchi sur les fortunes politiques d'Athènes. On ne sait rien de sa femme au-delà de son nom : Philesia. Il a eu deux fils, Gryllus et Diodorus. L'Ancien a été tué dans la bataille de Mantinée en 362 avant JC, et Xénophon a reçu de nombreux éloges soigneusement écrits, un témoignage de son importance à son époque.

Lorsque sa ville adoptive de Sparte fut vaincue lors de la bataille de Leuctres en 371 av. J.-C., Elians chassa Xénophon de sa retraite rurale et la confisqua. Xénophon a ensuite déménagé à « Corinthe fleurie » où il a terminé ses jours.


HISTOIRE DU DRESSAGE : XENOPHON A ANTOINE DE PLUVINEL

Écrire une histoire du dressage qui enquête sur les découvertes de tous les outils d'entraînement gymnastique qui ont façonné l'ensemble des connaissances du dressage classique et leur rôle dans le système d'entraînement, ainsi que les facteurs socio-économiques, historiques et politiques qui ont joué un rôle serait un projet de recherche passionnant. Mais cela prendrait plusieurs années pour terminer, et cela remplirait un livre entier. N'ayant ni le temps de faire toutes les recherches nécessaires pour le moment, ni la place dans le cadre d'un article, je me contenterai de donner un bref aperçu de l'évolution du dressage avec quelques commentaires sur les auteurs les plus importants et leurs contributions. à notre compréhension du dressage.

Commencer par Xénophon

Bien que les chevaux aient déjà été montés quelques siècles plus tôt, la plus ancienne source écrite que nous connaissons qui épouse certains des principes les plus importants du dressage classique est un traité du général grec Xénophon (430 - 354 avant JC). Il se réfère à son tour à un auteur précédent, Simon d'Athènes, dont les écrits n'ont malheureusement pas survécu. Ce qui rend le travail de Xénophon si remarquable, c'est son souci du bien-être du cheval. Il est le premier auteur qui insiste sur le fait que le cavalier doit gagner l'amitié et la coopération volontaire de son cheval, car sinon l'entraînement aura très peu de valeur, esthétique ou autre. Il écrit : « Car ce que le cheval fait sous la contrainte, comme l'observe aussi Simon, se fait sans comprendre et il n'y a pas non plus de beauté en lui, pas plus que si l'on fouettait et éperonnait un danseur. Il y aurait beaucoup plus de disgrâce que de beauté chez un cheval ou un homme ainsi traité. Non, il devrait montrer toutes ses performances les plus belles et les plus brillantes volontairement et sur un simple signe. » Ce principe reste aussi pertinent aujourd'hui qu'il l'était il y a 2500 ans.

L'approche sophistiquée et cultivée de Xénophon en matière d'équitation et d'entraînement ne semble pas avoir survécu sous l'Empire romain, encore moins pendant l'âge des ténèbres en Europe. Au Moyen Âge, lorsque les chevaliers en tôles lourdes galopaient les chevaux lourds en ligne droite les uns vers les autres afin de renverser leur adversaire avec une lance, la maniabilité, la flexibilité et les moyens subtils de communication n'étaient pas nécessaires. Les cavaliers, relativement immobiles dans leurs armures, se tenaient debout sur les étriers, les genoux tendus, les pieds calés en avant contre les étriers. Les selles les plaçaient relativement haut au-dessus du cheval, leur permettant à peine de sentir quoi que ce soit, et les mors à longue tige dont les rênes étaient tenues par une main lourdement gantée qui devait également porter un lourd bouclier en bois n'invitaient pas exactement à monter à cheval.

Le premier auteur, qui a écrit un traité sur l'équitation après plusieurs siècles de silence, était le roi Dom Duarte I (1391 – 1438) du Portugal. Son livre peu connu « Livro da ensinança de bem cavalgar toda sela » – L'instruction de l'art de monter à chaque selle – fut publié à titre posthume en 1438. Dom Duarte mourut de la peste avant d'avoir pu terminer la troisième partie de son livre, qui traite plus spécifiquement de l'équitation. Il n'a pu remplir que sept des seize « recommandations » prévues pour les coureurs.

Plus d'un siècle s'écoula après la mort de Dom Duarte avant que la tradition de l'équitation classique ne reprenne. Le centre économique, politique, culturel et artistique de l'Europe s'était déplacé en Italie au XV e siècle. Des aristocrates de toute l'Europe ont envoyé leurs fils dans les académies de Naples, Rome, Ferrare, Florence et Bologne qui ont été créées pour enseigner la danse, l'escrime et la littérature classique, ainsi que l'équitation. Le maître d'équitation le plus célèbre de l'époque était peut-être Federigo Grisone, qui enseignait à l'académie de Naples. Son livre « Gli ordini di Cavalcare » a été publié en 1550 et traduit dans la plupart des langues européennes.

Grisone, largement considéré comme le père fondateur de l'équitation classique après le Moyen Âge, reconnaissait déjà l'importance du travail du trot pour l'entraînement du cheval. En raison de sa séquence de pas symétrique, le trot est mieux adapté au développement de la musculature du cheval de manière symétrique et ambidextre que le galop, et en raison de sa phase de suspension après que chaque paire de jambes diagonale a touché le sol, le trot est moins susceptible de développer des impuretés que la marche.

Le but du travail au trot, selon Grisone, est de rendre le cheval droit et léger, avec une bouche souple et un bon contact des rênes, ce qui est la base de toute sa méthode. Il voulait que le cavalier porte la main de rêne bas, et il a souligné l'importance de relier la base du cou du cheval à ses épaules. C'est une découverte d'une importance fondamentale, car c'est seulement une liaison sûre entre la base de l'encolure et les épaules qui permet au cavalier d'aligner les hanches et les épaules du cheval sur la piste montée, et donc d'établir une rectitude fonctionnelle. Cette connexion permet aux impulsions des pattes postérieures de voyager le long de la colonne vertébrale jusqu'au mors sans s'échapper par un faux pli devant le garrot. Inversement, cela permet également aux aides à la rêne de se déplacer le long de la colonne vertébrale du cheval jusqu'à la patte arrière au sol.

Grisone a suivi Xénophon dans son insistance sur l'importance de la posture correcte du cheval et de l'assise correcte et efficace du cavalier.

À l'instar de Xénophon, Grisone recommande de s'entraîner avec douceur et patience, mais contrairement au premier, il tolère les méthodes punitives excessivement dures lorsque le cheval résiste.

Cesare Fiaschi, contemporain de Federigo Grisone et professeur de Giambattista Pignatelli, fonda une académie d'équitation à Ferrare en 1534. Son livre « Trattato dell'imbrigliare, maneggiare e ferrare cavalli » (Traité de brider, dresser et ferrer les chevaux) parut en 1556 Fiaschi a été le premier auteur à mentionner l'importance d'un rythme et d'un tempo constants : « sans tempo et sans rythme, rien de bon ne peut être accompli ». Ce fut une découverte révolutionnaire, car un rythme et un tempo constants sont la condition sine qua non de l'équilibre longitudinal du cheval. L'équilibre est à son tour le prérequis de la souplesse/Losgelassenheit, et ensemble ils forment le socle de l'impulsion et de la collecte. Fiaschi a trouvé l'une des vérités éternelles de l'entraînement gymnastique, qui est toujours aussi importante aujourd'hui qu'il y a 500 ans et se reflète dans le fait que le rythme/tempo est devenu le premier élément de l'échelle d'entraînement que la cavalerie allemande a développé dans le célèbre édition de 1912 de leur manuel de formation, qui a ensuite été adopté comme directive générale de formation par la fédération nationale allemande et l'USDF.

Fiaschi a écrit qu'« il semblait nécessaire que le bon cavalier reconnaisse la nature des chevaux qu'il veut entraîner » et que le cavalier « doive toujours procéder avec raison et avec un bon tempérament dans tout ce qu'il fait », un point de vue qui rappelle de la philosophie de Xénophon et qui présage les avertissements d'Antoine de Pluvinel et de nombreux maîtres ultérieurs de traiter le cheval avec douceur et équité.

Il est intéressant de noter que Fiaschi était également une autorité en matière de maréchalerie et son livre sur le sujet est resté en usage jusqu'au 19 e siècle.

Giambattista Pignatelli – De la Broue

La prochaine autorité importante qui a grandement influencé le cours de dressage était Giambattista Pignatelli (c. 1525 - c. 16000), le professeur d'Antoine de Pluvinel. Comme il n'a malheureusement jamais publié de livre, comme tant de maîtres d'équitation, on ne sait pas grand-chose de sa méthode d'entraînement. L'auteur portugais Carlos Manoel de Andrade (1790) lui attribue la découverte de la valeur gymnastique des cercles d'équitation sur une seule piste.

Le travail sur des cercles de différentes tailles est la pièce maîtresse de la flexion du cheval en mouvement, ce qui permet de débloquer les muscles abdominaux du cheval. Il joue également un rôle important dans le développement de la rectitude, ainsi que d'une souplesse égale dans les deux sens et de l'engagement de la patte arrière intérieure sous la masse corporelle. L'entraînement du jeune cheval commence par lui apprendre à maintenir un tempo régulier sur un cercle de 20m à la longe afin de poser les bases de l'équilibre, Losgelassenheit, ainsi qu'un contact régulier de la bride, et éventuellement de l'impulsion et de la collecte. Tout au long de l'entraînement du cheval, le travail en cercle dans ses nombreuses variantes reste de la plus haute importance. Par exemple, la courbure de la volte (le plus petit cercle auquel la colonne vertébrale du cheval peut se plier sur une seule piste) est la même que la courbure de la colonne vertébrale du cheval dans les mouvements latéraux (épaule en dedans, contre-épaule en dedans, hanches, renvers et demi-passe). Cela signifie que la courbure de la colonne vertébrale du cheval des oreilles à la queue est la même sur la volte que dans les mouvements latéraux. Pour cette raison, rouler (correctement !) en voltes améliore grandement l'exécution de tous les mouvements latéraux. Les huit sont un excellent test de rectitude et d'ambidextrie, et ils peuvent être utilisés comme outils de gymnastique pour créer une souplesse égale des deux côtés du cheval. De plus, ils peuvent être utilisés pour enseigner les changements de vol, et l'exécution sans effort des huit au galop avec des changements de vol dans les deux sens est une préparation efficace aux changements de tempo.

En 1976, un manuscrit manuscrit de Pignatelli fait surface à Saumur, mais il a été acheté par un collectionneur privé et n'a jamais été publié. Sur une note intéressante, Pignatelli était issu d'une famille qui a produit un pape (Innocent XII, 1691 – 1700) et un saint (Saint José Pignatelli, mort en 1811).

L'un des étudiants les plus célèbres de Pignatelli était l'écuyer ordinaire français de la Grande Écurie du roi, Salomon de la Broue (c. 1530 - c. 1610). Certains auteurs considèrent qu'il a été très énergique dans ses méthodes d'entraînement. Cependant, dans ses écrits, il semble être aussi patient, aussi progressif et aussi doux que son contemporain Antoine de Pluvinel. De la Broue était soucieux de protéger la bouche du cheval et a commencé l'entraînement de ses chevaux avec un filet. Il est le premier auteur à mentionner les flexions du cou et de la nuque qui ont ensuite été élargies et améliorées par E.F.Seidler et François Baucher deux siècles plus tard. De la Broue pose également comme principe de base que la légèreté de la bouche du cheval doit provenir de la posture globale et du contact régulier des rênes avec une position de tête verticale. Ceci constitue une découverte très importante.

Les auteurs ultérieurs expliquent plus en détail comment la posture et l'alignement de tout le corps du cheval créent une répartition uniforme du poids sur les quatre pattes, ce qui permet au cheval d'entrer en contact avec le mors sans s'appuyer dessus. Nous pouvons voir à maintes reprises comment un contact de rêne lourd ou raide sur une rêne ou sur les deux rênes peut être corrigé en équilibrant le cheval uniformément sur ses jambes. Si le cheval ne s'appuie que sur une seule rêne, il porte trop de poids avec son épaule de ce côté, et cette épaule a dérivé latéralement de la piste assignée. En déplaçant l'épaule en arrière dans l'alignement des hanches et en transférant l'excès de poids vers la patte arrière diagonale, le contact des rênes devient plus léger de ce côté. Dans le même temps, le cheval va maintenant commencer à s'approcher de la rêne du côté opposé, là où il se trouvait derrière le mors. Si le cheval s'appuie sur les deux rênes, la raison en est souvent que les postérieurs sont désengagés et ne supportent pas suffisamment la masse corporelle. Dès que le cavalier ramène les deux pattes postérieures sous le corps et les fléchit dans leurs articulations supérieures, la masse corporelle combinée du cheval et du cavalier s'écoule de plus en plus loin des pattes antérieures et vers les hanches, ce qui entraîne un allégement et un ramollissement du contact sur les deux rênes.

Comme beaucoup de cavaliers honnêtes, qui ont un plus grand talent pour communiquer avec les chevaux qu'avec les gens et qui ont un sens des affaires peu développé, De la Broue est mort pauvre. Le grand maître du XVIII e siècle De la Guérinière considérait que lui et le duc de Newcastle étaient les seuls auteurs antérieurs à avoir quelque chose de vraiment intelligent à dire sur l'entraînement des chevaux.

Antoine de Pluvinell

L'un des plus grands cavaliers incontestés de tous les temps était Antoine de Pluvinel (1555 – 1620). A l'âge de dix ans, Pluvinel est emmené en Italie où il étudie auprès de Pignatelli jusqu'en 1571 ou 1572. Après avoir été présenté au roi Charles IX la même année, il est nommé premier écuyer du frère du roi, le duc d'Anjou, le futur Henri III. Pluvinel accompagna le prince en Pologne lorsque ce dernier fut couronné roi de Pologne en 1573. Lorsque le roi Charles IX mourut quelques mois plus tard en 1574, Henri III se précipita de Cracovie à Paris, abandonnant la couronne de Pologne pour succéder à son frère comme le nouveau roi de France. Pluvinel revint en France avec Henri et fut amplement récompensé de ses loyaux services. Lorsque Henri IV succéda à son cousin au trône en 1589, Pluvinel resta à la tête du prince héritier Louis, et conserva ses autres charges.

En 1594, Pluvinel est autorisé à fonder l'Académie d'équitation, située à proximité des écuries royales. Il mourut en 1620 avant d'avoir pu éditer le manuscrit de son livre. Une première édition parut en 1623 sous le titre « Le Maneige royal ». Une seconde version, avec un texte amélioré, intitulée « L'Instruction du Roy en l'exercice de monter à cheval » paraît en 1625, grâce à son vieil ami Menou de Charnizay. Contrairement à la plupart des manuels de formation, l'Instruction du Roy de Pluvinel est écrite sous la forme d'un dialogue entre le roi et l'auteur, avec des commentaires supplémentaires par d'autres cavaliers notables de la cour. Le roi pose à Pluvinel des questions sur l'entraînement des chevaux auxquelles il répond. Le roi en question est le jeune Louis XIII (1601 - 1643), qui monta sur le trône lors de l'assassinat de son père en 1610. Sa mère assuma le pouvoir de régente jusqu'à ce que Louis prenne les rênes du gouvernement en 1617.

Aujourd'hui, Pluvinel est probablement le plus célèbre et admiré pour son insistance à traiter le cheval comme un être intelligent et à l'enseigner avec gentillesse et douceur. Les citations suivantes illustrent sa philosophie : « Mais dans la mesure où la perfection d'un art réside dans la connaissance de son initiation, je suis très bien avisé à cet égard, d'enseigner au cheval ses premières leçons, puisqu'il y trouve les le plus difficile, à chercher un moyen de faire travailler son cerveau, plutôt que ses cuisses et ses jarrets, en prenant garde de ne pas l'ennuyer, si possible, et de ne pas lui ravir sa douceur : puisque c'est au cheval la fleur est au fruit qui, une fois flétri, ne revient jamais.

“Je me concentre principalement sur l'exercice de son esprit et de sa mémoire, de manière à ce que j'obtienne ce que je veux : pour que ce soit l'esprit du cheval que je travaille le plus : l'esprit du cavalier doit aussi travailler perpétuellement, pour détecter toutes sortes d'opportunités pour arriver à mon objectif, sans laisser passer aucun mouvement inaperçu, ni aucune opportunité inutilisée.

« Si possible, il faut être économe en punitions et prodiguer des caresses, comme je l'ai déjà dit, et je le répète, afin de faire obéir le cheval et sortir par plaisir plutôt que par malaise. »

Outre sa philosophie d'entraînement plutôt moderne, Pluvinel a également fait progresser le côté technique et gymnastique de l'entraînement par rapport à ses prédécesseurs. Afin d'assouplir plus efficacement le cheval, il travaille sur deux pistes, monte des voltes, ainsi que des virages en coup droit en mouvement et des passages autour d'un seul pilier. On dit aussi qu'il a inventé le travail entre deux piliers, qui est un outil très efficace pour assouplir les hanches latéralement, fléchir les hanches longitudinalement, et pour développer le piaffer ainsi que la levade.

L'unique pilier marquait le centre du virage sur le coup droit en mouvement et la passe. Pour que ces exercices soient efficaces, le cheval doit exécuter deux cercles concentriques ronds avec ses épaules et ses hanches, tandis que sa colonne vertébrale doit être parallèle au rayon des cercles. Dans le virage du coup droit en mouvement, le coup droit décrit le petit cercle, tandis que les hanches décrivent le plus grand cercle, ce qui signifie que les pattes postérieures doivent faire des pas plus grands que les pattes antérieures. Par conséquent, l'exercice assouplit les articulations des hanches du cheval. Le cheval est plié autour de la jambe d'entraînement latéralement, dans le sens contraire du mouvement. Cela aide énormément à apprendre au cheval à se détendre sur les aides intérieures, ce qui lui permet de s'étirer dans les aides extérieures et permet aux demi-arrêts de collecte de la rêne extérieure de passer. Le virage du coup droit en mouvement est historiquement et gymnastiquement un précurseur de l'épaule vers l'intérieur.

Dans la passade, que l'on pourrait appeler un tour sur les hanches en mouvement, les membres postérieurs sont plus proches du centre du cercle, tandis que les épaules sont sur le plus grand cercle. En conséquence, l'exercice assouplit principalement les épaules. Le cheval est penché dans le sens du mouvement, ce qui rend la passe similaire à celle des hanches et du demi-passe.

De plus, la partie du cheval la plus proche du centre du cercle a tendance à porter plus de masse corporelle, tandis que la partie la plus éloignée du centre a tendance à être soulagée. Dans le virage du coup droit en mouvement, la masse corporelle est généralement plus soutenue par les pattes avant, tandis que dans la passe, les pattes arrière portent une plus grande part du poids. Les deux sont d'excellents exercices d'assouplissement qui apprennent au cheval à suivre le mouvement du bassin du cavalier ainsi qu'à céder à la pression des jambes.


Xénophon, ancêtre du dressage (Vues : 19511)

L'équitation est un art empirique. Lorsque nous assistons à ce rare round ou freestyle, nous savons que nous regardons quelque chose de beau. Mais comment sait-on ?

Avec Dressage at Devon (Pa.) sur l'ardoise pour ce week-end, où les meilleurs de la nation se disputeront le sommet du classement de style libre, le moment est venu de réfléchir sur les racines du dressage-le très racines - aussi loin que nous puissions les retracer historiquement: le quatrième siècle avant JC de Xénophon. traité Sur l'équitation, qui, si vous êtes comme moi, vous a été imposé par tous les cliniciens, entraîneurs ou chroniqueurs que vous avez rencontrés comme une lecture essentielle pour l'équitation livresque.

En effet, chaque fois que je regarde un freestyle particulièrement évocateur (la performance d'Andreas Helgstrand et Blue Hors Matine aux Jeux équestres mondiaux 2006 fait toujours l'affaire), un passage de Sur l'équitation vient maintenant à l'esprit:

« Un cheval aussi cabré est une chose de beauté, un émerveillement et une merveille rivant le regard de tous ceux qui le voient, jeunes et barbes grises. Ils ne tourneront jamais le dos, j'ose le prédire, ni ne se lasseront de leur regard tant qu'il continuera à déployer sa splendide action.

Quand j'ai lu pour la première fois Sur l'équitation à l'université, je me suis retrouvé perplexe à l'idée que Xénophon, soldat, mercenaire, historien et écrivain de la Grèce antique, ait écrit ces mots il y a environ 2 300 ans, 1 900 ans avant que l'école d'équitation espagnole n'ouvre ses portes, à une époque où les gens pensaient encore qu'ils occupait le centre de l'univers. Alors que je suis assis et que je regarde le passage de Blue Hors Matine à "Lady Marmalade" sur YouTube, ses paroles n'ont jamais été aussi vraies.

Alors qui était-ce Xénophon, si largement crédité comme un ancêtre du dressage ? Comment était-il si en avance sur son temps ?

Xénophon déchiffré

Bien que la date exacte de sa naissance soit inscrite dans les annales de l'histoire, Xénophon est probablement né en 431 av. En fait, la vie de Xénophon serait semée d'embûches entre les factions belligérantes de l'empire athénien et de Sparte, ces rivaux tumultueux de la Grèce antique.

Bien que son ami et contemporain Socrate l'ait mis en garde, le jeune Xénophon rejoignit la cavalerie de Cyrus le Jeune, un prince perse combattant pour Sparte, qui mena 10 000 hommes dans une attaque malheureuse contre Artaxerxès II, le roi perse, en 401 av. Cyrus a été tué lors de la tentative, bloquant ses hommes dans le nord de la Mésopotamie sans nourriture ni alliés, et Xénophon faisait partie de ces soldats chanceux élus pour les conduire, forçant finalement leur chemin vers la mer Noire. Il a écrit le Anabase (autrement connu sous le nom L'expédition persane ou Le pays de marche) à propos de l'affaire, qui aurait été utilisée par un autre ancien cavalier, Alexandre le Grand, comme guide de terrain pour ses premières expéditions en Perse.

Xénophon a ensuite été banni d'Athènes pour avoir combattu aux côtés du roi spartiate Agésilas lors de la bataille de Coronea (394 av. Son amitié avec Socrate, qui a été exécuté par incorporation de ciguë empoisonnée pour avoir corrompu l'esprit de la jeunesse athénienne en 399 avant JC, a également été considérée comme un facteur potentiel de son exil.

Pour ses efforts au combat, Agésilas a offert à Xénophon un domaine près d'Olympie, où il a vécu et écrit abondamment jusqu'en 371 av. Bien que l'exil contre lui ait finalement été levé par les efforts héroïques de son fils, Gryllus, qui a combattu et est mort pour Athènes lors de la bataille de Matinée (362 av. J.-C.), Xénophon n'est jamais revenu. Il termina ses jours à Corinthe, bien que la date de sa mort soit également inconnue, estimée à 354 av.

Écrire en exil

Pendant son séjour à Olympie, Xénophon a consacré sa vie aux lettres, écrivant quatre ouvrages historiques, cinq ouvrages socratiques et cinq courts traités allant du Anabase à Chasse avec des chiens. C'est à cette époque qu'il était censé avoir achevé deux traités équestres, Sur l'équitation et Le général de cavalerie, le dernier traitait principalement d'exploits militaires.

Sur l'équitation, cependant, est considéré comme l'un des plus anciens ouvrages existants sur le sujet, avec des sections détaillant l'achat de chevaux, les écuries et le toilettage.

Alors que certains passages sont désespérément obsolètes, y compris ceux expliquant la méthode la plus rapide pour sauter, lance à la main, à califourchon sur votre monture (l'utilisation généralisée des étriers était, bien sûr, encore à quelques centaines d'années), d'autres se lisent comme un poney contemporain Manuel du club :

“A horse accustomed to be led from the side will have least power of mischief to horse or man, and at the same time be in the best position to be mounted by the rider at a moment’s notice, were it necessary.”

“The one best precept—the golden rule—in dealing with a horse is never to approach him angrily. Anger is so devoid of forethought that it will often drive a man to do things which in a calmer mood he would regret.”

Xenophon’s insistence on temperance in dealing with horses is affecting, especially since it’s assumed that his equestrian experience was largely gained in the cavalry.

Ancient Dressage

But beyond his discussions of training a horse for war (“The rider must teach and train himself and his horse to meet all emergencies. In this way the two will have a chance of saving each other, and may be expected to increase their usefulness.”), Xenophon’s On Horsemanship includes a few final passages on the development of another sort of animal, one intended for those riders “not content with a horse serviceable for war,” wanting, in addition, “a showy, attractive animal, with a certain grandeur of bearing.”

Xenophon goes on to describe not only simple equitation (“It is a good thing also for a rider to accustom himself to keep a quiet seat, especially when mounted on a spirited horse.”), but also more advanced concepts of schooling, including what Colonel Alois Podhajsky (1898-1973) of the Spanish Riding School and other experts recognize as being amongst the inaugural notions of collection and passage:

“What we want is a horse with supple loins… That is the horse who will be able to plant his hand legs well under the forearm. If while he is so planting his hindquarters, he is pulled up with the bit, he lowers his hind legs upon his hocks and raises the forepart of his body, so that any one in front of him will see the whole length of the belly to the sheath. At the moment the horse does this, the rider should give him the rein, so that he may display the noblest feats which a horse can perform of his own free will, to the satisfaction of the spectators.”

It’s fascinating to imagine Xenophon, riding bareback in exile, schooling his horse in a manner that must in some rudimentary way resemble the way we school collection thousands of years later.

On Horsemanship was published in Florence by the mid-16th century, the earliest editions in Latin and Greek, preceding translations into English, French, Italian and Polish. The earliest known English edition was translated by John Astley and published by Henrie Denham in London in 1584. M. H. Morgan’s 1893 edition, originally published in Boston, has been one of the most widely circulated English translations, reissued in 2006. Today, you can download On Horsemanship for free on your Amazon Kindle.

While I’m ringside at Devon this weekend, I look forward to gazing on that “splendid action” of Saturday night’s Grand Prix freestyles, marveling at a sport that traces its history an astonishing 2,300 years.

As a youngster, Chronicle of the Horse staffer Abby Gibbon was mystified by a black-and-white photo of her grandfather competing in a jumper class in the 1960s. He wasn’t wearing a helmet! His saddle pad was non-existent! The wall he was jumping looked like it would knock you down, too, if you happened to knock it! In the past 50 years, the world of equestrianism has evolved, but one thing is still for certain: History is something we all share as horse enthusiasts, and we’ve got to explore it to learn from it. Armed with nearly 75 years of Chronicle archives, Abby plans to unearth articles we haven’t examined for too many years, shedding light on how far we’ve come – and how far we still have to go – as modern horsemen.

Have ideas for historical topics? Questions or curiosities? Please e-mail Abby – she’d love to hear from you!


Armen kinship with Khald-Urarteans

The Kartuchi were a sedentary people, with a comparatively high degree of civilization. Their dwellings were described by the Greek soldiers as elegant and furnished with many copper utensils. They had plenty of provisions and wine kept in cemented cisterns. According to Strabo, they were skilled architects, experts in the tactics of besieging fortresses. Their arms consisted of bows and slings. The bows were one and a half yards long, and the arrows more than a yard. This mode of life does not harmonize with cattle-growing nomadic people, such as the Kurds. The Armens therefore, thinks Marquart, must have been kindred of the Khald-Urarteans. The army of Orondas, says Xenophon, besides Armens, included Mards and Khaldian mercenaries. The latter were a doughty people, noted for their long shields and spears. The Khaldian soldiers of Orondas are considered to have been the inhabitants of Sassoun and the Khoyt Mountains, who maintained their independence until their assimilation with the Armens. As to the mercenary Mards, they were, according to Herodotus, an Iranian nomadic tribe, to be identified, in Marquart’s opinion, with the modern Kurds. The tenth century Arabian historian Masoudi states that the Kurds acknowledged as their ancestor the chieftain Kurd, the son of Mard. In Armenian history the Kurds have been known as the “Mar people.”

The district of Mardistan, in historic Armenia, corresponds to Artaz, west of the modern Maku, South Iran. The district of Mardali (Mardaghi) must have been located to the south of Erzerum, north of the Bingöl sources. The Mards of this section of the country were evidently immigrants from the South, says Adontz. The bulk of the tribe occupied one of the southern areas of Vaspurakan (Van), near the upper course of the Centrides River. Xenophon mentioned particularly the extremely fierce and hardy Chalyb tribe, called Chaldaioi by Strabo, living in the Pontic Mountains, and mostly engaged in iron mining and forging. (The Greek marchers covered the distance through this coastal area — 50 parasangs or 150 miles — in seven days.) Several authors classify this people as being of the same stock as the Khaldi-Urarteans. The Taochi and the Phasian tribes, neighbors of the Chalybs, who likewise offered stiff resistance to the Greeks, are represented in the Taiq and Pasian districts of Armenia.

The above-mentioned tribes and several others, including the Kimmerian-Scythian settlers from southern Russia, dating from the eighth century B.C., were all independent of Persia. Scythian tribes, the Saspeirs of Herodotus, had occupied considerable areas extending from Colchis to Media — around modern Nakhjavan and as far as Kars, Leninakan and the plain of Ararat. Alongside the Kimmerians and Scythians should be listed the Sarmatian tribe, which includes the Siraqs and the Gogs, after whom the Armenian provinces of Shirak and Gougarq seem to have been named. The Mesoch-Mushkians, the Outians and the Pactians were also among the inhabitants of the Armenian plateau, each having its own language or dialect, and particular kind of social life and culture. They were all eventually assimilated with the Armens, adding their numbers to the larger elements from the Khaldi and the Hittites.


2. The White Company

The White Company was one of the most infamous of the so-called 𠇏ree companies”�nds of for-profit soldiers who conducted the lion’s share of warfare in 14th century Italy. The unit first rose to prominence in the 1360s before falling under the command of Sir John Hawkwood, an Englishman who had been knighted for his service in the Hundred Years’ War. With Hawkwood at the helm, the White Company became known as one of the most elite mercenary armies in Italy. Its troops𠅊 cultural hodgepodge of English, German, Breton and Hungarian adventurers—were renowned for their skill with the longbow and the lance, and they terrified opponents with their lighting-quick surprise attacks and willingness to do battle during harsh weather or even at night.

In an era when Italy was splintered between warring city-states and medieval lords, the men of the White Company made a killing auctioning their services off to the highest bidder. Between 1363 and 1388, they fought both for and against the Pope, the city of Milan and the city of Florence, but they were rarely out of the field even during times of peace. In fact, when unemployed, the adventurers often kept their coffers full by launching raids on nearby villages and towns.


Map, Persian Empire, 490 BCE, showing route of Cyrus the Younger, Xenophon and the 10.000. The Department of History, United States Military Academy, via Wikimedia Commons. Public domain.

Herman Vogel, Thálatta! Thálatta! (Greek: Θάλαττα! θάλαττα! “The Sea! The Sea!”), from the Anabase of Xenophon. Heroic march of the Ten Thousand Greek mercenaries. 19th-century illustration “The Return of the Ten Thousand under Xenophon.” via Wikimedia Commons, public domain.

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Ian Joseph is a retired finance executive with an interest in ancient Greek history and literature. He received a BA in cultural anthropology from the University of Chicago and an MBA from Pepperdine University.


Tom's Learning Notes

07/27/2016


Les Hellenica is Xenophon's account of Greek history modeled on Thucydides' History of the Peloponnesian War. It begins where Thucydides breaks off in 411 BC, during the final years of the war, and follows events down to the Battle of Mantinea in 362 BC. Although generally considered inferior to Thucydides, the Hellenica is an important source for the period it covers.

The Hellenica at online book stores
Amazon | bookshop.org (US) | bookshop.org (UK)

Free online and downloadable texts

Gutenberg: Hellenica, English translation by H.G. Dakyns. Multiple formats.

Loebulus. L088 - Xenophon -- Hellenica, Books 1-5. PDF of public domain Loeb edition in Greek and English.

Loebulus. L089 - Xenophon -- Hellenica, Books 6 and 7. Anabasis, Books 1-3. PDF of public domain Loeb edition in Greek and English.

Perseus: Hellenica. Greek text (Oxford, 1900). English translation (Brownson, 1921). Online texts.

ToposText: Xenophon, Hellenika, translated by Carleton Lewis Brownson,, HTML format.

University of Adelaide (Internet Archive): Hellenica, translated by H. G. Dakyns. EPUB, HTML and MOBI formats.

Wikisource: Hellenica, English translation by H.G. Dakyns. Downloads via Book Creator.

Other Resources.

BBC Radio 4 In Our Time: Xenophon. Melvyn Bragg with Paul Cartledge, Edith Hall and Simon Goldhill.

The Great Conversation: Further reading at Tom's Learning Notes

Thucydides: History of the Peloponnesian War - Second major Greek historian.

Xenophon: Agesilaus, Anabasis - Works covering events during the same period as the Hellenica.

Polybius: Les histoires - another follower of the Thucydidean approach covering a somewhat later period.


Ridiculous History: Ancient Armies Waged War With Hallucinogenic Honey

When a middle-aged couple decided to improve their sex life, they spent a week in 2008 eating raw honey gathered from near Turkey's Black Sea — and then ended up in the hospital with symptoms that mimicked heart attacks. The culprit? Mad honey poisoning, a little-known destroyer that has brought down ancient armies and, in modern times, been rumored to have a hallucinatory effect that increases sexual performance.

Mad honey is produced by bees that ingest the nectar of Rhododendron ponticum and other poisonous plants that grow in Japan, Nepal, Brazil, parts of North America, Europe, and the eastern Black Sea region of Turkey. The naturally toxic syrup reportedly tastes more bitter than "normal" honey, and the toxicity is stronger in fresh honey gathered in the springtime, when rhododendrons are among the first plants to bloom.

Mad honey is a razor's-edge substance that can go from intoxicating to lethal in just a few tablespoons. And because potency varies from hive to hive, there's no sure way to tell when enough is enough. In the case of the couple who wound up in the emergency department, increasingly large doses of the toxically tinged honey caused acute inferior myocardial infarctions, adding to the dizziness, hypotension and loss of consciousness they may already have experienced with their first taste. The honey is so potent that ancient armies used it as a weapon, and quite effectively, too.

"The ancient Greek commander Xenophon, who led his army of 10,000 soldiers from Persia back to Greece in 401 BC, prided himself on choosing healthy and safe campsites in hostile territory," says Adrienne Mayor, a research scholar in classics and history of science at Stanford University. She's also the author of "The Poison King," a biography of Mithradates of Pontus, and "Greek Fire, Poison Arrows & Scorpion Bombs," a survey of ancient biological and chemical warfare. "[Xenophon] noted nothing unusual about the campsite in Pontus, on the Black Sea coast on northeast Turkey, but he did note 'an extraordinary number of swarming bees' and said that his men soon discovered the hives and gorged on the sweet treat of wild honey."

Xenophon recorded his thoughts for posterity, and was "appalled when his soldiers suddenly behaved like crazed madmen and collapsed en masse," says Mayor. "His entire army was paralyzed and incapacitated for days, totally vulnerable to possible enemy attack."

Although Xenophon's army recovered before they were discovered and slain, the Roman general Pompey was not so lucky, Mayor said. In 65 B.C.E., during a war against King Mithradates of Pontus, Pompey and his troops traveled through the same area where Xenophon's army had eaten the mad honey and the soldiers happily dined on tantalizing trap honeycombs their enemies placed along their route. One thousand Roman soldiers were ambushed and killed after being rendered inert by the toxic honey.

There are also instances of mad honey being used in mead as a way of stalling encroaching forces. Mead, or honey wine, is made by fermenting honey with water and then flavoring the mixture with fruits and spices. Two notable occurrences of mead made with mad honey took place in the same region where the armies of Xenophon and Pompey once stalled.

"In AD 946, the Russian foes of Olga of Kiev fell to a similar ruse when they accepted several tons of mead from Olga's allies," says Mayor. "All 5,000 Russians were massacred where they had collapsed, reeling and delirious. In 1489, in the same region, a Russian army slaughtered 10,000 Tatars who had drunk many casks of mead that the Russians had deliberately left behind in their abandoned camp."

Mad honey, which posed — and in some cases, toujours poses — a threat to outsiders unfamiliar with its potency, is treated differently by locals and proponents. In Turkish culture, mad honey is seen as a type of medicine known as deli bal, and is used in small amounts to treat hypertension, diabetes mellitus and stomach diseases. In Nepal, the Gurung community uses mad honey not only for its medicinal properties, but for its hallucinogenic properties as well.

The curious and determined have purchased mad honey from internet sites or from shopkeepers and apiaries who surreptitiously sell the substance in regions where it is produced. Mad honey reportedly costs nearly $170 U.S. dollars per pound, made more expensive both by its active ingredient — grayanotoxin, which causes paralysis and breathing stoppage — and by the difficulty of obtaining it. In Nepal, for instance, the hallucinatory honey is harvested by people who rappel down craggy cliffs while chanting calming words to swarms of bees.

Although honey and mead were among the only natural sweets in antiquity as irresistible as candy, today's soldiers are presumably well-supplied with candy bars and able to forgo the temptation of found hives.

"Mad honey could still be a plausible guerilla-style ruse of war [today]," says Mayor. "It's easy to envision a scenario where soldiers might accept gifts of food or drink from seemingly friendly hosts in alliance with enemies waiting in ambush. One can imagine some situations where local people could set out tempting foods or alcoholic drinks laced with toxic honey."


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