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Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

Les Mémoires du général Ulysses S. Grant

A la date où commence ce rapport, la situation des forces combattantes était à peu près la suivante : Le fleuve Mississippi était fortement garni par les troupes fédérales, de Saint-Louis, Missouri, à son embouchure. La ligne de l'Arkansas était également tenue, nous donnant ainsi la possession armée de tout l'ouest du Mississippi, au nord de ce ruisseau. Quelques points de la Louisiane méridionale, non éloignés du fleuve, étaient tenus par nous, avec une petite garnison à et près de l'embouchure du Rio Grande. Tout le reste du vaste territoire de l'Arkansas, de la Louisiane et du Texas était en possession presque incontestée de l'ennemi, avec une armée de probablement pas moins de quatre-vingt mille hommes effectifs, qui auraient pu être amenés sur le terrain s'il y avait eu une opposition suffisante. de les avoir fait sortir. La politique d'abandon avait démoralisé cette force de sorte que probablement un peu plus de la moitié de celle-ci n'était jamais présente en garnison à un moment donné. Mais le demi, ou quarante mille hommes, avec les bandes de guérilleros dispersés à travers le Missouri, l'Arkansas et le long du fleuve Mississippi, et le caractère déloyal d'une grande partie de la population, ont obligé l'utilisation d'un grand nombre de troupes pour maintenir la navigation. ouvert sur le fleuve, et pour protéger les fidèles à l'ouest de celui-ci. À l'est du Mississippi, nous tenions essentiellement la ligne des rivières Tennessee et Holston, coulant vers l'est pour inclure la quasi-totalité de l'État du Tennessee. Au sud de Chattanooga, une petite emprise avait été obtenue en Géorgie, suffisante pour protéger l'est du Tennessee des incursions des forces ennemies à Dalton, en Géorgie. La Virginie-Occidentale était sensiblement dans nos limites. La Virginie, à l'exception de la frontière nord, la rivière Potomac, une petite zone autour de l'embouchure de la rivière James, couverte par les troupes de Norfolk et de Fort Monroe, et le territoire couvert par l'armée du Potomac le long du Rapidan, était en possession de l'ennemi. Le long de la côte maritime, des points d'appui avaient été obtenus à Plymouth, Washington et New Bern, en Caroline du Nord ; les îles Beaufort, Folly et Morris, Hilton Head, Fort Pulaski et Port Royal, en Caroline du Sud ; Fernandina et St. Augustine, en Floride. Key West et Pensacola étaient également en notre possession, tandis que tous les ports importants étaient bloqués par la marine. La carte d'accompagnement, dont une copie a été envoyée au général Sherman et à d'autres commandants en mars 1864, montre par des lignes rouges le territoire occupé par nous au début de la rébellion, et à l'ouverture de la campagne de 1864, tandis que ceux en bleu sont les lignes qu'il a été proposé d'occuper.

Derrière les lignes de l'Union, il y avait de nombreuses bandes de guérilleros et une grande population déloyale envers le gouvernement, ce qui obligeait à garder chaque pied de route ou de rivière utilisé pour approvisionner nos armées. Dans le Sud, régnait un règne de despotisme militaire, qui faisait de tout homme et garçon capable de porter les armes un soldat ; et ceux qui ne pouvaient pas porter les armes sur le terrain servaient de prévôts pour rassembler les déserteurs et les renvoyer. Cela a permis à l'ennemi d'apporter presque toute sa force sur le terrain.

L'ennemi avait concentré le gros de ses forces à l'est du Mississippi en deux armées, commandées par les généraux R. E. Lee et J. Johnston, ses généraux les plus capables et les meilleurs. L'armée commandée par Lee occupait la rive sud du Rapidan, s'étendant de Mine Run vers l'ouest, fortement retranchée, couvrant et défendant Richmond, la capitale rebelle, contre l'armée du Potomac. L'armée de Johnston occupait une position fortement retranchée à Dalton, en Géorgie, couvrant et défendant Atlanta, en Géorgie, un lieu de grande importance en tant que centre ferroviaire, contre les armées du major-général W. T. Sherman. En plus de ces armées, il avait une importante force de cavalerie sous Forrest, dans le nord-est du Mississippi ; une force considérable, de toutes armes, dans la vallée de Shenandoah, et dans la partie ouest de la Virginie et la partie extrême est du Tennessee ; et aussi affronter nos garnisons côtières, et tenir des ports bloqués où nous n'avions aucun pied à terre.

Ces deux armées, et les villes qu'elles couvraient et défendaient, étaient les principaux objectifs de la campagne.

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