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Antibiotiques

Antibiotiques

Les antibiotiques ont transformé la médecine. La découverte d'antibiotiques a commencé par accident. Le matin du 3 septembre 1928, le professeur Alexander Fleming était en train de nettoyer son laboratoire encombré. Fleming était en train de trier un certain nombre de plaques de verre qui avaient été auparavant recouvertes de bactéries staphylocciques dans le cadre de la recherche que Fleming faisait. Une des assiettes était moisie. Le moule avait la forme d'un anneau et la zone autour de l'anneau semblait exempte de bactérie staphyloccus. Le moule était penicillium notatum. Fleming avait un intérêt de longue date pour les moyens de tuer les bactéries et il a conclu que les bactéries sur la plaque autour de l'anneau avaient été tuées par une substance qui était sortie du moule.

Sir Alexander Fleming

Des recherches plus poussées sur la moisissure ont révélé qu'elle pouvait tuer d'autres bactéries et qu'elle pouvait être administrée à de petits animaux sans aucun effet secondaire. Cependant, en moins d'un an, Fleming est passé à d'autres problèmes médicaux et c'est dix ans plus tard que Howard Florey et Ernst Chain, travaillant à l'Université d'Oxford, ont isolé la substance tueuse de bactéries trouvée dans le moule - la pénicilline.

En 1941, un médecin, Charles Fletcher, dans un hôpital d'Oxford avait entendu parler de leur travail. Il avait un patient qui était sur le point de mourir à la suite de la pénétration de bactéries dans une plaie. Fletcher a utilisé une partie de la pénicilline de Chain et Florey sur le patient et la blessure a récupéré de façon spectaculaire. Malheureusement, Fletcher n'avait pas assez de pénicilline pour débarrasser complètement le corps des bactéries du patient et il est décédé quelques semaines plus tard alors que les bactéries s'installaient. Cependant, la pénicilline avait montré ce qu'elle pouvait faire sur ce qui avait été une cause perdue. La seule raison pour laquelle le patient n'a pas survécu, c'est parce qu'il n'avait pas assez de médicament - pas que cela n'ait pas fonctionné.

Florey a demandé à une société pharmaceutique américaine de la produire en masse et le jour J, il y avait suffisamment de médicaments pour traiter toutes les infections bactériennes qui ont éclaté parmi les troupes. La pénicilline a été surnommée «le médicament miracle» et en 1945 Fleming, Chain et Florey ont reçu le prix Nobel de médecine. Après 1945, c'était l'ère des antibiotiques.

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