Podcasts sur l'histoire

Les Marines américains débarquent à Da Nang

Les Marines américains débarquent à Da Nang

L'USS Henrico, l'Union et le Vancouver, transportant la 9th Marine Expeditionary Brigade sous le commandement du brigadier. Karch, prenez les stations à 4 000 mètres de Red Beach Two, au nord de Da Nang.

Le premier à débarquer était l'équipe de débarquement du bataillon 3/9, qui est arrivée sur la plage à 8h15. soldats avec une grande pancarte indiquant : « Bienvenue, Gallant Marines. » Le général William Westmoreland, commandant en chef de l'armée américaine à Saigon, aurait été "consterné" par le spectacle parce qu'il avait espéré que les Marines pourraient débarquer sans fanfare. En moins de deux heures, l'équipe de débarquement du bataillon 1/3 a commencé à atterrir à la base aérienne de Da Nang.

Les 3 500 Marines ont été déployés pour sécuriser la base aérienne américaine, libérant les troupes sud-vietnamiennes pour le combat. Le 1er mars, l'ambassadeur Maxwell Taylor avait informé le Premier ministre sud-vietnamien Phan Huy Quat que les États-Unis se préparaient à envoyer les Marines au Vietnam. Trois jours plus tard, une demande officielle a été soumise par l'ambassade des États-Unis, demandant au gouvernement sud-vietnamien d'« inviter » les États-Unis à envoyer les Marines. Le Premier Quat, une simple figure de proue, devait obtenir l'approbation du vrai pouvoir, le général Nguyen Van Thieu, chef du Conseil des forces armées. Thieu a approuvé, mais, comme Westmoreland, a demandé que les Marines soient "débarqués de la manière la plus discrète possible". Ces souhaits ont été ignorés et les Marines ont reçu un accueil chaleureux et remarquable à leur arrivée.


Défendre Da Nang

Des vagues d'attaques lancées le 30 janvier 1968 par des réguliers de l'armée nord-vietnamienne et des guérilleros Viet Cong ont balayé plus de 100 villes et villages du sud du Vietnam, y compris sa capitale, Saigon, et la deuxième plus grande ville, Da Nang, un important port maritime. . Da Nang était l'endroit où les premières troupes de combat américaines ont débarqué lorsque les Marines ont débarqué en mars 1965. En janvier 1968, il a accueilli des opérations américaines et sud-vietnamiennes de haut niveau, y compris le quartier général du I Corps, la zone militaire englobant le nord du Vietnam du Sud provinces. La ville possédait également la plus grande base aérienne au nord de Saigon. Da Nang était une cible difficilement ignorée dans l'offensive de l'ANV lancée lors des festivités du Têt célébrant le Nouvel An lunaire vietnamien.

Après l'attaque, les dirigeants des Marines à Da Nang ont demandé du renfort à l'armée. La 23e division d'infanterie (américaine) a envoyé son 1er bataillon, 6e d'infanterie, 198e brigade d'infanterie légère et le 2e bataillon, 1e d'infanterie, 196e brigade d'infanterie légère, où j'ai servi en tant que chef de peloton dans la compagnie A.

Les deux bataillons de l'armée, désignés Task Force Miracle, devaient fournir « une action offensive étroitement coordonnée » avec les Marines. Les engagements qui ont suivi ont été féroces, coûteux et finalement couronnés de succès, mais loin d'être « étroitement coordonnés », un échec qui aurait pu contribuer à la perte de presque tous les membres d'une patrouille marine, alors que les événements se déroulaient dans les jours qui ont immédiatement suivi l'attaque du Têt.

30 janvier-6 février

Le 30 janvier, une escouade commando de 15 hommes a pénétré dans la base aérienne de Da Nang et une autre escouade a fait exploser le "Centre d'opérations de combat du secteur Bravo", à seulement 1 000 mètres du quartier général du Ier Corps. Ces infiltrations ont préparé le terrain pour des attaques au sol de l'ANV dans les zones environnantes. Au cours des six premiers jours, l'ANV a engagé des marines coréens à environ 29 kilomètres au sud de Hoi An et des unités de la 1re division de marines à 15 kilomètres au sud de Da Nang. L'ANV s'est ensuite soudainement désengagée des Marines américains et a attaqué les forces sud-vietnamiennes dans un complexe de l'armée de la République du Vietnam à 5 kilomètres sur le chemin de Da Nang. D'autres attaques ont eu lieu à l'ouest et au nord.

Alors que la menace pour Da Nang augmentait, le commandant de la 1re Division de marines, le major-général Donn Robertson, a contacté le commandant de la III Marine Amphibious Force, le lieutenant-général Robert E. Cushman Jr. le 6 février, et une réunion des généraux a été fixée pour le lendemain.

Le général William C. Westmoreland, commandant des forces de combat américaines au Sud-Vietnam, a rencontré Cushman et Robertson ainsi que le major-général de la division américaine Samuel Koster. La réunion sur la défense de Da Nang a été compliquée par un désaccord sur la question de savoir si des unités de secours auraient dû être envoyées plus tôt dans la matinée de Khe Sahn pour soutenir le camp des forces spéciales de Lang Vei envahi près de la frontière avec le Nord-Vietnam, selon les récits des Marines américains au Vietnam, The Defining Year, 1968, publié par la Division de l'histoire et des musées des Marines. Westmoreland pensait qu'ils auraient dû, mais Cushman pensait qu'envoyer les forces de secours dans une embuscade probable "n'était pas la chose à faire".

Se tournant vers Da Nang, Westmoreland, « exaspéré » a envoyé les deux généraux de division hors de la pièce et leur a dit de revenir « seulement lorsqu'ils auraient élaboré un plan viable pour une action offensive étroitement coordonnée contre l'ennemi menaçant l'aérodrome ». Les généraux décidèrent que la division américaine renforcerait les forces des Marines. La division a envoyé les deux bataillons qui sont devenus la Force opérationnelle Miracle pour mener des opérations de recherche et de destruction au sud de Da Nang.

Les compagnies A et C d'Americal du 1er bataillon, 6e d'infanterie, ont décollé en moins d'une heure. Ils étaient la «force de réaction prête» de la division, prêts à se déployer rapidement là où davantage de troupes pourraient être nécessaires. Les deux compagnies ont été déposées en fin d'après-midi dans la zone d'atterrissage des Marines 410, à Duong Song, à 6 kilomètres au sud de la base aérienne de Da Nang. L'atterrissage a été une surprise pour le commandant du LZ 410. C'était son premier avis que des renforts arrivaient.

À 22 heures, le commandant du 1er bataillon du 6e d'infanterie, le lieutenant-colonel William Baxley Jr., a envoyé les compagnies A et C en marche nocturne, à la lumière de la lune croissante, jusqu'au pont Cam Le sur la rivière Cau Do. Au nord de la rivière se trouvaient le noyau urbain de Da Nang et la base aérienne. Au sud se trouvaient des villages ruraux et des unités de la NVA. La compagnie A du bataillon, commandée par le capitaine Francis Brennan, a établi une position défensive au sud de la rivière du côté est du pont, tandis que la compagnie C, dirigée par le capitaine Max Bradley, s'est installée du même côté à l'ouest du pont. Ces positions empêchaient la NVA d'accéder facilement à Da Nang. Les forces amies ignorant le mouvement de deux compagnies ont tiré des fusées éclairantes à parachute qui ont révélé leurs positions vers 2 heures du matin le 8 février.

Des troupes de la 1re Division des Marines patrouillent dans une zone au sud-ouest de Da Nang en 1968. (AP Photo)

À 3h45 du matin, l'ANV a lancé une attaque au mortier contre Echo 4, une position des Marines sous le commandement du Sgt. B. Keith Cossey à Lo Giang, au sud de la rivière Cau Do, à environ 4 kilomètres de la base aérienne. Une attaque au sol a suivi à l'aube.

Les Marines d'Echo 4 faisaient partie du programme d'action combiné, qui plaçait une escouade de marines avec un peloton des forces populaires vietnamiennes - essentiellement des milices locales - dans des emplacements modérément fortifiés dans les villages autour de Da Nang. Ces emplacements ont été étiquetés Echo 1-6. Les escouades Marine CAP ont noué des liens avec les villageois dans l'espoir d'éclipser leur relation avec le Viet Cong.

À titre d'exemple, à la mi-janvier 1968, Greeno (un Marine nouvellement arrivé, bien surnommé dont le vrai nom est inconnu) a remarqué un garçon de 10 ou 11 ans maigre et épuisé accroupi sous un arbre. En supposant que l'enfant était trop jeune pour être dangereux, Greeno l'a invité dans l'enceinte pour de la nourriture, un examen médical et un endroit abrité pour dormir. Nous verrons comment cette bonté a été récompensée.

À l'aube le 8 février, Lance Cpl. Mike "Tiny" Readinger, radioman et chauffeur pour le siège du CAP dans la partie Hoa Vang de Da Nang, a conduit le sergent-chef. Frank Ramos du quartier général à Echo 2, au nord de la rivière, juste à l'est du pont Cam Le et à quelques kilomètres à l'ouest du complexe de l'ARVN.

À Echo 2, Readinger a entendu un avion d'observation O-1 "Bird Dog" rapporter à la police militaire de Da Nang - responsable de la coordination de l'appui-feu dans la région - que 400 à 600 soldats de l'ANV à environ 15 kilomètres au sud ont repéré l'avion et ont essayé se cacher. Pour des raisons inconnues, les députés n'ont pas transmis ces informations ni réagi de quelque manière que ce soit au rapport.

À 8 h 30, la compagnie A de Brennan, toujours dans sa position à l'est du pont, a reçu des tirs d'armes automatiques de Lo Giang et a répondu par des tirs de mortier. La compagnie a vu un grand nombre d'ANV et des civils forcés de marcher avec eux, se dirigeant vers le nord depuis le village et vers la rivière. Les troupes américaines n'ont pris aucune mesure car le groupe s'éloignait d'eux et comprenait des civils

Readinger, à Echo 2, a observé la NVA et des civils traverser la rivière peu profonde vers le complexe de l'ARVN. Il a contacté les chefs de bataillon MP mais n'a pas pu les convaincre que l'ennemi était si proche et qu'une puissance de feu était nécessaire. L'ARVN, cependant, a dû appeler l'armée de l'air sud-vietnamienne car bientôt deux petits avions de la Seconde Guerre mondiale larguèrent des bombes de 500 livres, mettant en déroute à la fois la NVA et les civils.

Alors que les défenseurs des Marines à Echo 4 poursuivaient leur combat, ils ont appelé à l'aide. Sans avion disponible et apparemment sans connaissance de la présence de la compagnie de Brennan à proximité, les Marines ont mis en place une force de réaction de 17 hommes pour ravitailler et renforcer l'avant-poste. Dirigés par le capitaine Howard Joselane, les volontaires comprenaient le sergent Ramos, des fusiliers, un infirmier, une équipe d'artillerie de campagne, une équipe de véhicules antichars M50 Ontos, du personnel des opérations de fret, des conducteurs de véhicules à moteur, des filiers de communication et des troupes des forces populaires.

Transportés dans des camions hors de Da Nang, sur le pont Cam Le et à 3 kilomètres sur la route 1, les hommes de Joselane se sont dirigés vers l'est sur une route locale jusqu'à ce qu'ils arrivent à un fossé d'irrigation, qu'ils ont utilisé comme couverture jusqu'à ce qu'ils soient à quelques mètres de la la limite des arbres de Lo Giang.

Une embuscade bien dissimulée de 200 à 300 hommes les attendait. De retour à Echo 2, Readinger a entendu les transmissions de Joselane : « Nous venons juste de commencer à essuyer des tirs nourris. Je vais vous donner quelques chiffres dans une minute. Trente secondes plus tard : « On se fait mâcher. Voyez si vous pouvez faire venir Echo 4 du nord et aider. Dix secondes plus tard : « On ne va pas sortir…. Il y a trop…. Ils sont partout sur nous…. Sans issue…. N'envoyez personne d'autre ici…. Dites à ma femme que je l'aime. Un seul homme, le Sgt. Ed Palmer, a réussi à échapper à l'embuscade.

À 9 h 40, la compagnie C de Bradley a commencé sa recherche de la NVA en traversant la route 1 où les Marines de Joselane avaient été déposés plus tôt. La compagnie a entendu des tirs d'armes automatiques au loin, ne sachant pas que cela signifiait la disparition d'une patrouille marine. Bradley a envoyé son 2e peloton vers Lo Giang. Le peloton a trouvé et détruit une arme antichar piégée. Puis, à 10 h 15, les troupes ont repéré trois soldats de l'ANV courant dans le village. Ils en ont blessé un. Alors qu'ils tentaient de l'interroger, la NVA s'est ouverte à 50 mètres ou moins. Plusieurs tireurs d'élite de l'ANV étaient dissimulés dans les arbres.

À 10 h 50, la compagnie B du 1er bataillon, commandée par le capitaine Dan Prather, est arrivée à la LZ 410 en provenance de Chu Lai, au sud-est de Da Nang, et s'est jointe à la compagnie G, 2e bataillon, 3e régiment de marines, pour relever Echo 4. Le les défenseurs du poste s'étaient temporairement réapprovisionnés en armes et en munitions provenant de la NVA décédée.

La compagnie A de Brennan, quant à elle, a commencé à recevoir davantage de tirs d'armes automatiques de Lo Giang à 11 h 32 et a répondu par des tirs de mortier. Le capitaine a décidé de vérifier le village et à 12h30. a appelé à l'appui de l'artillerie alors que ses hommes commençaient leur avance, avec deux pelotons de fusiliers dans une ligne d'escarmouche de 200 mètres, suivis d'un troisième peloton de fusiliers.

"Alors que nous nous déplacions à travers le champ ouvert, nous avons essuyé des tirs de mortier intenses", a expliqué Brennan pour le rapport après action. « Une compagnie ANV qui avait rampé derrière une digue de rizière de 18 pouces a surgi alors que notre ligne était à 10 à 20 mètres de distance, tirant des fusils, des grenades propulsées par fusée et des mitrailleuses. » Ensuite, l'ennemi a avancé, a-t-il dit. « Des combats au corps à corps se sont ensuivis et certains soldats américains ont été capturés. »

L'unité de Brennan a non seulement fait face à un assaut frontal, mais était également flanquée d'une compagnie NVA de chaque côté. « Les éléments ennemis tentaient de se joindre à nos arrières, nous encerclant ainsi », a déclaré Brennan. "Mon seul espoir pour l'entreprise était de revenir à notre position de mortier et de se réorganiser."

À Lo Giang, le peloton de la compagnie C a fait éclater de la fumée pour marquer ses positions et a guidé huit sorties d'appui aérien de la 1st Marine Air Wing, ce qui a émoussé l'attaque de l'ANV. Alors que le capitaine Bradley rassemblait ses chefs de peloton pour planifier leur prochain mouvement, un obus de mortier blessa tous les officiers. L'entreprise a reculé de l'autre côté de l'autoroute.

L'hélicoptère de commandement du chef de la 198e brigade d'infanterie, le colonel James Waldie, a été utilisé pour aider à évacuer les blessés dans l'après-midi du 8 février, raconte le mitrailleur de porte du UH-1 Huey, Michael Shehorn, au Vietnam One Tour—A Door Gunner's View . Pilotant l'hélicoptère de Waldie, l'adjudant Edward Fitzsimmons et le 1er lieutenant David Ewing de la 176th Assault Helicopter Company ont effectué 21 sorties sur le champ de bataille, évacuant 31 blessés et ravitaillant toutes les compagnies.

A 15 heures, au nord de Lo Giang, les troupes de l'ANV poursuivent leur attaque contre la compagnie A. Brennan et ses deux opérateurs de radiotéléphone ont été blessés. Les deux radios ont été coupées et la communication avec le quartier général du bataillon a été perdue.

Environ 50 minutes plus tard, des hélicoptères de la Marine, couverts par des hélicoptères de combat et des aéronefs à voilure fixe, ont pu évacuer Echo 4.

Au sud-ouest de Lo Giang, la compagnie B de Prather avait rencontré une résistance loin de son objectif Echo 4. Un lourd barrage de mortiers a atterri à moins de 10 pieds du groupe de commandement. Les balles ont creusé dans la rizière humide avant d'exploser, pulvérisant de la boue mais pas d'éclats d'obus. À 16 h 15, les troupes ont localisé la position du mortier ennemi et l'ont pilonnée avec leurs propres mortiers. Les fusiliers ont pris des positions de combat derrière des digues, tandis que les soldats de l'ANV ont quitté leurs positions couvertes pour attaquer. "Nous venons de les séparer", a déclaré Prather. La compagnie B contre-attaque et envahit la position des mortiers.

Dans la société A de Brennan, Pfc. Victor Girling, un opérateur radio d'artillerie, a ramené l'un des opérateurs radio blessés à la position défensive. À 16 h 15, il a pu rétablir le contact avec le quartier général du bataillon et coordonner les frappes d'artillerie et d'artillerie alors que la compagnie consolidait sa position. Jusque-là, la compagnie A avait subi 10 tués, 35 blessés et quatre disparus. Brennan a été évacué.

Le peloton de reconnaissance de la compagnie E du 1er bataillon est venu de la LZ 410 pour renforcer la compagnie A. Dans un autre échec de coordination, le peloton a été la cible de tirs d'équipages d'hélicoptères de la Marine qui patrouillaient sur la rive sud de la rivière Cau Do et ne savaient pas que des unités de l'armée se trouvaient dans la région. Deux soldats ont été blessés.

À 17 heures, l'autre bataillon de la Force opérationnelle Miracle, le 2e bataillon du 1er d'infanterie, a terminé le pont aérien de ses quatre compagnies vers la LZ 410. Le rapport après action indique que le briefing du bataillon de l'armée était basé sur des informations du 3e bataillon du 5e régiment de marines. . Le 2e Bataillon a été informé : « Aucune unité ennemie n'était située dans la zone d'opérations de la Force opérationnelle Miracle. Le seul contact prévu était de petites unités locales. Compte tenu des événements des huit jours précédents, ces informations étaient terriblement périmées.

Le commandant du 2e bataillon, le lieutenant-colonel Lionel Hammond, a présenté le plan pour la matinée, en se concentrant sur les zones au sud de la traversée de la rivière Cau Do jusqu'à la base aérienne—la compagnie B au nord-ouest, la compagnie A au nord, la compagnie C à l'est et la Compagnie D au sud.

Ce soir-là, le groupe d'action combinée des Marines à Hoa Vang a tenté d'organiser une force de secours pour la patrouille de Joselane. La mission a été reportée au lendemain matin, à la grande angoisse des volontaires.

S'il n'était pas protégé, le pont Cam Le sur la rivière Cau Do, montré ici en août 1968, fournirait à la NVA du côté sud une entrée facile à Da Nang et à la base aérienne américaine du côté nord. (Photo AP)

Aux premières lueurs du jour, la force de secours de la Marine, à peu près de la même taille que l'équipe de Joselane, a traversé le pont de Cam Le en camion et s'est engagée sur la route locale. Une bombe au bord de la route a fait exploser le camion et blessé Readinger, qui a été évacué vers le Japon. Les autres ont suivi le ponceau que la patrouille de Joselane avait emprunté et sont tombés sur Greeno, dans le fossé où il avait passé toute la nuit avec sept éclats d'obus et des coups de baïonnette. Le Marine s'était bandé et avait appliqué un garrot.

Greeno, également évacué au Japon, a déclaré à Readinger : « Ils nous ont laissé aller jusqu'à la limite des arbres avant de nous frapper. Nous pensions qu'à cause du fossé, nous avions une excellente couverture, mais ce n'était pas vrai. Ils étaient tellement nombreux. Ils avaient une bonne couverture du fossé et continuaient à tirer des grenades à fusée. J'ai vu Hammond, Zawtocki et Talbot capturés et emmenés. Gregory Gifford [le corps médical de la Marine] était un héros. Chaque fois que je le voyais, il changeait de poste pour soigner quelqu'un d'autre. Il a bougé comme si le feu nourri était le cadet de ses soucis.

Greeno a été éliminé. Il a expliqué à Readinger : « Quand je suis revenu à moi, il faisait noir et la NVA marchait dans toute la région. A chaque fois qu'ils s'approchaient de moi, je faisais le mort. Ils m'ont fouillé et m'ont donné des coups de pied plusieurs fois cette nuit-là. À un moment donné, au petit matin, j'ai pensé qu'ils étaient partis. J'ai levé la tête pour regarder. Il y avait un radioman solitaire à moins de 10 pieds de moi, qui me regardait directement. Il m'a fait signe de la main de me rallonger.

Le sergent Cossey, le chef d'Echo 4, a également parlé à Greeno et a déclaré : « Un soldat de l'ANV a repéré Greeno et a commencé dans sa direction. Mais ensuite, un radio a couru, a intercepté l'autre soldat, lui faisant signe qu'il ferait le travail. Le radioman entièrement casqué et en uniforme s'approcha et se tint au-dessus de Greeno. C'était le jeune dont il s'était occupé deux semaines auparavant. Il a fait signe à Greeno de baisser la tête et a pointé son fusil sur lui… Le gamin a ensuite tiré dans le sol et s'est éloigné, et bientôt la NVA a nettoyé la zone.

Greeno était l'un des trois seuls survivants de la patrouille de 17 hommes de Joselane, rejoignant Palmer qui avait échappé à l'embuscade et le prisonnier Talbot, qui s'est échappé le 11 février et est retourné au siège du CAP. Hammond et Zawtocki sont morts de maladie et de malnutrition en captivité. Les corps de 12 Marines ont été retrouvés sur le site de l'embuscade.

Toujours dans la matinée, la compagnie B de Prather a effectué des balayages dans la partie sud de Lo Giang. Les hommes ont trouvé du matériel et des armes abandonnés, ainsi que les restes des disparus de la compagnie C. L'un avait été lié et exécuté. Les compagnies A et E ont balayé le site de l'action de la veille dans le nord, trouvant de nombreux équipements, à la fois américains et ANV, et les restes de leurs disparus.

Les ratissages du 2e Bataillon à partir de la LZ 410 ont commencé comme prévu. À 11 heures du matin, la compagnie C a commencé à recevoir des tirs de tireurs d'élite de Quang Chau à 2 kilomètres à l'ouest de Lo Giang. À 13 h 15, alors que les combats s'intensifiaient, l'observateur avancé de l'unité a appelé des tirs d'artillerie. La compagnie D a été transportée par camion de sa zone de recherche pour rejoindre le combat. L'ANV a attendu que les troupes américaines se soient rapprochées avant de tirer. Un tireur d'élite de l'ANV dans les arbres a tué l'opérateur radio d'artillerie Cpl. Darrel Bondrowski. L'observateur avancé de l'artillerie, le 1er lieutenant Robert Byrnes, s'est rendu chez Bondrowski, qui avait été témoin au mariage de Byrnes le 24 janvier. Le lieutenant a également été tué.

Ma compagnie A et ma compagnie B du 2e bataillon ont été transportées par camion dans la zone à 3 h 30 et sont arrivées sur le flanc droit de la compagnie C. Nous avons avancé dans une ligne d'escarmouche mais avons été arrêtés par des tirs d'armes automatiques alors que nous étions dans des rizières à seulement 50 mètres de Lo Giang. Des tireurs d'élite dans les arbres ont tué la CPS. 4 Charles Martin et le sergent-chef. Donald Hailé. Alors que j'ajustais les tirs d'artillerie de la LZ 410 sur les positions de l'ANV dans le village, les obus des tireurs d'élite ont été déviés par mon casque « pot d'acier » et celui de mon opérateur radio.

Notre assaut, plus l'artillerie bien dirigée, a provoqué la rupture de l'ANV. Nous avons pu nous retirer tandis que les tirs navals au large punissaient les forces de l'ANV en fuite.

Le 11 février, le général de marine Cushman a observé que la 2e division ANV « semblait se retirer du contact vers le sud » et a ordonné à ses commandants de poursuivre l'attaque. Il a libéré la Force opérationnelle Miracle du contrôle opérationnel de la 1re Division des Marines. Certaines attaques ont eu lieu plus tard dans le mois, mais elles étaient en grande partie « une tentative de maintenir la façade d'une offensive », indique le rapport.

Il est facile de spéculer sur la façon dont les choses auraient pu être différentes si la coordination des unités avait été meilleure. Le 1er bataillon, 6e d'infanterie, aurait pu être transporté à LZ 410 le 7 février plutôt que d'être divisé. Les fusées éclairantes n'ont peut-être pas révélé ses mouvements. Le commandant du bataillon Baxley aurait pu disposer d'un hélicoptère le 8 février pour mieux coordonner l'action au sol. Coordination

entre les unités de la Marine et de l'Armée aurait pu faire toute la différence pour la patrouille de Joselane. La compagnie E n'a peut-être pas été la cible de tirs d'hélicoptères de la Marine. Le briefing du 2e Bataillon pourrait avoir reflété les conditions actuelles. Quoi qu'il en soit, les forces américaines ont toujours prévalu pour protéger Da Nang.

Roger Mulock était sous-lieutenant et chef de 3e peloton dans la compagnie A, 2e bataillon, 1er d'infanterie, 196e brigade d'infanterie légère, division américaine, de septembre 1967 à mars 1968. Il a reçu une étoile de bronze avec dispositif V pour son rôle dans la Force opérationnelle Miracle. et un autre pour des actions lors de l'évacuation du camp des forces spéciales de Kham Duc en mai 1968.

Publié pour la première fois en Magazine Vietnam’s Numéro de février 2017.


Histoire du Corps des Marines de MarineParents.com

Le Corps des Marines a commencé sous le nom de Continental Marines pendant la guerre d'Indépendance américaine, formé par une résolution du Congrès continental le 10 novembre 1775 et recruté pour la première fois à Tun Tavern à Philadelphie, en Pennsylvanie. Ils ont servi de troupes de débarquement pour la marine continentale récemment créée. Les Marines continentaux ont été dissous à la fin de la guerre en avril 1783 mais se sont reformés le 11 juillet 1798. Malgré l'écart, les Marines célèbrent le 10 novembre comme l'anniversaire du Corps des Marines.

Historiquement, le Corps des Marines des États-Unis s'est fait connaître dans plusieurs campagnes, comme indiqué dans la première ligne de l'hymne du Corps des Marines : « Des salles de Montezuma aux rivages de Tripoli ». Au début du XIXe siècle, le premier lieutenant Presley O'Bannon a dirigé un groupe de sept Marines et plusieurs centaines de soldats mamelouks égyptiens pour déposer le dictateur de Tripoli. Séparément, les Marines ont participé à la guerre américano-mexicaine (1846-1848) et ont attaqué le Castillo de Chapultepec, ou le château de Chapultepec, qui surplombait la ville de Mexico. Les Marines ont été placés de garde au palais présidentiel mexicain, "Les salles de Montezuma".

Après ces engagements du début du XIXe siècle, le Corps des Marines occupa un petit rôle dans l'histoire militaire américaine. Ils ont vu peu d'action significative dans la guerre civile américaine, mais sont devenus plus tard importants en raison de leur déploiement dans de petites guerres à travers le monde. Au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, les Marines ont combattu en Corée, à Cuba, aux Philippines et en Chine. Au cours des années avant et après la Première Guerre mondiale, les Marines ont combattu dans les Caraïbes dans des endroits comme Haïti et le Nicaragua. Ces actions sont devenues connues sous le nom de « Guerres de la banane » et les expériences acquises dans les opérations de contre-insurrection et de guérilla au cours de cette période ont été consolidées dans le Small Wars Manual.

Au cours de la Première Guerre mondiale, les Marines expérimentés et expérimentés ont joué un rôle central dans l'entrée des États-Unis dans le conflit, et lors de la bataille de Belleau Wood, les unités de Marine étaient à l'avant, ce qui a valu aux Marines la réputation de « premiers à combattre ". Cette bataille a cimenté la réputation des Marines dans l'histoire moderne. Ralliant sous les cris de bataille de « Retraite l'enfer ! Nous venons d'arriver ! » et "Allez, fils de putes, voulez-vous vivre éternellement ?", les Marines expulsent violemment les forces allemandes de la région. Les Allemands ont appelé les Marines dans la bataille comme "Teufelhunde", littéralement, "Devil Dogs", un surnom que les Marines portent fièrement à ce jour.

Les Marines américains ont hissé le drapeau américain sur Iwo Jima le 23 février 1945. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les Marines ont joué un rôle central dans la guerre du Pacifique. Les batailles de Guadalcanal, Tarawa, Iwo Jima et Okinawa ont vu des combats acharnés entre les Marines américains et les Marines impériaux japonais. La guerre a vu l'expansion du corps de deux brigades à deux corps avec six divisions et cinq escadres aériennes avec 132 escadrons. Le secret accordé par les locuteurs de code Navajo a contribué à leur succès.

Au cours de la bataille d'Iwo Jima, la célèbre photographie de cinq Marines et d'un membre du corps médical de la Marine levant le drapeau a été prise. Les actes des Marines pendant la guerre ont assuré leur réputation, et en l'honneur d'eux et de tous les Marines morts à la guerre, le mémorial de guerre de l'USMC a été inauguré en 1954.

La guerre de Corée a vu les Marines débarquer à Inchon et attaquer au nord de la Corée du Nord avec l'armée. Alors que les forces américaines approchaient de la rivière Yalu, la République populaire de Chine, craignant une incursion des forces américaines, envoya des armées sur la rivière pour engager les forces américaines en Corée.

Lors de la bataille du réservoir de Chosin, la première division de marines a combattu les forces chinoises, largement inférieures en nombre mais bien mieux équipées et entraînées. Récupérant le matériel laissé par les forces de l'armée qui s'étaient dispersées en retraite désordonnée, les Marines se sont regroupés, ont agressé les Chinois et ont infligé de lourdes pertes lors de leur retrait des combats vers la côte.

Les Marines ont également joué un rôle important dans la guerre du Vietnam lors de batailles telles que Da Nang, Hue City et Khe San. Les marines ont été parmi les premières troupes déployées au Vietnam, ainsi que les dernières à partir lors de l'évacuation de l'ambassade américaine à Saigon.

Après le Vietnam, les Marines ont servi dans un certain nombre d'événements et de lieux importants. En 1983, une caserne des Marines au Liban a été bombardée, causant les plus grandes pertes en temps de paix au Corps et conduisant au retrait américain du Liban. Les Marines étaient également responsables de la libération du Koweït pendant la guerre du golfe Persique, alors que l'armée lançait une attaque à l'ouest directement en Irak. En 1996, les Marines ont effectué une mission réussie en Bosnie, sauvant le capitaine Scott O'Grady, un pilote de chasse de l'Air Force abattu, dans ce qu'on appelle un TRAP (Tactical Rescue of Aircraft and Personnel).

Après le 11 septembre, les Marines ont servi de manière proéminente en Irak et en Afghanistan. Les Marines ont joué un rôle clé dans l'invasion de l'Irak le 20 mars 2003 jusqu'à la chute de Bagdad le 9 avril, mais cela s'est avéré être le début d'une présence marine de plus de huit ans dans ce pays. Les Marines ont servi avec bravoure dans de nombreuses batailles au cours de ces années, telles que les première et deuxième batailles de Fallujah et la bataille d'An Nasiriyah. En Afghanistan, les Marines ont joué un rôle déterminant dans la lutte contre les talibans et d'autres forces terroristes pendant plus d'une décennie, et continueront de le faire au moins jusqu'en 2014.


Les États-Unis entrent en guerre

Entre la résolution du golfe du Tonkin et l'élection présidentielle américaine de novembre 1964, la situation au Vietnam s'était dégradée. À partir de septembre, le gouvernement Khanh a été remplacé par un nombre ahurissant de cliques et de coalitions, dont certaines sont restées au pouvoir moins d'un mois. Dans la campagne, même les meilleures unités de l'ARVN semblaient incapables de vaincre les principales forces du Viet Cong. Les communistes ciblaient maintenant délibérément le personnel et les bases militaires américains, en commençant par une attaque au mortier contre la base aérienne américaine de Bien Hoa près de Saigon en novembre.

De nombreux conseillers de Johnson ont maintenant commencé à plaider pour une sorte de représailles contre le Nord. Des attaques aériennes contre le Nord-Vietnam, affirmaient-ils, remonteraient le moral des Sud-Vietnamiens chancelants et les rassureraient sur la poursuite de l'engagement américain. Ils feraient également payer à Hanoï le prix de sa guerre contre Saigon, et ils pourraient en fait réduire la capacité du Nord à fournir des hommes et du matériel pour l'effort militaire au Sud. À l'exception du sous-secrétaire d'État George Ball, tous les assistants civils et principaux conseillers militaires du président croyaient en l'efficacité d'une campagne de bombardements, ils ne différaient que de la manière dont elle devait être menée. L'armée a favorisé une campagne courte et précise destinée à paralyser les capacités de guerre du Nord. D'un autre côté, le conseiller à la sécurité nationale McGeorge Bundy et le secrétaire adjoint à la Défense John McNaughton ont plaidé en faveur d'une série d'attaques aériennes progressives qui deviendraient progressivement plus dommageables jusqu'à ce que les Nord-Vietnamiens décident que le coût de la guerre dans le Sud est trop élevé. Au sein de l'administration, Ball et Vice-Prés. Hubert H. Humphrey a averti le président qu'une campagne de bombardement majeure ne conduirait probablement qu'à un engagement américain supplémentaire et à des problèmes politiques dans son pays. Mais Johnson était plus préoccupé par la nécessité immédiate de prendre des mesures pour arrêter le glissement à Saigon. À la mi-février, sans annonce publique, les États-Unis ont lancé une campagne de frappes aériennes soutenues contre le Nord sous le nom de code Rolling Thunder.


Les Marines américains débarquent à Da Nang - HISTOIRE

Une brève histoire du 7e Marines

Marines des États-Unis. Premier arrivé. Premier sorti.

Avant-propos :

Trente-neuf membres du régiment ont reçu la plus haute distinction militaire du pays pour bravoure - la médaille d'honneur, quatre étaient des membres du corps de la marine. Huit des prix ont été décernés au Vietnam. Ceci, le plus grand nombre de récompenses pour un régiment du Corps des Marines, est révélateur du calibre des hommes qui ont servi dans le 7e Marines.

En raison de la politique du Corps des Marines consistant à utiliser des unités mixtes au VietNam et non des régiments dans leur ensemble, il est difficile d'inclure tous les engagements contre l'ennemi auxquels le 7e Marines a participé. J'ai essayé d'inclure les opérations majeures où le 7e Régiment avait OPCON (Contrôle opérationnel), les 7e bataillons de marine qui ont été détachés et affectés à l'OPCON d'autres régiments n'apparaîtront pas dans cette brève histoire du régiment.

Les Marines qui ont participé à certaines opérations peuvent trouver l'information au mieux sommaire. J'ai tenté de donner un bref aperçu des événements qui se sont produits et j'ai peut-être omis d'importantes activités de l'unité en raison de l'espace. Il s'agit d'une tentative d'informer ceux qui n'y sont pas allés des épreuves et des sacrifices que les Marines qui ont servi pendant la plus longue guerre non déclarée d'Amérique.

Remerciements et bibliographie

Les Marines avaient déjà débarqué et combattaient le Viet Cong au Vietnam depuis mars 1965. Le RLT-7 (Regimental Landing Team) s'est rapidement formé autour du noyau du 7th Marine Regiment à Camp Pendleton, en Californie. L'ensemble du 7e Régiment de Marines, avec tout son équipement et ses unités de soutien, a quitté Long Beach et San Diego, en Californie, pour l'Extrême-Orient et Okinawa le 23 mai, sa destination finale, le Vietnam.

Du 24 au 26 juin, LtCo. Charles H. Bodley's, 3e Bataillon, 7e Marines embarque à bord des navires amphibies Iwo Jima (LPH-2), Talledega (APA 208), et Point de défi (LSD 31) à Okinawa et partit pour le Vietnam. The Battalion landed unopposed near the city of Qui Nhon in II Corps, on 1 July 1965. The Marines of the 2nd Battalion, 7th Marines embarked in the Okanogan (APA 220, and the Alamo (LSD 33) in Okinawa deployed to Vietnam arriving off the coast of Qui Nhon on 6 July. By July 7, the 2nd Battalion relieved the 3rd Battalion, 7th Marines who had reembarked the waiting ships to become part of the SLF off the coast of Vietnam. On the 14th of August, Headquarters and the 1st Battalion, 7th Marines landed at Chu Lai, I Corps, completing the Regiments deployment to Vietnam. Shortly thereafter, Headquarters, 7th Marines and the 3rd Battalion, 7th Marines joined in "Operation Starlite", the first regimental-size battle for American forces since Korea.

Operation Starlite began on the 18th of August 1965 as a combined amphibian-helicopter assault on enemy fortified positions on the Van Tuong Peninsula, with major ground units being the 3rd Battalion 3rd Marines, 2nd Battalion 4th Marines, and 3rd Battalion 7th Marines. Marines landed behind enemy lines and drove them to the sea. The classic encirclement was successful in that the units of the 1st Viet Cong Regiment were forced to stand and fight. After seven days the enemy was severely mauled and decisively defeated.

Operation Piranha began on the 7th of September 1965, with the 1st Battalion, 7th Marines coming ashore by landing craft on the Batangan Peninsula. It's sister unit, the 3rd Battalion, was brought to the objective area by helicopter. Support came from South Vietnamese units while the 3rd Battalion, 3rd Marines acted as the reserve force during the engagement. Results were less than expected and less spectacular than Starlite, as the Marines found no large concentrations of enemy personnel.

The 2nd Battalion in Qui Nhon, who's main task was defense of the airfield, port, and American installations, was re-deployed in November 1965 to Chu Lai, where the remainder of the regiment was situated. The regiment, with it's responsibility of defending installations in and around Chu Lai, continued to expand its TAOR through aggressive patrolling, counter guerrilla activities, and battalion or multi-battalion operations. By the end of 1965, the number of encounters with regular North Vietnamese Army units had become increasingly more common. The Viet Cong, however, still remained the primary adversaries in the Regiment's area of responsibility.

In early December, three Marine battalions - the 2nd Battalion, 1st Marines, the 3rd Battalion 3rd Marines, and the 2nd Battalion 7th Marines - were deployed to an area midway between Chu Lai and Da Nang to relieve the pressure on South Vietnamese forces that had been hit hard by the 70th Viet Cong Regiment. On the 18th, the 80th Viet Cong Battalion ambushed the 2nd Battalion 7th Marines, although the Viet Cong gained fire superiority in the beginning, the Marines turned viciously on the enemy. With the accurate artillery support from the 4th Battalion, 11th Marines, forced the Viet Cong to leave the field of battle and sustaining heavy casualties. Lt. Nicholas H. Grosz Jr., the CO. of H&S Company was awarded the Navy Cross for his actions that day, and Lt. Harvey C. Barnum Jr. an Artillery FO earned the Nations highest Award for Valor, The Medal of Honor.

In early January, in Operation Mallard, the 3rd Battalion, 7th Marines joined the 1st Battalion, 3rd Marines in a sweep of an area 20 miles southwest of Da Nang. The Viet Cong were reluctant to engage in large scale fighting and resisted in the form of harassing tactics. The 7th Marines didn't know at the time that this area which came to be known as the "Arizona Territory" would be one of their main operating area's in the very near future.

The 2nd Battalion, 7th Marines entered Operation Double Eagle II in Mid-February, but only light contact occurred. The unit had more success in engaging the enemy in Operation Utah, which began on 4 March in an area northwest of the city of Quang Ngai. Also included in the operation were the 3rd Battalion, 1st Marines, and the 2nd Battalion, 4th Marines, plus the 1st South Vietnamese Airborne Battalion. Immediately following its landing by helicopter, the 2nd Battalion, 7th Marines encountered a sizable North Vietnamese force and engaged in a heavy battle. When the NVA retired from the battlefield they left 150 dead. The 2nd Battalion, 7th Marines also paid a heavy price with 43 killed and 104 wounded. Corporal George O. Norwood of Company "G" and HN Samuel G. Orlando were awarded the Navy Cross, the later was a posthumous award.

Two more operations, Texas and Indiana , were carried out in the same general vicinity towards the end of the month. The 3rd Battalion participated in the former, while the 1st Battalion participated in the latter. Operation Indiana was short when compared to the previous two which preceeded it, but indredibly ferocious, on 28 March, 1966 HN3 Robert R. Ingram a Corpsman serving with "C" Company, 1st Battalion, 7th Marines was awarded the Medal of Honor for his undaunted bravery during the battle that insued. Two other brave young Marines, Corporal Earl W. Fowler and Pvt. Alvin S. La Pointe received the Nations Second Highest Award, The Navy Cross for their acts of bravery on that very same day.

Hot Springs was the next major operation in April. The Regiment, minus it's 1st Battalion, launched an offensive drive against units of the 1st Viet Cong Regiment in an area 6 miles northwest of Quang Ngai. This operation saw the largest single troop lift by helicopter in the war up to that time.


U.S. Marines disembark from C-130 transports at Da Nang Air Base on 8 March 1965

Marines from the 1st Battalion, 3d Marines disembark from U.S. Air Force C-130 transports at the Da Nang Airbase on 8 March. The airlift of the battalion was held up for 24 hours shortly after these Marines arrived.

U.S. Marines in Vietnam: The Landing and the Buildup, 1965

Jack Shulimson and Major Charles M. Johnson, USMC

HISTORY AND MUSEUMS DIVISION

HEADQUARTERS, U.S. MARINE CORPS

library of Congress Card No. 78-600120

PART I ESTABLISHING THE ENCLAVES1

Chapter 1 The Call for Marines3

Air Retaliation and the Arrival of the HAWKS4

Chapter 2 The 9th MEB in Vietnam16

Estimate of the Situation20

Chapter 3 Formation and Development of III MAF36

Building the Chu Lai Airfield39

The Seeds of Pacification46

June Operations in the Three Enclaves48

Chapter 4 Reinforcement and Expansion50

The Need for Further Reinforcements50

The Establishment of the Qui Nhon Enclave53

The Attack on the Airfield56

PART II THE BIG BATTLES67

Chapter 5 Operation STARLITE: The First Big Battle69

Intelligence and Planning69

Chapter 6 The Enemy Refuses to Give Battle: September-November Operations84

Much Ado About CS, Operation STOMP88

Chapter 7 The 1st VC Again: Operation HARVEST MOON98

The Abandonment of Hiep Duc98

Activation of Task Force DELTA and Planning the Operation101

The VC Strike and the Marines are Committed103

The Search of the Phouc Ha Valley106

PART III THE CONTINUING WAR113

Chapter 8 Defending and Expanding the Base Areas115

The Evolution of a Strategy115

Further Deployments and Realinements116

Refinement of Command Relations120

Attacks on the Airfields and Hill 22125

Chapter 9 Pacification133

The Combined Action Program133

Protection of the Harvest: GOLDEN FLEECE138

Cordon and Search: The Seeds of COUNTY FAIR and Population Control141

The Ngu Hanh Son Campaign and the Frustrations of Pacification144

PART IV SUPPORTING THE TROOPS147

Chapter 10 Marine Aviation in Vietnam149

Control of Marine Aviation151

Air Defense Responsibilities162

Chapter 11 Fire Support and Reconnaissance164

Other Ground Combat Support169

1st Force Reconnaissance Company: The Early Days172

3d Reconnaissance Battalion, Opening Moves174

Force and Division Reconnaissance Merged179

Chapter 12 Logistics and Construction181

The Logistic Situation181

III MAF Naval Responsibilities182

The Force Logistic Support Group185

Engineering and Construction186

PART V OTHER MARINE ACTIVITIES191

Chapter 13 The SLF of the Seventh Fleet193

Disbandment of the SLF193

The Reestablishmentof the SLF194

Command and Control Changes194

The First DAGGER THRUST Raids197

Further Changes in the SLF200

The Second Series of DAGGER THRUST Raids202

The SLF at the End of the Year203

Chapter 14 Advisors and Other Marine Activities204

Marine Advisors to the Vietnamese Marine Corps204

Marine Advisors to the Rung Sat Special Zone207

U.S. Marines of the I Corps Advisory Group208

Marines Serving with MACV Headquarters in Saigon209

Company L, Marine Support Battalion210

A. Marine Task Organizations and Command List January-December 1965227

B. Glossary of Terms and Abbreviations232

C. Chronology of Significant Events235

D. Medal of Honor Citations, 1965241

F. Table of Organization: III MAF and Naval Component Command as of 31 Dec 1965246


U.S. Marines land at Da Nang - HISTORY

US Marine Corps in Vietnam Order of Battle
Submitted by Richard A. Rinaldi 1999

The Marines were under the control of III Marine Amphibious Force ( III MAF), a corps-level headquarters in I CTZ. III MAF was subordinated (not always happily) to Military Assistance Command Vietnam (MACV). The first units came from 3 rd Marine Division, stationed on Okinawa. These were soon joined by the California-based 1 st Marine Division. Two regiments of the newly-formed 5 th Marine Division would also serve in Vietnam: the 26 th (from 1966) and the 27 th (1968 only). While normally each Marine division would be supported by an aircraft wing, all Marine aviation in Vietnam was controlled by 1 st Marine Aircraft Wing. While Marine divisions had three infantry regiments, battalions did not always serve under their nominal regimental headquarters but could be shifted as necessary 1 . Once both the 1 st and 3 rd Marine Divisions were fully-committed in Vietnam, one of their battalions would be periodically pulled off of other duties and utilized afloat as the Special Landing Force (SLF) with Seventh Fleet.

  1. All Marine regiments were designated simply Marines without branch designators: e.g., 1 st Marines was infantry and 12 th Marines were artillery.

United States Marine Corps TOE s

Marine Infantry Battalion ca. 1965

  • Headquarters and support: ? (includes 8 81mm mortars and 8 106mm recoilless rifles)
  • Four rifle companies: headquarters (9 personnel), heavy weapons platoon (66 personnel, 6 MMG, 6 3.5" rocket launchers, 3 60mm mortars), and three rifle platoons (47 personnel each).
  • Company aggregate: 216 personnel

Marine Infantry Battalion Jun 1967 TOE

  • Headquarters and Service Company (329 USMC and 56 USN personnel)
  • Four rifle companies (each 216 personnel)
  • Battalion aggregate 1193 USMC and 56 USN (1249)
  • Organized in four companies, and a purely infantry unit (unlike Army reconnaissance units, which were generally mechanized)

DS Artillery Battalion Apr 1964 TOE

  • Three batteries of towed 105mm howitzers (6 each) and a battery of "howtars" (4.2mm mortar barrel on the carriage of a 75mm pack howitzer, 6 weapons)

GS Artillery Battalion Apr 1965 TOE

  • Three batteries of 155mm howitzers (6 each). These officially converted to the M109 SP 155mm howitzers. However, both Marine divisions went to Vietnam with two batteries SP and one battery still towed. Even when the third battery became SP, they retained a provisional towed battery for some time.
  • HQ and Service Company (2 M48 and 9 M67A2 flamethrower tanks)
  • Three tank companies (each 17 M48)
  • Antitank Company (20 Ontos vehicles)

Amphibious Tractor Battalion Mar 1967 TOE

  • HQ and Service Company (12 LVTP, 3 command LVTP (CMD), 8 engineer LVTE, one recovery LVTR)
  • Two companies, each with 44 LVTP, 3 LVTP (CMD), 1 LVTR
  • Units generally had additional LVTR s

Armored Amphibian Company

  • 12 LVTH (105mm howitzer mounted)
  • There had earlier been provisional platoons of 6 LVTH each

Commander in Chief, Pacific and Commander, U.S. Military Assistance Command, Vietnam. Report on the War in Vietnam (as of 30 June 1968). Washington: Government Printing Office, n.d. [1969]

Marine Official Histories [in sequence]

Shulimson, Jack and Maj Charles M. Johnson. U.S. Marines in Vietnam. The Landing and the Buildup, 1965. 1978)

Shulimson, Jack. U.S. Marines in Vietnam. An Expanding War, 1966. (Washington, DC: History and Museums Division, Headquarters U.S.M.C., 1982)

Telfer, Maj Gary L. and Lt Col Lane Rogers. U.S. Marines in Vietnam. Fighting the North Vietnamese, 1967. (Washington, DC: History and Museums Division, Headquarters U.S.M.C., 1984)

Shulimson, Jack, Lt Col Leonard A. Blaisol, Charles R. Smith and Capt David A. Dawson. U.S. Marines in Vietnam. The Defining Year, 1988. (Washington, DC: History and Museums Division, Headquarters U.S.M.C., 1997)

Smith, Charles R. U.S. Marines in Vietnam. High Mobility and Standdown, 1969. (Washington, DC: History and Museums Division, Headquarters U.S.M.C., 1988)

Cosmas, Graham and Lt Col Terrence P. Murry. U.S. Marines in Vietnam. Vietnamization and Redeployment, 1970 1971. (Washington, DC: History and Museums Division, Headquarters U.S.M.C., 1986)

Murphy, Edward F. Semper Fi Vietnam: From Da Nang to the DMZ, Marine Corps Campaigns, 1965 1975. Novato, CA: Presidio Press, 1997.

Stanton, Shelby L. Vietnam Order of Battle. Washington, DC: U.S. News Books, 1981.

Webster s New World Dictionary of the Vietnam War. (New York: Simon and Schuster, Inc., 1999)

Weller, Jac. Fire and Movement: Bargain-Basement Warfare in the Far East. New York: Thomas Y. Crowell Company, 1967.


U.S. Marines land at Da Nang - HISTORY

Street food (fried donuts) in Ho Chi Minh City

Independence Palace / Reunification Palace

Where the presidents of South Vietnam lived, and where the war ended in 1975

The group at Reunification Palace

Traditional Vietnam (on Cham Island)

Headed up Ba Na Hill (not really a hill, a mountain, and named for bananas as

the French who escaped the heat on it named the mountain because it had monkeys).

What used to be called China Beach, where the US Marines landed in DaNang

U.S. Marines land on the beach in 1965

Marble Mountain in Da Nang (not really a mountain, but a big hunk o' marble).

Me and lucky Buddha on Marble Mountain

Wall of former U.S. Embassy in Saigon (today the U.S. Consulate site), where the helicopter evacuations took place.

I was not allowed to take a photo of the front down there.

Traditionally, beer is drunk from a bowl in Vietnam with a chunk of ice (as it is 110 degrees outside).

What I miss most from Vietnam is the food.

I ate chicken hearts. They were tasty! Finger lickin' good!

A big ol' bowl of pho, replete with pig knuckle and blood cake.

I still crave a Vietnamese breakfast. So very good.

Street in Ho Chi Minh City (Saigon)

The 400 year-old Japanese Bridge in Hoi An (big Japanese influence in this port city)

Having Vietnamese coffee in a street cafe in Da Nang

Vietnamese coffee -- cà phê sua dá -- which I learned to make for home!

You see images of Ho everywhere in Ho Chi Minh city.

Ho Chi Minh City -- the effects of French Imperialism

My dorm room accomodations in Da Nang

Break Dancing along the river at night in Da Nang

This shy little kid turned away before I could get a photo.

We tried talking with him.

This was, actually, shortly before I thought I was going to die. Frightening ocean boat ride.


  1. ↑ Kelley, Michael (2002). Where we were in Vietnam. Hellgate Press. pp.م–340. ISBN𧓒-1555716257.  
  2. ↑ 2.02.12.2 Hanyok, Robert (2002). Spartans in Darkness: American SIGINT and the Indochina War, 1945-1975. National Security Agency. p.𧇯.  
  3. ↑ 3.03.13.2 Shulimson, Jack (1978). U.S. Marines in Vietnam: The Landing and the Buildup. History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps. p.م. ISBN𧓒-1494287559.  
  4. ↑ Shulimson, Jack (1997). U.S. Marines in Vietnam: 1968 The Defining Year. History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps. p.𧋓. ISBNـ-16-049125-8.  
  5. ↑ Telfer, Gary (1984). U.S. Marines in Vietnam: Fighting the North Vietnamese 1967. History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps. p.𧇈. ISBN𧓒-1494285449.  
  6. ↑ Mersky, Peter (2012). F-8 Crusader Units of the Vietnam War. Osprey Publishing. pp.㺽–2. ISBN�.  
  7. ↑ Smith, Charles (1988). U.S. Marines in Vietnam: High Mobility and Standdown 1969. History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps. pp.𧇱. ISBN𧓒-1494287627.  
  8. ↑ Cosmas, Graham (1988). U.S. Marines in Vietnam: Vietnamization and Redeployment 1970-1971. History and Museums Division, Headquarters, U.S. Marine Corps. p.𧈑. ISBN𧓒-1482384123.  

 This article incorporates public domain material from websites or documents of the United States Marine Corps.


The 50th Anniversary of U.S. Marines Landing in Vietnam

Fifty years ago, on March 8, 1965, although few Americans could see it at the time, President Lyndon Johnson embarked on a war in Vietnam that would fundamentally transform both societies. He opened up a new phase in the U.S. military's ongoing goal of keeping afloat the Saigon government.

The United States was using the airfield near Da Nang as a base of operations for the bombing of the Democratic Republic of Vietnam (DRV). The landing of 3,500 Marines (two battalions) in the port city was to protect a U.S. airbase from National Liberation Front (NLF) attack and it marked a turning point in what would become a gigantic commitment of U.S. forces in Vietnam.

Former Defense Secretary Robert McNamara, one of the war's chief architects whose mea culpa came 30 years too late, estimated that the war cost the lives of over three million Vietnamese. Fifty-eight thousand Americans also died in Vietnam over the course of the conflict, with about 250,000 wounded.

The following month, Johnson sent to Vietnam two more Marine battalions. The process of escalation had begun. And by 1968 the U.S. military presence in Vietnam grew to over 500,000 soldiers.

The U.S. airbases in the south had become targets for NLF assault, such as the one at Pleiku, given the fact that many Vietnamese didn't like the idea of a foreign power setting up shop in their country and using its real estate as a base to bomb their relatives in the north.

Johnson's special assistant for national security affairs, McGeorge Bundy, assured the president that "Pleikus are like streetcars," meaning the U.S. wouldn't have to wait long for a pretext for "retaliatory" bombing. On February 24, 1965, the U.S. launched "Operation Rolling Thunder," a "sustained reprisal" air war in "retaliation" for Vietnamese hit-and-run strikes against U.S. bases. For the next three years "Rolling Thunder" made 100-plane bombing raids a daily routine in Vietnam (with a few "pauses" thrown in largely for U.S. public consumption).

In what has become a kind of footnote in history because Vietnam overshadowed it, on April 14, 1965, President Johnson sent 23,000 Marines into the Dominican Republic to crush what he considered an anti-U.S. revolution on the island. Foreign capitals, especially in Latin America, generally viewed the intervention as a heavy-handed expression of old-style Yankee imperialism (which it was). But a Harris poll taken in May 1965 showed that 57 percent of Americans approved of Johnson's handling of both the escalation in Vietnam and the Dominican invasion.

On May 6, 1965, New York Senator Robert F. Kennedy, in his first address to the Senate, said that President Johnson's Dominican invasion, along with his Vietnam policies, were part of a "seamless web" that relied too heavily on brute military force. Kennedy called Johnson's choice to escalate the war in Vietnam "a deep and terrible decision." He sought what he called a "third course" for the United States in Vietnam, one where the political conflict in Saigon would be ironed out through negotiations and possibly a coalition government.

In both Vietnam and the Dominican Republic, Kennedy criticized the Johnson Administration for failing to differentiate between Communists and non-Communist nationalists. "I do not believe we should be under the self-delusion that this military effort will bring Ho Chi Minh or the Vietcong to their knees," he said.

Over the course of the next three years it was as if the war's blowback and toxicities leached back into the United States' body politic. American society had become so polarized that even the daughters and sons of the ruling elite were rebelling. The Vietnam War laid bare all of the contradictions and hypocrisies of America's Cold War foreign policy. It showed the world how far the United States would go to fight the spread of Communism in Southeast Asia.

Like the neo-cons today who always see a silver lining for the United States even when their policy prescriptions prove to be catastrophic, LBJ's Secretary of State Dean Rusk claimed that the bombing, the "free fire zones," the cluster bombs, the napalm, the defoliants, and all the rest of the carnage was justified because (in his crackpot realist worldview) "we" really showed them Russkies how far America would go to stand by its allies.

Too bad Secretary Rusk remained incapable of seeing that the maniacal death machine that he helped unleash in Vietnam proved to be a public relations disaster for the United States in Western Europe (and much of the rest of the world) as well as a propaganda bonanza for Soviet leaders who said: "Look at what the Americans are doing in Vietnam -- and elles ou ils think they can lecture the world about democracy and freedom?"

By 1968, the Vietnam War had so torn apart the Democratic Party that Minnesota Senator Eugene McCarthy and Robert F. Kennedy both challenged President Johnson for the party's nomination. The assassination of Kennedy on June 6, 1968, and the rioting that ensued at the Democratic National Convention in Chicago after the party rejected a peace plank in the platform, altered the nation's perception of Democrats and foreign policy. This assessment continues to reverberate whenever you hear a right-winger scream that Democrats are "appeasers," just as Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu did before a joint session of Congress on March 3rd.

Still A Lot to Learn

These days, it has become far more difficult to teach the history of America's war in Vietnam because one of the chief lessons of that war we thought we had learned ("No More Vietnams") has been soundly disproven in recent years.

The Iraq debacle erased that presumption pretty thoroughly.

The Iraq War had its own "Gulf of Tonkin Incident" in the form of non-existent "weapons of mass destruction." It had its own "light at the end of the tunnel" discourse when Thomas Friedman and other prognosticators always saw real progress in Iraq just "six months" over the horizon, which became known as "Friedman Units."

Like Vietnam, the Iraq War had its own body counts and mounting civilian death toll and even its own My Lai massacre in the form of the torture photos from Abu Ghraib prison.

Vietnam had "Hamburger Hill" Iraq had Fallujah.

After the end of the conflict Vietnamese civilians suffered for years from land mines, unexploded cluster munitions, and birth defects and cancers brought to them by Monsanto, the manufacturer of Agent Orange. Iraqi civilians, too, have suffered birth defects and cancers from the depleted uranium rounds the U.S. fired all over the place, and from the toxins left behind in myriad forms, even from burning waste.

In Vietnam and Iraq civilians suffered the highest number of casualties and deaths.

Like Vietnam, the Iraq War spawned a peace movement (even breaking all records internationally for citizens who tried to stop a war before it began). The February 15, 2003 demonstrations were so massive, that even the New York Times had to acknowledge it as being a significant representation of popular will. (President George W. Bush dismissed it as a "focus group.")

Iraq had its own "domino theory" where Paul Wolfowitz and other neo-cons promised that toppling the government in Baghdad would have a salutary effect on other nations in the region. And like Vietnam, the Iraq War's popularity among the American people plummeted as it wore on and the initial justifications for the war proved to be based on deception.

Iraq has given us roughly the same Post Traumatic Stress Disorder (PTSD) and suicide rates among returning veterans and the same dismal welcome home of wounded soldiers by a strained Veterans Administration health system.

And like Vietnam, when it comes to Iraq no one has been really held accountable for perpetrating the worst crime any public servant or government official could ever commit: Lying your country into war.


The Authors Emeritus


    Major Pain -- A Marine who began his blog in Iraq and reflects back on what he learned there and in Afghanistan. To the point opinions, ideas and thoughts on military, political and the media from One Marine’s View.
    Email: onemarinesview AT yahoo DOT com
    Froggy is 21 year Navy SEAL corpsman and vet of the War on Terror. Follow Froggy on Twitter @FroggyRuminates
    "Driven" is an OIF vet, Sergeant and team Leader in the 82nd Airborne Division.

    Uber Pig was an Infantryman from late 1991 until early 1996, serving with Second Ranger Battalion, I Corps, and then 25th Infantry Division. At the time, the Army discriminated against enlisted soldiers who wanted use the "Green to Gold" program to become officers, so he left to attend Stanford University. There, he became expert in detecting, avoiding, and surviving L-shaped ambushes, before dropping out to be as entrepreneurial as he could be. He is now the founder of a software startup serving the insurance and construction industries, and splits time between Lake Tahoe, Boonville, and San Francisco, CA.

Uber Pig writes for Blackfive a) because he's the proud brother of an enlisted Civil Affairs Reservist who currently serves in Iraq, b) because he looks unkindly on people who make it harder for the military in general, and for his brother in particular, to succeed at their missions and come home in victory, and c) because the Blackfive readers and commenters help keep him sane.


Voir la vidéo: C-17 US Air Force. Hamid Karzai Airport, Kabul Afghanistan, Evacuation. (Décembre 2021).