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Tyrannosaurus Rex a probablement été chassé en meute - et il y en avait des milliards !

Tyrannosaurus Rex a probablement été chassé en meute - et il y en avait des milliards !

En tant que dinosaure le plus féroce, le Tyrannosaurus rex rôdait autrefois en toute impunité sur les terres qui composent aujourd'hui l'Amérique du Nord. Et si les conclusions d'un nouveau projet de recherche sont correctes, leur comportement peut avoir été encore plus effrayant et intimidant qu'on ne l'avait imaginé auparavant. Selon un article publié le 19 avril dans la revue en libre accès PeerJ : Vie et environnement , Tyrannosaurus rex n'était probablement pas un chasseur solitaire, mais travaillait plutôt en meute, pour chasser, encercler et consommer avec voracité les animaux dont ils dépendaient pour leur subsistance, un peu comme les loups.

Un affichage circulaire de crânes de Tyrannosaurus rex. ( Kumiko de Tokyo, Japon / CC BY-SA 2.0 )

Tyrannosaurus Rex : la vérité complexe émerge enfin

Cette découverte fascinante et quelque peu déconcertante a émergé d'une étude menée par une équipe de paléontologues travaillant avec le bureau américain du Bureau of Land Management (BLM) dans l'Utah.

Les scientifiques ont effectué une analyse approfondie d'une collection diversifiée d'os de Tyrannosaurus rex trouvés sur un site fossilifère fécond de la période du Crétacé dans le sud de l'Utah, situé près du monument national Grand Staircase-Escalante. Ce site est connu familièrement sous le nom de « Carrière des arcs-en-ciel et des licornes », en reconnaissance de tous les fossiles rares (les « licornes ») qui y ont été déterrés.

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Le paléontologue Alan Titus, qui a découvert le site Rainbows and Unicorns en 2014 et est l'un des principaux auteurs du PairJ étude, dit que le groupe de spécimens décédés et fossilisés de Tyrannosaurus rex ont été victimes d'une inondation massive qui les a noyés et a lavé leurs corps dans un lac. Ils sont restés au fond, regroupés et non perturbés, pendant des millions d'années, jusqu'à ce que des changements climatologiques et géologiques dessèchent le lac et créent une rivière (également aujourd'hui disparue) qui a érodé le sol et ramené les ossements à la surface de la terre.

"Nous avons utilisé une approche véritablement multidisciplinaire (preuves physiques et chimiques) pour reconstituer l'histoire du site", a expliqué Celina Suarez, géologue à l'Université de l'Arkansas et participante à l'étude. "Le résultat final [was] que les tyrannosaures sont morts ensemble lors d'une inondation saisonnière."

Les membres de l'équipe de recherche BLM considèrent que leurs découvertes offrent des preuves indirectes mais claires de la dynamique de groupe en action parmi les spécimens de Tyrannosaurus rex en question. Leur comportement coopératif aurait été axé sur la survie, centré sur la chasse en groupe et permettant peut-être également des soins parentaux prolongés, postulent les scientifiques.

"Le nouveau site de l'Utah s'ajoute au corpus croissant de preuves montrant que les tyrannosaures étaient de grands prédateurs complexes capables de comportements sociaux communs à bon nombre de leurs parents vivants, les oiseaux", a déclaré le participant au projet de recherche Joe Sertich, qui est le conservateur des dinosaures au Musée de la nature et des sciences de Denver. "Cette découverte devrait être le point de basculement pour reconsidérer comment ces grands carnivores se comportaient et chassaient dans l'hémisphère nord pendant le Crétacé."

Une famille de dinosaures Tyrannosaurus rex en fuite. ( Orlando Florin Rosu / Adobe Stock)

Lentement mais surement, on réussit

Des preuves antérieures à l'appui de la thèse selon laquelle le Tyrannosaurus rex chassait en meute sont apparues en 2020, lorsque des scientifiques canadiens ont publié les résultats de leur étude sur la physiologie et l'anatomie du tyrannosaure dans l'édition de mai de la revue. PLOS Un .

Contrairement aux affirmations précédentes, qui affirmaient que le Tyrannosaurus rex pouvait se déplacer à des vitesses allant jusqu'à 42 miles (70 kilomètres) par heure, les chercheurs canadiens ont conclu qu'un T. rex sprintant n'aurait pas été en mesure de dépasser les 12 miles par heure. marque de l'heure (20 kilomètres par heure). L'anatomie du T. rex leur aurait permis de continuer à cette vitesse sur des distances considérables, selon le professeur de l'Université McGill Hans Larsson .

"Si c'était leur mode de chasse, pouvoir parcourir de bien plus grandes distances à un très bon clip [mais pas génial], quel genre de style de vie serait-ce ? Les animaux qui font ça aujourd'hui sont ceux, comme les loups, qui chassent dans paquets », a noté Larsson.

Il convient également de mentionner que le lit d'ossements trouvé dans le sud de l'Utah n'est pas la première tombe massive de Tyrannosaurus rex découverte sur le continent nord-américain. Il y a deux décennies, plus d'une douzaine de fossiles distincts de T. rex ont été trouvés enterrés ensemble sur un site à Red Deer, en Alberta, au Canada, et une autre sépulture massive de T. rex a été découverte quelques années plus tard dans le Montana.

Si l'hypothèse de la meute est vraie, d'autres découvertes de ce type attendent sans aucun doute.

Tyrannosaurus rex attaquant un Einiosaurus. ( Elenarts / Adobe Stock)

Imaginer d'innombrables packs de T. Rex affamés à la chasse

Si Tyrannosaurus rex chassait en équipe, comme le suggèrent de plus en plus de preuves, la cohésion de leur groupe leur aurait conféré des avantages évolutifs qui se seraient reflétés dans le nombre de leurs populations.

Au cours de leur règne de 2,5 millions d'années en tant que roi des dinosaures, le puissant Tyrannosaurus rex a toujours été le prédateur et jamais la proie. Par conséquent, il y aurait eu peu de contrôles sur leur croissance démographique, en dehors des pénuries alimentaires occasionnelles (qui étaient probablement rares sur une terre préhistorique grouillante de vie animale).

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Ce qui soulève une question intéressante : combien exactement de spécimens de Tyrannosaurus rex ont vécu et sont morts sur le continent nord-américain, avant que l'espèce entière ne disparaisse il y a environ 65 millions d'années ?

Une équipe de scientifiques et d'étudiants en sciences de l'Université de Californie-Berkeley a entrepris de trouver la réponse à cette question intrigante. Ils ont rassemblé toutes les données sur le Tyrannosaurus rex qui ont été obtenues à partir des archives fossiles et ont utilisé ces informations pour calculer la durée de vie moyenne du T. rex, ainsi que les besoins nutritionnels de la créature et ses capacités de reproduction probables.

Après avoir calculé tous les chiffres, l'équipe de Cal-Berkeley a déterminé qu'il y aurait eu environ 20 000 animaux individuels vivant sur les 1,4 million de miles carrés (2,3 millions de kilomètres carrés) d'espace d'habitat disponible à un moment donné. Ils ont estimé qu'une nouvelle génération naîtrait tous les 19 ans et qu'environ 127 000 générations de T. rex auraient existé au cours de sa durée de vie de 2,5 millions d'années.

Si ces estimations sont correctes, et les scientifiques affirment qu'il est certain à 95 % qu'elles le sont, cela signifie que 2,5 milliards de Tyrannosaurus rex ont vécu et sont morts sur cette planète. S'ils voyageaient en groupes de 10 à 20, entre un et deux mille meutes de T. rex auraient parcouru le continent à la recherche de nourriture à un moment donné.

En supposant qu'il en soit ainsi, les animaux dont T. rex s'est nourri auraient profité de quelques précieux moments de tranquillité. Dès qu'un troupeau tonitruant du prédateur le plus effrayant que la planète ait jamais produit serait passé, un autre arriverait bientôt de l'horizon, et ce nouveau troupeau serait tout aussi vorace que celui qui l'a précédé.

Si les êtres humains parvenaient un jour à perfectionner la science du voyage dans le temps, nous devrions probablement y réfléchir à deux fois avant de visiter le continent nord-américain à la fin du Crétacé.


Des milliards de T. rex ont probablement parcouru la Terre, rapportent les paléontologues

Les paléontologues ont déterminé combien de T. rex vivaient sur Terre et ils ont découvert qu'environ 20 000 auraient été vivants à un moment donné pendant une période de deux à trois millions d'années.

Si vous voyagiez dans le temps il y a 67 millions d'années dans l'ancien Montana, vous entreriez dans le royaume d'un tyran : le prédateur emblématique Tyrannosaure rex. Avant de vous aventurer dans ce monde perdu, vous voudrez peut-être savoir : en moyenne, à quelle distance se trouve le plus proche T. rex pour vous?

Cela peut sembler une chose impossible à savoir, mais après avoir parcouru deux décennies de T. rex recherche, une nouvelle étude fournit des estimations de la densité de population de l'animal. Selon toute vraisemblance, un T. rex serait à moins de 15 miles de vous, sinon beaucoup plus près.

La nouvelle étude, publiée dans Science, traduit également ces densités de population en estimations du nombre T. rex jamais vécu. En moyenne, les chercheurs estiment qu'environ 20 000 T. rex vécu à un moment donné et qu'environ 127 000 générations de dinosaures ont vécu et sont mortes. Ces moyennes impliquent qu'un total de 2,5 milliards T. rex vivait dans l'Amérique du Nord indigène de l'espèce, peut-être aussi loin au nord que l'Alaska et aussi loin au sud que le Mexique, sur une période de deux à trois millions d'années.

Cette recherche n'est pas la première fois que les scientifiques tentent d'estimer T. rex Nombres. En fait, la densité moyenne de la population dans le nouveau journal—environ un T. rex tous les 42 miles carrés—ressemble à une estimation précédente publiée en 1993. Mais la nouvelle étude utilise la dernière T. rex recherche en biologie pour essayer de fixer des limites supérieures et inférieures très précises sur la population totale.

Après avoir exécuté des millions de simulations informatiques, chacune avec un mélange légèrement différent des valeurs possibles, l'étude a révélé que le total T. rex le nombre pourrait être aussi bas que 140 millions et aussi élevé que 42 milliards, la moyenne oscillant autour de 2,5 milliards. De même, entre 1 300 et 328 000 T. rex aurait pu être en vie à un moment donné, 20 000 étant la moyenne.

"C'est vraiment excitant que quelqu'un essaie d'utiliser tout ce que nous savons sur T. rex pour essayer de comprendre la dynamique de la population », explique Holly Woodward, paléontologue au Centre des sciences de la santé de l'Oklahoma State University, qui n'a pas participé à la nouvelle étude. "C'est intéressant et amusant que cela n'ait pas été fait à cette échelle." (En savoir plus sur les recherches de Woodward sur la façon dont T. rex passé son adolescence.)


Les tyrannosaures ont peut-être chassé en meute comme des loups, selon de nouvelles recherches

Un squelette de tyrannosaure exposé au Musée d'histoire naturelle de l'Utah en 2017. Les fossiles ont été trouvés dans la fosse commune du monument national Grand Staircase-Escalante. Photographie : Brian van der Brug/Los Angeles Times/Getty Images

Un squelette de tyrannosaure exposé au Musée d'histoire naturelle de l'Utah en 2017. Les fossiles ont été trouvés dans la fosse commune du monument national Grand Staircase-Escalante. Photographie : Brian van der Brug/Los Angeles Times/Getty Images

Dernière modification le mar. 20 avr. 2021 16.35 BST

Les dinosaures tyrannosaures n'étaient peut-être pas des prédateurs solitaires comme on l'avait imaginé depuis longtemps, mais plutôt des carnivores sociaux tels que les loups, a révélé une nouvelle recherche annoncée lundi.

Les paléontologues ont développé la théorie en étudiant un site de mort massive de tyrannosaures découvert il y a sept ans dans le monument national Grand Staircase-Escalante dans le sud de l'Utah, l'un des deux monuments que l'administration Biden envisage de restaurer à leur taille normale après que l'ancien président Donald Trump les ait rétrécis.

À l'aide d'une analyse géochimique des os et de la roche, une équipe de chercheurs de l'Université de l'Arkansas a déterminé que les dinosaures sont morts et ont été enterrés au même endroit et n'étaient pas le résultat de fossiles provenant de plusieurs régions.

Kristi Curry Rogers, professeur de biologie au Macalester College, a déclaré que cette recherche est un "bon début", mais davantage de preuves seraient nécessaires avant de déterminer que les tyrannosaures vivaient dans un groupe social.

"Il est un peu plus difficile d'être si sûr que ces données signifient que ces tyrannosaures ont vécu ensemble dans les bons moments", a déclaré Rogers. "Il est possible que ces animaux aient vécu dans le même voisinage les uns que les autres sans voyager ensemble dans un groupe social, et se soient simplement réunis autour de ressources en diminution à mesure que les temps devenaient plus difficiles."

En 2014, le paléontologue du Bureau of Land Management, Alan Titus, a découvert le site, qui a ensuite été nommé la carrière des arcs-en-ciel et des licornes en raison de la vaste gamme de fossiles qu'il contient. Les fouilles se poursuivent depuis la découverte du site en raison de la taille de la zone et du volume des ossements.

"Je considère cela comme une découverte unique pour moi-même", a déclaré Titus aux journalistes lors d'une conférence de presse virtuelle. "Je ne trouverai probablement pas un autre site aussi passionnant et scientifiquement significatif au cours de ma carrière."

Le nouveau site de l'Utah est le troisième site de sépulture de tyrannosaures de masse découvert en Amérique du Nord et fournit encore plus de preuves que les tyrannosaures ont pu vivre en groupe, a déclaré Titus.

Le crâne d'un tyrannosaure trouvé près de la carrière des arcs-en-ciel et des licornes en 2019. Photographie : Dr Alan Titus/AP

La théorie des tyrannosaures sociaux a commencé il y a plus de 20 ans lorsque plus d'une douzaine de tyrannosaures ont été trouvés sur un site en Alberta, au Canada. Un autre site de mort massive dans le Montana a de nouveau évoqué la possibilité de tyrannosaures sociaux. De nombreux scientifiques ont remis en question la théorie, arguant que les dinosaures n'avaient pas la matière grise pour s'engager dans des interactions sociales sophistiquées, a déclaré Titus.

"Passer à l'étape suivante pour comprendre le comportement et le comportement des animaux nécessite des preuves vraiment étonnantes", a déclaré Joseph Sertich, conservateur des dinosaures au Denver Museum of Nature & Science, lors de la conférence de presse. "Je pense que ce site, la collection spectaculaire de tyrannosaures mais aussi les autres éléments de preuve rassemblés… nous poussent au point où nous pouvons montrer des preuves de comportement."

En plus des tyrannosaures, les chercheurs ont également trouvé sept espèces de tortues, plusieurs espèces de poissons et de raies, deux autres types de dinosaures et un squelette presque complet d'un jeune alligator Deinosuchus. Ces autres animaux ne semblent pas être tous morts ensemble.

Des groupes de paléontologie ont été parmi ceux qui ont poussé le gouvernement fédéral à restaurer le monument national de Bears Ears et le Grand Staircase-Escalante à leur taille d'origine afin de protéger les riches archives paléontologiques et archéologiques de la région.

La secrétaire à l'Intérieur Deb Haaland s'est rendue dans le sud de l'Utah au début du mois alors qu'elle se préparait à soumettre des recommandations sur l'opportunité d'annuler la décision de Trump de réduire la taille des monuments. Titus a déclaré avoir montré à Haaland certains des fossiles dans son laboratoire lors de sa visite et a déclaré qu'elle "appréciait de voir le matériel".

"Le (Bureau of Land Management) protège ces fossiles en tant que trésors nationaux", a déclaré Titus. "Ils font partie de l'histoire de la naissance de l'Amérique du Nord et de la façon dont nous sommes finalement devenus."


Le T. rex était-il un loup solitaire ou un mangeur social ? Une nouvelle recherche sur le site de fouilles offre une réponse surprenante

Plâtrage final des couches de finition de la veste en préparation du pont aérien et du transport de la carrière Rainbows & Unicorns sur le monument national Grand Staircase-Escalante jusqu'au laboratoire de paléontologie du district de Paria River à Kanab, Utah. Alan Titus, Bureau de la gestion des terres

Les chercheurs ont découvert un tas de dinosaures au monument national Grand Staircase-Escalante – une famille du géant Tyrannosaurus rex – qui les amène à conclure qu'ils sont tous morts en même temps lors de la même inondation et traînaient ensemble dans un « grégaire » unité sociale.

La carrière Rainbows & Unicorns sur le site du sud de l'Utah est révolutionnaire car le récit dominant autour de ces dinosaures qui parcouraient la Terre il y a 76,4 millions d'années est qu'ils étaient des proies solitaires qui n'avaient pas la sophistication pour mener une attaque coordonnée pour livrer leur prochain repas.

"Cela demande une bonne dose de cerveau", selon Alan Titus, paléontologue du Paria River District du Bureau of Land Management.

Titus a déclaré que la découverte est « quelque peu controversée » car la découverte de 2014 illustre les dinosaures géants voyagé ensemble et probablement fait équipe pour tuer – comme le font aujourd'hui les fiertés des lions ou des meutes de loups. Les chercheurs en paléontologie ont pour la plupart rejeté l'idée que les dinosaures géants carnivores étaient capables d'une telle action sociale.

Dans cette découverte, les scientifiques ont déterré une famille de quatre, peut-être cinq individus de T. rex, dont un jeune juvénile d'environ 4 ans et un adulte pleinement développé dans la mi-vingtaine.

Le site a été épluché à l'aide d'un éventail de techniques scientifiques qui révèlent qu'il s'agit du premier site de mort massive de tyrannosaures trouvé dans le sud des États-Unis. À l'aide d'une batterie de tests et d'analyses sur les vestiges du site d'origine, les chercheurs ont découvert que les dinosaures avaient péri lors d'une seule inondation, avaient été ensevelis dans de la boue fine, déterrés et réenterrés dans un banc de sable.

"Et voilà, un jour très triste dans le sud de l'Utah il y a 76 millions d'années", a déclaré Titus.

Site de fouilles de Teratophoneus surnommé la "Carrière des arcs-en-ciel et des licornes" sur le monument national Grand Staircase-Escalante. Alan Titus, Bureau de la gestion des terres

Les résultats ont été publiés lundi dans la revue scientifique en libre accès PeerJ. Ils ont été conçus par une équipe de chercheurs du BLM, du Denver Museum of Nature and Science, de l'Université de l'Arkansas, du Colby College of Maine et de l'Université James Cook en Australie.

Les spécimens exhumés du site unique d'os fossiles ont dépassé les attentes suscitées même par son surnom élevé.

Titus a déclaré que le nom provenait des taquineries d'anciens collègues qui le taquinaient sur son excitation perpétuelle à propos de toute nouvelle découverte.

"Il s'agit toujours d'arcs-en-ciel et de licornes avec moi tout le temps", a-t-il déclaré, mais a souligné qu'il avait dit à ses collègues que non, c'était vraiment une découverte d'arcs-en-ciel et de licornes.

Les chercheurs restent enthousiastes à l'idée que la carrière révélera des réponses supplémentaires au fur et à mesure qu'ils creuseront.

"Le nouveau site de l'Utah s'ajoute au corpus croissant de preuves montrant que les tyrannosaures étaient de grands prédateurs complexes capables de comportements sociaux communs à bon nombre de leurs parents vivants, les oiseaux", a déclaré Joe Sertich, contributeur du projet, conservateur des dinosaures au Denver Museum of Nature et Sciences. "Cette découverte devrait être le point de basculement pour reconsidérer la façon dont ces grands carnivores se comportaient et chassaient dans l'hémisphère nord pendant le Crétacé."

Titus a expliqué que les grands prédateurs ne font généralement pas équipe dans la quête de nourriture – ils se font concurrence après tout.

Mais comme dans le cas des lions et des loups, qui ont des rôles sociaux complexes et sophistiqués, Titus a déclaré qu'un cousin au second degré du dinosaure moderne - le faucon de Harris - est le seul rapace connu à chasser en coopération et à participer à l'élevage communautaire de leurs petits. .

Passant le plus clair de son temps à « superviser », Bruno, la mascotte résidente de Rainbows & Unicorns, arrive sur place pour aider aux fouilles. Alan Titus, Bureau de la gestion des terres

"Les localités (comme Rainbows et Unicorns Quarry) qui donnent un aperçu du comportement possible d'animaux éteints sont particulièrement rares et difficiles à interpréter", a déclaré Philip Currie, expert de renommée mondiale en tyrannosaures. « Les techniques d'excavation traditionnelles, complétées par l'analyse des éléments des terres rares, des isotopes stables et des concentrations de charbon de bois, montrent de manière convaincante un événement de mort synchrone sur le site de Rainbows de quatre ou cinq tyrannosauridés. Sans aucun doute, ce groupe est mort ensemble, ce qui s'ajoute à un nombre croissant de preuves que les tyrannosauridés étaient capables d'interagir en tant que meutes grégaires.

L'idée que les tyrannosaures étaient sociaux avec des stratégies de chasse complexes a été formulée pour la première fois par Currie il y a plus de 20 ans.

Maxilla (mâchoire supérieure) de Teratophoneus collectée dans la « Carrière des arcs-en-ciel et des licornes » sur le monument national Grand Staircase-Escalante. Alan Titus, Bureau de la gestion des terres


Selon de nouvelles preuves, le tyrannosaure aurait chassé en groupe

Le T-Rex a la réputation d'être un peu solitaire. À tel point qu'il est difficile de trouver une photo sur Flickr de deux d'entre eux ensemble, mais cela n'a peut-être pas été le cas. Selon de nouvelles preuves d'empreintes trouvées en Colombie-Britannique, ils pourraient avoir chassé en groupes familiaux. T-Rex idiot. Ne savez-vous pas que vous devez voyager en file indienne pour cacher vos numéros ?

On peut dire que la meilleure partie de cette nouvelle preuve est qu'elle a obligé les chercheurs à inventer un nouveau nom collectif pour un groupe de T-rex, et ce nom collectif est "une terreur". Une terreur de tyrannosaures. Parfait.

Ce qui rend la nouvelle preuve unique, c'est qu'il s'agit de la première voie d'empreintes de plusieurs tyrannosaures jamais trouvée. Jusqu'à présent, seules des empreintes de pas uniques ont été découvertes. Les empreintes de pas ont montré que trois des dinosaures marchaient dans la même direction à peu près au même moment. Les empreintes ont été faites dans ce qui aurait été de la boue et ont été préservées par des cendres volcaniques. Pour que les trois ensembles soient là simultanément lorsque la cendre a frappé, ils doivent avoir été fabriqués à la même heure ou à peu près.

Dans leur étude publiée par PLOS One, les chercheurs soulignent que trois ensembles d'empreintes dans la même direction ne sont pas qu'une coïncidence, et que les preuves pointent fortement vers un comportement de groupe, en disant :

Les pistes non-tyrannosauridés sont aléatoires en ce qui concerne le relèvement de la boussole, ce qui exclut une barrière géographique qui aurait pu obliger les tyrannosauridés à marcher dans la même direction et en étroite association. L'inférence que ces trois animaux se déplaçaient en tant que groupe social est l'interprétation la plus parcimonieuse basée sur les données actuelles [15] et fournit la première preuve de piste montrant un comportement grégaire chez les tyrannosaures.

Bien que la boue place la formation des empreintes dans une plage assez proche en fonction de certaines conditions à l'époque, elle ne garantit pas que les traces ont été faites ensemble, mais il est plus probable qu'elle montre que les animaux ont voyagé ensemble que ces trois-là. des prédateurs solitaires chassaient dans la même zone au même moment et marchaient sur le même chemin.


Combien y avait-il de T. rex ? Des milliards.

Sur environ 2,5 millions d'années, l'Amérique du Nord a probablement hébergé 2,5 milliards de Tyrannosaurus rex, dont une infime proportion a été déterrée et étudiée par des paléontologues, selon une étude de l'UC Berkeley. (Image de Julius Csotonyi, avec l'aimable autorisation du magazine Science)

Combien de Tyrannosaure rex parcouru l'Amérique du Nord au Crétacé?

C'est une question avec laquelle Charles Marshall a harcelé ses collègues paléontologues pendant des années jusqu'à ce qu'il fasse finalement équipe avec ses étudiants pour trouver une réponse.

Ce que l'équipe a trouvé, à paraître cette semaine dans la revue Science, est-ce environ 20 000 adultes T. rex probablement vécu à un moment donné, plus ou moins 10, ce qui correspond à ce que la plupart de ses collègues ont deviné.

Ce que peu de paléontologues avaient pleinement compris, a-t-il dit, y compris lui-même, c'est que cela signifie que quelque 2,5 milliards de personnes ont vécu et sont mortes au cours des quelque 2,5 millions d'années pendant lesquelles le dinosaure a parcouru la terre.

Jusqu'à présent, personne n'a été en mesure de calculer le nombre d'animaux disparus depuis longtemps, et George Gaylord Simpson, l'un des paléontologues les plus influents du siècle dernier, a estimé que cela ne pouvait pas être fait.

Marshall, directeur du Musée de paléontologie de l'Université de Californie, titulaire de la chaire Philip Sandford Boone de paléontologie et professeur de biologie intégrative et de sciences de la Terre et des planètes à l'Université de Berkeley, a également été surpris qu'un tel calcul soit possible.

"Le projet vient de commencer comme une alouette, d'une certaine manière", a-t-il déclaré. « Quand je tiens un fossile dans ma main, je ne peux m'empêcher de m'étonner de l'improbabilité que cette même bête soit vivante il y a des millions d'années, et ici je tiens une partie de son squelette - cela semble tellement improbable. La question n'arrêtait pas de surgir dans ma tête : « Est-ce vraiment improbable ? Est-ce un sur mille, un sur un million, un sur un milliard ? Et puis j'ai commencé à me rendre compte que nous pouvions peut-être estimer combien étaient en vie, et donc que je pouvais répondre à cette question.

Un moulage d'un squelette de T. rex exposé à l'extérieur du musée de paléontologie de l'UC dans le bâtiment des sciences de la vie de la vallée. L'original, un squelette presque complet excavé en 1990 dans les badlands de l'est du Montana, est exposé à la Smithsonian Institution à Washington, DC. (Photo de l'UC Berkeley par Keegan Houser)

Marshall s'empresse de souligner que les incertitudes dans les estimations sont grandes. Alors que la population de T. rex était très probablement de 20 000 adultes à un moment donné, la plage de confiance de 95% - la plage de population dans laquelle il y a 95% de chances que le nombre réel se situe - est de 1 300 à 328 000 individus. Ainsi, le nombre total d'individus ayant existé au cours de la vie de l'espèce aurait pu aller de 140 millions à 42 milliards.

"Comme l'a observé Simpson, il est très difficile de faire des estimations quantitatives avec les archives fossiles", a-t-il déclaré. « Dans notre étude, nous nous sommes concentrés sur le développement de contraintes robustes sur les variables dont nous avions besoin pour effectuer nos calculs, plutôt que sur la réalisation des meilleures estimations en soi.

Lui et son équipe ont ensuite utilisé la simulation informatique de Monte Carlo pour déterminer comment les incertitudes dans les données se sont traduites en incertitudes dans les résultats.

La plus grande incertitude dans ces chiffres, a déclaré Marshall, se concentre sur des questions sur la nature exacte de l'écologie des dinosaures, y compris sur la façon dont le sang chaud T. rex était. L'étude s'appuie sur des données publiées par John Damuth de l'UC Santa Barbara qui relient la masse corporelle à la densité de population d'animaux vivants, une relation connue sous le nom de loi de Damuth. Bien que la relation soit forte, a-t-il déclaré, les différences écologiques entraînent de grandes variations dans les densités de population pour les animaux ayant la même physiologie et la même niche écologique. Par exemple, les jaguars et les hyènes ont à peu près la même taille, mais les hyènes se trouvent dans leur habitat à une densité 50 fois supérieure à la densité des jaguars dans leur habitat.

Une partie essentielle de l'analyse consistait à estimer la niche écologique du T. rex à l'aide d'un graphique, appelé loi de Damuth, de la masse corporelle en fonction de la densité de population des mammifères vivants. (Graphique avec l'aimable autorisation de John Damuth, UC Santa Barbara)

"Nos calculs dépendent de cette relation pour les animaux vivants entre leur masse corporelle et leur densité de population, mais l'incertitude de la relation s'étend sur environ deux ordres de grandeur", a déclaré Marshall. « Étonnamment, l'incertitude de nos estimations est donc dominée par cette variabilité écologique et non par l'incertitude des données paléontologiques que nous avons utilisées. »

Dans le cadre des calculs, Marshall a choisi de traiter T. rex comme un prédateur avec des besoins énergétiques à mi-chemin entre ceux d'un lion et d'un dragon de Komodo, le plus grand lézard de la Terre.

L'issue de T. rexLa place de l'écosystème dans l'écosystème a conduit Marshall et son équipe à ignorer les juvéniles T. rex, qui sont sous-représentés dans les archives fossiles et peuvent, en fait, avoir vécu séparément des adultes et poursuivi des proies différentes. Comme T. rex passé à maturité, ses mâchoires sont devenues plus fortes d'un ordre de grandeur, lui permettant d'écraser l'os. Cela suggère que les juvéniles et les adultes mangeaient des proies différentes et étaient presque comme des espèces prédatrices différentes.

Cette possibilité est étayée par une étude récente, dirigée par la biologiste évolutionniste Felicia Smith de l'Université du Nouveau-Mexique, qui a émis l'hypothèse que l'absence de prédateurs de taille moyenne aux côtés des prédateurs massifs T. rex pendant le Crétacé supérieur était parce que les juvéniles T. rex rempli cette niche écologique.

Ce que nous disent les fossiles

Les scientifiques de l'UC Berkeley ont extrait la littérature scientifique et l'expertise de collègues pour les données qu'ils ont utilisées pour estimer que l'âge probable à la maturité sexuelle d'un T. rex était de 15,5 ans, sa durée de vie maximale était probablement à la fin de la vingtaine et sa masse corporelle moyenne à l'âge adulte - sa soi-disant masse corporelle écologique - était d'environ 5 200 kilogrammes, soit 5,2 tonnes. Ils ont également utilisé des données sur la vitesse de croissance des T. rex au cours de leur vie : ils ont eu une poussée de croissance autour de la maturité sexuelle et pouvaient peser environ 7 000 kilogrammes, soit 7 tonnes.

Une mâchoire de T. rex collectée en 1977 dans le Montana dans la formation de Hell Creek par le regretté paléontologue de l'UCMP Harley Garbani. (©2011 Musée de paléontologie de l'Université de Californie)

À partir de ces estimations, ils ont également calculé que chaque génération durait environ 19 ans et que la densité de population moyenne était d'environ un dinosaure pour 100 kilomètres carrés.

Ensuite, en estimant que l'aire géographique totale de T. rex était d'environ 2,3 millions de kilomètres carrés, et que l'espèce a survécu pendant environ 2,5 millions d'années, ils ont calculé une taille de population permanente de 20 000. Sur un total d'environ 127 000 générations que l'espèce a vécues, cela se traduit par environ 2,5 milliards d'individus au total.

Avec un si grand nombre de dinosaures post-juvéniles au cours de l'histoire de l'espèce, sans parler des juvéniles qui étaient vraisemblablement plus nombreux, où sont passés tous ces ossements ? Quelle proportion de ces individus a été découverte par les paléontologues ? A ce jour, moins de 100 T. rex des individus ont été trouvés, beaucoup représentés par un seul os fossilisé.

“Il y a environ 32 post-juvéniles relativement bien conservés T. rex dans les musées publics aujourd'hui », a-t-il déclaré. “De tous les adultes post-juvéniles qui ont vécu, cela signifie que nous en avons environ un sur 80 millions.”

« Si nous limitons notre analyse du taux de récupération des fossiles à l'endroit où T. rex fossiles sont les plus courants, une partie de la célèbre formation Hell Creek dans le Montana, nous estimons avoir récupéré environ un sur 16 000 des T. rex qui vivaient dans cette région au cours de l'intervalle de temps où les roches ont été déposées », a-t-il ajouté. “Nous avons été surpris par ce nombre, ce registre fossile a une représentation beaucoup plus élevée du vivant que je ne l'avais deviné. Cela pourrait être aussi bon qu'un sur 1 000, si presque personne n'y vivait, ou il pourrait être aussi bas qu'un sur un quart de million, étant donné les incertitudes concernant les densités de population estimées de la bête.

Marshall s'attend à ce que ses collègues chicanent avec beaucoup, sinon la plupart, des chiffres, mais il pense que son cadre de calcul pour estimer les populations éteintes sera valable et utile pour estimer les populations d'autres créatures fossilisées.

La dent d'un tyrannosaure - pas un T. rex - là où Charles Marshall l'a trouvé dans le Montana en 2019. Alors que le T. rex est un dinosaure exclusivement nord-américain, plusieurs autres espèces de tyrannosaures ont été découvertes en Amérique du Nord et en Asie comme bien. (Photo de l'UC Berkeley par Charles Marshall)

"À certains égards, cela a été un exercice paléontologique sur ce que nous pouvons savoir et comment nous procédons pour le savoir", a-t-il déclaré. « Il est surprenant de voir tout ce que nous savons réellement sur ces dinosaures et, à partir de cela, combien nous pouvons en calculer davantage. Notre connaissance de T. rex s'est tellement développée au cours des dernières décennies grâce à davantage de fossiles, à davantage de moyens de les analyser et à de meilleures façons d'intégrer les informations sur les multiples fossiles connus.

Le cadre, que les chercheurs ont mis à disposition sous forme de code informatique, jette également les bases pour estimer le nombre d'espèces que les paléontologues auraient pu manquer lors de la recherche de fossiles, a-t-il déclaré.

“With these numbers, we can start to estimate how many short-lived, geographically specialized species we might be missing in the fossil record,” he said. “This may be a way of beginning to quantify what we don’t know.”

Marshall’s co-authors are UC Berkeley undergraduate Connor Wilson and graduate students Daniel Latorre, Tanner Frank, Katherine Magoulick, Joshua Zimmt and Ashley Poust, who is now a postdoctoral fellow at the San Diego Natural History Museum.


ARTICLES LIÉS

Lead researcher Professor Philip Currie found more possible evidence of social behaviour among tyrannosaurs on a previous expedition in Canada.

At a site on the Red Deer River, Alberta, his team uncovered the bones of up to two dozen Albertasaurus specimens.

There was insufficient evidence then to prove the dinosaurs were from a single group, but several of the Gobi Desert skeletons were found lying side-by-side in the same rock layers, implying that they died together.

Most experts have assumed that pack hunting evolved with the rise of mammals. Dinosaurs were not thought to have had enough intelligence to behave like modern-day wolves.

The new theory follows an analysis of skeletons of the tyrannosaur Tarbosaurus bataar from 90 sites in the Gobi Desert, Mongolia.

But according to Prof Currie, from the University of Alberta, tyrannosaurs had all the necessary qualifications for pack hunting, including speed, keen senses and a highly developed brain.

Further research involving CT scans of tyrannosaur skulls indicated highly developed senses for hunting, and enough brain power for co-ordinated pack behaviour.

Three-dimensional tyrannosaur skull casts showed that the creatures' brains were roughly three times larger than those of other dinosaurs living at the same time.

Prof Currie believes tyrannosaurs probably hunted in groups with adults and juveniles adopting different roles.

The swifter, more agile young dinosaurs would have chased down potential prey, leaving the adults to deliver crushing fatal bites.

"Tyrannosaurids, I believe, were far more complex and more dangerous than we ever could have imagined," said Prof Currie, whose theory and research are the subject of a new documentary film, Dino Gangs.

"I believe these tyrannosaurids hunted in deadly, bloodthirsty packs. It's definitely time to rewrite the dinosaur books."

Dino Gangs will be shown in the UK on the Discovery Channel on Sunday June 26.

A book entitled Dino Gangs by best-selling author Josh Young will be published by Harper Collins on May 26.


Billions of T-rexes roamed the Earth, new research has shown.

The giant meat-eating dinosaur &ndash made famous in the Jurassic movies &ndash dominated the world during the Cretaceous period.

Now scientists have calculated that 2.5 billion tyrannosaurs lived and died during their reign*, in a new study published in the journal Science.

Palaeontologist* Steve Brusatte said: &ldquoIf one bus-sized T-rex biting down on you with the force of (a) pick-up truck isn&rsquot terrifying enough, imagine that about 20,000 of them were probably out there stalking at any given time.

&ldquoThat&rsquos more or less the number of lions that live in Africa right now. Multiply that by a few million years, and there were probably billions of T-rexes that once lived, which is horrifying.

&ldquoIt certainly makes me thankful that I live in the UK in 2021 rather than western North America 66 million years ago.

&ldquoIt also puts into perspective just how rare good T-rex fossils are &ndash only a few dozen decent skeletons have been found. We must cherish* the ones we have in museums now, and keep going out to try to find more.&rdquo

Lioness and cubs drinking. There were about the same number of T-rex alive at any one time as there are African lions in the wild now. Picture: iStock

The research used fossil records, population data of living animals and computer simulations to estimate how many T-rexes there were.

Scientists calculated that each generation of T-rex lasted about 19 years and that the average population density was about one dinosaur for every 98 square kilometres.

They also estimated that T-rex, which had bone-crunching jaws and powerful hind legs for pursuing prey, had energy requirements halfway between those of a lion and a komodo dragon, the largest lizard on Earth.

Prof Brusatte made the point that we can&rsquot know how accurate the calculations are when we have so few T-rex remains.

&ldquoBut this a fun study that takes the fossils and the numbers as far as we can, and makes reasonable predictions.&rdquo

Researcher Charles Marshall, director of the University of California Museum of Palaeontology, said: &ldquoOur knowledge of T-rex has expanded so greatly in the past few decades thanks to more fossils, more ways of analysing them and better ways of integrating* information.

&ldquoIt&rsquos surprising how much we actually know about them and, from that, how much more we can compute.&rdquo

This story was first published on the The Sun and is republished with permission.

Running from scary dinosaurs in the 1997 movie Jurassic Park: The Lost World.

T-REX, NOT SO FAST!
Unlike what we&rsquove seen in the movies, T-rex walked slowly, most likely ambling* around at human walking speed, new Dutch research found.

Working with a 3D computer model of &ldquoTrix&rdquo, a female T-rex skeleton at the Dutch Naturalis museum, researcher Pasha van Bijlert added computer reconstructions of muscles and ligaments* to find that it&rsquos likely that the dinosaur&rsquos preferred speed was 4.61kmh, close to the walking pace of humans and horses.

In an article on the movement of dinosaurs in the Royal Open Society Science journal, Van Bijlert and his co-authors said T-rex&rsquos huge tail played an important part in its locomotion*.

They looked at how the animal would achieve a natural frequency of movement, factoring in not only leg muscles as in previous studies but also tail movement, that would minimise the amount of energy used.

&ldquoThe tail would sway up and down with each step (like a giraffe&rsquos neck). If the step rhythm and tail natural frequency were matched, the tail would resonate, maximising energy storage,&rdquo Mr Van Bijlert said on Twitter.

By calculating the T-rex&rsquos step rhythm researchers estimated its walking speed.

However, it&rsquos too soon to assume a human could have outrun a T-rex. The researchers said they were looking at its walking pace and still researching its possible top speeds.

There&rsquos also no possibility of putting the calculations to the test as the species died out more than 60 million years before people appeared on Earth.

Chris Pratt faces a rampaging T-Rex dinosaur in a scene from film Jurassic World: Fallen Kingdom. Thankfully, T-rex was extinct before humans were around.

LIKE PACKS OF WOLVES
More new research on T-rex reveals the big predators may have hunted in social packs like wolves, rather than solo, as previously thought.

Experts from the University of Arkansas came up with this theory while studying a mass T-rex fossil site in Utah called the Rainbows and Unicorns quarry because of the wealth of fossils there.

The Utah site is the third mass T-rex gravesite found in North America.

The new theory is in contrast to earlier thinking that the remains of many T-rex were found together because they had been washed in from other places.

  • reign: rule, or period of rule
  • palaeontologist: fossil scientist
  • cherish: protect and care for
  • integrating: combining separate things to form a whole
  • ambling: walking at a slow and relaxed pace
  • ligaments: connect bone to bone to hold together a joint in an animal
  • locomotion: mouvement
  1. What sort of dinosaur is this story about?
  2. When did they live?
  3. What is the main point of the story?
  4. What is the largest living lizard?
  5. What and where is Rainbows and Unicorns?

CLASSROOM ACTIVITIES
1. Disagree!
Steve Brusatte said &ldquoIt certainly makes me thankful that I live in the UK in 2021 rather than western North America 66 million years ago.&rdquo

Disgaree with him! Write a letter to Steve explaining all of the reasons why you think that it would have been fantastic to live in western North America 66 million years ago. Have fun with this and use your imagination.

Temps: allow 20 minutes to complete this activity
Curriculum Links: English, History, Science

2. Extension
Create a design for a model T-Rex that shows how and why they moved at the speeds that scientists now believe they did. Don&rsquot forget to label your design to help other kids understand this clearly.

Temps: allow 30 minutes to complete this activity
Curriculum Links: English, History, Science

VCOP ACTIVITY
I Spy Nouns
Nouns are places, names (of people and objects), and time (months or days of the week).


Tyrannosaurs roamed Earth in terrifying packs, suggests boneyard find

The colossal carnivores may have dominated the planet in tyrannical teams.

T. rexes, similar to this life-size model at the American Museum of Natural History, may have hung around the Cretaceous in gangs.

Recent research suggests billions of Tyrannosaurus rexes roamed our ancient planet over their reign of a few million years. As if that weren't enough to delete the Late Cretaceous Period from all future time machine destinations, a new study suggests the most feared of the thunder lizards may have hunted in packs like wolves.

There's been some debate among scientists over whether Tyrannosaurs were solitary predators or ruled their domain in groups that would have made the sneaky velociraptor gangs from Jurassic Park seem like puny wannabes.

A fossil site in Utah's Grand Staircase-Escalante National Monument that was first excavated in 2014 contains remains from multiple Tyrannosaurs, seemingly boosting the notion of packs.

"This supports our hypothesis that these tyrannosaurs died in this site and were all fossilized together they all died together, and this information is key to our interpretation that the animals were likely gregarious in their behavior," said Celina Suarez, a University of Arkansas associate professor of geosciences and one of the scientists who made the finding, in a statement.

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A team that also included scientists from the US Bureau of Land Management, Denver Museum of Nature and Science, Colby College of Maine and James Cook University in Australia has published a study in the journal PeerJ examining the unique bone site called the Rainbows and Unicorns Quarry.

The team went through a painstaking process of excavation and analysis of the site and its fossils to show that they'd found the remains of four or five tyrannosaurids who lived -- or, at least, died -- together.

"Undoubtedly, this group died together, which adds to a growing body of evidence that tyrannosaurids were capable of interacting as gregarious packs," added paleontologist Philip Currie, who isn't a co-author of the study but helped pioneer the idea that the extinct terrors could have been social.

More analysis is planned in the hopes of further strengthening the case that T. rex and friends were perhaps the most intimidating clique to ever roam our planet's playground.


Tyrannosaur 'Gangs' Terrorized Ancient Landscape

Some 70 million years ago, three tyrannosaurs stalked together across a mud flat in Canada, possibly searching for prey.

The new insight comes from several parallel tyrannosaur tracks unearthed in Canada. The dinosaur tracks provide stronger evidence for a controversial theory: That the fearsome mega-predators hunted in packs.

The ferocious beasts may have "stuck together as a pack to increase their chances of bringing down prey and individually surviving," said study co-author Richard McCrea, a curator at the Peace Region Palaeontology Center in Canada. [See Images of the Giant Tyrannosaur Tracks]

Tyrannosaur hunting

Paleontologists have long debated whether Tyrannosaurus rex and its cousins, such as Albertosaurus, hunted alone or in groups.

While most researchers believe the predators were lone wolves, so to speak, multiple Albertosaurus specimens found in a single bone bed in Canada's Dry Island Buffalo Jump Provincial Park have led some to propose that tyrannosaurs were pack animals.

But finding groups of bones together isn't definitive evidence for pack hunting, because bones can move after death. Other circumstances can cause fossil skeletons to accumulate in one location. For instance, many carnivores wandered individually into classic predator traps, such as the La Brea tar pits in Los Angeles, but probably didn't hunt together in life, McCrea said.

Track marks unearthed

In 2011, a local hunting outfitter and guide, Aaron Fredlund, unearthed two tyrannosaur track marks in the foothills of the Canadian Rockies in British Columbia and then told McCrea's team about the discovery.

The team eventually discovered a patch 197 feet (60 meters) long by 13 feet (4 m) wide filled with footprints from multiple dinosaurs, including tyrannosaurs, other small theropods, and duck-billed dinosaurs called hadrosaurs. These dinosaurs were apparently walking in the silty sediments from an overflowing river and formed the track marks about 70 million years ago. A thick layer of volcanic ash then preserved the marks, McCrea said.

In total, the team found seven tracks that were made by three tyrannosaurs. Though the researchers couldn't identify the specific species, it's likely given the period and location where they were found that Albertosaurus, Gorgosaurus ou Daspletosaurus left the tracks, McCrea said.

Though the other dinosaur tracks there are all pointing in random directions, the tyrannosaur footprints are parallel with each other. The tyrannosaurs also left prints of about the same depth in the wet sediments, suggesting they crossed through the area at the same time. (As the mud dries, the depth of footprints becomes shallower.)

The new find may be one of the world's oldest examples of a missed connection. "The hadrosaur footprints are much more shallow, indicating that they came later," possibly just a few hours or days after the tyrannosaurs, McCrea told Live Science.

Pack animals

The new tracks suggest that the tyrannosaurs may have hunted in packs to take down large prey, just as wolves do today.

"An individual wolf would not be able to take out a moose, but a pack of them would," McCrea said.

Similarly, pack hunting could explain how tyrannosaurs could kill hadrosaurs, which are almost as large as the predators, without sustaining horrific injuries, he said.

That doesn't mean tyrannosaurs would have been friendly to one another. In fact, other fossils reveal that the dinosaurs liked to head-bite each other. But the tyrannosaurs may have stuck together to hunt because it increased their odds of survival, McCrea said.

The new discovery also highlights the rough life of these hunters. One of the beasts was missing bones in its left foot, which is in keeping with many of the injuries found on other tyrannosaur specimens, McCrea said.


Voir la vidéo: Skeleton T-REX in Ancient Castle vs ALL UNITS Animal Revolt Battle Simulator (Octobre 2021).