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La reine britannique a-t-elle élevé des jeunes femmes d'humble lignée pour la servir ?

La reine britannique a-t-elle élevé des jeunes femmes d'humble lignée pour la servir ?

La maison des reines portugaises aux XIIIe et XIVe siècles pourrait être décrite plus ou moins comme suit :

classe sociale élevée
- donas ou dames d'honneur (veuves ou femmes mariées à des fonctionnaires importants de la maison du roi ; possédaient les plus hautes fonctions, comme chambellan)
- demoiselles ou demoiselles d'honneur (jeunes femmes célibataires de haute lignée)

classe sociale moyenne
- criadas da rainha (les jeunes filles d'humble lignée ; elles ont été élevées sous le règne de la reine, étaient souvent données en mariage par elle et, dans l'intervalle, agissaient comme servantes)

faible classe sociale
- infirmières (femmes d'humble lignée, bien que les nourrices puissent être d'une lignée pas si humble)
- covilheiras (« femmes de chambre » ou femmes de chambre ; veuves ou femmes mariées de lignée humble et pauvre)

classe sociale très basse
- femmes de chambre et servantes (femmes libres, non nobles, chrétiennes)
- serviteurs et esclaves (généralement d'origine mauresque, pourraient devenir libres et continuer en tant que femmes libres, bien que toujours serviteurs ; pas chrétiens)


Question: Y avait-il dans les îles britanniques la tradition selon laquelle la reine élevait de jeunes femmes nobles d'humble lignée qui passaient leur vie à servir la reine (avant et, dans certains cas, après avoir été mariées par la reine) ? Si oui, ces femmes avaient-elles une désignation spécifique ?

Je ne cherche pas une désignation fantaisiste, car la désignation portugaise elle-même est tout sauf. Le mot portugais « criada », qui signifie aujourd'hui femme de ménage et est considéré comme dépassé, était à cette époque pris pour argent comptant, signifiant « personne élevée par sa dame/seigneur ». C'est aussi un fait que la reine est devenue en fait la tutrice légale de la jeune femme jusqu'à son mariage, étant entièrement responsable de son éducation.

Notez que le terme « criada », ainsi que la notion de référence à une personne élevée par son seigneur/dame, avec les devoirs associés de tutelle, ont perdu leur signification originale peu après le 14ème siècle. Je crois que, s'il y avait une situation similaire dans les îles britanniques, elle n'a probablement pas survécu au-delà du 15ème siècle non plus.


Modification et précisions :

Par « humble lignée », j'entends une famille noble de bas rang social, que ce soit parce que la famille a peu de propriétés et peu de pouvoir, est récente et n'a pas encore gagné en prestige, ou est ancienne mais a perdu prestige et pouvoir.


Bibliographie:

  1. Ana Maria S. A. Rodrigues, « A mesa, o leito, a arca, a mula. Como se provia ao sustento e itinerância das rainhas de Portugal na Idade Média. dans A Mesa dos Reis de Portugal. pages 52-60
  2. Rita Costa Gomes, A Corte dos Reis de Portugal no Final da Idade Média.

Le roi George VI décède Elizabeth devient reine

Le 6 février 1952, après une longue maladie, le roi George VI de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord meurt dans son sommeil au domaine royal de Sandringham. La princesse Elizabeth, l'aînée des deux filles du roi&# x2019 et la prochaine en ligne pour lui succéder, était au Kenya au moment de la mort de son père&# x2019s, elle a été couronnée reine Elizabeth II le 2 juin 1953, à l'âge de 27 ans.

Le roi George VI, le deuxième fils du roi George V, monta sur le trône en 1936 après que son frère aîné, le roi Édouard VIII, eut volontairement abdiqué pour épouser la divorcée américaine Wallis Simpson. Pendant la Seconde Guerre mondiale, George a travaillé pour rallier les esprits du peuple britannique en visitant les zones de guerre, en faisant une série d'émissions de radio pour remonter le moral (pour lesquelles il a surmonté un obstacle à la parole) et en évitant la sécurité de la campagne pour rester avec sa femme. dans le palais de Buckingham endommagé par les bombes. La santé du roi s'est détériorée en 1949, mais il a continué à exercer des fonctions d'État jusqu'à sa mort en 1952.

La reine Elizabeth, née le 21 avril 1926 et connue de sa famille sous le nom de Lilibet, a été préparée comme une fille pour succéder à son père. Elle a épousé un cousin éloigné, Philip Mountbatten, le 20 novembre 1947, à Londres&# x2019s l'abbaye de Westminster. Le premier des quatre enfants d'Elizabeth&# x2019, le Prince Charles, est né en 1948.

Dès le début de son règne, Elizabeth a compris la valeur des relations publiques et a permis que son couronnement de 1953 soit télévisé, malgré les objections du Premier ministre Winston Churchill et d'autres qui pensaient que cela déprécierait la cérémonie. Elizabeth, le 40e monarque britannique depuis Guillaume le Conquérant, a travaillé dur dans ses fonctions royales et est devenue une figure populaire dans le monde entier. En 2003, elle a célébré ses 50 ans sur le trône, seul le cinquième monarque britannique à le faire.


La reine britannique a-t-elle élevé des jeunes femmes d'humble lignée pour la servir ? - Histoire

Quand la reine était mécanicien de camions

Image : Keystone/Getty Images

En mars 1945, un mécanicien de camion (n° 230873) du Women's Auxiliary Territorial Service, basé à la Mechanical Transport Training Section, Camberley, Surrey, reçut la visite de ses parents et de sa sœur. Ses parents étaient le roi George VI et la reine, et sa sœur était la princesse Margaret.

Ce mécanicien de camion était la princesse – plus tard la reine – Elizabeth.

En 1942, à l'âge de 16 ans, Elizabeth s'est inscrite à la Bourse du travail – l'agence pour l'emploi britannique de l'époque – et avait très envie de rejoindre une division des forces armées féminines. Son père était réticent à la laisser faire, mais a finalement cédé. Une fois dans le Service territorial auxiliaire, Elizabeth a appris à changer une roue, à déconstruire et à reconstruire des moteurs et à conduire des ambulances et d'autres véhicules.

En rejoignant l'ATS en tant que deuxième subalterne honoraire, Elizabeth a atteint le grade de commandant junior honoraire en cinq mois. Ici, on peut la voir en train de maintenir une ambulance Austin K2 et un camion léger "Tilly".

Contrairement aux autres membres de l'ATS, Elizabeth retournait chaque nuit dormir dans la résidence royale du château de Windsor.


La jeune Elizabeth II : la vie avant qu'elle ne soit reine

Au moment de sa naissance, Elizabeth II était une princesse dont on ne s'attendait pas à ce qu'elle succède au trône. Alors comment est-elle devenue reine ? De son enfance non conventionnelle à la crise qui a fait d'elle un monarque, Kate Williams retrace la vie d'Elizabeth II au sein de la famille royale avant son couronnement.

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 21 avril 2020 à 9h50

En avril 1926, la Grande-Bretagne était au bord de la grève générale déclenchée par le TUC. Il y avait eu une tempête économique parfaite : l'effondrement des prix du charbon d'après-guerre, combiné avec le gouvernement mettant la Grande-Bretagne sur l'étalon-or, avait mis l'exploitation minière sous pression. Après qu'une commission gouvernementale ait recommandé de réduire les salaires des mineurs, le décor était planté pour une grève tous azimuts des mineurs et autres travailleurs couverts par le TUC, y compris les cheminots et les transports.

Mais bien qu'il soit en crise, le ministre de l'Intérieur, Sir William Joynson Hicks, ne pouvait être excusé d'être témoin de la légitimité d'un bébé royal. Le duc et la duchesse d'York – le deuxième fils de George V, Bertie et son épouse, l'ancienne Elizabeth Bowes-Lyon – attendaient leur premier enfant. Bien que le bébé ne soit pas un héritier direct du trône, Sir William devait tout de même se rendre au 17 Bruton Street à Mayfair, une maison appartenant à Bowes-Lyons, où l'enfant devait naître.

La petite fille est née par césarienne à 2h40 du matin le 21 avril. "Nous avons longtemps voulu un enfant pour compléter notre bonheur", a écrit le duc. L'enfant était "un petit chéri avec un joli teint", a décrété la reine Mary. « J'espère que papa et toi êtes aussi ravis que nous d'avoir une petite-fille, ou auriez-vous plutôt eu un autre petit-fils ? » a écrit le duc à son père, George V. Le bébé était officiellement troisième sur le trône, mais puisqu'elle était l'enfant du deuxième fils de George V - et une femme - elle était destinée à être repoussée par les fils qui lui étaient nés. oncle, le prince de Galles et son père. Elle s'appelait Elizabeth Alexandra Mary en l'honneur de sa mère, de son arrière-grand-mère et de sa grand-mère – d'après des épouses, pas des reines régnantes. La princesse était destinée à un bon mariage et un peu plus.

Le 3 mai, le TUC a appelé à la grève générale. Le Premier ministre conservateur Stanley Baldwin l'a qualifié de "voie vers l'anarchie", mais le gouvernement a joué dur, enrôlant des volontaires et en appelant les classes moyennes à intervenir. Le 12 mai, il avait été annulé et l'année suivante, le gouvernement a interdit les grèves de solidarité. et des grèves destinées à contraindre le gouvernement, rendant impossible une autre grève générale et rétablissant les structures de pouvoir existantes. Deux semaines plus tard, Elizabeth Alexandra Mary a été baptisée par l'archevêque d'York au palais de Buckingham.

La jeune princesse était la favorite de ses grands-parents et l'une des rares personnes de la famille à ne pas avoir peur du roi, qu'elle appelait «Grandpa England». Au début de 1927, ses parents partent en tournée en Australie et en Nouvelle-Zélande, la laissant avec ses nounous. À leur retour, ils ont pris une nouvelle maison, 145 Piccadilly, près de Hyde Park. Il y avait 25 chambres, un ascenseur et une salle de bal, mais, selon les normes royales, Elizabeth grandissait dans une maison confortable et normale et ses camarades de jeu dans les jardins étaient les filles d'hommes d'affaires et de médecins, et non d'autres princesses.

En 1930, la princesse Margaret est née. Cette fois, le ministre de l'Intérieur, John R Clynes, a dû se rendre au château de Glamis, la maison ancestrale de la duchesse d'York. "Je suis heureux de dire qu'elle a de grands yeux bleus et une volonté de fer, ce qui est tout l'équipement dont une femme a besoin!" écrivit la duchesse. En grandissant, il est devenu évident que les deux petites filles avaient des personnalités très différentes. Elizabeth était consciencieuse, dévouée et ordonnée - elle ne pouvait pas s'endormir sans desseller et nourrir tous ses chevaux de nurserie et les aligner soigneusement. Margaret était enjouée, déterminée et adorait les farces – elle imputait toute erreur ou tout débordement à son amie imaginaire, la cousine Halifax.

En 1933, alors qu'Elizabeth avait sept ans, elle reçut une nouvelle gouvernante, Mlle Marion Crawford. Elle avait été recommandée à la duchesse d'York comme « une fille de la campagne qui était un bon professeur, sauf quand il s'agissait de mathématiques ». Heureusement, la duchesse n'était pas à la recherche d'un programme scolaire exigeant. Elle et son mari avaient détesté l'école (le duc avait été ridiculisé comme un cancre). Ce que le couple royal voulait pour leurs filles, c'était une « enfance vraiment heureuse, avec beaucoup de souvenirs agréables », ce qui signifiait des leçons minimales. Le roi n'avait qu'une demande : « Enseignez à Marguerite et à Lilibet une main décente. » Le régime de Miss Crawford était doux. Elizabeth a reçu des cours de 9h30 à 11h du matin et le reste de la journée a été consacré aux jeux de plein air, à la danse et au chant, avec une période de repos d'une heure et demie.

Contrairement à ses parents, Elizabeth avait une aptitude à l'apprentissage et aimait l'histoire et la littérature, mais elle avait peu d'opportunités pour des études soutenues. La reine Mary a critiqué leur éducation et a rappelé qu'elle s'était occupée de ses devoirs pendant les vacances – mais en vain. Dans son temps libre, Elizabeth aimait les chiens et les chevaux. Elle a déclaré qu'elle voulait épouser un fermier pour avoir beaucoup de « vaches, chevaux et chiens ».

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George V mourut en janvier 1936 et le prince de Galles monta sur le trône sous le nom d'Édouard VIII. En tant que roi, il était plus que jamais dépendant de son amant, Wallis Simpson. Mais bien que la presse étrangère ait longuement discuté de sa relation avec la divorcée américaine, les journaux britanniques sont restés silencieux. Fin octobre, Wallis a demandé le divorce de son deuxième mari et il était clair que le roi avait l'intention de l'épouser. Le gouvernement était aussi déterminé à l'arrêter, car on pensait que le peuple n'accepterait pas un conjoint divorcé. Les gouvernements des empires ont pour la plupart refusé l'idée d'emblée. « Il était évident pour tout le monde qu'il y avait une grande ombre au-dessus de la maison », a écrit Mlle Crawford.

Le 10 décembre, Elizabeth, 10 ans, était sur le point de rédiger ses notes de cours de natation lorsqu'elle a entendu des chants de « God Save the King » à l'extérieur. Elle a demandé à un valet ce qui s'était passé et il lui a dit que son oncle avait abdiqué et que son père était roi. Elle accourut pour annoncer la nouvelle à sa sœur. « Est-ce que cela signifie que vous devrez être la prochaine reine ? » demanda Marguerite. — Oui, un jour, répondit Elizabeth. « Pauvre toi », a déclaré Margaret. Face à la crise et au changement, Elizabeth a adopté une technique qu'elle utilisera tout au long de sa vie : elle s'en tient à sa routine, essayant de paraître imperturbable. Elle a écrit ses notes de natation et en haut de la page, elle a écrit : « Jour de l'abdication. »

La vie joyeuse du 145 Piccadilly était terminée. La famille a emménagé à Buckingham Palace et son père et sa mère – qui avaient toujours été si présents – sont devenus absorbés par les réunions, les réceptions et la politique. L'ancien roi, devenu le duc de Windsor, l'oncle David que les enfants aimaient tant, fut envoyé en Europe. Elizabeth a assisté au couronnement de son père, accompagnée de la reine Mary, écrivant que l'abbaye était couverte d'"une sorte de brume d'émerveillement alors que papa était couronné, du moins je le pensais".

Elizabeth était maintenant l'héritière du trône. La reine Mary a intensifié sa campagne sur l'éducation, et plus d'histoire a été introduite. En 1938, Elizabeth a commencé à recevoir des leçons du vice-prévôt d'Eton, Henry Marten, sur l'histoire constitutionnelle. Les enseignements de Marten étaient importants pour la perception d'Elizabeth de son rôle : il lui a dit que la monarchie était renforcée par l'adaptabilité et a parlé de l'importance de diffuser directement à ses sujets.

Le palais et le gouvernement craignaient que la princesse ne semble trop isolée. Le premier pack de guides de Buckingham a été institué, avec 20 filles invitées au palais les mercredis après-midi. Ils ont appris la randonnée dans l'enceinte du palais et ont pratiqué la signalisation dans les couloirs.

Le 15 mars 1939, les chars allemands entrent à Prague. La «paix» créée par l'apaisement du Premier ministre Neville Chamberlain a été brisée. "Qui peut espérer apaiser un boa constrictor", a déclaré Le télégraphe. Le pays avançait vers la guerre. À l'été 1939, Elizabeth et ses parents ont rendu visite au Royal Naval College de Dartmouth, où le roi avait étudié. Là, elle a été présentée à Philippe de Grèce, 18 à elle 13. La princesse était fascinée par lui.

Le 3 septembre 1939, Chamberlain annonça à la BBC que la Grande-Bretagne était désormais en guerre. Le roi a diffusé plus tard dans la journée, disant au peuple que cette "heure funèbre" était "peut-être la plus fatidique de notre histoire". Les princesses séjournaient à Birkhall, près de Balmoral, pendant leurs vacances d'été annuelles avec Miss Crawford – et ont rapidement été rejointes par des centaines d'évacués de Glasgow. Après Noël à Sandringham, ils sont allés au Royal Lodge à Windsor, les murs rose pâle peints en vert pour tromper les bombardiers ennemis. La reine refusa de céder aux pressions pour envoyer les enfants au Canada, hors de portée de l'ennemi.

Au printemps 1940, les troupes allemandes envahissent le Danemark et la Norvège. Chamberlain démissionna et Winston Churchill devint premier ministre, déclarant aux Communes que la Grande-Bretagne devait « faire la guerre, par mer, par terre et par air de toutes nos forces ». Les membres de la famille royale dépossédés de Norvège et du Danemark sont arrivés en quête de sécurité à Londres. Les princesses ont été envoyées au château de Windsor, où elles resteraient pour le reste de la guerre - avec les joyaux de la couronne, emballés dans du papier dans les voûtes souterraines.

Les princesses étaient la clé de la stratégie de propagande – on a dit à la nation qu'elles se trouvaient dans un endroit secret à la campagne, où elles portaient leurs masques à gaz et cultivaient leurs propres carottes et pommes de terre dans un potager. Mais les princesses n'ont pas été épargnées par les terreurs de la guerre - 300 bombes ont été larguées sur Windsor Great Park au cours du conflit. Souvent, ils étaient réveillés la nuit et envoyés dans les caves souterraines du château. Comme Churchill, ils dormaient dans des « combinaisons de sirène », des combinaisons tout-en-un zippées conçues pour la chaleur et la praticité lors des bombardements.

Le palais avait rejeté à plusieurs reprises les demandes d'Elizabeth de parler à la radio. En 1940, alors que la Luftwaffe rasait les villes britanniques, le roi et la reine ont changé d'avis. À une époque où le soutien américain à l'effort de guerre était critique, ils ont accepté de permettre à la princesse de diffuser sur la BBC aux enfants d'Amérique du Nord. Le 13 octobre, elle a prononcé son discours, exprimant combien elle et sa sœur sympathisaient avec ceux qui avaient été évacués, car « nous savons par expérience ce que signifie être loin de ceux que nous aimons le plus ». Le discours a été un succès. « La princesse hier, un énorme succès ici », a rapporté un représentant nord-américain de la BBC.

« Cette fois, nous sommes tous en première ligne », a déclaré le roi dans son message de Noël fin 1940. Les bombardements des villes britanniques se sont poursuivis jusqu'en avril. La Grande-Bretagne est entrée dans une période prolongée de difficultés. En 1941, c'était le premier pays au monde à introduire la conscription pour les femmes célibataires. Quand Elizabeth a eu 16 ans, elle a supplié son père de lui permettre de rejoindre la Bourse du travail. Elle a été interviewée, mais pas placée - au grand soulagement du roi, qui souhaitait protéger ses filles.

Fin 1943, alors qu'Elizabeth avait 17 ans, Philip est venu passer Noël en famille. Il a été charmé par son admiration et ce qu'il a décrit comme le « simple plaisir » de la vie de famille, si différent de sa propre enfance malheureuse. Il retourna à la guerre enthousiasmé par l'idée d'épouser la princesse, et son cousin, Georges de Grèce, proposa au roi de se marier. C'était un faux pas que le roi fut choqué et dit à George qu'Elizabeth était trop jeune et que Philip « ferait mieux de ne plus y penser pour le moment ». Le roi ne souhaitait pas perdre sa fille et les courtisans pensaient que Philippe était « rude, mal élevé » (selon les mots de l'un d'eux). Le pire de tout était son passé. Comme l'a dit un courtisan, « tout était lié en un seul mot : allemand ».

La princesse a eu 18 ans en 1944 et a commencé à assumer des fonctions royales. Son père a insisté pour qu'elle soit nommée conseillère d'État (généralement réservée à ceux qui avaient atteint l'âge de 21 ans) et elle l'a remplacé lorsqu'il était brièvement en Italie, signant un sursis dans une affaire de meurtre. Elle a prononcé son premier discours public dans un hôpital pour enfants et a lancé le HMS Vanguard à l'automne. Mais elle voulait plus – elle voulait servir dans les forces. Au début de 1945, le roi céda et lui permit de rejoindre le Service territorial auxiliaire en tant qu'apprentie ambulancière.

À la base d'Aldershot, elle a d'abord été tenue à l'écart des autres stagiaires et emmenée manger dans le mess des officiers, avant que les papiers ne le découvrent et que le régime ne soit rapidement ajusté. La princesse a déclaré plus tard que c'était la seule fois de sa vie qu'elle avait pu se mesurer à des personnes de son âge. Pour le gouvernement, sa formation était un coup de propagande. Des photos ont été prises d'elle brandissant sa clé ou debout à côté de véhicules et elle figurait à la une de tous les journaux alliés.

Le 30 avril, les forces alliées occupent le Reichstag. Hitler s'est suicidé dans son bunker et les troupes se sont rendues. Le 7 mai, la BBC a interrompu un récital de piano pour annoncer que le lendemain serait connu sous le nom de Jour de la Victoire en Europe. La guerre était finie.


Les Gurkhas : L'élite de combat la plus robuste au monde.

Le maréchal indien Sam Manekshaw était connu sous le nom de «Sam the Brave» pour ses services impeccables au Raj et à la République de l'Inde. Il a dit un jour : « Si un homme dit qu'il n'a pas peur de mourir, soit il ment, soit il est un Gurkha.

Cette déclaration décrit plus ou moins les prouesses martiales des membres de l'unité de combat d'élite Gurkha. "Mieux vaut mourir que d'être lâche" est leur philosophie. Et ils l'ont vécu pendant plus de 200 ans en tant que membres des forces armées britanniques et, plus tard, indiennes.

Aujourd'hui, l'unité Gurkha de l'armée britannique est considérée comme l'une des unités de combat les plus intrépides au service de Sa Majesté.

La reine engage même les services de deux officiers Gurkha personnels connus sous le nom d'officiers de l'ordre Gurkha de la reine. Ils sont aux côtés d'un monarque britannique depuis l'époque de la reine Victoria. À leur libération, ils sont nommés membres de l'Ordre royal de Victoria.

La relation unique entre la Grande-Bretagne et la petite tribu montagnarde népalaise a commencé, sans surprise, par la guerre.

Le maréchal Sam Hormusji Framji Jamshedji Manekshaw, MC. Photo : Armée indienne GODL

En 1814, l'ambitieux Premier ministre népalais Mukhtiyaror, Bhimsen Thapa, ordonna à ses guerriers Gurkhas (alors appelés Gorkhas) de conquérir le Cachemire et le Bhoutan. Ces ordres ont finalement abouti à un affrontement avec les forces de la Compagnie britannique des Indes orientales.

Trente mille soldats britanniques se sont battus contre 12.000 guerriers Gorkhali. Il a fallu deux ans de carnage sanglant jusqu'à ce que les deux parties acceptent la paix dans le traité de Sugauli en 1816.

Sri Mukhtiyar Général Bhimsen Thapa

"Je n'ai jamais vu plus d'endurance et de courage de ma vie", a déclaré un officier britannique, décrivant ses rencontres avec les combattants népalais habitués au terrain. "Ils ne se sont pas enfuis et ne semblaient pas avoir peur de la mort, même si beaucoup de leurs camarades sont tombés autour d'eux."

La lutte contre les Gurkhas s'est avérée être une leçon durement gagnée pour les Britanniques. Ils n'ont plus jamais tenté de mettre le Népal sous leur contrôle. Au lieu de cela, les deux nations sont entrées dans une période de paix perpétuelle qui n'a jamais été rompue.

Soldats Gurkha pendant la guerre anglo-népalaise, 1815.

Cependant, impressionnés par les prouesses martiales des Gurkha, les Britanniques ont insisté pour recruter des Népalais moyens de cinq pieds trois pouces dans leur armée. Depuis lors, les guerriers Gurkha se battent contre les ennemis de l'Empire britannique et, plus tard, du Royaume-Uni.

42e Gurkha Light Infantry, plus tard connu sous le nom de 6e Gurkha Rifles.

Les Gurkhas ont défendu les intérêts de la couronne britannique partout dans le monde dans des endroits comme l'Asie, la France, l'Égypte, la Turquie, etc. Les Gurkhas ont combattu à Chypre ainsi que pendant la guerre du Golfe. Cent mille soldats Gurkha ont également servi pendant la Première Guerre mondiale, et 40 bataillons, représentant un total de 112 000 hommes, ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale.

À ce jour, ils font partie intégrante des forces armées britanniques et indiennes. Même le sultan de Brunei finance sa propre force de ces combattants d'élite.

Soldats népalais de l'Inde britannique, par Gustave Le Bon, 1885.

Ils sont nés soldats

Nés et élevés dans le terrain montagneux du Népal, ces hommes népalais sont habitués aux épreuves de ce qui les attend dans le régiment Gurkha. Et pendant des décennies, ils sont venus en masse pour rejoindre l'armée britannique.

Dans les années 1980, 80 000 jeunes hommes se rendaient chaque année dans les bureaux de recrutement. C'était le rêve de tout jeune garçon népalais de devenir Gurkha en grandissant.

Les 2 5th Royal Gurkha Rifles traversant Kure peu après leur arrivée au Japon en mai 1946 dans le cadre des forces d'occupation alliées

Mais d'abord, ils doivent réussir l'un des processus de sélection militaire les plus épuisants au monde. Seuls quelques-uns des milliers d'espoirs sont jamais choisis.

Soldats Gurkha (1896). La figure centrale porte l'uniforme vert foncé porté par tous les Gurkhas au service britannique, avec certaines distinctions régimentaires.

C'était l'époque où un cinquième du revenu national népalais était constitué de la solde provenant des jeunes hommes qui se sont battus pour la Grande-Bretagne ou l'Inde (une partie de la force est devenue une section de l'armée indienne après l'indépendance de l'Inde en 1947).

Le défi physique le plus difficile au cours du processus de sélection se déroule dans une gorge spectaculaire à Pokhara, au Népal.

Gurkhas en action avec un canon antichar de six livres en Tunisie, le 16 mars 1943.

Un autre jour, l'emplacement semblerait idyllique et paisible. Cependant, lorsque les agents de recrutement britanniques sont en train de sélectionner les hommes les plus aptes et les plus capables pour les forces armées britanniques, la zone est remplie d'hommes qui courent et transpirent.

Le bataillon de Nusseree. plus tard connu sous le nom de 1st Gurkha Rifles, vers 1857.

Avec dokos (des paniers en osier contenant 55 livres de sable) attachés à leur front, les hommes doivent parcourir une montée de cinq milles. L'ensemble du parcours sur des sentiers poussiéreux et rocailleux doit être effectué en moins de 45 minutes.

C'est un test d'endurance et d'engagement, séparant les hommes des garçons. Il n'y a que 320 places disponibles chaque année. Plus de 10 000 hommes âgés de 18 à 21 ans se sont inscrits pour l'admission 2019.

Le 1er Bataillon du 1 Gurkha Rifles de l'armée indienne prend position à l'extérieur d'une ville de combat simulée lors d'un exercice d'entraînement.

La chance de devenir Gurkha est très séduisante en raison du salaire britannique, de la pension et du droit de s'installer au Royaume-Uni sur concours de service. De nombreuses familles népalaises dépensent presque tout ce qu'elles ont pour préparer leurs fils au service, car l'avenir financier de la famille est assuré dès l'admission réussie de leur progéniture.

La pression d'adhérer est si grande que certains jeunes hommes fuient même vers l'Inde voisine et ne retournent jamais dans leurs villages d'origine par honte de ne pas avoir été sélectionnés.

Des soldats du 1er Bataillon, The Royal Gurkha Rifles en patrouille dans la province d'Helmand en Afghanistan en 2010. Photo : Sgt Ian Forsyth RLC MOD OGL

Des vérités sur les Gurkhas qui sont l'étoffe de la légende

Un soldat Gurkha porte toujours le couteau Khukuri redouté et incroyablement tranchant avec lui partout où il va. Lorsqu'elle est révélée, la lame de 16 à 18 pouces incurvée vers l'intérieur qui ressemble à une machette doit prélever du sang. Sinon, le porteur doit se couper avant de rengainer l'arme.

Vingt-six Croix de Victoria, la plus prestigieuse décoration militaire britannique pour bravoure face à l'ennemi, ont été décernées aux membres du régiment Gurkha depuis sa création.

Un khukuri, l'arme signature des Gurkhas.

L'un des récipiendaires était le carabinier Lachhiman Gurung en 1945 pendant la Seconde Guerre mondiale. Avec ses camarades blessés, il a tenu tête à une force de plus de 200 soldats japonais prenant d'assaut sa position à Tanungdaw en Birmanie, l'actuelle Birmanie.

Il a renvoyé des grenades ennemies jusqu'à ce que l'une d'elles explose dans sa main, lui arrachant les doigts et lui brisant le bras ainsi que la blessure à la jambe. Bien que grièvement blessé, il a continué à se battre pendant quatre heures, inspirant les autres hommes à continuer.

Inscription du nom de Lachhiman Gurung VC sur les portes du mémorial à Constitution Hill, Londres SW1.Photo : Gorkha Warrior CC BY-SA 3.0

Les Gurkhas n'arrêtent pas de se battre même lorsqu'ils prennent leur retraite. En 2011, Gurkha Bishnu Shrestha, 35 ans, à la retraite, a affronté 40 bandits alors qu'il voyageait dans un train en Inde. Avec seulement son couteau Khukuri de confiance, il a submergé les hommes armés d'épées, de couteaux et de fusils.

En fin de compte, il a tué trois brigands et en a blessé huit autres, convainquant les autres de fuir les lieux. Ses exploits les ont également empêchés de violer une passagère.

Même si le nombre de Gurkhas en uniforme est progressivement passé de 14 000 hommes dans les années 1970 à environ 3 000 aujourd'hui, l'avenir s'annonce radieux pour le régiment.

2e 5e Royal Gurkha Rifles, frontière nord-ouest 1923.

À partir de 2020, les femmes népalaises seront également autorisées à s'enrôler et à faire partie d'un corps qui, depuis plus de 200 ans, est le domaine des hommes. Mais ne pensez pas qu'ils obtiendront un traitement plus léger - ils doivent aussi porter les 55 livres doko jusqu'à une pente de cinq milles.

Lorsque l'on considère l'avenir des Gurkhas, il est probable qu'il y aura de nombreux autres exploits de bravoure dans les décennies à venir.


La reine Elizabeth : un visage constant dans un monde en mutation

En acquittant fidèlement son appel, toute liste des vertus dont témoigne la vie de notre reine comprendra la patience, la réserve, la modération, la fidélité et la constance. Alors qu'elle devient la monarque britannique (et australienne) au règne le plus long de l'histoire, élevons trois acclamations, écrit Matthew Dal Santo.

Une jeune femme angles son appareil photo parmi la foule à Wollongong&# x27s Crown Street. Elle tire et prend une belle photographie en noir et blanc d'une autre jeune femme, presque exactement de son âge.

Nous sommes en 1954 et la photographe amateur est ma grand-mère, son sujet : Sa Majesté la reine Elizabeth II lors de sa première visite en Australie, la première de tout monarque régnant.

J'ai trouvé la photo en train de parcourir de vieux albums de famille après le décès de ma grand-mère, la reine apparaissant soudainement dans les coins montés juste après le premier Noël de ma mère et avant le déjeuner du 29e anniversaire de mon grand-père ingénieur électricien. Je me demande combien d'autres sont éparpillés parmi les photographies de famille à travers l'Australie, souvenirs du pays "grand été royal".

Il est vraiment poignant de regarder la bobine officielle du film, La Reine en Australie : des images lumineuses et légèrement scintillantes défilent d'une matinée ensoleillée lorsqu'un million de Sydneysiders ont pris l'eau et les promontoires pour saluer "la reine que nous n'avons jamais vue", comme le lecteur l'a mis. Les canons explosent alors que le yacht royal traverse les Heads, "le premier navire à le faire sous le Royal Standard", une flottille géante de bateaux de plaisance reprenant là où l'escorte navale s'était arrêtée.

George Street, comme toutes les rues que la reine et le prince Philip visiteraient au cours des deux prochains mois, était couverte de fanions : drapeaux australiens bleus et rouges, Union Jacks, fleurs, banderoles, couronnes.

L'enthousiasme et la bonne volonté sont impossibles à manquer, tout comme l'aisance croissante entre la jeune reine et ses ministres australiens, les lords-maires, les officiers de l'armée, les ministres du culte, les militaires de retour, les enseignants, les infirmières et les civils ordinaires de tous les horizons. .

Archives nationales d'Australie : A1773/1

Six millions d'Australiens - près des trois quarts de la population du pays - ont fait comme ma grand-mère et sont allés saluer et, je pense, quelles que soient leurs vues ultérieures sur la place de la monarchie en Australie, exprimer leur fidèle dévotion à un encore nerveux et à fois incertaine, une femme de 27 ans qui était montée sur un trône millénaire à peine deux ans auparavant.

Au début d'une vocation de toute une vie, la confiance et l'affection des foules rayonnantes ont dû rendre le poids du nouveau fardeau plus facile à supporter.

En 1954, les souvenirs de la Seconde Guerre mondiale - ce triomphe des " peuples de langue britannique ", comme l'a dit le premier ministre de guerre John Curtin, pour la cause de la liberté - et son lourd bilan en morts et en blessés étaient vifs (comme d'ailleurs ceux de 1914 -18).

Mais alors que la Grande-Bretagne était encore sous le rationnement, la richesse, la prospérité et l'optimisme de l'Australie étaient indéniables, même pour Elizabeth elle-même. Dans son discours de banquet d'État à Canberra, Sa Majesté a informé des millions d'auditeurs par radio qu'elle retournerait en Grande-Bretagne pour "dire à ceux du Royaume-Uni qui recherchent une plus grande portée pour leurs talents et leurs ressources que l'Australie pourrait bien sembler la terre promise".

Au Premier ministre Sir Robert Menzies, la visite a confirmé la "vérité fondamentale que pour notre reine nous avons en nous, parfois non réalisés jusqu'au moment de l'expression, les sentiments les plus profonds et passionnés de loyauté et de dévotion".

He continued: "When eight million people spontaneously pour out this feeling they are engaging in a great act of common allegiance and common joy which brings them closer together and is one of the most powerful elements converting them from a mass of individuals to a great cohesive nation."

"The common devotion to the throne," he concluded, "is a part of the very cement of the whole social structure."

Much now separates us from those days. The first is the revolution that has taken place in Australia's identity - rarely remarked on in its depth and the speed with which it came about. Even 10 years, certainly 20, after Menzies' words had been spoken, theyɽ have been impossible to repeat in earnest.

Australia's British identity, one the country had consciously cultivated up to and after the War, collapsed with a rapidity few could have predicted in the early 1950s, leaving a void in the national self-image that has never really been filled. An uncomfortably large element of Australia's identity today is based on forgetting the safety derived from the country's Imperial connections or on myths of colonial oppression par Britain that few Australians would have identified with between Federation and, say, 1970.

The second is a wider change in the temper of our times, not limited to Australia - a shift in Zeitgeist discernible all over the Western world. It's a truism to observe that from Sydney to London, Paris and New York the innocence and deference towards authority that was characteristic of the 1950s crumbled away during the 1960s and 1970s, replacing (among other things) old forms of patriotism with a relatively new cynicism towards the representatives of the state, increasingly conceived not as a historical nation but as a collection of present-centred individuals. Whatever social structure we have left, it hardly seems appropriate to think of it as headed by anyone, let alone the occupant of a ("foreign") throne.

Like many of her generation, however, my grandmother never lost her great respect for the Queen. If the commemorative plates are anything to go by, the Queen's visits in 1970 for the bicentenary of Captain Cook's "discovery" of the east coast, in 1973 for the opening of the Sydney Opera House and in 1977 for the Silver Jubilee were occasions to reconnect with the monarch whose path she had crossed in 1954. I remember sitting with her on the shores of Sydney Harbour to see the Duke and Duchess of York in 1988.

This wasn't about a glimpse of celebrity or the frisson of royalty as such. An elder in her non-conformist church, my grandmother was far too serious and intelligent for that. Neither was it nostalgia for Britain she was born here and never identified patriotically with any other country. (I have a vivid memory of her telling me, "I'm Aussie, and proud of it.") Fighting cancer in her sixties, my grandmother continued to serve meals for the homeless in a Lifeline soup kitchen in a Wollongong street not far from where she had flashed her camera 40 years before almost until the end, she ran the volunteers' committee at a Uniting Church nursing home she had played a primary role in founding.

When my grandmother thought about the Queen, I think it was as an embodiment of an ideal she had formed for her own life: one of service to family, country and God.

On Wednesday, the same Queen Elizabeth II whom my grandmother photographed in Wollongong in her twenties will become the longest reigning British (and Australian) monarch in history, overtaking her great-great-grandmother, Queen Victoria (1837-1901) with a total of 63 years and 7 months on the throne. Throughout that time, the Queen has embodied nothing if not the grace of a duty borne, without wearying or complaining, from young adulthood (when her equally dutiful father, King George VI, first began preparing her to succeed him to the throne) to the threshold of her nineties - an astonishing act of public service.

In today's world, that makes the monarchy more than a little subversive. The public sphere, the realm of our common life, to which the Queen's entire personal life has been devoted, is in retreat everywhere.

Life in the 21st century relegates to the margins of our individual and collective awareness those older values the 20th century monarchy has been built on - and which the Queen, a quiet but committed Christian, has done more than any to uphold: duty and the pursuit of spiritual goods that cannot be commodified by the market.

In acquitting her calling faithfully, any list of the virtues to which our Queen's life bears witness will include patience, reserve, moderation, faithfulness and constancy.

Foreign to the Queen's life than the modern cult of the individual, cut loose from all social bonds. Consider the astonishing strength of the sense of reciprocal obligation and common purpose in her broadcast from South Africa to the Empire on the occasion of her 21st birthday in 1947.

I am thinking especially today of all the young men and women who were born about the same time as myself and have grown up like me in terrible and glorious years of the Second World War.

Now that we are coming to manhood and womanhood it is surely a great joy to us all to think that we shall be able to take some of the burden off the shoulders of our elders who have fought and worked and suffered to protect our childhood.

To accomplish that, we must give nothing less than the whole of ourselves.

I declare before you all that my whole life, whether it be long or short, shall be devoted to your service and the service of our great imperial family to which we all belong.

But I shall not have strength to carry out this resolution alone unless you join in it with me, as I now invite you to do: I know that your support will be unfailingly given. God help me to make good my vow, and God bless all of you who are willing to share in it.

I do not know whether my grandmother was listening that day, little more than a year before her own 21st birthday. But from what I know of her later life, I am certain that she was - and that somewhere in her heart she returned the invitation addressed to her by that Princess Elizabeth. Millions of others of her generation - in Australia, Britain and elsewhere - will have done likewise.

None can doubt that the Queen has kept her vow.

In his classic work of moral philosophy, After Virtue, Alasdair MacIntyre describes the collapse in late modern Western culture of a classical sense of the narrative unity of the human life. In living with dignity before us from marriage and coronation to the birth of children, middle age and to grandmother-hood and great-grandmother-hood in her older years, the Queen embodies that rare virtue of constancy ("integrity" or "purity of heart"), best understood as singleness of purpose in pursuit of the good throughout a whole human life.

The Queen at almost 90 is doubtless wiser, more experienced and more confident than she was when she stepped ashore at Farm Cove, a young mother, in 1954. The public has sensed increasing open-heartedness and warm informality in the Queen's demeanour - manifest, for example, in the relaxed and smiling monarch (that "beloved and respected friend" and "vital part of our democracy" in the words of former prime minister Julia Gillard) that greeted crowds in Canberra, Brisbane, Melbourne and Perth in 2011. Who in 1954 could have imagined their Sovereign's consenting to appear in a mock James Bond clip to open the 2012 London Olympics? And yet she is at the same time evidently the same person: dutiful, conscientious and dignified.

In many ways, modern political life is a feud between different visions of the same liberalism. Both treat our association with other people as essentially contingent, empty of meaning in itself. Quietly, on the side lines of politics, the Queen has preserved an older sense of "commonwealth", a vision of the state not just as an arena for the operation of market forces or the provider of legal means for individual self-liberation, but as the goal and purpose, at once material and spiritual, of our private and common lives.

On an historic day, let's raise three cheers for the head of our Australian Commonwealth: Elizabeth the Constant, Elizabeth the Good.

Matthew Dal Santo is a Danish Research Council post-doctoral fellow at the Saxo Institute, University of Copenhagen. Follow him on Twitter at @MatthewDalSant1.


Queen Elizabeth&rsquos first son: Charles, Prince of Wales

The Queen was just 22 when she gave birth to husband Prince Philip&rsquos first son and heir to the throne, Charles. He was born on November 14, 1948, which meant he was only 3 years old when his mother ascended the throne, according to the BBC.

Prince Charles became the longest-serving heir apparent in 2011 (surpassing the previous record of 59 years, two months and 13 days, set by his great-great-grandfather, King Edward VII). For those keeping track at home, Queen Elizabeth has reigned for more than six decades&mdashand she&rsquos still got it. (Sorry, Charlie.)

While most kids were practicing multiplication at age 9, Prince Charles was busy becoming Prince of Wales and Earl of Chester. Charles didn&rsquot attend Eton College (a boys&rsquo boarding school founded by King Henry VI) like most British royals. Instead, he went to Prince Philip&rsquos alma mater, Gordonstoun, in Scotland, after transferring from Cheam School. He didn&rsquot have the easiest time at boarding school, especially with his royal blood, per Vanity Fair.

After secondary school, Charles went to Trinity College, where he became the first royal heir apparent to get a degree, according to Times Higher Education. He studied anthropology, archaeology, and history and even spent time studying at archaeological sites in France.

Charles served in the Royal Air Force, where he trained as a jet pilot, according to his official bio. He also served in Royal Navy, just like his father, grandfather, and both of his great-grandfathers.

Charles had a slew of girlfriends, including his now-wife, Camilla Parker Bowles and Davina Sheffield, a woman who was reportedly his "soulmate" but was deemed unsuitable for a future with the prince because she wasn&rsquot a virgin, per Marie Claire UK.

Take a rare look inside the Queen's complicated relationship with her four children:

Once he was done living the bachelor life, Prince Charles married Lady Diana Spencer, who was 13 years his junior. (You can expect to see their courtship and grand nuptials on La Couronne season 4.) The wedding came with much media attention, but Queen Elizabeth reportedly wasn&rsquot particularly fond of the famous princess, per numerous accounts. Princess Di and Prince Charles divorced in 1996, just a year before her death in 1997. Charles felt pressured by his family into marrying Diana, even though he was in love with Camilla at the time, according to Kitty Kelley&rsquos book, The Royals.

Charles remarried in 2005 to Camilla, who is now Duchess of Cornwall.

Queen Elizabeth and Prince Charles allegedly weren&rsquot close while he was growing up. The Queen left most of her parenting to the nannies, according to Prince Charles. In his 1994 authorized biography by Jonathan Dimbleby, Charles said that it was "inevitably the nursery staff" who watched the young royal take his first steps and taught him life lessons, per Town & Country.

But the heir apparent was close with Queen Elizabeth&rsquos mother, aptly titled The Queen Mother, until she died in 2002. Speaking at her funeral, Prince Charles said that his grandmother "meant everything" to him and that he had "adored her" since childhood.


8. She proposed to her husband.

In the lead up to her 17th birthday party, then-Princess Victoria met her first cousin, Prince Albert of Saxe-Coburg and Gotha. Four years later, Victoria, now the monarch, proposed to Prince Albert on October 15, 1839 and they were married on February 10, 1840, in the Chapel Royal of St. James's Palace in London.

Victoria was deeply in love with Albert and, once they were married, she claimed to be truly happy for the first time in her life. After their wedding night, Queen Victoria wrote in her diary, "I never, never spent such an evening!! My dearest dearest dear Albert . his excessive love & affection gave me feelings of heavenly love & happiness I never could have hoped to have felt before!"


Where did he start out in life?

Curiously, Philip's journey to Buckingham Palace began back in 1922, in a crib made from an orange box.

He was born on 10 June 1921 on the Greek island of Corfu, the youngest child and only son of Prince Andrew of Greece and Princess Alice of Battenberg.

That heritage made him a prince of Greece and Denmark, but the following year the family was banished from Greece after a coup.

A British warship carried them to safety in Italy, with baby Philip dozing in a makeshift fruit crate cot.


‘Silly ideas, like becoming independent’

As Eden reveals the invasion of Egypt is part of a secret agreement between the Israeli, French and British governments to reclaim the Suez Canal without approval from Parliament or the United Nations, Elizabeth’s mind is somewhere else, with the Russian ballerina Ulanova with whom she suspects her husband is having an affair. We see her going to see her perform in a ballet as Israeli, French, and British forces invade Egypt. As our hearts begin to bleed for Elizabeth’s bleeding heart, we remember, to paraphrase Baldwin, “the Egyptians are us”.

The next season opens with Philip on a global tour of British colonial bases where he has his colonial fantasies with native women put on full display.

Such popular television versions of history are 10 times more important than any erudite piece of scholarship in measuring the sentiments of the public at large, and it is right here that the colonial calamities of British empire become a mere background noise to flesh out the more immediate vicissitude of an outdated institution coming to terms with a vastly and swiftly changing world.

In one of the episodes of the third season we see how the BBC once tried to do a propaganda “documentary” on the royal family to promote its significance. The piece became such an embarrassing flop that the Queen forbids it being shown anymore.

In many ways this show we are watching, The Crown, is an overcompensation for that catastrophe the BBC made to propagate the British monarchy, where even a monster like Churchill appears as a deeply human father mourning the death of his infant child Marigold with an incessant probing of a pond in his paintings.

This Churchill is not the Churchill the savagely colonised and robbed world knows.

This lovely dialogue between Queen Elizabeth and her two delightful children Charles and Anne sums up the running tension between the domestic chores of the young Queen as a caring mother missing her handsome husband Prince Philip and the mandate the global British colonial “territories” has placed on her crown. Mother and children are in a lush and spacious hall in Buckingham Palace looking at a globe:

ELIZABETH: Now, Anne, what’s this?

ELIZABETH: Very good. And, Charles, who do you suppose is surrounded by penguins at the moment?

ELIZABETH: Yes, that’s right. That’s because he’s in the Antarctic, and from there, he goes to the South Shetland Islands, then he goes on to the Falkland Islands. And then he goes all the way up here, to Ascension Island. All these are British Overseas Territories, and they have to be visited every once in a while, so they don’t feel neglected or forgotten, and don’t get any silly ideas like becoming independent. Right, brushed your teeth?

ELIZABETH: Good. Have you said your prayers? Oui. Jolly good. Right. Night-night.

NANNY: Come along, children.

The views expressed in this article are the author’s own and do not necessarily reflect Al Jazeera’s editorial stance.


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