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Franz Mesmer

Franz Mesmer

Les historiens considèrent Franz Mesmer comme le père de la médecine alternative. Mesmer donne son nom au mesmérisme, considéré comme une approche alternative à la pratique médicale conventionnelle.

Franz Mesmer est né en 1734 dans un village près du lac de Constance. Il a fait ses études à Vienne où il est diplômé en médecine. À Vienne, Mesmer a écrit une thèse intitulée «De Planetarum Influxu». Dans ce travail, Mesmer a tenté de montrer comment les planètes exerçaient une influence sur les tissus humains à la fois dans la santé et la maladie. Mesmer a affirmé qu'un fluide mystérieux, qu'il a appelé «magnétisme animal», avait une influence sur la santé du corps et que les planètes influençaient le fonctionnement du «magnétisme animal». Mesmer a utilisé la magnétothérapie pour traiter les patients. Cela impliquait Mesmer d'imposer ses mains sur un patient malade. Mesmer a enregistré que ce type de traitement avait un effet remarquable.

Le mariage de Mesmer avec une femme riche lui a permis de se déplacer dans les cercles sociaux supérieurs de Vienne. Il s'est associé aux riches et célèbres de la ville et ils ont pris ses convictions. Mesmer a atteint la gloire, ou certains diraient la notoriété, après avoir partiellement restauré la vue d'une jeune fille appelée Maria Paradies qui était aveugle depuis l'âge de trois ans. Certains ont été très impressionnés par Mesmer concernant ce qu'il a fait à Maria. D'autres étaient moins sûrs et un certain nombre de médecins à Vienne ont commencé à intriguer contre lui en faisant valoir que le traitement de Maria était basé sur des remèdes contre le charlatan et une approche du charlatan. Le mot «charlatan» aurait alors eu une certaine signification dans le monde médical car il faisait allusion aux «médecins charlatans» qui trient les patients pendant la Grande Peste de 1665 à Londres. En fait, les gens qui ont commencé le travail en tant que «médecin charlatan» l'ont fait pour l'argent qu'ils pouvaient gagner en trouvant une victime de la peste - mais ils n'étaient guère médecins. Par conséquent, pour Mesmer être accusé de recours contre le charlatan était la façon de son ennemi d'affirmer qu'il ne savait vraiment pas de quoi il parlait.

L'intrigue était telle que Mesmer s'installe à Paris. Ici, il a trouvé encore plus de gloire et de fortune. Mesmer était connu comme le médecin qui pouvait guérir la douleur que d'autres médecins ne pouvaient pas. Il a provoqué la transe d'un patient malade. Le résultat final a été que le patient n'a ressenti aucune douleur une fois le traitement terminé. Mesmer était fréquenté par les grands et les bons de Paris et il a fait une fortune considérable. Il appréciait le patronage de Marie Antoinette et évoluait dans de tels cercles en conséquence. Louis XIV a offert la somme de 20 000 francs simplement pour rester à Paris avec 10 000 francs supplémentaires s'il ouvrait une école qui enseignait l'utilisation du magnétisme en médecine. Cependant, il s'était également fait des ennemis jaloux parmi les médecins de Paris et il avait décliné l'offre du roi. Au lieu de cela, il a déménagé à Spa en Belgique. Cependant, telle était sa renommée et sa capacité perçue, que des milliers d'admirateurs ont agité pour son retour et ont levé 340 000 francs pour le ramener à Paris.

Mesmer a traité les très riches de la France et même les aristocrates très riches ont dû prendre rendez-vous des semaines à l'avance. Le traitement de Mesmer ne ressemblait probablement à personne d'autre à l'époque. Un patient serait conduit dans une salle de consultation. La richesse de Mesmer signifiait que ces pièces pouvaient être fabuleusement meublées avec les meubles français les plus opulents et les plus grandioses. Ses salles de traitement semblaient seulement souligner à ses patients à quel point il était bon. Pourquoi les grands et les bons de France l'emploieraient-ils pour des cures médicales s'il ne réussissait pas ce qu'il faisait? Le succès de Mesmer a engendré le succès.

Un patient serait obligé de s'asseoir autour d'un bain d'acide sulfurique dilué dans lequel des barres de fer incurvées dépassaient. Les lumières de la pièce seraient atténuées et le parfum serait utilisé pour créer une certaine atmosphère. Si le patient était seul, il saisirait les barres de fer. S'il s'agissait d'un traitement de groupe dans l'un des bains agrandis, ils se tiendraient la main. L'envoûteur apparaîtrait et toucherait chaque patient à différents endroits du corps. Ils tomberaient en transe. Une fois en transe, Mesmer leur disait que leur douleur avait disparu. Une fois sortis de leur transe, beaucoup étaient convaincus par cette suggestibilité que leur douleur avait bel et bien disparu. Pour certains, Mesmer possédait une capacité miraculeuse à guérir la douleur. Pour d'autres, en particulier dans le monde médical, il était soit un charlatan, au mieux, soit un charlatan au pire.

Une commission a été mise en place pour examiner son travail. Il était composé de neuf hommes - tous de l'Académie de médecine ou de l'Académie des sciences. Benjamin Franklin et Antoine-Laurent Lavoisier en faisaient partie. Ils ont étudié le système de traitement de Mesmer et leur verdict final n'a pas été favorable. Le rapport indiquait:

«Rien ne prouve l'existence d'un fluide animal magnétique; l'imagination sans magnétisme peut produire des convulsions; le magnétisme sans imagination ne produit rien.

Bien que le rapport ne soit pas favorable à son travail, il n'a jamais qualifié Mesmer de charlatan comme certains de ses détracteurs le croyaient. Il semblait y avoir une croyance sincère que Mesmer a agi de bonne foi et beaucoup de ses clients ont continué à le croire malgré le rapport.

Il se pourrait bien que Mesmer ait été le premier pratiquant alternatif. Au cours des siècles passés, il aurait été dangereux d'aller à l'encontre de la pratique médicale établie, car l'influence de l'Église en Europe continentale était forte et la définition de «faire le travail du diable» était beaucoup trop vague et trop large. Il a également eu un grand succès financier et cela en soi pourrait bien avoir engendré de la jalousie parmi ses compagnons de pratique. Beaucoup de ses patients ont déclaré qu'au début de son traitement, ils ressentaient de la douleur mais qu'à la fin de celle-ci, la douleur avait disparu. Pour ces patients, cela aurait été le tout et la fin de la définition du succès. Le rapport n'a pas ébranlé la popularité de Mesmer et le traitement des patients par ce qui était effectivement un processus d'hypnotisme et de suggestibilité a ses partisans à ce jour et "est l'aspect le plus important de la thérapie de Mesmer." (Roberto Margotta dans 'History of Medicine')


Voir la vidéo: Dr. Joe Schwarcz: Mesmer and 'animal magnetism' (Octobre 2021).