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Les quatre évangiles de Vale de Géorgie

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Le besoin de la vérité anglo-israélienne
Pendant les périodes de troubles nationaux, Dieu suscite toujours des hommes de force et de courage égaux pour répondre aux exigences de l'époque. Le besoin de la vérité anglo-israélienne

Par : Dr Mordecai F. Ham
1877-1961
Introduction par Charles A. Jennings

INTRODUCTION
Pendant les périodes de troubles nationaux, Dieu suscite toujours des hommes de force et de courage égaux pour répondre aux exigences de l'époque. L'un de ces moments était la première moitié du 20e siècle et l'un de ces hommes était Mordecai Fowler Ham. Il est né le 2 avril 1877 à Scottsville, Kentucky, dans la maison d'un prédicateur baptiste de septième génération. Il a fréquenté l'Ogden College de Bowling Green et a suivi des cours particuliers de droit, mais il était trop jeune pour passer l'examen du barreau. Après l'université, il a travaillé comme vendeur ambulant pour une entreprise d'épicerie et une entreprise d'agrandissement de photos de Chicago.
Même en tant que jeune garçon, il a toujours eu une conscience et une ferme croyance dans le Seigneur Jésus-Christ. Alors qu'il était en affaires, il a commencé à ressentir l'appel de Dieu à prêcher l'Évangile. En juillet 1900, juste avant d'abandonner sa carrière laïque et d'entrer dans le ministère, il épouse Bessie Simmons. Il a prêché son premier sermon une semaine plus tard. Depuis son premier réveil à l'église baptiste du mont Gilead en 1901, il est entré dans un ministère d'évangélisation qui aurait un impact sur la vie de millions d'Américains.
Le révérend Ham a organisé des réunions de réveil à travers le pays, auxquelles des milliers de personnes ont assisté. Il était bien connu pour son audace en chaire lorsqu'il prêchait à la fois contre les péchés individuels et la corruption publique. Il choisirait les pécheurs les plus connus de la ville pour son évangélisation personnelle. Tout au long de sa carrière de prédicateur, il a enduré de nombreuses oppositions, recevant des menaces, des agressions corporelles et des arrestations par la police.
En décembre 1905, sa femme meurt d'une méningite cérébrale. Pendant plusieurs mois, il a effectué une tournée à l'étranger pour l'aider à se remettre de son chagrin. En juin 1908, il épousa Annie Laurie Smith et ils eurent la chance d'avoir trois filles. Il a été pasteur de la First Baptist Church d'Oklahoma City de 1927 à 1929, puis est revenu à l'évangélisation à plein temps. De 1929 à 1941, il a tenu soixante et une réunions dans quinze États. Il a affirmé qu'il y avait 168 550 convertis au Christ tout au long de son ministère. De nombreuses personnes éminentes et plus tard influentes se sont converties au cours de son ministère, telles que Wyatt Larimore, «roi» de la pègre locale de Chattanooga lors de la croisade de 1932 Otto Sutton, un combattant sauvage et méchant de Little Rock, AR lors de la croisade de janvier 1933 et Billy Graham, l'évangéliste de renommée internationale, avec son ami Grady Wilson lors de la croisade de novembre 1935 à Charlotte, en Caroline du Nord. Il est rapporté qu'à la suite de la croisade de Macon, GA, treize maisons closes ont fermé parce que toutes les prostituées ont été converties au Christ.
En 1935, l'Université Bob Jones lui a conféré un doctorat honorifique en théologie et en 1936, il a été élu président de l'Association internationale des évangélistes chrétiens. En 1940, le Dr Ham a commencé un ministère de radio sur le réseau de diffusion mutuelle de cinquante stations et a fait des apparitions personnelles dans plus de 600 villes américaines. En juin 1947, il publia un article connu sous le nom de "The Old Kentucky Home Revivalist" et écrivit plus tard plusieurs livres qui comprenaient. La seconde venue du Christ, croire au mensonge, la question du sabbat et les Juifs. Après un long ministère exceptionnel d'évangélisation chrétienne, le Dr Ham est décédé le 1er novembre 1961 à Louisville, Kentucky.
Même si le Dr Ham est toujours dans les mémoires et vénéré comme l'un des évangélistes les plus éminents et les plus grands d'Amérique, sa position contre le communisme et le sionisme est discrètement ignorée. En 1925, avec une centaine d'autres fondamentalistes, il a répondu à l'appel du Dr Gerald B. Winrod de se réunir à Salina, Kansas et d'établir l'organisation Defenders of the Christian Faith. Parmi les orateurs officiels de l'organisation figuraient Mordecai Ham, Paul Rader et Charles E. Fuller. Ils ont défendu avec ténacité la foi chrétienne historique et ont lutté contre les stratagèmes des communistes et des sionistes. En conséquence, cela leur a valu l'étiquette d'« antisémite » et de polémique.
Le Dr Ham a également pris position en faveur du message chrétien anglo-israélien de la Bible. L'article suivant est un discours prononcé par lui lors de la septième conférence annuelle de la British Israel World Federation le 4 octobre 1926. Il s'agit d'une réimpression de l'édition du 7 août 1954 du magazine The National Message.
Lorsque le Dr Ham mentionne "ce message" ou "cette vérité" dans l'article suivant, il fait référence au message chrétien anglo-israélien que la British Israel World Federation défend si fortement.
LE BESOIN DE LA VÉRITÉ ANGLO ISRAL
Je vais vous donner quelques-unes des raisons pour lesquelles je crois que le monde a besoin de ce message.
Accomplir un dessein divin
Je vais citer le premier chapitre de Deutéronome, versets 6-8 :
"Le Seigneur notre Dieu nous a parlé à Horeb, disant : Vous avez assez longtemps habité sur cette montagne ; , dans les collines, et dans la vallée, et au sud, et au bord de la mer, jusqu'au pays des Cananéens, et jusqu'au Liban, jusqu'au grand fleuve, l'Euphrate. Voici, j'ai mis le pays devant vous : entrez et possédez le pays que le Seigneur a juré à vos pères, Abraham, Isaac et Jacob, de leur donner et à leur postérité après eux.
Ces paroles s'adressaient à un peuple qui venait d'être émancipé de l'esclavage, qui n'avait jamais connu que les briqueteries d'Egypte, et les rigueurs de la servitude qui à cette époque s'asseyaient sous les ombrages d'Horeb, jouissant, non seulement de l'ombre, mais les eaux douces et fraîches qui coulaient de cette montagne et qui se nourrissaient de la manne de la main de Dieu. Libérés de toute terreur, ils étaient assis là, profitant de leur liberté. Alors Dieu dit : " Vous avez assez longtemps habité sur cette montagne ". Dieu n'a pas sauvé Israël d'Égypte juste pour en faire des animaux de compagnie et pour leur prodiguer Son amour, à l'exclusion du reste du monde. Bien sûr, Il avait un dessein divin, et ce dessein à travers les âges qu'Il a accompli. Et sur cette base, nous pourrions étudier quatre choses que Dieu avait en vue :
Il a sauvé ce peuple, Il l'a émancipé, avant tout, pour lui révéler la grande vérité : " Ecoute, ô Israël Le Seigneur notre Dieu est un seul Seigneur ". Il a voulu donner au monde la connaissance du seul et unique vrai Dieu. ."
La prochaine chose qu'il voulait montrer au monde était la beauté du gouvernement divin, " Heureux ce peuple, dont le Dieu est Jéhovah".
Ensuite, il a voulu, à travers eux, en tant que gardiens de ses divins oracles, porter la vérité au monde entier.
Et, enfin, donner au monde le Sauveur promis, le Roi des rois et le Seigneur des seigneurs.
Le monde a besoin de cette vérité
Maintenant, avec ceci, je veux dire, tout d'abord, que le monde a besoin de la Vérité que vous diffusez maintenant, afin qu'elle puisse lui redonner confiance dans les gouvernements. Les fondations des gouvernements tremblent partout. Les gens, à cause d'une propagande subtile, ont perdu confiance dans les pouvoirs en place, et surtout en Amérique, nous souffrons en ce moment de la perte de confiance dans les dirigeants, dans les gouvernements établis. Partout nous entendons que les gouvernements doivent tous être détruits, et que nous devons introduire un nouvel ordre que tout ce qui existe actuellement est faux.
Supposons, par exemple, que tout le monde soit obsédé par cette idée, que toute autorité établie et tout gouvernement se trompent, alors le résultat serait qu'il n'y aurait pas d'appel au patriotisme, il n'y aurait pas d'enrôlement à l'heure des troubles, comme vous avez eu dans votre dernière grande guerre. Il n'y aurait rien d'autre qu'un état chaotique de la société, et une telle détresse et une telle misère que nous n'avons jamais eues sur cette terre auparavant en seraient le résultat. Au moment où tout le monde était convaincu que les gouvernements actuels sont tous de Satan, de son règne et de sa domination, et qu'ils sont sous son pouvoir, le seul résultat serait le chaos, la guerre et la douleur. Nous devons d'une manière ou d'une autre restaurer la confiance des gens de ce monde dans le fait que le gouvernement est de Dieu. Et, si je comprends bien, je ne vois rien qui puisse mieux servir à cet égard que l'évangile anglo-israélien et la vérité que vous présentez.
Alors le monde a besoin de cette vérité pour éclairer l'intelligence. Qu'est-ce que je veux dire par intelligence? C'est cet homme agité sans intelligence. On nous dit que nous venons d'un ordre inférieur de la vie animale, et l'enfant d'aujourd'hui est retracé à travers une créature inférieure jusqu'à la grotte ou à l'écume d'un étang de drake, ou ailleurs et la conscience de Dieu est en train d'être anéanti. Récemment, un sondage a été effectué auprès de nos garçons et filles universitaires aux États-Unis, et il a été constaté que seulement un sur dix n'avait pas oublié d'aller à l'église lorsqu'ils rentraient chez eux. La création de tout est expliquée sans Dieu. Ils donneront la théorie de l'évolution, ou quelque chose de ce genre. Nous avons besoin de quelque chose de précis.
Le plan divin derrière l'histoire
Nos histoires ont supposé ce qui n'est pas vrai, elles ont commencé par un mensonge. Et cela ferait certainement appel à l'intelligence de n'importe quel homme s'il pouvait découvrir qu'à l'arrière de toute l'histoire se trouve le programme et le plan divins. Vous pouvez retracer pratiquement tout aujourd'hui. Si les hommes étaient seulement éclairés, ils découvriraient que Dieu, le grand Bâtisseur, avait un programme bien défini lorsqu'Il a commencé à coloniser ce monde. Tout comme il y a l'architecte, puis quelqu'un pour creuser, un autre pour poser les fondations, et un autre pour construire la structure, ainsi dans le grand plan de Dieu. Lorsque Dieu a posé la main sur Abraham et l'a appelé hors du pays, il avait Son programme divin, et une fois que vous le voyez, l'histoire est interprétée pour vous, et les grands mystères que nos érudits tentent aujourd'hui d'expliquer par la spéculation et les incertitudes deviendront des programmes intelligents et bien définis derrière lesquels nous pourrons lire les mots "Au commencement Dieu". Lisez et voyez comment Dieu a prévu que les fils d'Isaac donnent chacun au monde certaines choses.
Unité nécessaire de nos nations chrétiennes
Ensuite, encore une fois, le monde a besoin de la Vérité anglo-israélienne pour assurer l'amitié et l'unité des grandes nations anglo-saxonnes ou chrétiennes. J'ai été impressionné par ce fait quand, il y a quelques semaines, j'ai visité le territoire où les premiers hommes venus de ce pays sont venus avec l'idée que, sous Dieu, ils faisaient quelque chose. Et, comme l'a dit Benjamin Franklin, alors qu'ils s'étaient disputés pendant plusieurs jours, essayant de formuler une constitution sans parvenir à aucun accord, "Il semble étrange que des hommes aussi intelligents que vous aient jamais entrepris une tâche aussi énorme sans faire appel à l'Être suprême". . Alors ils se sont agenouillés et ont prié, et immédiatement l'ordre et l'harmonie ont été restaurés. Ils t'aiment bien, ont senti que c'était sous Dieu qu'ils travaillaient.
Et partout où vous allez en anglo-saxon aujourd'hui, vous pouvez voir l'ordre, le programme, les lois, les institutions du juge de circuit, à travers toutes nos institutions gouvernementales, vous pouvez voir qu'elles sont basées sur le grand fondement que Dieu Lui-même posé. Pour ce que nous avons avec nous aujourd'hui, nous sommes tenus de donner crédit à Dieu et à Son Livre.
Grande-Bretagne et Amérique inséparables
Mais il y a des méfaits à l'étranger aujourd'hui. Un effort est fait pour détruire l'amitié et l'unité entre la Grande-Bretagne et l'Amérique. Laissez-moi vous dire ceci : la Grande-Bretagne et l'Amérique n'ont jamais été séparées. C'est l'œuvre de l'ennemi qui cherche à créer des conditions embarrassantes entre les deux pays. Et je ne connais aucune vérité aujourd'hui qui puisse restaurer la confiance comme cette vérité anglo-israélienne. Parce que dans mon pays, au sud de l'Amérique, vous retrouvez le vieux sang puritain anglo-saxon qui a le vent en poupe. Nous croyons toujours à ce Livre, malgré toutes les attaques qui sont faites contre lui.
Cette vérité stimule le zèle missionnaire
Nous avons aussi besoin de cette vérité pour stimuler le zèle missionnaire. Étudiez la Parole de Dieu et notez l'ordre. Première possession puis entraînement. Dieu ne donne jamais d'exhortation, et ne nous décrit jamais une pratique, ou ne nous donne aucune tâche à accomplir, jusqu'à ce qu'Il nous ait dit ce que nous sommes et qui nous sommes. Lisez cette épître d'Éphèse : « En lui » apparaît trente fois, peut-être, dans le premier chapitre. Puis Il descend et nous dit qui nous sommes et où nous sommes, puis Il nous dit comment nous sommes. Quand on nous fait sentir que nous avons été nommés par Dieu pour apporter au monde sa vérité, cela apporte un sentiment de responsabilité énorme, et aussi un tel sentiment de puissance auquel nous ne pouvons résister.
Comment nous avons dans une certaine mesure rempli notre tâche quand nous savons que sur 23 000 missionnaires qui sont allés dans ce monde, plus de 19 000 d'entre eux sont partis de Grande-Bretagne et d'Amérique. L'exécution de cette noble œuvre en obéissance à la commission du Christ a eu un effet salutaire sur nous. Je pourrais mieux l'illustrer que je pourrais établir sa vérité par l'argument :
Il y a quelques années, sur les rives du lac Michigan, un bateau à vapeur a été aperçu aux prises avec les tempêtes. Il sombrait, et il semblait que la mort était presque certaine. Des efforts avaient été faits par le petit équipage de sauvetage, mais ils avaient été un échec. Au bout d'un moment, une petite femme est descendue sur le rivage et s'est approchée de son grand fils, elle a dit : « souviens-toi quand tu as accepté ce poste, je t'ai parlé de sa responsabilité ». Avez-vous fait au mieux votre niveau ? Allez, et maman priera pour vous ». Et, contre la persuasion et l'avis de ses compagnons, il sauta dans la barque et combattit la tempête. Au bout d'un moment, ils virent son bateau revenir, et quand il s'approcha suffisamment du rivage, il se mit à crier : « J'ai sauvé mon frère ».
Aux nations affligées par la tempête, nous avons apporté le salut, et avons apporté la bénédiction à notre propre peuple.
Cette vérité restaure la foi dans la Bible
Enfin, le monde a besoin de cette Vérité, et nous en avons besoin pour nous rendre notre Bible. Pendant des années, j'ai vu le Livre s'éloigner de nous, nous être progressivement enlevé par des gens qui professent le croire. De cette manière subtile, ils ont interprété ce passage et cela, jusqu'à ce que nous ayons finalement conclu que le Livre, après tout, n'est qu'un morceau de littérature ancienne. Comme c'est différent quand une fois nous voyons que, dès le début, pas une seule promesse que Dieu a faite à nos pères n'a échoué, et pas une seule prophétie.
Dieu connaît l'avenir, et c'est le Livre de Dieu, et nous avons besoin que ce Livre nous soit rendu, et cette Vérité qui n'en rejette rien, peut montrer l'accomplissement de chaque promesse et de chaque prophétie. Et permettez-moi de dire sans aucune crainte d'être mal compris, occupé dans le travail que j'ai été. J'ai lu ma Bible plus depuis que cette vérité s'est emparée de moi que je ne l'ai jamais fait dans le même laps de temps auparavant.
Anglo Israel résiste à la grande épreuve de la vérité
Ces hommes qui jettent le doute sur la Bible sont-ils des hommes d'expérience, d'érudition, ou sont-ils des hommes ignorants ? Permettez-moi de dire ceci : il y a un test pour les essayer, I Jean 4:3 :
« Et tout esprit qui ne confesse pas que Jésus-Christ est venu en chair n'est pas de Dieu ;
Et encore dans la deuxième épître :
"Car beaucoup de trompeurs sont entrés dans le monde, qui ne confessent pas que Jésus-Christ est venu dans la chair. Ceci est un trompeur et un antéchrist » (v. 7).
Quiconque n'admet pas que Christ est venu dans la chair est de l'antéchrist. C'est un double test. Quand les gens veulent me faire croire que quelque chose vient de l'antéchrist, je mets ce test, et cela règle la question pour moi. Maintenant, je tiens dans ma main la Bible contenant certaines des plus anciennes et des plus modernes de toutes les déclarations que les hommes aient jamais eu en possession, écrites par différents hommes, sous différentes civilisations, à différentes époques, dans différents environnements, de du palais des rois à la tente du berger. Il n'y a pas de contradictions chacune est complémentaire de l'autre. J'ai fait cette déclaration une fois, et je l'ai faite encore et encore dans les chapelles universitaires de notre pays :
"Je vous mets au défi de montrer une seule erreur historique, une seule erreur scientifique dans ce grand Livre - un magnifique temple de la Vérité, contenant les déclarations des personnages les plus nobles dont ce vieux monde ait jamais entendu parler."
Et comme le président Wilson l'a dit lorsque nos garçons sont partis pour le front : "Garçons, lisez la Bible, les plus grands héros et personnages du monde sont là. Familiarisez-vous avec eux."
« Isaïe qui parle d'Israël dans les îles »
Je passe par les Juges et dans les Psaumes. Je descends un instant et j'entends le roi David jouer avec sa harpe, et j'écoute la musique sacrée et les mots précieux qui expriment les secrets les plus profonds de mon âme. J'écoute non seulement la musique la plus élevée et la poésie la plus rare, mais je passe pour écouter la sagesse de Salomon et puis je passe pour écouter les accents glorieux d'Isaïe, qui parle d'Israël dans les îles puis aux tons mineurs de Jérémie.
« Salut le pouvoir du nom de Jésus »
Non seulement j'écoute ce grand orchestre, mais je passe et m'assois dans l'observatoire là-bas avec Daniel. Je vois l'ascension et la chute des rois, des empires et des royaumes. Puis à travers chacun des petits prophètes qui, avec leurs télescopes, recherchent dans les cieux l'étoile de Bethléem. Je voyage à travers le Nouveau Testament, emporté, pour ainsi dire, dans les cieux, jusqu'à ce qu'à la fin je voie le Roi des rois et le Seigneur des seigneurs, que ce soit ce qu'Ézéchiel a vu, ou ce qui est décrit dans les quatre évangiles. Il est toujours le même. Et dans le dernier livre de l'Apocalypse, je vois la pierre angulaire. Là, nous voyons les hôtes rachetés, chantant, " Tous saluent la puissance du Nom de Jésus". Et un jour, toi et moi, le seul grand troupeau du roi Jésus, nous entrerons dans notre héritage complet.
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JÉRUSALEM
(L'hymne de Glastonbury)
Et ces pieds dans les temps anciens
Marcher sur le vert des montagnes d'Angleterre ?
Et était le Saint Agneau de Dieu
Sur l'agréable pâturage de l'Angleterre vu?
Et le visage divin
Briller sur nos collines nuageuses?
Et Jérusalem a-t-elle été construite ici
Parmi ces sombres moulins sataniques ?
Apportez-moi mon arc d'or brûlant !
Apportez-moi mes flèches de désir !
Apportez-moi ma lance ! nuages ​​se déploient !
Apportez-moi mon char de feu !
Je ne cesserai pas de lutter mentalement,
Mon épée ne dormira pas non plus dans ma main,
Jusqu'à ce que nous ayons construit Jérusalem
Dans la terre verte et agréable de l'Angleterre.
Par William Blake
1757-1827
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" Dieu n'a pas rejeté son peuple qu'il connaissait d'avance. "
Romains 11 : 2
"Les Apôtres passèrent au-delà de l'océan vers les îles appelées les îles britanniques."
Eusèbe (265-340 après JC) Historien de l'Église
"Nous savons certainement que le Christ, le vrai fils, a accordé sa lumière, la connaissance de ses préceptes, à notre île la dernière année du règne de Tibère César."
Gildas (516-570 après JC) Historien britannique

Devis

"POUR SERVIR L'AGE ACTUEL,
MON APPEL À REMPLIR,
QUE TOUS MES POUVOIRS S'ENGAGENT,
FAIRE LA VOLONTÉ DE MON MAÎTRE !"

MAYNARD G. JAMES
(1902-1988)
SAINTE ÉVANGÉLISTE


Quel est le sens de la parabole du semeur ?

La parabole du semeur (également connue sous le nom de parabole des quatre sols) se trouve dans Matthieu 13:3-9 Marc 4:2-9 et Luc 8:4-8. Après avoir présenté cette parabole à la multitude, Jésus l'interprète pour ses disciples dans Matthieu 13:18-23 Marc 4:13-20 et Luc 8:11-15.

La parabole du semeur concerne un semeur qui éparpille de la semence, qui tombe sur quatre types de sol différents. Le sol dur "au bord du chemin" empêche la graine de germer du tout, et la graine ne devient rien de plus que de la nourriture pour oiseaux. Le sol caillouteux fournit suffisamment de sol pour que les graines germent et commencent à pousser, mais comme il n'y a "pas de profondeur de terre", les plantes ne prennent pas racine et se fanent rapidement au soleil. Le sol épineux permet à la graine de pousser, mais les épines concurrentes étouffent la vie des plantes bénéfiques. La bonne terre reçoit la graine et produit beaucoup de fruits.

L'explication de Jésus de la parabole du semeur met en évidence quatre réponses différentes à l'évangile. La semence est « la parole du royaume ». Le sol dur représente quelqu'un qui est endurci par le péché qu'il entend mais ne comprend pas la Parole, et Satan arrache le message, gardant le cœur terne et empêchant la Parole de faire une impression. Le sol pierreux représente un homme qui professe le plaisir de la Parole, cependant, son cœur n'est pas changé, et lorsque des problèmes surviennent, sa soi-disant foi disparaît rapidement. Le sol épineux représente celui qui semble recevoir la Parole, mais dont le cœur est plein de richesses, de plaisirs et de convoitises, les choses de ce monde détournent son temps et son attention de la Parole, et il finit par n'avoir plus de temps pour cela. La bonne terre dépeint celui qui entend, comprend et reçoit la Parole—et permet ensuite à la Parole d'accomplir son résultat dans sa vie. L'homme représenté par la « bonne terre » est le seul des quatre qui soit vraiment sauvé, car la preuve du salut est le fruit (Matthieu 3:7-8 7:15-20).

Pour résumer le point de la parabole du semeur : « La réception par un homme de la Parole de Dieu est déterminée par l'état de son cœur. Une leçon secondaire serait : « Le salut est plus qu'une audition superficielle, quoique joyeuse, de l'Évangile. Quelqu'un qui est vraiment sauvé continuera à le prouver. Que notre foi et nos vies illustrent la « bonne terre » dans la parabole du semeur.


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Le classique de Robert Coleman, The Master Plan of Evangelism, met en lumière la stratégie centrale de la formation des disciples de Jésus : il a investi dans le &hellip Continuer la lecture


Preuve, pseudoscience et les problèmes concernant le Jésus « historique » [ modifier ]

Obtenir le contexte [ modifier ]

Lorsqu'on discute de la qualité des preuves d'un Jésus-Christ historique, on se heurte à la question de comment il était historique, ce qui entraîne inévitablement le fait que la question soit entraînée dans le bébé de goudron connu sous le nom de mythe de Jésus. Comme indiqué ci-dessus, cet article n'est PAS sur le mythe de Jésus (qui a inclus des concepts d'un historique Jésus) mais sur les preuves et leur qualité.

Il y a beaucoup de biais de confirmation et de pseudoscience tout au long du débat sur l'historicité (de totalement fictif aux Évangiles sont des documents historiques), où l'idée de ce qu'était Jésus est utilisée pour conduire chaque aspect de la recherche à une conclusion prédestinée. Le plus triste (dans les cas qui ne concernent pas purement et simplement la pseudoarchéologie biblique), c'est que ce n'est peut-être même pas la faute des chercheurs, autant que celle du modèle même qu'ils utilisent et de son rôle dans la détermination de ce qui est " données acceptables". ⎪] ⎫] ⎬] ⎬] De plus, la vaste vague d'« experts en fauteuil roulant » qui fournissent au public des informations obsolètes et/ou inexactes contribue beaucoup à brouiller davantage la compréhension des gens sur la question. C'est, espérons-le, où nous intervenons.

"L'absence de preuve n'est pas une preuve d'absence" [ modifier ]

“ ” Dr Paul L. Maier : L'absence de preuve n'est pas une preuve d'absence. Ce n'est pas parce que quelque chose n'est pas mentionné qu'il n'existe pas.
Michael Shermer : Désolé - en science, nous n'autorisons pas cette forme de raisonnement. ⎭]

Le problème principal est « l'absence de preuve n'est pas une preuve d'absence » mais (et c'est la partie importante) le fardeau de dire que quelque chose s'est passé ou a existé devrait toujours être sur ceux qui font la réclamation. La critique de David Kusche concernant le Triangle des Bermudes s'applique à la fois à l'idée de Jésus « historique » (ce que vous voulez définir) et à l'une des théories du mythe du Christ :

Disons que je prétends qu'un perroquet a été kidnappé pour enseigner le langage humain aux extraterrestres et je vous mets au défi de prouver que ce n'est pas vrai. Vous pouvez même utiliser la théorie de la relativité d'Einstein si vous le souhaitez. Il n'y a tout simplement aucun moyen de prouver qu'une telle affirmation est fausse. La charge de la preuve devrait incomber aux personnes qui font ces déclarations, de montrer d'où elles tirent leurs informations, de voir si leurs conclusions et interprétations sont valides et si elles ont omis quelque chose.

Comme Price l'indique dans son 2011 La théorie du mythe du Christ et ses problèmes:

Le silence de l'argument des sources implique tout au plus une version bultmannienne d'un Jésus historique dont l'activité relativement modeste en tant qu'exorciste et guérisseur n'aurait pas attiré beaucoup d'attention, pas plus que la couverture médiatique laïque de Peter Popoff aujourd'hui. Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas eu de Jésus historique.

Au mieux, tous le silence de l'argument des sources montre que le récit des Actes de l'Évangile est plus légendaire que véritable historique, semblable aux récits « historiques » qui décrivent Lincoln comme un président bien-aimé - les dossiers contemporains réels montrent que Lincoln était sans doute le plus détesté Président des États-Unis, mais son assassinat le Vendredi saint a entraîné des sermons du dimanche destinés à l'origine à le ridiculiser ont été utilisés pour se transformer rétroactivement en une sorte de "Moïse américain qui a sorti son peuple de l'esclavage mais n'a pas été autorisé à traverser la Terre promise. " ⎯]

En plus du silence de la pseudoscience de l'argument des sources, la majorité des idées du mythe du Christ prennent tout élément de « preuve » qu'elles jugent pertinent et s'en servent. même dans le contexte de l'histoire, le concept n'a aucune pertinence réelle. Si vous voulez voir à quel point le mythe du Christ peut devenir mauvais (et que vous voulez tuer quelques cellules du cerveau en plus), regardez Zeitgeist tout dans cette chose est tort et est l'enfant d'affiche de mauvais Mythe du Christ.

Cela dit, le côté pro-historique de Jésus a ses propres problèmes. En raison de la façon dont les cultures ont raconté leurs histoires religieuses et mythiques au fil du temps, et en se basant en grande partie sur des études de « nouvelles » religions modernes (en particulier les religions de culte) et sur la façon dont elles divinisent leurs propres dirigeants, la plupart des érudits de L'histoire biblique croit que les évangiles de la Bible sont des preuves suffisantes pour dire que Jésus, ou une semence humaine pour les histoires que nous pourrions aussi bien étiqueter "Jésus", fait existent, et son existence peut être supposée d'eux. ⎱] ⎲] Et si une telle personne existait, il est également probable que les grands thèmes généraux soient basés sur la réalité, il aurait probablement été l'un des nombreux enseignants ou prophètes autoproclamés de l'époque ⎳& #93 et ​​il a probablement coché les mauvaises personnes et s'est retrouvé mort. ⎱] Il est probable que le reste soit hautement embelli, composé ou recyclé à partir d'une autre mythologie. Cependant, "Certains plaisantent en disant qu'il y a autant de théories sur Jésus qu'il y a de savants pour les proposer". ⎴] Le problème avec ce raisonnement est que cet argument peut également être avancé pour Robin Hood, King Arthur, John Frum et Ned Lud. et nous avons des raisons de douter qu'ils aient existé en tant que personnes individuelles.

Comme avec le mythe du Christ, le côté pro-historique de Jésus a sa propre brigade de fauteuils qui produit des choses tout aussi absurdes.

L'enfant d'affiche de cette folie est les efforts pour mettre Matthieu et Luc d'accord l'un avec l'autre en ayant des bêtises ad hoc comme Publius Sulpicius Quirinius faisant un recensement auparavant non enregistré (ignorons simplement le fait qu'il combattait au moins deux provinces à l'est de 6-3 avant notre ère avec lui étant Duumvir de la région 6-1 avant notre ère) ou déplaçant la mort d'Hérode le Grand à 1 avant notre ère comme le prétend Jack Finegan ⎵]. Bien sûr, rien n'est aussi mauvais que l'affirmation totalement idiote « L'existence de Jésus ne peut pas être prouvée scientifiquement » ou que « l'histoire n'est pas une science » qui, bien sûr, ignore le fait que dans de nombreuses universités et collèges, soit classer l'histoire en tant que société science ou l'avoir dans le cadre de leur social science département comme on le voit avec des institutions comme Michigan State University, San Diego State University et Radford University pour n'en citer que quelques-unes. Prentice Hall ("le premier éditeur national de manuels et de technologies pour les collèges et lycées") a même imprimé un livre intitulé L'histoire comme science sociale en 1971.

De plus, certains comme Hector Avalos, professeur d'études religieuses à l'Iowa State University, déclarent que les études bibliques dans leur état actuel ne suivent pas correctement la méthode historique et ont des problèmes systémiques majeurs si graves que le domaine a besoin d'une refonte totale sur comment il fait les choses. "Richard Carrier, dans son blog personnel, est encore plus critique à l'égard des études du Nouveau Testament, déclarant que l'épistémologie et la méthodologie utilisées sont de moins bonne qualité que celles vues ailleurs dans le domaine de l'histoire. [note 3]

Il suffit de regarder les problèmes concernant la présentation de Thalle comme "preuve" pour un Jésus historique ⎸] ⎹] ⎹] que le champ Est-ce que ont des problèmes de méthodologie, mais encore une fois d'autres domaines (comme l'archéologie) ont eu des problèmes de méthodologie similaires lorsque elles ou ils n'avaient que 50 ans environ. ⎺]

Dans sa publication savante évaluée par des pairs Sur l'historicité de Jésus Le transporteur déclare :

Ils [les historicistes, c'est-à-dire les partisans de Jésus historique] ont trop rapidement supposé que diverses conclusions fondamentales dans le domaine étaient établies, ce qui en fait ne le sont pas, comme la datation des documents du Nouveau Testament (comme je l'explique au chapitre 7). Ils ont systématiquement surestimé ce que les preuves peuvent réellement prouver, amalgamant des conjectures avec des faits démontrables presque aussi souvent que les mythes, et il leur manque quelque chose comme une méthodologie cohérente (les deux que j'ai démontrées dans Prouver l'histoire) ⎻]

Un peu plus tard, nous obtenons ceci :

Comme nous l'avons vu dans le cas de Chilton, et pouvons le voir dans le cas de tout autre érudit prétendant savoir des choses sur le Jésus historique, de nombreuses théories de l'historicité sont trop spéculatives, certaines encore plus que les théories du mythe, et la plupart sont autant ou presque donc. [. ] Cela signifie qu'il n'est pas sage de défendre l'historicité de Jésus en défendant un particulier théorie de l'historicité. (sic) ⎼]

Cela dit, Carrier fait un point très important :

Mais tout cela n'implique toujours pas que les mythistes aient raison, pas plus que le même échec des mythistes n'implique qu'ils aient tort. Cela implique seulement que les historicistes ont tort de simplement rejeter tous les défis posés par les mythicistes - parce que les historicistes ont encore beaucoup de travail à faire, jusqu'à présent, ils prétendent seulement avoir été fait. Mais puisque les deux maisons sont en désordre les deux ont beaucoup de travail à faire. Admettre cela est le premier pas vers le progrès. [sic]

Euhémérisme vs apothéose [modifier]

Le plus grand biais de confirmation est peut-être l'idée que les peuples de l'empire romain en général et ceux de la Palestine du 1er siècle en particulier étaient comme nous en termes de scepticisme envers les revendications historiques et surnaturelles. [note 4]

La réalité est bien différente. Herodotus (ca. 484–425 BCE), the father of history, had argued that myths were distorted accounts of real historical events. Euhemerus (4th century - 3rd century BCE) took that idea and kicked it up to the next level suggesting that all myths had some basis in historical fact ⎽] "The work is of immense importance, for Euhemerus proposes that myth is history in disguise, that deities were originally living men and women who were elevated to divine status because of heroic feats when alive." ⎾]

Some people confuse Euhemerism with Apotheosism. Apotheosism is the taking of someone clearly historical and turning them into a divine being (such is what was supposedly done with the Emperor of Japan before the end of WWII). Euhemerism assumes that a deity was once an actual person.

The statement "Osiris, Attis, Adonis were men. They died as men they rose as gods." ⎿] captures the Euhemerism mindset perfectly. This is reflected in Clement of Alexandria's triumphant cry in Cohortatio ad gentes of "Those to whom you bow were once men like yourselves". "Thus Euhemerism became a favorite weapon of the Christian polemicists, a weapon they made use of at every turn" ⏀]

In fact, both Herodotus and Euhemerus stated that Zeus had actually been a mortal king (Euhemerus said he was buried on Crete) ⏁] ⏂] ⏃] , "Plutarch (c46 – 120 CE) sought to pin Osiris down as an ancient king of Egypt", ⏂] and Eusebius in the 4th century CE accepted Heracles as a flesh and blood man who by birth was an Egyptian and was a king in Argos ⏄] This assumption of men becoming mythical gods could have been what Justin Martyr really meant when he wrote "When we say that Jesus Christ was produced without sexual union, was crucified and died, and rose again, and ascended to heaven, we propound nothing new or different from what you believe regarding those whom you call the sons of Jupiter." ⏅]

To be fair to those who believed in Euhemerism, they could easily point to the winners of the Olympiads who in Greek times were revered in their home towns as if they were gods ie Apotheosism. Then you have the great feats claimed for these winners who we know actually existed:

  • The jumping pit in the ancient games allowed for 50-foot jumps because the jumpers used weights that they swung to lengthen their jumps. During the 110th Olympiad (c 340 BC), Phayllos of Kroton supposedly overshot the jumping pit. The length of his jump is estimated to be 55 feet for comparison the longest jump record in the modern games is 29 ft 4 1⁄4 in. However, it's possible that the Greeks used multiple jumps. ⏆] Phayllos is also credited with throwing a discus (assumed to be 11 pounds 9 ounces based on the example in the British Museum) 99 feet the modern discus is only 4.4 pounds. ⏇]
  • Milo of Croton is reported to have carried a full grown bull around the stadium which he followed up by killing the animal and eating it in a single day.
  • Poulydamas is said to have killed a full grown lion with his bare hands and stopped a speeding chariot by grabbing it with one hand. ⏈]
  • Ladas of Sparta "either jumped or flew over the stadium" ⏉]

With such feats recorded for people known to have actually lived and some actually done in the Olympiad stadium itself it is small wonder that even the educated could accept the view that Zeus, Osiris, and Hercules were once real people. And once they accepted that then despite the fantastic claims regarding Jesus the go-to for him would have been that he had been a living person and the stories simply exaggerations the very idea that Jesus might be nothing more than hallucination with no real person behind him would never occur to one with such a view. Carrier goes over Euhemerism as Element 45 in Sur l'historicité de Jésus. ⏊]

As far as skepticism goes, Carrier demonstrated in his 1997 Kooks and Quacks of the Roman Empire: A Look into the World of the Gospels that the people of that time were quite willing to use supernatural explanations to the point "Miracles were also a dime a dozen in this era."

Beyond the bible, the historian Josephus supplies some insights. Writing toward the end of the first century, himself an eye-witness of the Roman destruction of Jerusalem in 70 A.D, he tells us that the region was filled with "cheats and deceivers claiming divine inspiration" (Jewish War, 2.259-60 Jewish Antiquities, 20.167), entrancing the masses and leading them like sheep, usually to their doom. The most successful of these "tricksters" appears to be "the Egyptian" who led a flock of 30,000 believers around Palestine (Jewish War, 2.261-2 Paul is mistaken for him by a Roman officer in Acts㺕:38). This fellow even claimed he could topple the walls of Jerusalem with a single word (Jewish Antiquities, 20.170), yet it took a massacre at the hands of Roman troops to finally instil doubt in his followers. ⏋]

So you not only have a culture that viewed the deification of once-living people as a normal part of history but they were quick to claim divine inspiration and as mentioned before you had would-be 'Messiahs', 'Sons of Man', 'Righteous Ones', and 'Elect [or Chosen] Ones' (i.e. "christs") showing up all over 1st century Palestine. ⏌] ⏍]

Silence and censorship [ edit ]

Remsburg's list contains 42 historians during or shortly after the supposed times of Jesus who should have, but did not, record anything about Jesus, his apostles, or any supposed acts that we find only in the Bible (which was improved upon in 2012 with the book No Meek Messiah, augmenting the number of "Silent Writers" to 146 ⏎] ). Although it is often used by armchair Christ Myth proponents, it was arguing against the Triumphalist-Jesus of Bethlehem and not against the Reductive-Jesus of Nazareth. Remsberg, in fact, stated "it is not against the man Jesus that I write, but against the Christ Jesus of theology" and felt there was just enough evidence to show that the Triumphalist-Jesus of Bethlehem was a historical myth on "a real event distorted and numberless legends attached until but a small residuum of truth remains and the narrative is essentially false" side of that definition. ⏏] Remsburg was ne pas saying Jesus the man didn't exist but rather the story of Jesus in the Gospels had no more historical reality than the stories of George Washington and the Cherry Tree, Davy Crockett and the Frozen Dawn, Jesse James and the Widow, or the many Penny Dreadful Dime Novels starring people like Buffalo Bill, "Wild Bill" Hickok, and Annie Oakley.

This goes into one of the strangest things about Jesus: the Christians were the ones preserving the records through copying and logically would have preserved references to Jesus. And yet we find here a total lack of material.

The early years of the Roman Empire are one of the best-documented eras of ancient history Jerusalem was a center of education Jesus is claimed even to have had scribes following him and that the population at large was aware of him. ⏐] Yet not one single non-Christian document written before 93 CE mentions any "Jesus", or even the crucifixion of a holy leader of the Jewish people in the 29-36 CE period. ⏑] This includes well-documented records from the Romans regarding criminal activities and crucifixion records. ⏒] "Jesus" (or "Yeshu" or "Yeshua" or "Joshua") was a very common name, with many contemporary troublemaking preachers of that name. [note 5] But even with that in mind, nothing of relevance seems to exist or if it did the Christian copyists didn't see fit to preserve it.

Numerous people who devrait have written about Jesus who either did not or whom the Christians did not preserve any words include:

  • Philo (ca. 25 BCE - ca. 50 CE): In nearly every list of people who should have mentioned Jesus but didn't, he appears. Philo had strong connection to both the Priesthood in Judea and the Herodian Dynasty even if he himself didn't live in Jerusalem he had communication with those who did. Eusebius in his The History of the Church even claimed Philo not only knew the apostles but met Peter himself in Rome. Philo wrote a five volume account (c40 CE) regarding his embassy to Caligula and the events leading up to it and yet the volume that covered Pontius Pilate's rule of Judea in detail was one of the three volumes ne pas preserved by the Christians, so if Philo did mention Jesus the Christian copyists didn't preserve it.
  • Damis, author of Apollonius of Tyana, a philosopher and mystic who was a contemporary with Jesus.
  • Seneca the Younger's On Superstition (c.40 - c.62), which covered every cult in Rome, was not preserved. The only reason we know it did NOT talk about Christianity at all is because Augustine in the 4th century complained about it. But if the book could have been as early as 40 CE then there would be no reason to expect notice of what at that time would have been a very small group. Despite this, Seneca's lack of mention was sufficiently troublesome to some early Christians that they forged correspondence between Seneca and Paul of Tarsus. Jerome, in de Viris Illustribus 12, and Augustine, in Epistle 153.4 ad Macedonium, both refer to the forged communication.
  • Pliny the Elder, who wrote Histoire naturelle (77 CE), the oldest known encyclopedia. It has 37 chapters, spread over 10 books, and mentions hundreds of people (major and minor characters alike) - and yet, it contains no reference to either Christ or Christians. Pliny the Elder also wrote a history of Rome, from 31 CE to the then-present day (sometime before his death in 79 CE) with a volume for each year. This work, however, was not preserved by the Christians.
  • Celsius' The True Logos (2nd-century) is known only through Origen's rebuttal in the 3rd century.
  • Froto, a 2nd century teacher, friend, and correspondence to Emperor Marcus Aurelius (121-180), wrote 'Discourse against the Christians' which is only known through Minucius Felix's Octavius rebuttal of the 3rd century.
  • Juvenal, Martial, Petronius, and Persius, Roman satirists who favored topics similar to Jesus's story.
  • Cassius Dio's Histoire romaine has the sections covering 6 to 2 BC and 30 CE missing.
  • Pausanias, whose massive Guide to Greece includes mentions of thousands of names, including minor Jewish figures in Palestine.
  • Historians Epictetus and Aelius Aristides, who both recorded events and people in Palestine.
  • Clovius Rufus' detailed history of Nero, which would have documented the active persecution of Christians by Nero, was not preserved.
  • Tacitus: the entire section covering 29-31 CE of the Annales: “That the cut is so precise and covers precisely those two years is too improbable to posit as a chance coincidence.” ⏓]
  • Papias (2nd century): Five volume Explanations of the Stories of the Lord (c 130 - c 150) which is known only through all too brief references and quotes. And what we do have makes him come off as very gullible and that he knew of the apostles only via people who had claimed that they knew them. ⏔]
  • Hegesippus: Five volume Mémoires (c 180) that covered various legends about the early churches and apostles as well as a list of the first bishops. As with Papias known only through all too brief references but enough to show that any actual history had been replaced by myth and legend. ⏕]

David Fitzgerald's Ten Beautiful Lies About Jesus: How the myths Christians tell about Jesus Christ suggest Jesus never existed at all goes into the reasons that Seneca the Younger, Gallio, Justus of Tiberias, Nicolaus of Damascus, and Philo of Alexandria should have written about Jesus or the events surrounding his ministry and/or crucifixion if they happened as told in the Gospels.

As Carrier mentions you have this modèle of missing works that raises a few eyebrows when you look at it closely. ⏖]


Five recordings from Library of Congress collections

Performed by the Golden Jubilee Quartet. Recorded by Willis James, 1943.

Sung by Bertha Houston and congregation. An example of a World War II song sung in the Gospel style that was emerging in African American congregations at the time. Recorded by Willis James, 1943.

Sung by the Middle Georgia Four. Recorded by Louis Wade Jones, 1943.

Performed by the Four Brothers. Recorded by Willis James, 1943.

One of the few quartet groups that still performs Gospel a capella.

The precursor to black Gospel music is the African American spiritual, which had already been around for well over a century before Gospel music began its rise to popularity starting in the 1930s. Songs written by African American composers in the decades following emancipation that focused on biblical themes and often drew from spirituals were the source for the development of Gospel. An example is "De Gospel Cars," by the popular composer Sam Lucas.

When many African American communities migrated from rural to urban life during the first half of the twentieth century, they brought their worship culture with them. Echoing the ways of the single-room churches of the agrarian South, the storefront churches of the northern cities became the key setting for the development of Gospel.

Gospel artist Mahalia Jackson. Carl Van Vechten, Photographer. 1962. Prints and Photographs Division, Reproduction Number: LC-USZ62-120855

During the 1930s, Gospel music emerged from the coalescing of three types of musical activity: a) the hymn style of Charles Albert Tindley (1851-1933) a Philadelphia minister who composed hymns based on negro spirituals, adding instrumental accompaniments, improvisation and "bluesified" third and seventh intervals b) the minimalist, solo-sung "rural Gospel" tunes that appeared as a counterpart to the rural blues and c) the uninhibited, exuberant worship style of the Holiness-Pentecostal branch of the Christian church.

The shift from spirituals to Gospel is evident in the recordings of African American religious songs recorded in the 1930s and 1940s. The Holloway High School Quartet of Murfreesboro, Tennessee, recorded by John W. Work, III in 1941, provides an example of a traditional spiritual arranged for four-part harmony in "Old ship of Zion," The same group in the same recording session demonstrated the sound of Gospel, as they sang an updated version of an old spiritual, "Daniel saw the stone."

A key figure in the development of Gospel was Thomas A. Dorsey (1899 -1993). Referred to today as the father of Gospel Music, Dorsey pioneered the form in Chicago. Before devoting his career to the development of Gospel, Dorsey, the son of a Georgia Baptist preacher, was a prolific blues and jazz composer and pianist. The energetic rhythms and primal growls of secular music heavily influenced Dorsey's sacred composing style.

From its beginnings, Gospel music challenged the existing church establishment. Black religious leaders originally rejected Dorsey's approach because of its associations with the widely frowned-upon secular music styles of the era such as ragtime, blues, and jazz.

"I know I've got religion," sung by the Golden Jubilee Quartet in 1943, is an example of an old spiritual arranged for Gospel quartet. The use of a rocking beat in Gospel began in the 1940s, as the secular form of what came to be called rhythm and blues was also catching on. An example is "Death comes a knocking," performed by the Four Brothers, also recorded by Willis James in 1943.

Thomas Dorsey teamed up with vocalist Mahalia Jackson (1912 - 1972) who, like him, had been exposed during her formative years to the Baptist church and the sounds of blues artists like Bessie Smith (through an aunt's record collection). Together, Dorsey and Jackson bypassed the establishment and took their new Christian sound to the street corners of Chicago and elsewhere around the country. Jackson sang Dorsey's songs while the composer hawked copies of his sheet music.

Eventually, Dorsey and Jackson's vision spread through their alliance with a few likeminded musical pioneers to form of the National Convention of Gospel Choirs and Choruses, which is still thriving today.

During its early development, Gospel music featured simple piano and organ accompaniment. Male vocal quartets were popular, having emerged under the auspices of African American universities like Fisk and Hampton. Originally these groups sang a cappella spirituals, but started switching to the Gospel repertoire in the 1930s. In the 1940s, the quartets often added a fifth singer and guitar accompaniment.

The sound of slide guitar sound from Hawaii began to influence many genres of American music shortly after Hawaii became a US territory in 1898. A style of Gospel music, called "sacred steel," emerged. View the concert starring Aubrey Ghent playing the sacred steel lap guitar.

Although singers like Aretha Franklin had introduced Gospel style songs to the pop charts with songs like "Think" in 1968, church-centric Gospel music began to cross over into the mainstream following the release in 1969 of the recording of "O Happy Day" by the Edwin Hawkins Singers, a mixed-gender Gospel chorus based in the San Francisco Bay area. The song, which was based on a mid-eighteenth century English hymn sold more than a million copies in two months (well above average for a Gospel recording) and earned its composer, Edwin Hawkins (born 1943) his first of four Grammy Awards.

Since Hawkins, other artists have emerged, taking Gospel music well beyond the black church. Today's Gospel songs are more harmonically complex than their traditional counterparts. Prominent names in the contemporary Gospel field include Andrae Crouch, Take 6, The New York Community Choir and the Cultural Heritage Choir.

These days, Gospel songs are performed as solos or by small or large ensembles, and by men and women of all ages. Both blacks and whites sing the repertoire and the instrumentation possibilities are limitless, ranging from synthesizers and drums to full symphony orchestras. Hear, for example, Marion Williams's 1992 recording of "Amazing Grace,"

The genre continues to make an impact on the popular music today. Its influence can be heard in the work of many secular performers, from the folk stylings of Simon and Garfunkel to the soul outpourings of Adele.


The Statler Brothers

Named after a brand of tissues, the four members of the Statler Brothers did not in fact share a fraternal bond what they did share, however, was the distinction of being one of the most successful vocal harmony groups in the history of country music. Formed in the group's home base of Staunton, Virginia, in 1955, the Statlers were originally a church trio comprised of bass vocalist Harold Reid (born August 21, 1939), baritone Phil Balsley (August 8, 1939), and tenor Lew DeWitt (March 12, 1938). In 1960, Reid's younger brother Don (born June 5, 1945) signed on to take the lead vocal reins, and the quartet performed gospel music under the name the Kingsmen.

After arranging a meeting with the promotional department for a local Johnny Cash concert, the Kingsmen were asked to open the performance. Cash was so impressed that he invited the group to join the tour, and after changing their name to the Statler Brothers, they remained on the road with Cash from 1963 to 1971. The Statlers signed to Columbia in 1964 and a year later scored a huge country and pop hit with DeWitt's "Flowers on the Wall," which also lent its name to their 1966 debut album. 1967's The Statler Brothers Sing the Big Hits held true to its title's promise, generating a pair of Top Ten singles in "Ruthless" and "You Can't Have Your Kate and Edith, Too."

In 1969, the quartet moved to Mercury Records, where they remained for over two decades their first single for the label, 1970's "Bed of Rose's," was a Top Ten hit. In the same year, they held their first Fourth of July picnic for decades, the celebration remained an annual holiday staple, drawing tens of thousands of fans each summer. Throughout the first half of the '70s, the Statlers remained fixtures on the Top 40 charts thanks to a string of nostalgic singles like 1972's "Do You Remember These" and "The Class of '57," 1973's "Carry Me Back," and 1974's "Whatever Happened to Randolph Scott." Their LPs of the period were often concept records: 1972's The Statler Brothers Sing Country Symphonies in E Major was whimsically formatted like an orchestral performance (complete with side-break "intermission"), while 1975's joint release Holy Bible/Old Testament and Holy Bible/New Testament fulfilled the group's long-standing dream to record a gospel project. 1973's Alive at the Johnny Mack Brown High School, on the other hand, was a tongue-in-cheek effort recorded under the group's comic alias Lester "Roadhog" Moran & the Cadillac Cowboys.

The sentimental "I'll Go to My Grave Loving You" was a Top Five hit in 1975 and was included on the Statlers' first best-of compilation, released later in the same year. After a series of Top Ten hits that included 1977's "The Movies" (another recurring Statler theme) and "I Was There," they earned their first chart-topper in 1978 with "Do You Know You Are My Sunshine," from the album Entertainers. On & off the Record. In 1980 the Statler Brothers celebrated their first decade on Mercury with 10th Anniversary, which featured the smash "Charlotte's Web," taken from the film Smokey & the Bandit, Pt. 2, in which the group also co-starred.

After 1982's The Legend Goes On, DeWitt was forced to leave the band as a result of Crohn's disease the illness ultimately killed him on August 15, 1990. The remaining Statlers tapped Jimmy Fortune as his successor, and immediately Fortune earned the group its second number one with his "Elizabeth" (an homage to actress Elizabeth Taylor), from the album Today. Their next two LPs, 1984's Atlanta Blue and 1985's Pardners in Rhyme, were credited simply to the Statlers each record generated a number one hit -- "My Only Love" and "Too Much on My Heart," respectively -- again composed by Fortune. They returned as the Statler Brothers for the 1986 inspirational release Radio Gospel Favorites, followed later in the year by Four for the Show. 1987's Maple Street Memories produced the Top Ten single "Forever" 1989's "More Than a Name on the Wall," which peaked at number six, was their last significant hit. They continued releasing albums, however, and in addition to remaining a popular touring act in the '90s, the Statler Brothers also hosted a long-running variety show on TNN.

In 2002, the group announced their retirement from the road. On October 26, they played their last concert at the 10,000-seat Salem Civic Center in Salem, Virginia, not far from Staunton, where they'd started out and where they continued to maintain their headquarters. Although no longer touring, the group remained active, releasing a new gospel album, Amen, on Crossroads Records and following it in 2003 with a CD/DVD of their final show. In 2006, Mercury released Favorites, a 12-song compilation handpicked by the band's remaining members. The album features only the group's original works recorded after the departure of DeWitt, ranging from 1983 to 1993. Founding member Harold Reid died on April 24, 2020 due to kidney failure he was 80 years old.


Booth Brothers

Brothers Ronnie and Michael Booth started singing with their dad, Ron Sr., in 1990. When he retired in 1998, the boys carried on the tradition with Jim Brady.

The trio has been winning awards ever since, including Trio of the Year, Male Group of the Year, Best Live Performer of the Year and Song of the Year.

Booth Brothers Members:

Former members include Charles Booth, James Booth, Wallace Booth, Ron Booth, sr., Joseph Smith, and Jim Brady.

Booth Brothers Starter Songs:


Hurricane Katrina scattered Morton's congregation at New Orleans' Greater St. Stephen Full Gospel Church in 2005, but he maintained contact with many of his members as he traveled across the country. After the storm, he passed the leadership of the church to his wife, Debra B. Morton, and he started a church in Atlanta: GSS Changing a Generation . Now, he says, Greater St. Stephen is one church in two states. Morton is also a gospel recording artist and an international television preacher.

Founder and senior pastor of Ray of Hope Christian Church in Decatur, Ga., Hale is known as a woman of vision and is recognized for her leadership, integrity and compassion. She established a mentoring program, Elah Pastoral Ministries Inc., in 2004 to assist in the spiritual and practical development of pastors and para-church leaders. In September 2005 she convened her first Women in Ministry Conference , a premier national conference with a focused mission to "develop, coach and mentor Christian women in ministry for the 21st century." Hale has been inducted into the African American Biographies Hall of Fame and the Martin Luther King Board of Preachers of Morehouse College.


“The congregation has heard my entire life.”

Camp Hill, a borough near the western bank of the Susquehanna River, is carved by train tracks that snake behind neighborhoods and connect a meatpacking plant, the corporate offices of Rite Aid pharmacy, and a towering mill that crushes grain into bagged flour. Highways converge here before crossing the river into Harrisburg, the state capital. To the south, the land swells, gently at first and then in sharp inclines as it meets the northern edge of the Blue Ridge Mountains. Strip malls and factories dissolve into countryside where farmers use their road-front real estate to display Bible passages.

Oakwood Baptist Church &ndash one wing a sanctuary, the second a small preschool through kindergarten program &ndash sits on the edge of a neighborhood of modest homes and mature trees. It was a community where Donald Foose was largely unknown when he and his wife began attending services at Oakwood in 2001.

Conrad, the head pastor whose father had preached at Oakwood for three decades before him, was initially unaware that Foose had been a longtime minister and a principal about 15 miles away at Harrisburg Christian School. When Conrad learned that he had a fellow preacher in his congregation, he wondered whether God had given Oakwood a gift. So in 2006, he asked Foose to join him in ministry.

Conrad, in an interview, said Foose paused at the suggestion.

&ldquoHe said, &lsquoI have something in my past. I can't pass a background check,&rsquo&rdquo Conrad recalled.

Foose told him that he had been falsely accused of molesting a teenage girl but decided he would not fight the charges to spare his family the pain of a trial, Conrad said.

In the letter he wrote after leaving Oakwood, Conrad said Foose&rsquos secret had been shared under pastor-member confidentiality, so he did not tell the congregation before it voted to approve Foose&rsquos move to leadership. The two men also had agreed, he said, that Foose would not become involved with Oakwood&rsquos school.

Churchgoers accustomed to Conrad&rsquos sedate sermons now had a second pastor at the other extreme. Foose preached with a passion that bordered on anger, and though some found him harsh, others were moved by the urgency in his tone. Away from the pulpit, Foose was playful, especially with the church&rsquos children. He lowered himself to the little ones&rsquo eye level, roughhoused with the boys, and teased the teen girls. Parents appreciated that he took time to make their children feel welcome at church and considered his doting grandfatherly.

Oakwood later added three more pastors, who led the church with the support of a lay-member board of deacons. Conrad revealed in his letter that other church leaders learned of Foose&rsquos criminal record. But like him, they trusted in a man who they had prayed beside for years. Conrad said that Cliff Karlsen, a deacon who worked as an officer with a nearby police department, said he had checked into Foose&rsquos past and had no problem with Foose staying in ministry. Foose took on greater leadership at Oakwood and occasionally preached at other churches in the area.

Foose ultimately became superintendent of Oakwood&rsquos day school, although it&rsquos unclear exactly when that occurred. No formal announcement was made, and former church leaders either declined to be interviewed or said they didn&rsquot know.

Conrad, in his letter, said Foose started by helping at the school when it was short on money and staff and needed additional adults in the classroom.

&ldquoOnce that door was opened it became impossible for me to shut it,&rdquo Conrad wrote. He said he asked Foose to keep his distance from the school&rsquos children but that Foose ignored him.

Conrad described church leaders just once grappling with the legal implications of allowing a man convicted of sexual abuse to be involved in their school. In an interview, he said the conversations happened when Pennsylvania legislators strengthened the state&rsquos laws following the child sex abuse conviction of Penn State assistant football coach Jerry Sandusky. Central among the legislation that went into effect in 2014 and 2015 was a mandate that virtually anyone working with children in the state, including volunteers, had to undergo criminal background checks.

Pennsylvania, even before then, had required school employees to get clearances and to complete a form declaring whether they had been convicted of a host of sex-related crimes, including Foose&rsquos. It is unclear whether those laws applied to Foose, who was employed by the church while holding responsibilities with the school. But even with the expansion of the laws, Oakwood&rsquos leaders didn&rsquot act.

Conrad said a small group that included Karlsen, Foose, and a member of the congregation who was an attorney reviewed the new legislation and noted that &lsquoPastor&rsquo was not listed among the professions requiring background checks. He said the men discussed finding Foose a new office outside of the church, then decided it wasn&rsquot necessary, instead telling Foose that he shouldn&rsquot be involved in any of the church&rsquos children&rsquos programs.

&ldquoHe was supposed to slip in and out of the office without the kids even knowing he was in the building,&rdquo Conrad said. &ldquoCliff (Karlsen) said it's best if the kids don't even know he's in the building.&rdquo

Karlsen, who was chairman of the board of deacons at the time that the new laws were passed, declined to be interviewed for this story. In an email, he blamed Conrad for hiring Foose but acknowledged that he later looked into Foose&rsquos record and endorsed him as pastor. He said he believed then that Foose had been wrongly convicted.

&ldquoThe incident happened over twenty years ago his family has forgiven him and moved on, and most importantly, he has repented and been forgiven by God,&rdquo Karlsen wrote.

Meanwhile, Foose presented himself to his congregation as an open book. In a 2014 interview on a regional Southern Baptist association's website, he was asked to share something about himself that would surprise his flock.

&ldquoThe congregation,&rdquo he said, &ldquohas heard my entire life.&rdquo


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