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La campagne des Balkans a-t-elle retardé l'opération Barbarossa pour les nazis et était-ce donc une raison importante pour laquelle ils ont perdu contre les Soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale ?

La campagne des Balkans a-t-elle retardé l'opération Barbarossa pour les nazis et était-ce donc une raison importante pour laquelle ils ont perdu contre les Soviétiques pendant la Seconde Guerre mondiale ?

J'ai entendu dire précédemment que la campagne des Balkans a retardé l'opération Barbarossa, mais j'ai découvert qu'Antony Beevor a écrit dans son livre de 2012 "la Seconde Guerre mondiale" ce qui suit :

Hitler était soulagé d'avoir sécurisé son flanc sud, mais juste avant la fin de la guerre, il attribua le retard du lancement de Barbarossa à cette campagne. Ces dernières années, les historiens se sont disputés sur l'effet de l'opération Marita sur l'invasion de l'Union soviétique. La plupart admettent que cela a fait peu de différence.

Est-ce le véritable consensus parmi les historiens ? Je n'ai pas d'opinion tranchée à ce sujet. Je suis juste curieux de savoir pourquoi la plupart des historiens pensent que cela n'a fait aucune différence, si la plupart le croient réellement.


Pas de retard pour BARBAROSSA -- mais des implications importantes

Tout d'abord, en guise de teaser, il convient de souligner qu'Hitler lui-même a blâmé assez explicitement les échecs de Mussolini en Afrique et dans les Balkans pour avoir sapé son invasion de l'URSS, dans sa célèbre conversation enregistrée avec le maréchal Mannerheim de Finlande en mai 1942. Il a fait mention de la perte permanente de trois divisions clés (vers l'Afrique), et la perturbation et le détournement de ses forces aériennes et panzer, que les opérations dans les Balkans et en Méditerranée ont entraîné, alors qu'ils auraient dû se préparer pour «Barbarossa». Il ne dit pas explicitement, cependant, qu'il y a eu un retard conséquent dans le lancement de "Barbarossa", seulement qu'il s'attendait à ce que l'opération commence au printemps 1941, et que la distraction des Balkans avait été "très malheureuse".

Hitler a également pris grand soin de souligner à Mannerheim le fait que la machine de guerre allemande était une force du « beau temps », et que cela l'avait poussé à retarder sa campagne à l'Ouest au cours de l'hiver 1939-40, malgré son désir désespéré. d'avancer rapidement sur ce front. Il a également évoqué les difficultés causées par les pluies excessives pour ses forces de frappe mobiles, ainsi que leur impréparation reconnue aux combats hivernaux.

Ainsi, alors que nous pouvons voir à partir de ses propres mots qu'Hitler était très doué pour trouver des excuses à l'échec allemand de conclure la guerre en URSS en 1941, votre question était : qu'en pensent les historiens ?

L'historien Martin van Creveld a écrit un livre sur ce sujet précis en 1973, 'La stratégie d'Hitler 1940-1941 : l'indice des Balkans', qui, je crois, a eu une grande influence dans l'établissement de l'affirmation des historiens selon laquelle il n'y avait pas eu de retard significatif au début de « Barberousse » en raison des campagnes des Balkans. En recherchant ce livre, van Creveld a méticuleusement suivi la préparation et le positionnement des forces militaires allemandes avant l'invasion de l'URSS, et a constaté que le calendrier du rééquipement et de l'entraînement des forces ne leur aurait pas permis d'être prêt pour l'offensive bien plus tôt que le point de départ historique, quelles que soient les campagnes des Balkans. Il montre que les unités se redéployant des campagnes des Balkans étaient en fait en position et prêtes pour le début des opérations avant même la date limite initiale du 16 mai 1941. La plupart des forces utilisées dans les Balkans étaient destinées à la réserve, et n'avaient donc même pas besoin d'être en position jusqu'à très tard dans le processus, et les horaires de transport étaient très flexibles et avaient été conçus pour fonctionner en synchronisation avec les opérations dans les Balkans. .

La véritable cause du retard, selon van Creveld, était le manque d'équipements pour les divisions clés, en particulier les forces motorisées et panzer qui devaient être rééquipées avec du matériel français capturé. Certaines de ces unités avançaient encore fin mai et début juin 1941, et certaines ont été avancées avant même que leur équipement ne soit arrivé, dans l'espoir que leur équipement serait récupéré à divers endroits et les rencontrerait à destination. Il conclut que ce problème à lui seul aurait empêché le début des opérations dans l'Est avant la fin juin 1941, et qu'il n'avait rien à voir avec la campagne des Balkans ou la météo.

Mais l'histoire ne s'arrête pas là...

Le 17 mars 1941, alors que les forces britanniques débarquaient en Grèce en réponse aux mouvements allemands en Bulgarie, Hitler a pris la décision de changer l'objectif de l'opération "Marita", d'une occupation limitée du nord de la Grèce, en une occupation complète de la Grèce pour expulser Forces britanniques du continent. Cela a eu pour effet d'étendre considérablement la portée de l'opération, nécessitant l'utilisation d'un plus grand nombre de forces allemandes, pour une période plus longue. Cela a plongé la synchronisation entre les opérations « Marita » et « Barbarossa » dans le chaos. Les forces de la 12e armée, requises pour le service en Grèce, qui avaient été affectées aux opérations avec le groupe d'armées Sud à « Barbarossa », ne seraient tout simplement pas disponibles pour le début de « Barbarossa ». Cela n'a pas entraîné de retard dans la date de démarrage de 'Barbarossa', mais a entraîné une modification significative du plan opérationnel de 'Barbarossa'.

Le plan existant pour l'opération « Barbarossa », prévoyait que le groupe d'armées Sud attaque l'URSS selon deux axes principaux ; de Roumanie, avec le 1er Panzergruppe et la 12e Armée en soutien ; formant une tenaille d'encerclement avec une attaque de la 6e armée et de la 17e armée de Pologne. La perte des divisions de soutien de la 12e armée en raison de l'extension de la portée de l'opération grecque, a conduit Hitler à douter de la capacité de la tenaille sud de la Roumanie à traverser en toute sécurité la rivière Pruth, et en conséquence il a annulé l'attaque de la Roumanie, et a dirigé que le 1er Panzergruppe soutiendrait l'attaque nord de la Pologne à la place, créant une attaque à axe unique pour le groupe d'armées Sud, sans la possibilité de créer de grands encerclements de tenailles.

Cela a eu des ramifications importantes pour les Allemands. Dans l'événement historique, l'attaque à axe unique du groupe d'armées sud depuis la Pologne a été entravée et retardée par le terrain et la résistance soviétique obstinée, ce qui a entraîné un retard du groupe d'armées sud alors que l'armée allemande avançait vers l'URSS et a exposé le flanc droit de Centre du groupe d'armées. C'est ce flanc sud exposé qui a tellement inquiété Hitler qu'il a détourné le 2e Panzergruppe de Guderian vers Kiev du centre du groupe d'armées pendant le mois critique de septembre, alors que les forces allemandes auraient dû se reposer, se ravitailler et renforcer leur logistique pour la prochaine étape de la campagne. Nous ne pouvons que spéculer sur la façon dont les choses auraient pu être différentes si le 1er Panzergruppe avait été envoyé à la course à travers les steppes du sud de l'Ukraine, au lieu de serpenter à travers les vallées des Carpates, encerclant peut-être Kiev par le sud et se retrouvant, reposé, reconstitué et en équilibre parfait. position pour poursuivre l'avancée vers Moscou ou Rostov au début de septembre, avec un centre de groupe d'armées également renouvelé.

Ainsi, bien qu'il n'y ait pas eu de retard global au début de l'opération « Barbarossa » en raison de la campagne des Balkans, il y avait des ramifications potentiellement de grande envergure en raison du détournement d'unités clés de l'attaque prévue. Compte tenu de l'effet que cela a eu, nous pouvons peut-être aussi revisiter la critique d'Hitler de Mussolini à Mannerheim en 1942, et la considérer comme peut-être pas aussi entièrement égoïste qu'on aurait pu le supposer.

La stratégie d'Hitler 1940-41 : l'indice des Balkans (1973) -- Martin van Creveld
Kiev 1941 (2011) -- David Stahel
Transcription anglaise de l'entretien Hitler-Mannerheim


Cela n'a pas eu d'influence significative sur l'opération Barbarossa. Qu'est-ce qui a arrêté l'avancée allemande ? La défense tenace de l'Armée rouge. Lorsque les Allemands ont enfoncé la porte, la maison ne s'est pas effondrée comme ils s'y attendaient.

Entre autres facteurs, le Rasputisa, ou la saison boueuse. Ce n'en est pas un en fait, mais deux saisons:

  • Les pluies d'automne, lorsque les routes deviennent impraticables - ce qui a grandement entravé l'avancée allemande. Nous connaissons celui-ci.
  • Le dégel printanier, quand les routes sont tout aussi impraticables - qui a fait un beaucoup plus tôt Avancée allemande impossible. La plupart des gens ont tendance à oublier cette partie.

je stresse beaucoup plus tôt, car quelques semaines n'auraient fait aucune différence dans le résultat de Barbarossa. Cela n'aurait pu influencer l'invasion que si les opérations yougoslaves-grecques n'avaient jamais été mises en œuvre. Ce qui n'était pas possible, en raison du dégel printanier.

On pourrait dire que les Allemands ont dû attendre que les routes russes soient suffisamment sèches pour passer. Ils pourraient aussi bien utiliser l'armée pour quelque chose de plus utile, ce qu'ils ont fait.

Cette saison printanière de Rasputisa est ce que la plupart des gens ont tendance à négliger.

Il faut aussi regarder les chiffres des pertes de l'armée allemande lors de l'opération Barbarossa. Oui, ils ont capturé des millions de prisonniers de guerre. Des tas de matériel militaire détruits. Mais ce n'était pas une promenade dans le parc! Les chiffres des pertes allemandes étaient également terribles. A mi-chemin vers Moscou, toutes les unités de réserve actives étaient épuisées. Les unités de deuxième ligne ont dû avancer pour compenser les pertes.

Oui, l'URSS a terriblement perdu. Mais ils ont fait lutter les Allemands pour chaque mètre de sol russe. Ce n'est pas l'hiver - ni la boue - qui a vaincu les Allemands, mais l'Armée rouge.

Si l'opération Barbarossa avait commencé plus tôt, les résultats auraient été presque les mêmes : d'énormes pertes pour l'Armée rouge et des pertes tout aussi graves pour l'armée allemande. On pourrait argumenter plus de troupes qui n'ont pas envahi (et par conséquent sont mortes, ont été blessées ou ont dû être utilisées pour l'occupation) en Yougoslavie - la Grèce pourrait être utilisée. Ce qui est correct, mais ne compense pas de manière significative les pertes de l'Allemagne.


Peu probable, car les Allemands ont été arrêtés par des pertes et une résistance soviétique inattendue

C'est un fait bien connu que la date originale du début de l'opération Barbarossa était le 15 mai 1941. Elle a été retardée de 38 jours, commençant finalement le 22 juin 1941. Les raisons possibles pourraient être l'invasion de la Yougoslavie (6-18 avril 1941) , l'invasion simultanée de la Grèce (durée jusqu'au 23 avril sur le continent, mais jusqu'au 1er juin sur la Crète) et une saison de rasputitsa ou de boue inhabituellement longue au printemps de cette année-là font aux inondations. Toutes ces raisons ont un certain mérite. Les opérations dans les Balkans ont immobilisé un grand nombre de troupes allemandes (plus d'un demi-million avec des blindés, de l'artillerie et un soutien aérien). Bien que cela se termine avant la fin du mois d'avril, ces troupes devraient être déplacées, ravitaillées et se reposer pour l'invasion de l'URSS, ce qui était peu probable avant le 15 mai. D'un autre côté, rasputitsa a vraiment ralenti les opérations presque jusqu'à l'arrêt au printemps 1942, 1943 et 1944. Mais il a également eu un effet sur les opérations à l'automne 1941, 1942 et 1943.

Cependant, il y a certaines choses à considérer. Les Allemands n'avaient pas l'intention de prolonger les combats en Union soviétique jusqu'à l'automne 1941. En fait, les plans initiaux prévoyaient la destruction de la partie principale de l'Armée rouge en quelques semaines d'été dans des batailles d'encerclement, puis de procéder pratiquement sans opposition au plus profond de l'Union soviétique (Arkhangelsk-Astrakhan ligne) . Au début, il semblait que le plan fonctionnait. Le général Halder, chef d'état-major de l'OKH, écrit dans son journal le 3 juillet 1941 que la guerre est déjà gagnée.

Mais ensuite, certaines choses se sont produites. Juillet a été le mois le plus sanglant pour la Wehrmacht jusqu'à présent dans la guerre, août a été encore pire. On a beaucoup débattu de la directive n°33 d'Hitler qui privait le groupe d'armées Centre de ses deux groupes Panzer. Mais en réalité, c'était une décision forcée. Déjà à la mi-juillet 1941, l'Allemagne ne pouvait pas soutenir d'attaque sur les trois axes d'avance (Nord, Centre, Sud). Malgré de lourdes pertes, les Soviétiques du Nord et du Sud tenaient toujours respectivement Léningrad et Kiev. Au centre, l'énorme bataille de Smolensk se développait. Les Panzer Groups du centre devraient être reposés et réapprovisionnés, puis il faudrait décider où les employer. Hitler ne voulait pas répéter l'erreur de Napoléon de s'en prendre à Moscou tout en laissant Kiev et Saint-Pétersbourg aux mains de l'ennemi, il a donc opté pour une stratégie consistant à résoudre d'abord la situation sur les flancs (plus gagner les ressources économiques de l'Ukraine) avant de se rendre à Moscou. Malgré cela, les Allemands ne pouvaient pas prendre Leningrad. Le siège commença le 8 septembre, alors qu'il faisait encore beau, mais les Allemands ne purent prendre la ville. Dans le sud, ils eurent plus de succès et prirent Kiev, puis Kharkov à l'automne, mais ne purent s'emparer de toute la Crimée.

En tout cas, les Allemands reprirent leur offensive vers Moscou le 2 octobre (selon certaines sources le 30 septembre si l'on compte dans les premières batailles préparatoires). Malgré le début de la rasputitsa susmentionnée, les Allemands ont d'abord eu beaucoup de succès. En effet, bien que la boue ralentisse les Allemands, ils ne suspendent temporairement l'offensive que du 31 octobre au 15 novembre. En fin de compte, l'arrivée de l'hiver et le gel du sol ont d'abord aidé les Allemands mais ils n'avaient pas assez de force pour s'emparer du Moscou. Leur offensive s'est terminée début décembre alors que les températures commençaient à chuter en dessous de -20C.

Que pourrions-nous faire de tout cela ? La météo en Russie (URSS) est ce qu'elle est. Compte tenu des avantages et des défauts de la machine de guerre allemande, ils préféraient certainement un été chaud à toute autre chose. Mais malgré le succès initial, même pendant ces mois d'été, ils n'ont pas réussi à atteindre leur objectif de forcer la décision sur l'ensemble de la guerre. Compte tenu du bilan de guerre réel, il ne fait aucun doute que les Allemands devraient se retrouver dans la boue et la neige à un moment donné, quelle que soit la date de début de leur invasion. S'ils avaient commencé plus tôt, ils se seraient probablement plaints d'avoir été arrêtés par la boue au début et la boue à la fin. Mais la réalité est que l'Union soviétique était tout simplement un ennemi redoutable qu'elle ne pouvait pas renverser d'un seul coup. La guerre est devenue une guerre d'usure, une guerre que l'Allemagne ne pouvait pas gagner.


Voir la vidéo: La conquête des Balkans 26 avril 1939 au 1er juin 1941 (Octobre 2021).