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Comprendre les dieux de l'Égypte : à l'unisson avec la nature

Comprendre les dieux de l'Égypte : à l'unisson avec la nature

L'Egypte ancienne est une source d'inspiration sans fin pour beaucoup d'entre nous - leurs mythes, leur histoire et leur art sont si merveilleux et énigmatiques qu'ils intriguent les chercheurs depuis des décennies. Mais peut-être la partie la plus étonnante des anciens Égyptiens est leur religion. Leur panthéon compte de nombreux dieux qui sont associés à de nombreuses parties de la vie quotidienne dans l'Égypte ancienne et l'explorer est une tâche très passionnante.

C'est pourquoi aujourd'hui, nous allons plonger dans le monde riche et mythique des dieux et des déesses égyptiens - vous rapprochant des divinités les plus importantes de ce panthéon vaste et sans fin. Lire et apprendre à leur sujet est un plaisir absolu et nous donne un aperçu important de l'esprit et des croyances de l'une des plus grandes civilisations du monde.

Une brève introduction aux dieux d'Egypte

La société égyptienne antique accordait une grande importance à la croyance polythéiste et très complexe en de nombreuses divinités et aux mythes qui leur sont associés. Beaucoup de ces dieux et déesses avaient une forme animale, car ces animaux jouaient un rôle crucial dans la vie quotidienne des Égyptiens.

En fait, ce panthéon était si complexe qu'il contenait plus de 1400 divinités, certains érudits affirmant que ce nombre est encore plus grand. Ce fait signifie que nous ne pourrions pas tous les nommer, mais nous essaierons de vous rapprocher de certaines des divinités les plus importantes qui étaient présentes tout au long de la chronologie de l'Égypte ancienne.

Les Égyptiens croyaient que ces divinités étaient présentes dans chaque partie de leur vie et influenceraient à la fois la nature et la vie des humains. Le culte de ces dieux faisait partie intégrante de la vie quotidienne et se déroulerait à la fois dans les temples et dans les sanctuaires domestiques.

Des rituels et des invocations complexes ont survécu dans l'écriture hiéroglyphique et nous donnent un aperçu des croyances très fluides des Égyptiens concernant presque tous les aspects du monde qui les entoure. Les animaux étaient souvent momifiés comme moyen de sacrifice et d'adoration, et l'accent était mis sur la mort, l'au-delà et la renaissance.

Les animaux avaient un rôle complexe dans la religion des Égyptiens. Ibis, babouins, crocodiles, scarabées, poissons, musaraignes et chats étaient tous considérés comme sacrés, mais néanmoins sacrifiés. Les chats en particulier étaient considérés comme divins mais toujours étranglés en masse pour la momification. Des centaines de milliers de momies de chats ont été fouillées dans de nombreuses tombes.

Momies de chat au musée du Louvre à Paris. (Zubro / CC BY-SA 3.0 )

Les babouins étaient sacrés, mais toujours élevés en captivité à des fins de sacrifice. Beaucoup souffraient de malnutrition, de fractures, de carences en vitamines et d'ostéomyélite. Pourtant, cela donne un aperçu important de la religion et de la forme bestiale des dieux d'Egypte.

Comme mentionné, le panthéon égyptien se composait de plus de 1400 divinités attestées, et certaines d'entre elles étaient liées à des choses apparemment mineures ou sans importance. Les exemples sont nombreux, comme Ảmi-kar le dieu singe chanteur, Ảri-em-ăua - dieu de la sixième heure de la nuit, Maa-en-Rā - un dieu singe gardien, Neb ảrit-tcheṭflu - déesse qui a créé les reptiles, Esna la perche divine, Shentayet la déesse des veuves, etc. Il existe de nombreux exemples, ils fournissent un aperçu important de l'esprit des anciens Égyptiens.

Mais il y avait aussi ces divinités mineures, mais toujours importantes, telles que Ta-Bitjet, Wepwawet, Babi, Bes, Khnoum, Apophis, Nut, Isis, Hathor, Nefertem et bien d'autres. Dans la liste suivante, vous trouverez quelques-unes des divinités les plus importantes et leurs attributs et histoires étonnants.

Amon - Père des Dieux

Amon était l'un des dieux les plus importants du panthéon égyptien - "Le Seigneur de la Vérité, Père des Dieux, Créateur des Hommes, Créateur de tous les Animaux, Seigneur des Choses qui Sont, Créateur du Bâton de la Vie". Traduit par "Caché", Amon était l'un des Ogdoades - les huit divinités primordiales d'Hermopolis, et à la fois le principal dieu thébain.

Soulagement du dieu Amon-Min, Musée de Louxor, Egypte. (Elias Rovielo / CC BY-SA 2.0 )

Au fur et à mesure que l'importance d'Amon grandissait et que son culte se répandait, il gagna la forme d'Amon-Ra, dans le Nouvel Empire. Cela l'a combiné avec Ra, le dieu du soleil, et il est devenu la divinité principale, le roi des dieux et le créateur du monde et de ses habitants. À une époque du Nouvel Empire, Amon est devenu si important qu'il a éclipsé les autres dieux. Sa représentation habituelle est sous forme humaine.

Anubis - Seigneur de la Terre Sacrée

Un autre dieu égyptien très important, Anubis était considéré comme une divinité canine, "Le dieu de l'embaumement, le dieu de la mort, le dieu de l'au-delà et le dieu des cimetières". Il est célèbre sous sa forme canine - un corps humain avec une tête de chien du désert avec un long museau et de grandes oreilles dressées. On croyait qu'Anubis était le protecteur des tombeaux et punirait ceux qui les profanaient.

Sa forme canine est très probablement liée aux chacals du désert qui étaient pour la plupart des charognards – une référence claire au processus de momification et de mort. Il était connu comme le « Neb-ta-Djeser ou le Seigneur de la Terre Sacrée, ou le Chien qui avale des millions ». Les statues de chacal étaient souvent utilisées comme gardiens de tombe, notamment dans la tombe de Toutankhamon.

Bastet - la déesse chat

Fille de Ra, Bastet était la déesse féline, avec sa représentation la plus populaire sous la forme d'un chat domestique. Elle était une divinité importante et la patronne de l'ancienne ville égyptienne de Bubastis.

On lui attribue de nombreux rôles féminins et en tant que «déesse de la grossesse, déesse de la maternité, déesse de la maison, déesse du sexe et de la fertilité, déesse des cosmétiques et déesse des femmes». Son nom se traduit par "Elle du pot d'onguent", et elle est aussi appelée la "Souveraine du champ divin". Les chats momifiés étaient sacrés pour Bastet.

Horus - Dieu de la royauté

L'un des dieux égyptiens les plus anciens et les plus importants, Horus est considéré comme le tutélaire, « la divinité patronne de toute l'Égypte et le dieu du ciel et de la royauté ». Il partageait les caractéristiques avec Ra, la divinité du soleil, et est présenté sous la forme d'un humain à tête de faucon, portant le pschent - la couronne qui symbolise la royauté sur l'ensemble de l'Égypte.

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Dieu Horus comme un faucon supportant le disque solaire au nom de Toutankhamon. (Sirène-Com / CC BY-SA 4.0 )

Son nom est souvent traduit par "The One Up High" ou "The Distant One". Le symbole de l' Eyeil d'Horus était le symbole de la protection et du pouvoir royal, et les dirigeants étaient connus sous le nom de Shemsu-Hor, les disciples d'Horus.

Osiris - le dieu de la renaissance

L'une des divinités les plus importantes, Osiris est le "Dieu de la fertilité, Dieu de la renaissance et de l'au-delà, Dieu de la vie et de la végétation". Il est associé au monde souterrain et à la vie éternelle, et son pouvoir a permis à la végétation de pousser et aux morts de renaître.

Les anciens Égyptiens reliaient les graines à Osiris, mort, et au fur et à mesure que les graines germent, Osiris revient à la vie. Des graines de maïs ont été mélangées à de l'argile et momifiées sous la forme d'Osiris. De telles momies étaient nombreuses et ont même été fouillées pour révéler des graines d'orge et de blé qui ont survécu jusqu'à nos jours.

Ptah – Le créateur du monde

Le « Dieu des artisans, Dieu des architectes et Dieu des artisans, et le Dieu créateur de Memphis et de toutes choses », Ptah était une divinité très importante. Il était considéré comme celui qui pensait que le monde existe et celui qui existait avant tous les autres dieux.

Ptah, le dieu qui existait avant tous les autres dieux. (Rawpixel Ltd / CC BY-SA 2.0 )

Il était le «Seigneur de l'éternité», le «Maître de justice» et «Celui qui écoute les prières». Il était considéré comme le créateur de la ville de Memphis, une ville importante que les Égyptiens connaissaient sous le nom de Hikuptah, le mot qui est devenu le mot moderne pour l'Égypte.

Ptah était présenté comme un homme partiellement momifié, à la peau verte et à la tête lisse, tenant le sceptre combiné d'ankh-djed-was. Ses temples étaient présents dans toute l'Egypte.

Ensemble – Seigneur des tempêtes

Le « Dieu du feu, Dieu du Chaos, Dieu de la violence, Dieu du désert et Dieu de la ruse », Set était également connu sous le nom de Seth ou Setesh. Il est présenté sous la forme du mystérieux animal Set - une bête canine qui ressemble à un chacal ou à un renard.

Il était le "Seigneur des Tempêtes" et "Le Désert Rouge". Dans la vaste mythologie égyptienne, Set a joué un rôle important - il a repoussé le serpent Apep, l'incarnation du Chaos, et a également tué son propre frère Osiris, qui serait vengé par Horus. « Puissant est son bras » comme épithète populaire associée à Set.

La déesse guerrière Sekhmet

Féroce, féroce, mais sensuelle, Sekhmet était la « déesse guerrière de la guérison ». Elle était représentée comme une femme à tête de lionne, l'un des animaux les plus féroces que les Égyptiens connaissaient. Sekhmet était connue sous le nom de « Dame des messagers de la mort » et « Smitter des Nubiens », « Celle qui était avant que les dieux fussent » et « La dame du lieu du début des temps ».

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Gros plan du personnage assis de la déesse Sekhmet. (Marie Harrsch / CC BY-SA 2.0 )

Elle est l'une des divinités les plus anciennes et les plus importantes, et bien que féminine et belle, elle était une divinité courroucée et féroce. Ses attributs étaient apparemment contradictoires, mais en fait deux aspects complémentaires – la mort et la destruction, et la protection et la guérison.

Le dieu crocodile Sobek

Une autre divinité très importante, Sobek, le "Seigneur de l'Eau Sombre", a joué un grand rôle dans la vie quotidienne des anciens Égyptiens. Le Nil étant le cœur vivant de tout le royaume et également rempli de crocodiles mortels, Sobek s'est formé comme une divinité crocodile, un moyen d'apaiser les bêtes du Nil et d'assurer un passage sûr.

Il a été invoqué pour la protection sur la rivière, mais sa nature était également liée à la guerre, à la masculinité et aux prouesses militaires. Il a été présenté comme un homme à tête de crocodile, et il a été largement attesté à travers l'histoire de l'Égypte. Des crocodiles ont été momifiés en son honneur.

Taweret - Déesse de la fertilité et de l'accouchement

Cette déesse est largement attestée comme l'une des divinités les plus importantes et a été importante pendant plus de 2000 ans. Taweret, dont le nom signifie "Celle qui est grande", avait la forme d'une femelle hippopotame - une représentation effrayante d'une énorme bête avec des éléments d'un hippopotame, d'un lion et d'un crocodile du Nil.

Taweret était une bienfaisante « Déesse de la fertilité et de l'accouchement », ainsi qu'une protectrice des forces du mal. Sa forme était censée protéger les femmes en travail. De petites statuettes d'hippopotame étaient souvent placées dans les tombes des défunts - pour aider à la renaissance réussie après la mort.

Statuette de la déesse Taweret. (Pharos / )

Les charmes de Taweret étaient également très populaires et portés par les femmes enceintes. Elle était très populaire parmi les gens du commun et était également connue sous le nom de « Maîtresse de l'horizon », « Maîtresse de l'eau pure » ​​et « Dame de la maison de naissance ».

Thot – Dieu de la connaissance

Djehuty, plus connu sous le nom de Thot, était le dieu à tête d'ibis, le "gardien du temps" et "le seigneur de l'écriture". Sa forme habituelle est celle d'un homme à tête d'ibis ou à tête de babouin. Les deux animaux étaient sacrés pour les Égyptiens.

Il a eu de nombreuses associations à travers l'histoire, mais était surtout la « divinité de la connaissance, le scribe des dieux, l'auteur de toute science et philosophie, le dieu de la sagesse ». Sa forme dans le monde souterrain était Aani, le dieu babouin de l'équilibre.

Les babouins et les ibis étaient momifiés en offrande à Thot. Il y a environ 500 000 ibis momifiés dans le seul cimetière de Saqqarah. Et dans les catacombes de Tune el-Gebel, environ quatre millions de sépultures d'ibis ont été découvertes.

Heqet - Déesse de l'accouchement

La « déesse de la fertilité et de l'accouchement » à tête de grenouille, Heqet était le pendant féminin de Khnoum, le dieu créateur. On croyait que Heqet a donné vie au corps et à l'âme d'un enfant royal, qui a été façonné en argile sur le tour de potier de Khnoum.

Représentation anthropomorphe de la déesse Heqet dans le relief du temple de Ramsès II à Abydos. (Oltau / CC BY-SA 3.0 )

Elle était la divinité associée aux derniers instants de la naissance, ainsi qu'aux inondations annuelles du Nil et aux grenouilles laissées dans le sol fertile après le retrait des eaux. Heqet était représentée soit comme une femme à tête de grenouille, soit comme une grenouille assise sur un lotus, et les amulettes de grenouille étaient portées par les femmes en couches. Elle était connue sous le nom de "Celle qui hâte la naissance".

Dieux égyptiens – À l'unisson avec la nature

À partir de cet aperçu de la religion très colorée et très imaginative des Égyptiens, nous pouvons réaliser qu'ils vivaient à l'unisson avec la nature qui les entourait. Ils dépendaient du fleuve Nil qui leur donnait vie, récoltes et eau, mais aussi mort et danger. Les dieux d'Égypte sont en grande partie les visages de la nature, et les Égyptiens ont cherché à les apaiser et à maîtriser la nature qui les entoure.

Et de plus, ils croyaient à une vie après la mort et à une renaissance, mettant beaucoup l'accent sur la fertilité et la protection à la naissance. Toutes ces croyances sont attestées par des données archéologiques et écrites et montrent une relation complexe entre la vie et la mort dans la société égyptienne antique. Et vous devrez accepter : descendre dans ce monde merveilleux de dieux et de déesses est un voyage inspirant et captivant !


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Nature et signification

Les croyances et pratiques religieuses égyptiennes étaient étroitement intégrées dans la société égyptienne de la période historique (depuis c. 3000 av. J.-C.). Bien qu'il y ait probablement eu de nombreuses survivances de la préhistoire, celles-ci peuvent être relativement sans importance pour la compréhension des temps ultérieurs, car la transformation qui a établi l'État égyptien a créé un nouveau contexte pour la religion.

Les phénomènes religieux étaient omniprésents, à tel point qu'il n'est pas significatif de considérer la religion comme une entité unique qui s'est intégrée en tant que système. Néanmoins, la religion doit être considérée dans un contexte d'activités et de valeurs humaines potentiellement non religieuses. Au cours de ses plus de 3 000 ans de développement, la religion égyptienne a subi d'importants changements d'accent et de pratique, mais à toutes les périodes, la religion avait une cohérence claire dans le caractère et le style.

Il est inapproprié de définir la religion de manière étroite, comme consistant uniquement dans le culte des dieux et dans la piété humaine. Le comportement religieux englobait le contact avec les morts, des pratiques telles que la divination et les oracles, et la magie, qui exploitait principalement des instruments et des associations divins.

Il y avait deux foyers essentiels de la religion publique : le roi et les dieux. Les deux sont parmi les traits les plus caractéristiques de la civilisation égyptienne. Le roi avait un statut unique entre l'humanité et les dieux, participait au monde des dieux et construisait de grands monuments funéraires à motivation religieuse pour son au-delà. Les dieux égyptiens sont réputés pour leur grande variété de formes, notamment des formes animales et des formes mixtes avec une tête d'animal sur un corps humain. Les divinités les plus importantes étaient le dieu solaire, qui avait plusieurs noms et aspects et était associé à de nombreux êtres surnaturels dans un cycle solaire modelé sur l'alternance de la nuit et du jour, et Osiris, le dieu des morts et souverain des enfers. Avec son épouse, Isis, Osiris est devenu dominant dans de nombreux contextes au cours du 1er millénaire avant notre ère, lorsque le culte solaire était en déclin relatif.

Les Égyptiens conçoivent le cosmos comme comprenant les dieux et le monde actuel - dont le centre était, bien sûr, l'Égypte - et comme étant entouré par le royaume du désordre, d'où l'ordre était né et auquel il reviendrait finalement. Le désordre devait être tenu à distance.La tâche du roi en tant que protagoniste de la société humaine était de conserver la bienveillance des dieux pour maintenir l'ordre contre le désordre. Cette vision finalement pessimiste du cosmos était principalement associée au dieu solaire et au cycle solaire. Il a formé une puissante légitimation du roi et de l'élite dans leur tâche de préserver l'ordre.

Malgré ce pessimisme, la présentation officielle du cosmos sur les monuments était positive et optimiste, montrant le roi et les dieux en perpétuelle réciprocité et harmonie. Ce contraste implicite a réaffirmé l'ordre fragile. Le caractère restreint des monuments était également fondamental pour un système de décorum qui définissait ce qui pouvait être montré, de quelle manière cela pouvait être montré et dans quel contexte. Le décorum et l'affirmation de l'ordre se renforcent mutuellement.

Ces croyances sont connues à partir de monuments et de documents créés par et pour le roi et la petite élite. Les croyances et les pratiques du reste de la population sont mal connues. S'il n'y a aucune raison de croire qu'il y ait eu une opposition radicale entre les croyances de l'élite et celles des autres, cette possibilité ne peut être exclue.


4. Existence du Tout—Le Devenir Un

La création est le tri (définition/mise en ordre) de tout le chaos (énergie/matière et conscience indifférenciées) de l'état primitif. Tous les récits de la création de l'Égypte ancienne montraient cela avec des étapes bien définies et clairement délimitées.

La graine de la création à partir de laquelle tout est originaire est Atam. Et, tout comme la plante est contenue dans la graine, tout ce qui est créé dans l'univers est aussi Atam.

Atam, Celui qui est le Tout, en tant que Maître de l'Univers, déclare, dans le papyrus de l'Égypte ancienne communément appelé le Papyrus Bremner-Rhind :

« Quand je me suis manifesté dans l'existence, l'existence existait.
Je suis venu à l'existence sous la forme de l'Existant, qui est venu à l'existence dans la Première Temps.
Venant à l'existence selon le mode d'existence de l'Existant, j'ai donc existé.
Et c'est ainsi que l'Existant est venu à l'existence”.

En d'autres termes, lorsque le Maître de l'Univers est venu à l'existence, toute la création est venue à l'existence, parce que le Complète contient le tout.


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Contenu

Les êtres de l'ancienne tradition égyptienne qui pourraient être étiquetés comme des divinités sont difficiles à dénombrer. Les textes égyptiens énumèrent les noms de nombreuses divinités dont la nature est inconnue et font des références vagues et indirectes à d'autres dieux qui ne sont même pas nommés. [2] L'égyptologue James P. Allen estime que plus de 1 400 divinités sont nommées dans les textes égyptiens, [3] alors que son collègue Christian Leitz dit qu'il existe « des milliers et des milliers » de dieux. [4]

Les termes de la langue égyptienne pour ces êtres étaient non, "dieu", et sa forme féminine nṯrt, "déesse". [5] Les savants ont essayé de discerner la nature originale des dieux en proposant des étymologies pour ces mots, mais aucune de ces suggestions n'a été acceptée et l'origine des termes reste obscure. Les hiéroglyphes qui ont été utilisés comme idéogrammes et déterminants pour écrire ces mots montrent certains des traits que les Égyptiens associaient à la divinité. [6] Le plus commun de ces signes est un drapeau flottant sur un poteau. Des objets similaires ont été placés à l'entrée des temples, représentant la présence d'une divinité, tout au long de l'histoire égyptienne antique. D'autres hiéroglyphes de ce type incluent un faucon, rappelant plusieurs dieux primitifs représentés comme des faucons, et une divinité masculine ou féminine assise. [7] La ​​forme féminine pourrait également être écrite avec un œuf comme déesse déterminante, reliant la création et la naissance, ou avec un cobra, reflétant l'utilisation du cobra pour représenter de nombreuses divinités féminines. [6]

Les Égyptiens distinguaient maintenant, "dieux", de rmṯ, "peuple", mais les sens des termes égyptiens et anglais ne correspondent pas parfaitement. Le terme non a pu s'appliquer à tout être qui était d'une manière ou d'une autre en dehors de la sphère de la vie quotidienne. [8] Les humains décédés étaient appelés non parce qu'ils étaient considérés comme les dieux, [9] alors que le terme était rarement appliqué à de nombreux êtres surnaturels inférieurs d'Égypte, que les érudits modernes appellent souvent « démons ». [4] L'art religieux égyptien représente également des lieux, des objets et des concepts sous forme humaine. Ces idées personnifiées vont des divinités qui étaient importantes dans les mythes et les rituels à des êtres obscurs, mentionnés seulement une ou deux fois, qui peuvent être à peine plus que des métaphores. [dix]

Face à ces distinctions floues entre les dieux et les autres êtres, les érudits ont proposé diverses définitions d'une « divinité ». Une définition largement acceptée, [4] suggérée par Jan Assmann, dit qu'une divinité a un culte, est impliquée dans certains aspects de l'univers et est décrite dans la mythologie ou d'autres formes de tradition écrite. [11] Selon une définition différente, par Dimitri Meeks, non appliqué à tout être qui était au centre d'un rituel. De ce point de vue, les « dieux » comprenaient le roi, qui était appelé un dieu après ses rites de couronnement, et les âmes décédées, qui entraient dans le royaume divin par des cérémonies funéraires. De même, la prééminence des grands dieux était maintenue par la dévotion rituelle qui leur était consacrée à travers l'Égypte. [12]

La première preuve écrite de divinités en Égypte remonte à la période dynastique précoce (vers 3100-2686 av. J.-C.). [13] Les divinités doivent avoir émergé autrefois dans la période prédynastique précédente (avant 3100 av. J.-C.) et se sont développées à partir de croyances religieuses préhistoriques. Les œuvres d'art prédynastiques représentent une variété de figures animales et humaines. Certaines de ces images, telles que des étoiles et du bétail, rappellent des caractéristiques importantes de la religion égyptienne à une époque ultérieure, mais dans la plupart des cas, il n'y a pas suffisamment de preuves pour dire si les images sont liées à des divinités. Au fur et à mesure que la société égyptienne devenait plus sophistiquée, des signes plus clairs d'activité religieuse sont apparus. [14] Les premiers temples connus sont apparus dans les derniers siècles de l'ère prédynastique, [15] avec des images qui ressemblent aux iconographies de divinités connues : le faucon qui représente Horus et plusieurs autres dieux, les flèches croisées qui représentent Neith, [ 16] et l'énigmatique « Set animal » qui représente Set. [17]

De nombreux égyptologues et anthropologues ont suggéré des théories sur la façon dont les dieux se sont développés à cette époque. [18] Gustave Jéquier, par exemple, pensait que les Égyptiens vénéraient d'abord les fétiches primitifs, puis les divinités sous forme animale, et enfin les divinités sous forme humaine, alors qu'Henri Frankfort soutenait que les dieux devaient avoir été envisagés sous forme humaine dès le début. [16] Certaines de ces théories sont maintenant considérées comme trop simplistes, [19] et les plus actuelles, telles que l'hypothèse de Siegfried Morenz selon laquelle les divinités ont émergé lorsque les humains ont commencé à se distinguer et à personnifier leur environnement, sont difficiles à prouver. [16]

L'Egypte prédynastique se composait à l'origine de petits villages indépendants. [20] Parce que de nombreuses divinités dans les temps ultérieurs étaient fortement liées à des villes et des régions particulières, de nombreux érudits ont suggéré que le panthéon s'est formé en tant que communautés disparates fusionnées dans des États plus grands, diffusant et mêlant le culte des anciennes divinités locales. D'autres ont fait valoir que les dieux prédynastiques les plus importants étaient, comme d'autres éléments de la culture égyptienne, présents dans tout le pays malgré ses divisions politiques. [21]

La dernière étape de la formation de la religion égyptienne a été l'unification de l'Égypte, au cours de laquelle les dirigeants de la Haute-Égypte se sont fait les pharaons de tout le pays. [14] Ces rois sacrés et leurs subordonnés ont assumé le droit d'interagir avec les dieux, [22] et la royauté est devenue le foyer unificateur de la religion. [14]

De nouvelles divinités ont continué à émerger après cette transformation. Certaines divinités importantes telles qu'Isis et Amon ne sont pas connues pour être apparues avant l'Ancien Empire (c. 2686-2181 av. J.-C.). [23] Les lieux et les concepts pourraient inspirer la création d'une divinité pour les représenter, [24] et les divinités étaient parfois créées pour servir d'homologues de sexe opposé aux dieux ou déesses établis. [25] On disait que les rois étaient divins, bien que seuls quelques-uns aient continué à être adorés longtemps après leur mort. Certains humains non royaux auraient la faveur des dieux et étaient vénérés en conséquence. [26] Cette vénération était généralement de courte durée, mais les architectes de la cour Imhotep et Amenhotep fils de Hapu étaient considérés comme des dieux des siècles après leur vie, [27] comme certains autres fonctionnaires. [28]

Au contact des civilisations voisines, les Égyptiens ont également adopté des divinités étrangères. Dedun, qui est mentionné pour la première fois dans l'Ancien Empire, peut provenir de Nubie, et Baal, Anat et Astarte, entre autres, ont été adoptés de la religion cananéenne pendant le Nouvel Empire (vers 1550-1070 av. J.-C.). [29] À l'époque grecque et romaine, de 332 av. [30]

La connaissance moderne des croyances égyptiennes sur les dieux est principalement tirée des écrits religieux produits par les scribes et les prêtres de la nation. Ces personnes étaient l'élite de la société égyptienne et étaient très distinctes de la population en général, dont la plupart étaient analphabètes. On sait peu de choses sur la façon dont cette population plus large connaissait ou comprenait les idées sophistiquées développées par l'élite. [31] Les perceptions des roturiers du divin peuvent avoir différé de celles des prêtres. La population peut, par exemple, avoir confondu les déclarations symboliques de la religion sur les dieux et leurs actions pour la vérité littérale. [32] Mais dans l'ensemble, le peu que l'on sait de la croyance religieuse populaire est conforme à la tradition des élites. Les deux traditions forment une vision largement cohérente des dieux et de leur nature. [33]

Rôles Modifier

La plupart des divinités égyptiennes représentent des phénomènes naturels ou sociaux. On disait généralement que les dieux étaient immanents à ces phénomènes, qu'ils étaient présents dans la nature. [34] Les types de phénomènes qu'ils représentaient comprennent des lieux et des objets physiques ainsi que des concepts et des forces abstraits. [35] Le dieu Shu était la déification de tout l'air du monde, la déesse Meretseger supervisait une région limitée de la terre, la nécropole thébaine et le dieu Sia personnifiait la notion abstraite de perception. [36] Les dieux majeurs étaient souvent impliqués dans plusieurs types de phénomènes. Par exemple, Khnoum était le dieu de l'île Éléphantine au milieu du Nil, le fleuve essentiel à la civilisation égyptienne. Il a été crédité d'avoir produit la crue annuelle du Nil qui a fertilisé les terres agricoles du pays. Peut-être en raison de cette fonction vivifiante, on disait qu'il créait tous les êtres vivants, façonnant leur corps sur un tour de potier. [37] Les dieux pourraient partager le même rôle dans la nature Ra, Atoum, Khepri, Horus et d'autres divinités agissaient comme des dieux solaires. [38] Malgré leurs fonctions diverses, la plupart des dieux avaient en commun un rôle primordial : maintenir maât, l'ordre universel qui était un principe central de la religion égyptienne et était lui-même personnifié comme une déesse. [39] Pourtant, certaines divinités perturbaient maât. Plus particulièrement, Apep était la force du chaos, menaçant constamment d'anéantir l'ordre de l'univers, et Set était un membre ambivalent de la société divine qui pouvait à la fois combattre le désordre et le fomenter. [40]

Tous les aspects de l'existence n'étaient pas considérés comme des divinités. Bien que de nombreuses divinités soient liées au Nil, aucun dieu ne l'a personnifié de la même manière que Râ a personnifié le soleil. [41] Les phénomènes de courte durée, tels que les arcs-en-ciel ou les éclipses, n'étaient pas représentés par les dieux [42] ni le feu, l'eau ou de nombreux autres composants du monde. [43]

Les rôles de chaque divinité étaient fluides et chaque dieu pouvait étendre sa nature pour adopter de nouvelles caractéristiques. En conséquence, les rôles des dieux sont difficiles à catégoriser ou à définir. Malgré cette flexibilité, les dieux avaient des capacités et des sphères d'influence limitées. Même le dieu créateur ne pouvait pas dépasser les limites du cosmos qu'il avait créé, et même Isis, bien qu'elle fût considérée comme la plus intelligente des dieux, n'était pas omnisciente. [44] Richard H. Wilkinson, cependant, soutient que certains textes de la fin du Nouvel Empire suggèrent qu'au fur et à mesure de l'évolution des croyances sur le dieu Amon, on pensait qu'il s'approchait de l'omniscience et de l'omniprésence, et qu'il transcendait les limites du monde d'une manière que d'autres les divinités ne l'ont pas fait. [45]

Les divinités avec les domaines les plus limités et spécialisés sont souvent appelées « divinités mineures » ou « démons » dans l'écriture moderne, bien qu'il n'y ait pas de définition ferme pour ces termes. [46] Certains démons étaient les gardiens de lieux particuliers, en particulier dans le Duat, le royaume des morts. D'autres erraient à travers le monde humain et la Douat, soit en tant que serviteurs et messagers des plus grands dieux, soit en tant qu'esprits errants qui causaient des maladies ou d'autres malheurs parmi les humains. [47] La ​​position des démons dans la hiérarchie divine n'était pas fixée. Les divinités protectrices Bes et Taweret avaient à l'origine des rôles mineurs ressemblant à des démons, mais au fil du temps, elles en sont venues à être créditées d'une grande influence. [46] Les êtres les plus redoutés de la Duat étaient considérés à la fois comme dégoûtants et dangereux pour les humains. [48] ​​Au cours de l'histoire égyptienne, ils en sont venus à être considérés comme des membres fondamentalement inférieurs de la société divine [49] et à représenter l'opposé des dieux majeurs bénéfiques et vivifiants. [48] ​​Pourtant, même les divinités les plus vénérées pouvaient parfois se venger des humains ou des autres, affichant un côté démoniaque de leur caractère et brouillant les frontières entre les démons et les dieux. [50]

Comportement Modifier

On croyait que le comportement divin régissait toute la nature. [51] À l'exception des quelques divinités qui ont perturbé l'ordre divin, [40] les actions des dieux ont maintenu maât et créé et soutenu tous les êtres vivants. [39] Ils ont fait ce travail en utilisant une force que les Égyptiens appelaient heka, un terme généralement traduit par « magie ». Heka était un pouvoir fondamental que le dieu créateur utilisait pour former le monde et les dieux eux-mêmes. [52]

Les actions des dieux dans le présent sont décrites et louées dans des hymnes et des textes funéraires. [53] En revanche, la mythologie concerne principalement les actions des dieux au cours d'un passé vaguement imaginé dans lequel les dieux étaient présents sur terre et interagissaient directement avec les humains. Les événements de ce temps passé définissent le modèle des événements du présent. Des occurrences périodiques étaient liées à des événements du passé mythique, la succession de chaque nouveau pharaon, par exemple, reconstituait l'accession d'Horus au trône de son père Osiris. [54]

Les mythes sont des métaphores des actions des dieux, que les humains ne peuvent pas pleinement comprendre. Ils contiennent des idées apparemment contradictoires, chacune exprimant une perspective particulière sur les événements divins. Les contradictions du mythe font partie de l'approche à multiples facettes des Égyptiens de la croyance religieuse, ce que Henri Frankfort a appelé une « multiplicité d'approches » pour comprendre les dieux. [55] Dans le mythe, les dieux se comportent un peu comme les humains. Ils ressentent l'émotion qu'ils peuvent manger, boire, se battre, pleurer, tomber malade et mourir. [56] Certains ont des traits de caractère uniques. [57] Set est agressif et impulsif, et Thot, patron de l'écriture et de la connaissance, est sujet aux discours interminables. Pourtant, dans l'ensemble, les dieux ressemblent plus à des archétypes qu'à des personnages bien dessinés. [58] Différentes versions d'un mythe pourraient représenter différentes divinités jouant le même rôle archétypal, comme dans les mythes de l' Eyeil de Ra, un aspect féminin du dieu solaire qui était représenté par de nombreuses déesses. [59] Le comportement mythique des divinités est incohérent et leurs pensées et motivations sont rarement énoncées. [60] La plupart des mythes manquent de personnages et d'intrigues très développés, car leur signification symbolique était plus importante que la narration élaborée. [61]

Le premier acte divin est la création du cosmos, décrite dans plusieurs mythes de la création. Ils se concentrent sur différents dieux, chacun pouvant agir en tant que divinité créatrice.[62] Les huit dieux de l'Ogdoade, qui représentent le chaos qui précède la création, donnent naissance au dieu soleil, qui établit l'ordre dans le monde nouvellement formé Ptah, qui incarne la pensée et la créativité, donne forme à toutes choses en imaginant et en nommant eux [63] Atoum produit toutes choses comme émanations de lui-même [3] et Amon, selon la théologie promue par son sacerdoce, a précédé et créé les autres dieux créateurs. [64] Ces versions et d'autres des événements de la création n'étaient pas considérées comme contradictoires. Chacun donne une perspective différente sur le processus complexe par lequel l'univers organisé et ses nombreuses divinités ont émergé d'un chaos indifférencié. [65] La période suivant la création, au cours de laquelle une série de dieux règnent en rois sur la société divine, est le cadre de la plupart des mythes. Les dieux luttent contre les forces du chaos et entre eux avant de se retirer du monde humain et d'installer les rois historiques d'Egypte pour régner à leur place. [66]

Un thème récurrent dans ces mythes est l'effort des dieux pour maintenir maât contre les forces du désordre. Ils livrent des batailles vicieuses avec les forces du chaos au début de la création. Ra et Apep, se battant chaque nuit, continuent cette lutte dans le présent. [67] Un autre thème important est la mort et le réveil des dieux. L'exemple le plus clair où un dieu meurt est le mythe du meurtre d'Osiris, dans lequel ce dieu est ressuscité en tant que souverain de la Douat. [68] [Note 1] On dit aussi que le dieu du soleil vieillit au cours de son voyage quotidien à travers le ciel, s'enfonce dans la Douat la nuit et émerge comme un jeune enfant à l'aube. Dans le processus, il entre en contact avec l'eau rajeunissante de Nun, le chaos primordial. Les textes funéraires qui décrivent le voyage de Ra à travers la Douat montrent également les cadavres de dieux qui s'animent avec lui. Au lieu d'être immortel, les dieux mouraient périodiquement et renaissaient en répétant les événements de la création, renouvelant ainsi le monde entier. [69] Néanmoins, il était toujours possible que ce cycle soit rompu et que le chaos revienne. Certains textes égyptiens mal compris suggèrent même que cette calamité est destinée à arriver - que le dieu créateur dissoudra un jour l'ordre du monde, ne laissant que lui-même et Osiris au milieu du chaos primordial. [70]

Emplacements Modifier

Les dieux étaient liés à des régions spécifiques de l'univers. Dans la tradition égyptienne, le monde comprend la terre, le ciel et le monde souterrain. Autour d'eux se trouve l'informe sombre qui existait avant la création. [71] On disait que les dieux en général habitaient dans le ciel, bien que les dieux dont les rôles étaient liés à d'autres parties de l'univers vivaient plutôt dans ces endroits. La plupart des événements de la mythologie, qui se déroulent avant le retrait des dieux du royaume humain, se déroulent dans un cadre terrestre. Les divinités y interagissent parfois avec celles du ciel. Le monde souterrain, en revanche, est traité comme un lieu éloigné et inaccessible, et les dieux qui y habitent ont des difficultés à communiquer avec ceux du monde des vivants. [72] L'espace en dehors du cosmos est également dit très éloigné. Elle aussi est habitée par des divinités, certaines hostiles et d'autres bénéfiques aux autres dieux et à leur monde ordonné. [73]

Dans le temps qui a suivi le mythe, on disait que la plupart des dieux étaient soit dans le ciel, soit invisiblement présents dans le monde. Les temples étaient leurs principaux moyens de contact avec l'humanité. Chaque jour, croyait-on, les dieux se déplaçaient du royaume divin vers leurs temples, leurs demeures dans le monde humain. Là, ils habitaient les images de culte, les statues qui représentaient des divinités et permettaient aux humains d'interagir avec elles dans les rituels du temple. Ce mouvement entre les royaumes était parfois décrit comme un voyage entre le ciel et la terre. Comme les temples étaient les points focaux des villes égyptiennes, le dieu dans le temple principal d'une ville était la divinité protectrice de la ville et de la région environnante. [74] Les sphères d'influence des divinités sur terre étaient centrées sur les villes et les régions qu'elles présidaient. [71] De nombreux dieux avaient plus d'un centre de culte et leurs liens locaux ont changé au fil du temps. Ils pourraient s'établir dans de nouvelles villes, ou leur rayon d'influence pourrait se réduire. Par conséquent, le centre de culte principal d'une divinité donnée dans les temps historiques n'est pas nécessairement son lieu d'origine. [75] L'influence politique d'une ville pourrait affecter l'importance de sa divinité protectrice. Lorsque les rois de Thèbes prirent le contrôle du pays au début de l'Empire du Milieu (vers 2055-1650 av. [76]

Noms et épithètes Modifier

Dans la croyance égyptienne, les noms expriment la nature fondamentale des choses auxquelles ils se réfèrent. Conformément à cette croyance, les noms des divinités se rapportent souvent à leurs rôles ou à leurs origines. Le nom de la déesse prédatrice Sekhmet signifie "le puissant", le nom du dieu mystérieux Amon signifie "le caché", et le nom de Nekhbet, qui était vénéré dans la ville de Nekheb, signifie "elle de Nekheb". Beaucoup d'autres noms n'ont pas de signification certaine, même lorsque les dieux qui les portent sont étroitement liés à un seul rôle. Les noms de la déesse du ciel Nut et du dieu de la terre Geb ne ressemblent pas aux termes égyptiens pour ciel et Terre. [77]

Les Égyptiens ont également conçu de fausses étymologies donnant plus de sens aux noms divins. [77] Un passage des Textes du Cercueil rend le nom du dieu funéraire Sokar comme sk r, signifiant "nettoyage de la bouche", pour lier son nom à son rôle dans le rituel de l'Ouverture de la Bouche, [78] tandis qu'un dans les Textes des Pyramides dit que le nom est basé sur des mots criés par Osiris dans un moment de détresse, reliant Sokar avec la divinité funéraire la plus importante. [79]

On croyait que les dieux avaient plusieurs noms. Parmi eux se trouvaient des noms secrets qui traduisaient leur vraie nature plus profondément que d'autres. Connaître le vrai nom d'une divinité, c'était avoir un pouvoir sur elle. L'importance des noms est démontrée par un mythe dans lequel Isis empoisonne le dieu supérieur Râ et refuse de le guérir à moins qu'il ne lui révèle son nom secret. En apprenant le nom, elle le dit à son fils, Horus, et en l'apprenant, ils acquièrent une plus grande connaissance et un plus grand pouvoir. [80]

En plus de leurs noms, les dieux ont reçu des épithètes, comme « possédé de la splendeur », « chef d'Abydos » ou « seigneur du ciel », qui décrivent certains aspects de leurs rôles ou de leur culte. En raison des rôles multiples et chevauchants des dieux, les divinités peuvent avoir de nombreuses épithètes - avec des dieux plus importants accumulant plus de titres - et la même épithète peut s'appliquer à de nombreuses divinités. [81] Certaines épithètes sont finalement devenues des divinités séparées, [82] comme avec Werethekau, une épithète appliquée à plusieurs déesses signifiant "grande enchanteresse", qui est venue à être traitée comme une déesse indépendante. [83] La multitude de noms et de titres divins exprime la nature multiforme des dieux. [84]

Genre et sexualité Modifier

Les Égyptiens considéraient la division entre hommes et femmes comme fondamentale pour tous les êtres, y compris les divinités. [85] Les dieux masculins avaient tendance à avoir un statut plus élevé que les déesses et étaient plus étroitement liés à la création et à la royauté, tandis que les déesses étaient plus souvent considérées comme aidant et subvenant aux besoins des humains. [86] [87] Certaines divinités étaient androgynes, mais la plupart des exemples se trouvent dans le contexte des mythes de la création, dans lesquels la divinité androgyne représente l'état indifférencié qui existait avant la création du monde. [85] Atum était principalement un homme mais avait un aspect féminin en lui-même, [88] qui était parfois considérée comme une déesse, connue sous le nom de Iusaaset ou Nebethetepet. [89] La création a commencé quand Atoum a produit une paire de divinités sexuellement différenciées : Shu et son épouse Tefnout. [85] De même, Neith, qui était parfois considérée comme une déesse créatrice, possédait des traits masculins mais était principalement considérée comme une femme. [88]

Le sexe et le genre étaient étroitement liés à la création et donc à la renaissance. [90] On croyait que les dieux masculins avaient le rôle actif dans la conception des enfants. Les divinités féminines étaient souvent reléguées à un rôle de soutien, stimulant la virilité de leurs époux masculins et nourrissant leurs enfants, bien que les déesses aient reçu un rôle plus important dans la procréation à la fin de l'histoire égyptienne. [91] Les déesses agissaient en tant que mères et épouses mythologiques des rois et donc en tant que prototypes de la reine humaine. [92] Hathor, qui était la mère ou l'épouse d'Horus et la déesse la plus importante pour une grande partie de l'histoire égyptienne, [93] a illustré cette relation entre la divinité et le roi. [92]

Les divinités féminines avaient aussi un aspect violent que l'on pouvait voir soit positivement, comme chez les déesses Ouadjet et Nekhbet qui protégeaient le roi, soit négativement. [94] Le mythe de l' Eyeil de Râ oppose l'agression féminine à la sexualité et à l'éducation, alors que la déesse se déchaîne sous la forme de Sekhmet ou d'une autre divinité dangereuse jusqu'à ce que les autres dieux l'apaisent, à quel point elle devient une déesse bénigne comme Hathor qui , dans certaines versions, devient alors l'épouse d'un dieu mâle. [95] [96]

La conception égyptienne de la sexualité était fortement axée sur la reproduction hétérosexuelle et les actes homosexuels étaient généralement considérés avec désapprobation. Certains textes font néanmoins référence à des comportements homosexuels entre divinités masculines. [97] Dans certains cas, notamment lorsque Set a agressé sexuellement Horus, ces actes ont servi à affirmer la domination du partenaire actif et à humilier le soumis. D'autres accouplements entre divinités masculines pourraient être considérés de manière positive et même produire une progéniture, comme dans un texte dans lequel Khnoum est né de l'union de Ra et Shu. [98]

Relations Modifier

Les divinités égyptiennes sont connectées dans un ensemble complexe et changeant de relations. Les connexions et les interactions d'un dieu avec d'autres divinités ont aidé à définir son caractère. Ainsi Isis, en tant que mère et protectrice d'Horus, était une grande guérisseuse ainsi que la patronne des rois. [99] De telles relations étaient en fait plus importantes que les mythes dans l'expression de la vision du monde religieuse des Égyptiens, [100] bien qu'elles aient également été le matériau de base à partir duquel les mythes ont été formés. [60]

Les relations familiales sont un type commun de connexion entre les dieux. Les divinités forment souvent des couples mâles et femelles. Les familles de trois divinités, avec un père, une mère et un enfant, représentent la création d'une nouvelle vie et la succession du père par l'enfant, un modèle qui relie les familles divines à la succession royale. [102] Osiris, Isis et Horus formaient la famille par excellence de ce type. Le modèle qu'ils ont établi s'est répandu au fil du temps, de sorte que de nombreuses divinités des centres de culte locaux, comme Ptah, Sekhmet et leur enfant Nefertum à Memphis et la triade thébaine à Thèbes, ont été assemblées en triades familiales. [103] [104] Les liens généalogiques comme ceux-ci varient selon les circonstances. Hathor pouvait être la mère, l'épouse ou la fille du dieu solaire, et la forme enfant d'Horus était le troisième membre de nombreuses triades familiales locales. [105]

D'autres groupes divins étaient composés de divinités aux rôles interdépendants, ou qui représentaient ensemble une région du cosmos mythologique égyptien. Il y avait des ensembles de dieux pour les heures du jour et de la nuit et pour chaque nome (province) d'Egypte. Certains de ces groupes contiennent un nombre spécifique et symboliquement important de divinités. [106] Les dieux appariés ont parfois des rôles similaires, tout comme Isis et sa sœur Nephthys dans leur protection et leur soutien à Osiris. [107] D'autres paires représentent des concepts opposés mais interdépendants qui font partie d'une plus grande unité. Ra, qui est dynamique et producteur de lumière, et Osiris, qui est statique et enveloppé de ténèbres, se fondent en un seul dieu chaque nuit. [108] Les groupes de trois sont liés à la pluralité dans la pensée égyptienne antique, et les groupes de quatre connotent la complétude. [106] Les dirigeants de la fin du Nouvel Empire ont promu un groupe particulièrement important de trois dieux au-dessus de tous les autres : Amon, Ra et Ptah. Ces divinités représentaient la pluralité de tous les dieux, ainsi que leurs propres centres de culte (les grandes villes de Thèbes, Héliopolis et Memphis) et de nombreux ensembles de trois concepts de la pensée religieuse égyptienne. [109] Parfois Seth, le dieu protecteur des rois de la dix-neuvième dynastie [110] et l'incarnation du désordre dans le monde, a été ajouté à ce groupe, qui a souligné une seule vision cohérente du panthéon. [111]

Neuf, le produit de trois et trois, représente une multitude, ainsi les Égyptiens appelaient plusieurs grands groupes « Ennéades », ou ensembles de neuf, même s'ils comptaient plus de neuf membres. [Note 2] L'ennéade la plus importante était l'Ennéade d'Héliopolis, une famille élargie de divinités descendant d'Atoum, qui comprend de nombreux dieux importants. [106] Le terme « ennead » a souvent été étendu pour inclure toutes les divinités égyptiennes. [112]

Cet assemblage divin avait une hiérarchie vague et changeante. Les dieux ayant une large influence dans le cosmos ou qui étaient mythologiquement plus âgés que les autres avaient des positions plus élevées dans la société divine. Au sommet de cette société se trouvait le roi des dieux, qui était généralement identifié à la divinité créatrice. [112] À différentes périodes de l'histoire égyptienne, on disait le plus souvent que différents dieux occupaient cette position exaltée. Horus était le dieu le plus important au début de la période dynastique, Râ s'est élevé à la prééminence dans l'Ancien Empire, Amon était suprême dans le Nouveau, et dans les périodes ptolémaïque et romaine, Isis était la reine divine et la déesse créatrice. [113] Les dieux nouvellement proéminents avaient tendance à adopter les caractéristiques de leurs prédécesseurs. [114] Isis a absorbé les traits de beaucoup d'autres déesses pendant son ascension, et quand Amon est devenu le souverain du panthéon, il a été uni à Ra pour devenir une divinité solaire. [115]

Manifestations et combinaisons Modifier

On croyait que les dieux se manifestaient sous de nombreuses formes. [118] Les Égyptiens avaient une conception complexe de l'âme humaine, composée de plusieurs parties. Les esprits des dieux étaient composés de plusieurs de ces mêmes éléments. [119] Le ba était la composante de l'âme humaine ou divine qui affectait le monde qui l'entourait. Toute manifestation visible du pouvoir d'un dieu pourrait être appelée son ba ainsi, le soleil s'appelait le ba de Ra. [120] Une représentation d'une divinité était considérée comme une ka, une autre composante de son être, qui a agi comme un navire pour cette divinité ba habiter. Les images de culte des dieux qui étaient au centre des rituels du temple, ainsi que les animaux sacrés qui représentaient certaines divinités, étaient censés abriter les divinités bas de cette façon. [121] On pourrait attribuer de nombreux dieux basable kas, auxquels on donnait parfois des noms représentant différents aspects de la nature du dieu. [122] Tout ce qui existe était considéré comme l'un des kas d'Atoum le dieu créateur, qui à l'origine contenait toutes choses en lui, [123] et une divinité pourrait être appelée la ba d'un autre, ce qui signifie que le premier dieu est une manifestation du pouvoir de l'autre. [124] Les parties du corps divin pouvaient agir comme des divinités distinctes, comme l' Eyeil de Râ et la Main d'Atoum, qui étaient tous deux personnifiés en tant que déesses. [125] Les dieux étaient si pleins de pouvoir vivifiant que même leurs fluides corporels pouvaient se transformer en d'autres êtres vivants [126] l'humanité aurait jailli des larmes du dieu créateur et les autres divinités de sa sueur. [127]

Les divinités d'importance nationale ont donné lieu à des manifestations locales, qui ont parfois absorbé les caractéristiques des dieux régionaux plus anciens. [128] Horus avait de nombreuses formes liées à des lieux particuliers, notamment Horus de Nekhen, Horus de Buhen et Horus d'Edfou. [129] De telles manifestations locales pourraient être traitées presque comme des êtres séparés. Pendant le Nouvel Empire, un homme a été accusé d'avoir volé des vêtements par un oracle censé communiquer des messages d'Amon de Pe-Khenty. Il a consulté deux autres oracles locaux d'Amon espérant un jugement différent. [130] Les manifestations des dieux différaient aussi selon leurs rôles. Horus pouvait être un puissant dieu du ciel ou un enfant vulnérable, et ces formes étaient parfois comptées comme des divinités indépendantes. [131]

Les dieux étaient combinés les uns avec les autres aussi facilement qu'ils étaient divisés. Un dieu pourrait être appelé le ba d'un autre, ou deux ou plusieurs divinités pourraient être réunies en un seul dieu avec un nom et une iconographie combinés. [132] Les dieux locaux étaient liés aux plus grands et les divinités aux fonctions similaires étaient combinées. Ra était lié à la divinité locale Sobek pour former Sobek-Ra avec son compagnon dieu au pouvoir, Amon, pour former Amon-Ra avec la forme solaire d'Horus pour former Ra-Horakhty et avec plusieurs divinités solaires comme Horemakhet-Khepri-Ra-Atoum . [133] En de rares occasions, des divinités de sexes différents pouvaient être jointes de cette manière, produisant des combinaisons telles qu'Osiris-Neith. [134] Cet enchaînement de divinités est appelé syncrétisme. Contrairement à d'autres situations pour lesquelles ce terme est utilisé, la pratique égyptienne n'était pas destinée à fusionner des systèmes de croyances concurrents, bien que des divinités étrangères puissent être syncrétisées avec des divinités indigènes. [133] Au lieu de cela, le syncrétisme a reconnu le chevauchement entre les rôles des divinités et a étendu la sphère d'influence pour chacun d'eux. Les combinaisons syncrétiques n'étaient pas permanentes, un dieu impliqué dans une combinaison continuait à apparaître séparément et à former de nouvelles combinaisons avec d'autres divinités. [134] Des divinités étroitement liées fusionnaient parfois. Horus a absorbé plusieurs dieux faucons de diverses régions, tels que Khenti-irty et Khenti-kheti, qui sont devenus à peine plus que des manifestations locales de lui. et Anubis. [135]

Aton et possible monothéisme Modifier

Sous le règne d'Akhenaton (vers 1353-1336 av. J.-C.) au milieu du Nouvel Empire, une seule divinité solaire, Aton, devint le seul foyer de la religion d'État. Akhenaton a cessé de financer les temples d'autres divinités et a effacé les noms et images de dieux sur les monuments, ciblant Amon en particulier. Ce nouveau système religieux, parfois appelé aténisme, différait considérablement du culte polythéiste de nombreux dieux dans toutes les autres périodes. L'Aton n'avait pas de mythologie, et il était dépeint et décrit en termes plus abstraits que les divinités traditionnelles. Alors que, dans les temps anciens, les dieux nouvellement importants étaient intégrés dans les croyances religieuses existantes, l'Aténisme insistait sur une seule compréhension du divin qui excluait la multiplicité traditionnelle des perspectives. [136] Pourtant l'Aténisme n'a peut-être pas été un monothéisme complet, qui exclut totalement la croyance en d'autres divinités. Il existe des preuves suggérant que la population en général a continué à adorer d'autres dieux en privé. [137] L'image est encore compliquée par la tolérance apparente de l'Aténisme pour d'autres divinités, telles que Maat, Shu et Tefnout. Pour ces raisons, les égyptologues Dominic Montserrat et John Baines ont suggéré qu'Akhenaton aurait pu être monolatère, vénérant une seule divinité tout en reconnaissant l'existence d'autres. [138] [139] En tout cas, la théologie aberrante d'Atenism n'a pas pris racine parmi la population égyptienne et les successeurs d'Akhenaton sont revenus aux croyances traditionnelles. [140]

Unité du divin dans la religion traditionnelle Modifier

Les érudits se sont longtemps demandé si la religion égyptienne traditionnelle avait déjà affirmé que les multiples dieux étaient, à un niveau plus profond, unifiés. Les raisons de ce débat incluent la pratique du syncrétisme, qui pourrait suggérer que tous les dieux séparés pourraient finalement fusionner en un seul, et la tendance des textes égyptiens à créditer un dieu particulier d'un pouvoir qui surpasse toutes les autres divinités. Un autre point de discorde est l'apparition du mot « dieu » dans la littérature sur la sagesse, où le terme ne fait pas référence à une divinité spécifique ou à un groupe de divinités. [142] Au début du 20ème siècle, par exemple, E. A. Wallis Budge croyait que les roturiers égyptiens étaient polythéistes, mais la connaissance de la véritable nature monothéiste de la religion était réservée à l'élite, qui a écrit la littérature de sagesse. [143] Son contemporain James Henry Breasted pensait que la religion égyptienne était plutôt panthéiste, avec le pouvoir du dieu soleil présent dans tous les autres dieux, tandis qu'Hermann Junker soutenait que la civilisation égyptienne avait été à l'origine monothéiste et est devenue polythéiste au cours de son histoire. [144]

En 1971, Erik Hornung a publié une étude [Note 3] réfutant de tels points de vue. Il fait remarquer qu'à une époque donnée, de nombreuses divinités, même mineures, étaient décrites comme supérieures à toutes les autres. Il soutient également que le « dieu » non spécifié dans les textes de sagesse est un terme générique pour toute divinité pertinente pour le lecteur dans la situation actuelle. [145] Bien que les combinaisons, les manifestations et les iconographies de chaque dieu aient constamment changé, elles ont toujours été restreintes à un nombre fini de formes, ne devenant jamais totalement interchangeables d'une manière monothéiste ou panthéiste. L'hénothéisme, dit Hornung, décrit la religion égyptienne mieux que d'autres étiquettes. Un Égyptien pouvait adorer n'importe quelle divinité à un moment donné et lui attribuer le pouvoir suprême à ce moment-là, sans nier les autres dieux ni les fusionner avec le dieu sur lequel il se concentrait. Hornung conclut que les dieux n'étaient pleinement unifiés que dans le mythe, à l'époque d'avant la création, après quoi la multitude de dieux a émergé d'une inexistence uniforme. [146]

Les arguments de Hornung ont grandement influencé d'autres érudits de la religion égyptienne, mais certains croient encore que parfois les dieux étaient plus unifiés qu'il ne le permet. [55] Jan Assmann soutient que la notion d'une seule divinité s'est développée lentement à travers le Nouvel Empire, en commençant par se concentrer sur Amon-Ra en tant que dieu solaire de la plus haute importance. [147] À son avis, l'Aténisme était une excroissance extrême de cette tendance. Il assimilait la divinité unique au soleil et rejetait tous les autres dieux. Puis, dans le contrecoup de l'Aténisme, les théologiens sacerdotaux ont décrit le dieu universel d'une manière différente, celle qui a coexisté avec le polythéisme traditionnel. On croyait que le dieu unique transcendait le monde et toutes les autres divinités, tandis qu'en même temps, les dieux multiples étaient des aspects de l'un. Selon Assmann, ce dieu était particulièrement assimilé à Amon, le dieu dominant à la fin du Nouvel Empire, alors que pour le reste de l'histoire égyptienne, la divinité universelle pouvait être identifiée à de nombreux autres dieux. [148] James P. Allen dit que les notions coexistantes d'un dieu et de plusieurs dieux s'accorderaient bien avec la "multiplicité d'approches" de la pensée égyptienne, ainsi qu'avec la pratique hénothéiste des adorateurs ordinaires. Il dit que les Égyptiens ont peut-être reconnu l'unité du divin en "identifiant leur notion uniforme de 'dieu' avec un dieu particulier, selon la situation particulière". [3]

Les écrits égyptiens décrivent les corps des dieux en détail. Ils sont faits de matériaux précieux, leur chair est en or, leurs os sont en argent et leurs cheveux sont en lapis-lazuli. Ils dégagent une odeur que les Égyptiens assimilaient à l'encens utilisé dans les rituels. Certains textes donnent des descriptions précises de divinités particulières, notamment leur taille et la couleur de leurs yeux. Pourtant, ces caractéristiques ne sont pas figées dans les mythes, les dieux changent d'apparence pour s'adapter à leurs propres desseins. [149] Les textes égyptiens font souvent référence aux véritables formes sous-jacentes des divinités comme « mystérieuses ». Les représentations visuelles de leurs dieux par les Égyptiens ne sont donc pas littérales. Ils symbolisent des aspects spécifiques du caractère de chaque divinité, fonctionnant un peu comme les idéogrammes de l'écriture hiéroglyphique. [150] Pour cette raison, le dieu funéraire Anubis est généralement représenté dans l'art égyptien comme un chien ou un chacal, une créature dont les habitudes de pillage menacent la préservation des momies enterrées, dans le but de contrer cette menace et de l'utiliser pour se protéger. Sa coloration noire fait allusion à la couleur de la chair momifiée et au sol noir fertile que les Égyptiens considéraient comme un symbole de résurrection. [151]

La plupart des divinités étaient représentées de plusieurs manières. Hathor peut être une vache, un cobra, une lionne ou une femme avec des cornes ou des oreilles de bovin. En représentant un dieu donné de différentes manières, les Égyptiens exprimaient différents aspects de sa nature essentielle. [150] Les dieux sont représentés dans un nombre fini de ces formes symboliques, de sorte qu'ils peuvent souvent être distingués les uns des autres par leurs iconographies. Ces formes comprennent les hommes et les femmes (anthropomorphisme), les animaux (zoomorphisme) et, plus rarement, les objets inanimés. Les combinaisons de formes, telles que les divinités avec des corps humains et des têtes d'animaux, sont courantes. [7] De nouvelles formes et des combinaisons de plus en plus complexes ont surgi au cours de l'histoire, [141] avec les formes les plus surréalistes souvent trouvées parmi les démons des enfers. [152] Certains dieux ne peuvent être distingués des autres que s'ils sont étiquetés par écrit, comme Isis et Hathor. [153] En raison du lien étroit entre ces déesses, elles pouvaient toutes les deux porter la coiffe en corne de vache qui n'appartenait à l'origine qu'à Hathor. [154]

Certaines caractéristiques des images divines sont plus utiles que d'autres pour déterminer l'identité d'un dieu. La tête d'une image divine donnée est particulièrement significative. [156] Dans une image hybride, la tête représente la forme originale de l'être représenté, de sorte que, comme l'a dit l'égyptologue Henry Fischer, « une déesse à tête de lion est une déesse-lion sous forme humaine, tandis qu'un sphinx royal, à l'inverse, est un homme qui a pris la forme d'un lion." [157] Les coiffes divines, qui vont des mêmes types de couronnes utilisées par les rois humains aux grands hiéroglyphes portés sur la tête des dieux, sont un autre indicateur important. En revanche, les objets tenus dans les mains des dieux ont tendance à être génériques. [156] Les divinités masculines détiennent était bâtons, les déesses tiennent des tiges de papyrus, et les deux sexes portent ankh signes, représentant le mot égyptien pour « vie », pour symboliser leur pouvoir vivifiant. [158]

Les formes sous lesquelles les dieux sont représentés, bien que diverses, sont limitées à bien des égards. De nombreuses créatures répandues en Egypte n'ont jamais été utilisées dans l'iconographie divine. D'autres pouvaient représenter de nombreuses divinités, souvent parce que ces divinités avaient des caractéristiques communes majeures. [159] Les taureaux et les béliers étaient associés à la virilité, les vaches et les faucons au ciel, les hippopotames à la protection maternelle, les félins au dieu solaire et les serpents au danger et au renouveau. [160] [161] Les animaux qui étaient absents de l'Égypte au début de son histoire n'étaient pas utilisés comme images divines. Par exemple, le cheval, qui n'a été introduit qu'à la deuxième période intermédiaire (vers 1650-1550 av. J.-C.), n'a jamais représenté un dieu. De même, les vêtements portés par les divinités anthropomorphes dans la plupart des périodes ont peu changé par rapport aux styles utilisés dans l'Ancien Empire : un kilt, une fausse barbe et souvent une chemise pour les dieux masculins et une longue robe moulante pour les déesses. [159] [Note 4]

La forme anthropomorphique de base varie. Les dieux enfants sont représentés nus, tout comme certains dieux adultes lorsque leurs pouvoirs de procréation sont soulignés. [163] Certaines divinités masculines reçoivent des ventres et des seins lourds, signifiant soit l'androgynie, soit la prospérité et l'abondance. [164] Alors que la plupart des dieux masculins ont la peau rouge et que la plupart des déesses sont jaunes – les mêmes couleurs utilisées pour représenter les hommes et les femmes égyptiens – certaines se voient attribuer des couleurs de peau inhabituelles et symboliques. [165] Ainsi, la peau bleue et la silhouette bedonnante du dieu Hapi font allusion à la crue du Nil qu'il représente et à la fécondité nourrissante qu'elle a apportée. [166] Quelques divinités, comme Osiris, Ptah et Min, ont une apparence « momiforme », avec leurs membres étroitement enveloppés dans un tissu. [167] Bien que ces dieux ressemblent à des momies, les premiers exemples sont antérieurs au style de momification enveloppé de tissu, et cette forme peut plutôt rappeler les premières représentations de divinités sans membres. [168]

Certains objets inanimés qui représentent des divinités sont tirés de la nature, comme les arbres ou les emblèmes en forme de disque pour le soleil et la lune. [169] Certains objets associés à un dieu précis, comme les arcs croisés représentant Neith

symbolisait les cultes de ces divinités à l'époque prédynastique. [170] Dans nombre de ces cas, la nature de l'objet original est mystérieuse. [171] Dans les périodes prédynastiques et au début de la dynastie, les dieux étaient souvent représentés par des normes divines : des poteaux surmontés d'emblèmes de divinités, comprenant à la fois des formes animales et des objets inanimés. [172]

Relation avec le pharaon Modifier

Dans les écrits officiels, les pharaons sont dits divins et sont constamment représentés en compagnie des divinités du panthéon. Chaque pharaon et ses prédécesseurs étaient considérés comme les successeurs des dieux qui avaient gouverné l'Egypte dans la préhistoire mythique. [173] Les rois vivants étaient assimilés à Horus et appelés le "fils" de nombreuses divinités masculines, en particulier Osiris et les rois décédés Ra étaient assimilés à ces dieux aînés. [174] Les femmes et les mères des rois étaient comparées à de nombreuses déesses. Les quelques femmes qui se sont fait des pharaons, comme Hatchepsout, se sont liées à ces mêmes déesses tout en adoptant une grande partie de l'imagerie masculine de la royauté. [175] Les pharaons avaient leurs propres temples funéraires où des rituels étaient accomplis pour eux pendant leur vie et après leur mort. [176] Mais peu de pharaons étaient adorés comme des dieux longtemps après leur vie, et les textes non officiels dépeignent les rois sous un jour humain. Pour ces raisons, les érudits ne sont pas d'accord sur la façon dont la plupart des Égyptiens croyaient que le roi était un dieu. Il n'était peut-être considéré comme divin que lorsqu'il effectuait des cérémonies. [177]

Quelle que soit la croyance, le statut divin du roi était la raison d'être de son rôle de représentant de l'Égypte auprès des dieux, car il formait un lien entre les royaumes divin et humain. [178] Les Égyptiens croyaient que les dieux avaient besoin de temples pour y habiter, ainsi que de l'accomplissement périodique de rituels et de la présentation d'offrandes pour les nourrir. Ces choses étaient fournies par les cultes que le roi supervisait, avec leurs prêtres et leurs ouvriers. [179] Pourtant, selon l'idéologie royale, la construction du temple était exclusivement l'œuvre du pharaon, de même que les rituels que les prêtres accomplissaient habituellement à sa place. [180] Ces actes faisaient partie du rôle fondamental du roi : maintenir maât. [181] Le roi et la nation qu'il représentait donnèrent aux dieux maât afin qu'ils puissent continuer à exercer leurs fonctions, qui maintenaient maât dans le cosmos afin que les humains puissent continuer à vivre. [182]

Présence dans le monde humain Modifier

Bien que les Égyptiens croyaient que leurs dieux étaient présents dans le monde qui les entourait, le contact entre les royaumes humain et divin était principalement limité à des circonstances spécifiques. [183] ​​Dans la littérature, les dieux peuvent apparaître aux humains sous une forme physique, mais dans la vraie vie, les Égyptiens étaient limités à des moyens de communication plus indirects. [184]

Les ba d'un dieu quittait périodiquement le royaume divin pour demeurer dans les images de ce dieu. [185] En habitant ces images, les dieux ont quitté leur état caché et ont pris une forme physique. [74] Pour les Égyptiens, un lieu ou un objet qui était sr—"sacré"—était isolé et rituellement pur, et donc digne d'être habité par un dieu. [186] Les statues et reliefs des temples, ainsi que certains animaux sacrés, comme le taureau Apis, servaient ainsi d'intermédiaires divins. [187] Les rêves et les transes ont fourni un lieu d'interaction très différent. Dans ces états, croyait-on, les gens pouvaient s'approcher des dieux et parfois recevoir des messages d'eux. [188] Enfin, selon les croyances égyptiennes sur la vie après la mort, les âmes humaines passent dans le royaume divin après la mort. Les Égyptiens croyaient donc que dans la mort ils existeraient au même niveau que les dieux et comprendraient leur nature mystérieuse. [189]

Les temples, où se déroulaient les rituels de l'État, étaient remplis d'images des dieux. L'image la plus importante du temple était la statue de culte dans le sanctuaire intérieur. Ces statues étaient généralement inférieures à la taille réelle et faites des mêmes matériaux précieux que l'on disait pour former les corps des dieux. [Note 5] De nombreux temples possédaient plusieurs sanctuaires, chacun avec une statue de culte représentant l'un des dieux dans un groupe tel qu'une triade familiale. [191] Le dieu principal de la ville était considéré comme son seigneur, employant de nombreux résidents comme serviteurs dans la maison divine que le temple représentait. Les dieux résidant dans les temples d'Égypte représentaient collectivement l'ensemble du panthéon. [192] Mais de nombreuses divinités, y compris certains dieux importants ainsi que ceux qui étaient mineurs ou hostiles, n'ont jamais reçu de temples propres, bien que certaines aient été représentées dans les temples d'autres dieux. [193]

Pour isoler le pouvoir sacré du sanctuaire des impuretés du monde extérieur, les Égyptiens ont fermé les sanctuaires des temples et en ont considérablement restreint l'accès. Les personnes autres que les rois et les grands prêtres se sont donc vu refuser le contact avec les statues de culte. [194] L'exception était pendant les processions des festivals, lorsque la statue était sortie du temple enfermé dans un sanctuaire portable, [195] qui la cachait généralement à la vue du public. [196] Les gens avaient des moyens d'interaction moins directs. Les parties les plus publiques des temples comportaient souvent de petits lieux de prière, des portes aux chapelles indépendantes situées à l'arrière du bâtiment du temple. [197] Les communautés ont également construit et géré de petites chapelles pour leur propre usage, et certaines familles avaient des sanctuaires à l'intérieur de leurs maisons. [198]

Intervention dans les vies humaines Modifier

Les dieux égyptiens étaient impliqués dans la vie humaine ainsi que dans l'ordre primordial de la nature. Cette influence divine s'appliquait principalement à l'Égypte, car les peuples étrangers étaient traditionnellement considérés comme en dehors de l'ordre divin. Au Nouvel Empire, lorsque d'autres nations étaient sous contrôle égyptien, on disait que les étrangers étaient sous la domination bienveillante du dieu solaire de la même manière que les Égyptiens. [199]

Thot, en tant que surveillant du temps, attribuait une durée de vie fixe aux humains et aux dieux. [200] On dit aussi que d'autres dieux régissent la durée de la vie humaine, y compris Meskhenet et Renenutet, qui ont tous deux présidé à la naissance, et Shai, la personnification du destin. [201] Ainsi, l'heure et le mode de la mort étaient le sens principal du concept égyptien de destin, bien que dans une certaine mesure ces divinités gouvernaient également d'autres événements de la vie. Plusieurs textes font référence à des dieux influençant ou inspirant les décisions humaines, travaillant à travers le « cœur » d'une personne – le siège de l'émotion et de l'intellect dans la croyance égyptienne. On croyait également que les divinités donnaient des ordres, instruisaient le roi dans la gouvernance de son royaume et réglementaient la gestion de leurs temples. Les textes égyptiens mentionnent rarement des ordres directs donnés à des personnes privées, et ces ordres n'ont jamais évolué vers un ensemble de codes moraux divinement appliqués. [202] La morale dans l'Egypte ancienne était basée sur le concept de maât, ce qui, appliqué à la société humaine, signifiait que chacun devait vivre d'une manière ordonnée qui n'interférait pas avec le bien-être des autres. Parce que les divinités étaient les défenseurs de maât, la morale leur était liée. Par exemple, les dieux ont jugé la justice morale des humains après la mort, et par le Nouvel Empire, un verdict d'innocence dans ce jugement était considéré comme nécessaire pour être admis dans l'au-delà. En général, cependant, la moralité était fondée sur des moyens pratiques de défendre maât dans la vie quotidienne, plutôt que sur des règles strictes que les dieux ont établies. [203]

Les humains avaient le libre arbitre d'ignorer la direction divine et le comportement requis par maât, mais ce faisant, ils pourraient s'attirer la punition divine. [204] Une divinité a exécuté cette punition en utilisant son ba, la force qui manifestait la puissance du dieu dans le monde humain. Les catastrophes naturelles et les maladies humaines étaient considérées comme l'œuvre de la colère divine bas. [205] Inversement, les dieux pouvaient guérir les justes de la maladie ou même prolonger leur durée de vie. [206] Ces deux types d'intervention ont finalement été représentés par des divinités : Shed, qui a émergé au Nouvel Empire pour représenter le sauvetage divin du mal, [207] et Petbe, un dieu apotropaïque des dernières époques de l'histoire égyptienne qui était censé se venger méfait. [208]

Les textes égyptiens ont des points de vue différents sur la responsabilité des dieux lorsque les humains souffrent injustement. Le malheur était souvent perçu comme le produit de isfet, le désordre cosmique qui était l'opposé de maât, et donc les dieux n'étaient pas coupables d'avoir causé des événements mauvais. Certaines divinités étroitement liées à isfet, comme Seth, pourrait être blâmé pour le désordre dans le monde sans culpabiliser les autres dieux. Certains écrits accusent les divinités de causer la misère humaine, tandis que d'autres donnent des théodicées pour la défense des dieux. [209] À partir du Moyen Empire, plusieurs textes relient la question du mal dans le monde à un mythe dans lequel le dieu créateur combat une rébellion humaine contre sa domination puis se retire de la terre. A cause de cette mauvaise conduite humaine, le créateur est éloigné de sa création, permettant à la souffrance d'exister. Les écrits du Nouvel Empire ne remettent pas en cause la juste nature des dieux aussi fortement que ceux de l'Empire du Milieu. Ils mettent l'accent sur les relations directes et personnelles des humains avec les divinités et sur le pouvoir des dieux d'intervenir dans les événements humains. Les gens de cette époque faisaient confiance à des dieux spécifiques qui, espéraient-ils, les aideraient et les protégeraient tout au long de leur vie. En conséquence, défendre les idéaux de maât est devenu moins important que de gagner la faveur des dieux comme moyen de garantir une bonne vie. [210] Même les pharaons étaient considérés comme dépendants de l'aide divine, et après la fin du Nouvel Empire, le gouvernement était de plus en plus influencé par les oracles communiquant la volonté des dieux. [211]

Culte Modifier

Les pratiques religieuses officielles, qui maintenaient maât pour le bien de toute l'Égypte, étaient liés, mais distincts, aux pratiques religieuses des gens ordinaires, [212] qui recherchaient l'aide des dieux pour leurs problèmes personnels. [213] La religion officielle impliquait une variété de rituels, basés dans les temples. Certains rites étaient accomplis tous les jours, tandis que d'autres étaient des festivals, se déroulant à des intervalles plus longs et souvent limités à un temple ou à une divinité en particulier. [198] Les dieux recevaient leurs offrandes lors de cérémonies quotidiennes, au cours desquelles leurs statues étaient vêtues, ointes et présentées avec de la nourriture alors que des hymnes étaient récités en leur honneur. [214] Ces offres, en plus de maintenir maât pour les dieux, célébrait la générosité vivifiante des divinités et les encourageait à rester bienveillants plutôt que vengeurs. [215]

Les festivals impliquaient souvent une procession cérémonielle au cours de laquelle une image de culte était sortie du temple dans un sanctuaire en forme de barque. Ces processions servaient à diverses fins. [217] À l'époque romaine, quand on croyait que les divinités locales de toutes sortes avaient le pouvoir sur l'inondation du Nil, des processions dans de nombreuses communautés portaient des images de temples sur les rives du fleuve afin que les dieux puissent invoquer une inondation importante et fructueuse. [218] Des processions ont également voyagé entre les temples, comme lorsque l'image d'Hathor du temple de Dendérah a rendu visite à son époux Horus au temple d'Edfou. [217] Les rituels pour un dieu étaient souvent basés sur la mythologie de cette divinité. De tels rituels étaient censés être des répétitions des événements du passé mythique, renouvelant les effets bénéfiques des événements originaux. [219] Lors de la fête de Khoiak en l'honneur d'Osiris, sa mort et sa résurrection ont été rituellement reconstituées à un moment où les récoltes commençaient à germer. La verdure de retour symbolisait le renouveau de la propre vie du dieu. [220]

L'interaction personnelle avec les dieux a pris de nombreuses formes. Les gens qui voulaient des informations ou des conseils consultaient des oracles, dirigés par des temples, censés transmettre les réponses des dieux aux questions. [221] Les amulettes et autres images de divinités protectrices étaient utilisées pour éloigner les démons qui pourraient menacer le bien-être humain [222] ou pour transmettre les caractéristiques positives du dieu au porteur. [223] Les rituels privés invoquaient le pouvoir des dieux pour accomplir des objectifs personnels, de la guérison de la maladie à la malédiction des ennemis. [221] Ces pratiques utilisées heka, la même force magique que les dieux utilisaient, que le créateur aurait donnée aux humains pour qu'ils puissent repousser le malheur. L'interprète d'un rite privé endossait souvent le rôle d'un dieu dans un mythe, ou même menaçait une divinité, pour impliquer les dieux dans l'accomplissement de l'objectif. [224] De tels rituels coexistaient avec des offrandes et des prières privées, et tous les trois étaient des moyens acceptés pour obtenir l'aide divine. [225]

La prière et les offrandes privées sont généralement appelées « piété personnelle » : des actes qui reflètent une relation étroite entre un individu et un dieu. Les preuves de piété personnelle sont rares avant le Nouvel Empire. Les offrandes votives et les noms personnels, dont beaucoup sont théophores, suggèrent que les roturiers ressentaient un certain lien entre eux et leurs dieux, mais des preuves solides de dévotion aux divinités ne sont devenues visibles que dans le Nouvel Empire, atteignant un pic à la fin de cette ère. [226] Les savants sont en désaccord sur la signification de ce changement - si l'interaction directe avec les dieux était un nouveau développement ou une excroissance de traditions plus anciennes. [227] Les Égyptiens exprimaient maintenant leur dévotion à travers une nouvelle variété d'activités dans et autour des temples. [228] Ils ont enregistré leurs prières et leurs remerciements pour l'aide divine sur des stèles. Ils donnaient des offrandes de figurines qui représentaient les dieux qu'ils priaient, ou qui symbolisaient le résultat qu'ils désiraient ainsi, une image en relief d'Hathor et une statuette de femme pouvaient toutes deux représenter une prière pour la fertilité. Parfois, une personne prenait un dieu particulier comme patron, consacrant ses biens ou son travail au culte du dieu. Ces pratiques se sont poursuivies dans les dernières périodes de l'histoire égyptienne. [229] Ces dernières époques ont vu plus d'innovations religieuses, y compris la pratique de donner des momies animales comme offrandes aux divinités représentées sous forme animale, comme les momies de chat données à la déesse féline Bastet. [230] Certaines des principales divinités du mythe et de la religion officielle étaient rarement invoquées dans le culte populaire, mais bon nombre des grands dieux de l'État étaient importants dans la tradition populaire. [33]

Le culte de certains dieux égyptiens s'est étendu aux terres voisines, en particulier à Canaan et en Nubie pendant le Nouvel Empire, lorsque ces régions étaient sous contrôle pharaonique. À Canaan, les divinités exportées, dont Hathor, Amon et Seth, étaient souvent syncrétisées avec des dieux indigènes, qui à leur tour se sont propagés en Égypte. [231] Les divinités égyptiennes n'avaient peut-être pas de temples permanents à Canaan, [232] et leur importance y a diminué après que l'Égypte a perdu le contrôle de la région. [231] En revanche, de nombreux temples dédiés aux principaux dieux égyptiens et aux pharaons divinisés ont été construits en Nubie. [233] Après la fin de la domination égyptienne là-bas, les dieux importés, en particulier Amon et Isis, ont été syncrétisés avec les divinités locales et sont restés une partie de la religion du royaume indépendant de Kush de Nubie. [234] Ces dieux ont été incorporés dans l'idéologie nubienne de la royauté tout comme ils l'étaient en Égypte, de sorte qu'Amon était considéré comme le père divin du roi et Isis et d'autres déesses étaient liées à la reine nubienne, la kandake. [235] Certaines divinités sont allées plus loin. Taweret est devenu une déesse en Crète minoenne, [236] et l'oracle d'Amon à l'oasis de Siwa était connu et consulté par les peuples de la région méditerranéenne. [237]

Sous la dynastie grecque ptolémaïque, puis sous la domination romaine, les Grecs et les Romains ont introduit leurs propres divinités en Égypte. Ces nouveaux venus assimilaient les dieux égyptiens aux leurs, dans le cadre de la tradition gréco-romaine de Interprétation grecque. [238] Le culte des dieux indigènes n'était pas englouti par celui des dieux étrangers. Au lieu de cela, les dieux grecs et romains ont été adoptés comme manifestations des dieux égyptiens. Les cultes égyptiens incorporaient parfois la langue grecque, la philosophie, l'iconographie, [239] et même l'architecture des temples. [240] Pendant ce temps, les cultes de plusieurs divinités égyptiennes - en particulier Isis, Osiris, Anubis, la forme d'Horus nommée Harpocrate et le dieu gréco-égyptien fusionné Sérapis - ont été adoptés dans la religion romaine et se sont répandus dans tout l'Empire romain. [241] Les empereurs romains, comme les rois ptolémaïques avant eux, invoquèrent Isis et Sérapis pour endosser leur autorité, à l'intérieur et à l'extérieur de l'Égypte. [242] Dans le mélange complexe de traditions religieuses de l'empire, Thot a été transmuté en le légendaire professeur ésotérique Hermès Trismégiste, [243] et Isis, qui était vénérée de la Grande-Bretagne à la Mésopotamie, [244] est devenu le centre d'un culte mystérieux de style grec. . [245] Isis et Hermes Trismégiste étaient tous deux importants dans la tradition ésotérique occidentale issue du monde religieux romain. [246]

Les temples et les cultes en Égypte même ont décliné à mesure que l'économie romaine s'est détériorée au troisième siècle de notre ère, et à partir du quatrième siècle, les chrétiens ont supprimé la vénération des divinités égyptiennes. [239] Les derniers cultes formels, à Philae, se sont éteints au cinquième ou au sixième siècle. [247] [Note 6] La plupart des croyances entourant les dieux eux-mêmes ont disparu en quelques centaines d'années, restant dans les textes magiques aux VIIe et VIIIe siècles. En revanche, de nombreuses pratiques impliquées dans leur culte, telles que les processions et les oracles, ont été adaptées à l'idéologie chrétienne et ont persisté dans le cadre de l'Église copte. [239] Étant donné les grands changements et les diverses influences de la culture égyptienne depuis cette époque, les érudits ne sont pas d'accord sur le fait que les pratiques coptes modernes descendent de celles de la religion pharaonique. Mais de nombreuses fêtes et autres traditions des Égyptiens modernes, tant chrétiens que musulmans, ressemblent au culte des dieux de leurs ancêtres. [248]


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