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Bataille des Falaises Rouges

Bataille des Falaises Rouges

La bataille des falaises rouges (également connue sous le nom de bataille de Chibi, 208 CE) a été l'engagement pivot entre les forces du nord de la Chine dirigées par le chef de guerre Cao Cao (l. 155-220 CE) et les défenseurs alliés du sud sous le commandement de Liu Bei (d. 223 CE) et Sun Quan (d. 252 CE). La bataille est considérée comme le tournant du conflit entre divers seigneurs de guerre qui ont pris le contrôle de leurs régions, puis ont étendu leur portée à la fin de la dynastie Han (202 avant notre ère - 220 après JC). Cao Cao a été vaincu par la coalition du sud et repoussé vers le nord, mettant fin à son rêve d'unifier la Chine sous son règne.

L'engagement a nivelé le terrain de jeu des antagonistes centraux car, auparavant, Cao Cao avait été le plus puissant et commandait la plus grande armée. Par la suite, avec Cao Cao battu et forcé de battre en retraite avec de lourdes pertes, Liu Bei et Sun Quan ont stabilisé leurs régions et cela a finalement conduit à la période des Trois Royaumes (220-280 CE) après la fin de la dynastie Han avec Cao Cao au pouvoir. de Cao Wei, Liu Bei régnant sur Shu Han et Sun Quan comme roi du Wu oriental. Les Trois Royaumes sont restés dans une trêve souvent difficile les uns avec les autres jusqu'à ce qu'ils soient unis en 280 CE sous la dynastie Jin.

Le déclin de la dynastie Han et la rébellion des turbans jaunes

La dynastie Han, qui avait libéré la Chine après le règne répressif des Qin (221-206 avant notre ère), était devenue de plus en plus corrompue vers c. 130 CE. La raison centrale donnée par les historiens chinois ultérieurs était l'évolution du rôle des eunuques du palais dans le gouvernement chinois. Les eunuques n'étaient à l'origine que des gardes de harem, choisis pour assurer la sécurité et la pureté sexuelle des nombreuses concubines de l'empereur chinois, mais leur proximité avec l'empereur et leur accès facile aux intrigues de la cour en faisaient des atouts précieux pour la noblesse. Les eunuques pouvaient, et ont joué, un rôle important dans l'élévation de certains membres de la noblesse et l'élimination des autres. De plus, ils ont fourni à l'empereur un tampon entre lui-même et les différentes parties recherchant ses faveurs.

En 142 de notre ère, un mouvement paysan connu sous le nom de Five Pecks of Rice Rebellion a été lancé par un visionnaire taoïste nommé Zhang Daoling qui a essentiellement fait savoir que lui et sa secte se séparaient de la Chine impériale pour former leur propre État où ils pourraient mieux prendre soin de eux-mêmes. Les Han, qui favorisaient la pensée taoïste, semblent avoir accordé à Zhang et à ses partisans peu de réflexion et moins d'attention car rien n'a été fait à leur sujet jusqu'en 215 de notre ère et, même alors, ce ne sont pas les Han qui ont remis la région en ordre, mais Cao. Cao qui poursuivait son propre programme en le faisant.

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Peut-être encouragé par le succès relatif du mouvement Five Pecks, un guérisseur taoïste nommé Zhang Jue a lancé sa propre révolte en 184 EC, la rébellion du turban jaune, qui a rapidement attiré l'imagination du peuple et s'est rapidement propagée à travers le pays. Zhang a condamné les Han comme des aristocrates égoïstes et égoïstes qui avaient perdu le Mandat du Ciel par lequel ils avaient le droit de régner. Le Mandat du Ciel, remontant à la dynastie Zhou (1046-256 avant notre ère), était un contrat spirituel entre la maison régnante et les dieux légitimant une dynastie et évident dans le souci de la maison régnante pour le peuple. Les gens, a souligné Zhang, souffraient tandis que la noblesse ne faisait rien pour les aider.

Zhang a concentré son mouvement sur le principe de jiazhi (« valeur »), la valeur intrinsèque fondamentale d'un individu et, par extension, les actions de cet individu. Chaque personne avait une valeur divine, quelle que soit sa classe sociale ou sa contribution à la société, et cela était ignoré par les représentants du gouvernement qui gaspillaient des ressources, perdaient du temps et de l'énergie, et poursuivaient leurs propres petits intérêts au détriment des personnes qu'ils étaient. censé servir.

La rébellion des turbans jaunes (appelée ainsi à cause du couvre-chef jaune que les rebelles portaient, symbolisant la terre) eut bientôt des enclaves actives dans toute la Chine et Zhang travailla à armer les paysans pour le conflit qu'il savait survenir lorsque les Han choisiraient d'agir. Il n'a pas eu à attendre longtemps car les Han n'étaient pas sur le point de laisser passer ce genre d'agitation comme cela avait été le cas lors de la rébellion des Five Pecks.

L'ascension des seigneurs de guerre

L'empereur Lingdi (r. 168 -189 CE) avait poursuivi la politique de ses prédécesseurs en élevant les gouverneurs régionaux à des postes militaires pour protéger les frontières contre les invasions des nomades Xianbei et Xiongnu et nombre de ses meilleurs généraux étaient donc loin de la capitale. Lingdi a envoyé ses généraux Huangfu Song (m. 195 CE), Lu Zhi (m. 192 CE) et Zhu Jun (m. 194 CE) contre les rebelles mais dès qu'une enclave était écrasée, une autre apparaissait ailleurs.

Un fonctionnaire de la cour (qui était également gouverneur régional) nommé Liu Yan (mort en 194 de notre ère), a suggéré que l'empereur autonomise ses fonctionnaires provinciaux et régionaux en les libérant des diktats impériaux et en leur permettant de gérer la rébellion dans leurs propres territoires comme ils meilleur ajustement de la scie. Ce faisant, Lingdi encouragerait la formation d'un certain nombre d'États autonomes dans son royaume mais, à court d'un meilleur plan, il l'a accepté. L'un de ces responsables régionaux était Cao Cao qui s'empara de la nouvelle liberté et écrasa la rébellion en un an. Zhang Jue a été soit tué au combat, soit exécuté et la révolte a été écrasée à la fin de 184 EC.

D'autres gouverneurs régionaux avaient également déployé leurs nouveaux muscles, devenant maintenant des chefs de guerre et, une fois la rébellion réprimée, se mirent à administrer leurs provinces à leur guise et à revendiquer des terres sans se référer à la politique de l'empereur ou de la cour. Lingdi mourut en 189 de notre ère, laissant le trône à son fils Liu Bian, alors âgé de 12 ans environ, qui devint l'empereur Shao de Han. Cependant, il était trop jeune pour régner et un régent – ​​son oncle He Jin – a été placé sur lui. Les eunuques voulaient cependant contrôler le nouvel empereur et complotaient pour assassiner He Jin en même temps que He Jin envoyait un message aux seigneurs de la guerre Dong Zhuo (d. 192 CE) et Yuan Shao (d. 202 CE) pour venir à Luoyang et l'aider à se débarrasser des eunuques.

Les eunuques ont découvert le plan de He et l'ont assassiné, mais cela leur a fait peu de bien puisque Yuan Shao les a ensuite tous massacrés lorsqu'il est arrivé en ville et a trouvé He Jin mort. Alors que les eunuques et leurs partisans étaient massacrés, le jeune empereur, son frère Liu Xie et leur famille s'échappèrent de la ville et se dirigeaient vers Chang'an lorsqu'ils furent interceptés par Dong Zhuo, marchant vers Luoyang. Dong a pris l'empereur et son entourage et, maintenant titulaire du sceau impérial, s'est déclaré le pouvoir suprême.

L'alliance et le conflit

Les autres seigneurs de guerre, y compris Cao Cao, s'y sont opposés et ont formé une alliance pour renverser Dong connue sous le nom de Coalition de Guandong (vers 190-192 CE). Les 26 seigneurs de guerre encerclèrent Luoyang avec leurs armées mais Dong s'échappa, mettant le feu à la ville et rassemblant la population, y compris l'empereur, vers Chang'an qu'il fortifia. Les seigneurs de guerre ont affirmé qu'ils se battaient pour la restauration de la dynastie Han et pour sauver l'empereur tandis que Dong a affirmé que l'empereur était son invité et qu'il ne courait aucun danger. Dong a en fait favorisé le frère cadet de l'empereur, Liu Xie, pour le règne et, en 190 de notre ère, l'empereur Shao a été exécuté et Liu Xie est devenu l'empereur Xian.

Cao Cao détenait maintenant la clé d'un gouvernement légitime avec l'empereur et le sceau impérial à l'intérieur de ses frontières.

Les seigneurs de la guerre tentèrent à nouveau de renverser Dong mais il était trop bien protégé. Il a finalement été tué par sa confidente et garde du corps Lu Bu et, après sa mort, la coalition s'est séparée et s'est retournée l'une contre l'autre. L'empereur Xian était maintenant détenu à Chang'an, sous l'influence du chef de guerre le plus puissant à un moment donné, jusqu'à ce qu'il s'échappe en 195 de notre ère et s'enfuie vers le nord, trouvant finalement refuge auprès de Cao Cao.

Cao Cao détenait désormais la clé d'un gouvernement légitime avec l'empereur et le sceau impérial à l'intérieur de ses frontières. Si l'alliance s'était jamais souciée de remettre les Han au pouvoir, c'était le moment où ils auraient pu le dire clairement et soit sauver l'empereur, soit le restaurer au pouvoir. Au lieu de cela, Cao Cao et les autres ont continué la lutte pour le pouvoir, s'entretuant et absorbant des terres, tandis que l'empereur restait sous la « protection » de Cao Cao et ne pouvait rien faire.

Cao Cao a vaincu tous ses adversaires, agrandissant progressivement son territoire jusqu'à ce qu'il détienne l'intégralité de la plaine de Chine du Nord. Il a vaincu Yuan Shao, l'un de ses plus anciens amis et compagnons d'armes, à la bataille de Guandu en 200 de notre ère, consolidant son emprise sur plus de territoires et élargissant ses armées. Entre 200 et 207 de notre ère, Cao Cao a poursuivi ses campagnes, construisant une formidable armée, jusqu'à ce qu'il lui suffise de marcher vers le sud et de rejoindre ces territoires afin d'unifier la Chine sous son règne.

Falaises rouges

Cao Cao partit à la fin de l'été 208 EC avec une armée (selon sa propre estimation) de près de 800 000 guerriers. Les érudits modernes et même les contemporains de Cao Cao prétendent que c'est une exagération sauvage et qu'il avait probablement plus de 250 000 hommes, mais même ainsi, c'était une armée incroyablement grande, surtout si l'on considère que ses adversaires ne pouvaient aligner qu'entre 10 000 et 50 000 soldats. .

Le premier objectif était de capturer la ville portuaire de Jiangling sur le fleuve Yangtze, ce qui permettrait à Cao Cao de contrôler le commerce ainsi que de fournir rapidement des troupes dans tout le sud. Il n'a rencontré aucune résistance lors de sa marche vers Jiangling, mais il savait que les autres seigneurs de guerre l'attendraient une fois qu'il aurait atteint la ville.

Alors que Cao Cao était en marche, une nouvelle coalition s'était formée contre lui, dirigée par Liu Bei de Han et Sun Quan de Wu, mais comprenant un certain nombre de généraux notables tels que le grand Guan Yu (d. 220 CE), si célèbre pour son compétences martiales et honneur personnel qu'il fut plus tard divinisé sous le nom de Guan Gong (également connu sous le nom de Guandi), dieu de la guerre et de la protection, et le brillant stratège Zhou Yu (mort en 210 de notre ère). Guan Yu était responsable du passage fluvial des troupes tandis que Liu Bei, qu'il servait, marchait par voie terrestre.

La première escarmouche a eu lieu lorsque Cao Cao a attaqué les colonnes de Liu Bei, les éparpillant, et Guan Yu a sauvé les troupes et les a amenées en aval. Cao Cao aurait probablement gagné à ce stade, mais ses hommes étaient fatigués de la longue marche et, peu habitués au climat et au terrain du sud, ils étaient désorientés, beaucoup d'entre eux malades. Guan Yu a pu facilement sauver les troupes de Liu Bei alors que, dans le passé, Cao Cao s'était révélé être un stratège minutieux qui prévoyait chaque éventualité et n'aurait jamais laissé cela se produire.

Parmi les nombreux problèmes que lui présentait la campagne du Sud, il y avait le transport des troupes terrestres par eau. Cao Cao avait gagné un nombre important de navires grâce à ses victoires précédentes et prévoyait de les utiliser pour soumettre le sud le long du fleuve Yangtze. Ses hommes, habitués à débarquer des batailles, ont eu le mal de mer et, probablement en réponse à cela, Cao Cao a fait attacher les bateaux ensemble pour empêcher le basculement de sorte que la flotte était un bloc entier de navires plutôt que des bateaux séparés capables de manœuvrer.

Une fois que Cao Cao fut de retour à Wei, il se résigna à sa défaite, se proclama roi de ses territoires et fonda le royaume de Cao Wei.

Une fois que Cao Cao a positionné son armée sur la rive sud du Yangtze, il a amarré sa forteresse flottante à proximité, ce qui a inspiré à l'un des généraux de la coalition, Huang Gai (mort en 210 de notre ère), un plan pour la défaite de Cao Cao. Huang Gai, un commandant de division avec un certain nombre de navires à sa disposition, a contacté Cao Cao affirmant qu'il voulait faire défection et amener sa flotte avec lui. Cao Cao accepta avec joie son offre et attendit son arrivée. Huang Gai a ensuite rempli les bateaux de matériaux inflammables et d'huile et a demandé à un équipage réduit de les faire naviguer sur la rivière. Quand ils étaient à mi-chemin, avec les vents qui les poussaient maintenant régulièrement vers l'avant, les marins ont tiré sur les navires puis se sont glissés sur des bateaux plus petits. Les navires venaient trop vite et étaient trop proches pour que Cao Cao puisse faire quoi que ce soit pour les arrêter et ils ont percuté sa flotte, y mettant le feu.

Alors que les navires s'enflammaient, Zhou Yu fit irruption dans le campement de Cao Cao avec un contingent terrestre, tuant et dispersant les hommes de Cao. Cao Cao a reconnu que la journée était complètement perdue et a sonné une retraite générale vers le nord avec les forces de Zhou Yu, Liu Bei et Sun Quan les poursuivant. Le chemin que l'armée en retraite devait emprunter, la route Huarong, était une piste boueuse qui ralentissait et beaucoup d'hommes étaient malades, tous probablement démoralisés, et plus de morts lors de la retraite au nord que lors de la brève bataille de Falaises rouges.

Conclusion

Une fois Cao Cao de retour à Wei, il se résigna à sa défaite, se proclama roi de ses territoires et fonda le royaume de Cao Wei. Liu Bei a emboîté le pas dans le sud, fondant le royaume de Shu Han et Sun Quan a fait de même avec son royaume de Wu oriental. La Chine était maintenant divisée en trois – l'ère connue sous le nom de Période des Trois Royaumes – avec chaque monarque revendiquant le Mandat du Ciel pour gouverner toute la Chine, mais chacun n'ayant pas la force de soumettre les deux autres.

La dynastie Han dirigeait toujours techniquement la Chine parce que l'empereur Xian vivait toujours à la cour de Cao Cao. Lorsque Cao Cao mourut en 220 EC, son fils Cao Pi força l'empereur à abdiquer et fonda la dynastie Wei (221-265 EC) qui se reflétait dans les autres états de Shu Han et de Wu oriental qui se considéraient chacun comme les héritiers légitimes de les Han, Liu Bei et Sun Quan se proclament tous deux empereurs. La Chine resterait divisée selon ces lignes jusqu'à ce qu'elle soit unifiée par la dynastie Jin en 280 CE.

La bataille des falaises rouges et la période des trois royaumes est l'un des engagements et des époques les plus connus et les plus romancés de l'histoire chinoise grâce au roman à succès du XIVe siècle de notre ère. Roman des Trois Royaumes par Luo Guanzhong. Le roman, une œuvre de fiction historique, est responsable de la sinistre réputation de Cao Cao en tant que méchant impitoyable, de personnages tels que Liu Bei et Sun Quan en tant que héros et d'événements magiques - tels que l'invocation des vents pour souffler les brûlots vers la flotte de Cao Cao - dans le cadre du développement de la parcelle. Le roman était incroyablement populaire et est toujours lu de nos jours. En 2008 CE, le réalisateur John Woo a sorti le film Falaise Rouge acclamé par le public et la critique et la bataille fait l'objet de jeux vidéo et d'autres œuvres.

Sur la base de ce média - ainsi que des performances d'opéra et des œuvres d'art - Cao Cao est régulièrement décrit comme le méchant ultime, déterminé à conquérir la Chine à tout prix, tandis que Liu Bei et Sun Quan sont considérés comme les héros patriotes défendant la liberté de leur patrie contre un tyran impitoyable. En réalité, aucune des parties qui se sont rencontrées à la bataille des falaises rouges n'avait à cœur les intérêts du peuple chinois et aucune d'entre elles n'avait de droit légitime au Mandat du Ciel. Chacun rivalisait avec l'autre uniquement par intérêt personnel, et les personnes pour lesquelles ils étaient censés se battre ont payé le prix de leur ambition.


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