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Claudius Galen

Claudius Galen


Claudius Galen était un médecin grec qui est allé à Rome et a relancé les idées d'Hippocrate et d'autres médecins grecs. Les Romains avaient montré peu d'intérêt pour le travail d'Hippocrate et il a fallu Galien pour le faire avancer à Rome.

Galen est né en 131 après JC. Il était un intellect doué qui a étudié à la célèbre école de médecine d'Alexandrie en Égypte. À l'âge de 28 ans, Galien est devenu le chirurgien d'une école de gladiateurs, mais en 161 après JC, il a déménagé à Rome, apparemment dans le seul but de rechercher la gloire et la fortune. Il a certainement atteint sa renommée, mais pour certains Romains, cela est devenu trop. En tant que Grec, de nombreux Romains considéraient Galien avec suspicion et en 166 après JC, il a été contraint de fuir la ville. Deux ans plus tard, il est retourné dans la ville en réponse à une invitation de l'empereur. Avec cette protection, Galen est resté dans la ville jusqu'à sa mort, à environ 70 ans, en 201 après JC.

Galien a ravivé les méthodes privilégiées par Hippocrate et d'autres médecins grecs qui vivaient à l'époque d'Hippocrate. Il a mis l'accent sur l'observation clinique - en examinant très attentivement un patient et en notant ses symptômes. Galen a également accepté le point de vue selon lequel la maladie était le résultat d'un déséquilibre entre le sang, le flegme, la bile jaune et la bile sanguine. Galen croyait également au pouvoir de guérison de la nature et il a développé des traitements pour rétablir l'équilibre des quatre humeurs. Galen croyait à l'utilisation des contraires - si un homme semblait avoir de la fièvre, il la traitait avec quelque chose de froid; si un homme semblait avoir un rhume, il serait traité avec de la chaleur. Les personnes faibles étaient soumises à des exercices physiques difficiles à faire pour développer leurs muscles. Les personnes qui avaient des problèmes respiratoires en raison d'une poitrine faible ont reçu des exercices de chant.

Galen a étendu ses connaissances en anatomie en disséquant des porcs et des singes et en étudiant leur structure osseuse et leurs muscles. Galen était également intéressé par l'anatomie humaine, mais rien ne prouve qu'il ait disséqué des corps humains - bien que des rumeurs persistaient. Dans «On Anatomical Procedures», Galen a conseillé à ses élèves de disséquer les singes mais de saisir toutes les opportunités existantes pour étudier le corps humain. Galen a également étudié le fonctionnement du corps, en se concentrant sur le mouvement du sang et le fonctionnement du système nerveux. Pour ce dernier, il a expérimenté la moelle épinière des porcs.

L'influence de Galien était grande. Protégé par les empereurs, il pouvait travailler sans ses rivaux jaloux à Rome. Galen croyait également que ses connaissances devaient être partagées et il était un prodigieux écrivain de livres. Ces livres étaient encore utilisés au Moyen-Âge et, pour de nombreux étudiants en médecine, ils étaient la principale source d'information sur la médecine.


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