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Pont Gauley, Virginie-Occidentale

Pont Gauley, Virginie-Occidentale

Pont Gauley, Virginie-Occidentale

Plan de Gauley Bridge, Virginie-Occidentale, site d'un engagement en 1861

Carte tirée de Batailles et chefs de la guerre civile : I : Sumter to Shiloh, p.142

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Les Afro-Américains et le chemin de fer : Gauley Bridge Depot Gauley Bridge, WV

Dépôt du pont Gauley

La gare ferroviaire de Gauley Bridge a été construite en 1893. Il s'agit de l'une des gares préconçues « marque de commerce » construites dans les petites communautés de la Virginie-Occidentale pendant cette période. Il a une charpente rectangulaire en bois et un toit en croupe d'ardoise. Sa baie vitrée à pignon, centrée sur la façade nord face aux voies, était le point central de toute l'activité de la gare.

La construction de voies ferrées et de gares a amené des milliers de personnes dans la région riche en charbon des Appalaches. Trois chemins de fer ont ouvert les vastes bassins houillers du sud de la Virginie-Occidentale à l'exploitation minière : le Chesapeake & Ohio Railway le long des rivières New et Kanawha, le Norfolk & Western Railway à travers le bassin houiller de Pocahontas et le Virginian Railway dans les champs du golfe sinueux. Cela signifiait des emplois dans la construction et l'entretien des chemins de fer ainsi que des emplois dans les mines de charbon. Les emplois dans ces industries ont permis aux familles afro-américaines d'échapper à la société de ségrégation « Jim Crow » du Grand Sud. Les hommes afro-américains ont pu se construire une nouvelle vie en tant que travailleurs essentiels, plus respectés et mieux payés.

Travailleurs des chemins de fer afro-américains Les Afro-Américains constituaient la majorité des travailleurs dont la sueur, les muscles et le sang ont sculpté le chemin de fer C&O, ses embranchements et d'autres chemins de fer à travers les paysages montagneux. Construit entre 1869 et 1873, il employait des milliers de travailleurs noirs. Le journaliste Jedidiah Hotchkiss a écrit sur les cheminots noirs en 1873 :

« Ils se sont avérés en fait d'excellents ouvriers, à la fois en tant que fabricants de voies ferrées et pour l'exploitation minière, le dynamitage et tous les autres travaux de construction de chemins de fer. Ils vivaient dans des baraques le long de la route, partout où se trouvait leur travail… Elle [la route] a été construite presque entièrement par le travail de nègres, qui se sont montrés ici des ouvriers admirables et dignes de confiance, sobres, à la hauteur du labeur le plus sévère, et gagnant la bonne opinion de toutes les personnes. Ces noirs, dont cinq mille étaient employés sur la route, [étaient] tous autrefois esclaves en Virginie orientale…” 1

Une fois la construction terminée, le dépôt et la gare de triage ici à Gauley Bridge, comme dans d'autres villes le long des voies ferrées, ont continué à fournir des emplois stables aux Afro-Américains. L'entretien des voies s'appelait « voie d'alignement ». C'était un travail quotidien, une tâche sans fin principalement accomplie par des équipes de travail noires. Souvent connus sous le nom de « danseurs de gandy », ces hommes utilisaient des chansons et des rythmes comme une équipe chorégraphiée. Ils ont aligné la piste avec précision, plaçant de lourdes traverses en bois et des rails en acier et enfonçant des pointes.

Pullman Porter Chaque gare de triage, salle des machines, rotonde et dépôt de C&O nécessitait d'autres travailleurs pour faire fonctionner et entretenir les énormes locomotives à vapeur alimentées au charbon et à l'eau, ainsi que les voitures à charbon, à marchandises et à passagers. Les Afro-Américains étaient employés comme porteurs de train, manutentionnaires de fret, agents d'aiguillage et ouvriers d'atelier de machines.

Après la guerre de Sécession, George Pullman a créé la Pullman Sleeping Car Company. Les wagons-lits Pullman étaient sous-traités à tous les chemins de fer de voyageurs aux États-Unis et les porteurs embauchés pour doter les wagons-lits étaient exclusivement noirs. La société Pullman est devenue le plus grand employeur d'Afro-Américains du pays. En 1925, les porteurs Pullman ont formé le premier syndicat entièrement noir, la Brotherhood of Sleeping Car Porters.

Bien que le chemin de fer offrait des opportunités d'emploi aux Afro-Américains, ces emplois nécessitaient souvent le travail le plus dur tout en offrant le salaire le plus bas. Même avec ces défis et les limites d'une société ségréguée, les cheminots afro-américains ont travaillé dur pour subvenir aux besoins de leurs familles et ont construit de solides communautés noires à travers l'église, l'école et les organisations civiques.

1 Christophe Wilkinson, Big Band Jazz en Virginie-Occidentale Noire, 1930-1942, University Press of Mississippi, Jackson, 12-13.


Pont de New River Gorge

Le pont de New River Gorge

Photo NPS/Louise McLaughlin

Lorsque le pont de New River Gorge a été achevé le 22 octobre 1977, un défi de voyage a été résolu. Le pont a réduit à moins d'une minute un trajet de 40 minutes sur des routes de montagne étroites et à travers l'une des plus anciennes rivières d'Amérique du Nord. Lorsqu'il s'agit de construction de routes, les montagnes représentent un défi. Dans le cas du pont de New River Gorge, le défi a été transformé en une œuvre d'art structurelle - la plus longue travée en acier de l'hémisphère occidental et la troisième plus haute des États-Unis.

Le pont de New River Gorge est l'un des endroits les plus photographiés de Virginie-Occidentale. Le pont a été choisi pour représenter l'État sur le quartier commémoratif publié par la Monnaie américaine en 2006. En 2013, le National Park Service a inscrit le pont de New River Gorge dans le registre national des lieux historiques en tant que ressource historique importante.

Construction de pont

La West Virginia Division of Highways a choisi la Michael Baker Company comme concepteur, et le contrat de construction a été attribué à l'American Bridge Division of U.S. Steel. En juin 1974, le premier acier a été positionné au-dessus de la gorge par des chariots roulant sur des câbles de trois pouces de diamètre. Les câbles étaient enfilés à 3 500 pieds entre deux tours correspondantes. L'acier corten, avec un aspect rouillé qui n'a jamais besoin de peinture, a été utilisé dans la construction.

Jour du pont

Deux BASE jumpers en descente.

Le troisième samedi d'octobre, la Chambre de commerce du comté de Fayette organise le "Bridge Day". Le BASE jump, la descente en rappel, la musique et plus encore attirent des milliers de personnes. Bridge Day est le plus grand festival d'une journée de Virginie-Occidentale et le plus grand événement de sports extrêmes au monde.

Le premier Bridge Day officiel a été célébré en 1980 lorsque deux parachutistes ont sauté d'un avion sur le pont. Ils ont été rejoints par trois parachutistes supplémentaires, et tous les cinq ont ensuite sauté du pont dans la gorge. Aujourd'hui, l'événement attire des centaines de BASE jumpers, acclamés par des milliers de spectateurs. "BASE" signifie Building, Antenna (tour), Span (arc ou pont) et Earth (falaise ou formation naturelle), les quatre catégories d'objets à partir desquels les BASE jumpers sautent.

Pour plus d'informations, visitez le site Web officiel de Bridgeday ou appelez le New River Convention and Visitors Bureau au (800) 927-0263.

REMARQUE : Les animaux domestiques, les vélos, les chariots et les poussettes ne sont pas autorisés sur le pont pendant le Bridge Day. Les glacières, les colis et les gros sacs ou sacoches ne seront pas autorisés sur le pont pour des raisons de sécurité.

Le pont New River Gorge enjambe la gorge remplie de nuages.

Instructions

Le pont New River Gorge est situé sur la route américaine 19, juste au nord de Fayetteville, WV. Il est facilement accessible depuis les autoroutes 64, 77 et 79 et depuis l'U.S. Route 60 (Midland Trail). Il se trouve à environ 30 minutes au nord de Beckley, à 70 minutes à l'est de Charleston et à 70 minutes au sud de l'Interstate 79. Du côté nord du pont, le Canyon Rim Visitor Center offre une vue imprenable sur le pont. Si vous avez le temps, envisagez de conduire sur Fayette Station Road pour profiter de vues fantastiques sous le pont.


Christopher Q. Tompkins / Mont Gauley

Christopher Q. Tompkins Né en 1813 dans le comté de Matthews, en Virginie. Tompkins était un diplômé de 1836 de West Point. Homme d'affaires industriel de premier plan dans la vallée de Kanawha avant la guerre de Sécession, de mai à novembre 1861, il est colonel du 22nd Virginia Infantry confédéré. Démissionnant de sa commission, il a déménagé à Richmond et a utilisé ses connaissances pour aider les efforts de fabrication de guerre. Il mourut en mai 1877 à Richmond.

Mont Gauley Situé à 3 miles à l'est de Gauley Bridge, Gauley Mount abritait Christopher et Ellen Tompkins. À l'exception d'une brève période en 1862, le domaine a servi de campement majeur de l'Union pendant la guerre civile, avec Ellen et les enfants jusqu'à la fin de 1861. La décision du général Floyd de tirer de l'artillerie sur le camp en 1861 a conduit le colonel Tompkins à démissionner du 22nd Virginia Infantry.

Érigé en 2016 par West Virginia Archives and History.

Thèmes et séries. Ce marqueur historique est répertorié dans cette liste de sujets : Guerre, US Civil. En outre, il est inclus dans la liste des séries d'archives et d'histoire de Virginie-Occidentale. Une année historique importante pour cette entrée est 1862.

Emplacement. 38° 8,22′ N, 81° 10,354′ W. Marker est près de Gauley Bridge, Virginie-Occidentale, dans le comté de Fayette. Le marqueur est sur Midland Trail

(États-Unis 60) 9,7 milles à l'ouest de la route 16 de la Virginie-Occidentale, sur la droite lorsque vous voyagez vers l'ouest. Il se trouve à 9,7 miles à l'ouest de Chimney Corner, qui est l'intersection avec la State Route 16, et à 2,5 miles à l'est de Gauley Bridges Main Street, qui est l'intersection avec la State Route 39. Touchez pour la carte. Marker se trouve dans cette zone de bureau de poste : Gauley Bridge WV 25085, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs se trouvent à moins de 4 milles de ce marqueur, mesurés à vol d'oiseau. Pont Gauley (à environ 3,4 km) Battles For The Bridges (à environ 3,4 km) Mémorial de guerre de Gauley Bridge (à environ 3,7 km) Camp Reynolds (à environ 3,2 km) Catastrophe du tunnel Hawk's Nest (à environ 2,6 km) loin) Hawk's Nest (à environ 2,6 miles) Tunnel Hawk's Nest (à environ 2,7 miles) Salt Sand (à environ 5,1 miles). Touchez pour obtenir une liste et une carte de tous les marqueurs de Gauley Bridge.

au comté de Richmond. Une fois que l'armée de l'Union a forcé le général Wise à battre en retraite, le domaine de Tompkins est tombé entre les mains de l'Union. Le colonel Tompkins a ensuite écrit directement aux généraux de l'Union Jacob Cox et William Rosecrans pour demander la protection de sa femme, de sa famille et de sa succession. Les deux généraux de l'Union ont fait de généreux efforts pour protéger et subvenir aux besoins de la famille et du domaine Tompkins.

Gauley Mount est devenu un campement majeur pour les forces de l'Union opérant dans le comté. Quelques soldats de l'Union se plaignent du traitement favorable des Tompkins, peut-être irrités par les demandes constantes de services d'Ellen Tompkins, mais ils peuvent avoir bénéficié de la réticence confédérée à tirer sur le domaine appartenant à l'un de leurs officiers. En octobre 1861, il devint évident que Gauley Mount ne reviendrait pas bientôt sous contrôle confédéré, alors la famille Tompkins déménagea à Richmond protégée par des ordres de passage sûrs émis par le général de l'Union Rosecrans. Les piquets de l'Union qui occupaient les avant-postes de la route à péage vers Lewisburg ont dû être surpris de voir passer vers l'est une caravane composée d'un conducteur de chariot de sexe masculin supervisant une voiture, de deux chariots à quatre chevaux, d'un chariot de meubles et d'Ellen Tompkins avec deux fils, trois esclaves femelles et leurs cinq enfants, deux chiots et deux poulets.


Généalogie de Gauley Bridge (dans le comté de Fayette, Virginie-Occidentale)

REMARQUE : Des enregistrements supplémentaires qui s'appliquent à Gauley Bridge sont également disponibles sur les pages du comté de Fayette et de la Virginie-Occidentale.

Actes de naissance de Gauley Bridge

Virginie-Occidentale, Actes de naissance, 1917 à nos jours Département de la Santé et des Ressources humaines de Virginie-Occidentale

Archives du cimetière de Gauley Bridge

Registres du recensement de Gauley Bridge

Recensement fédéral des États-Unis, 1790-1940 Recherche de famille

Archives de l'église du pont Gauley

Actes de décès de Gauley Bridge

Virginie-Occidentale, registres des décès, 1917 à nos jours Département de la santé et des ressources humaines de la Virginie-Occidentale

Dossiers d'immigration du pont Gauley

Dossiers fonciers du pont Gauley

Actes de mariage de Gauley Bridge

Virginie-Occidentale, registres de mariage, 1921 à nos jours Département de la santé et des ressources humaines de la Virginie-Occidentale

Journaux et avis de décès du pont Gauley

Sac à dos 09/03/1863 au 11/05/1863 Banque de Généalogie

Le sac à dos. (Gauley Bridge, W. Va.) (du 3 septembre 1863 au 5 novembre 1863) Chronique de l'Amérique

Dossiers d'homologation du pont Gauley

Archives de l'école Gauley Bridge

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Pont Gauley

Ici, les rivières New et Gauley s'unissent pour former la Grande rivière Kanawha. Des piliers se dressent encore du vieux pont détruit par les troupes confédérées en 1861. Ici, Thomas Dunn English, auteur de la ballade "Ben Bolt", a écrit "Gauley River".

Thèmes et séries. Ce marqueur historique est répertorié dans ces listes de sujets : Arts, Lettres, Musique & Bull Bridges & Viaducts & Bull War, US Civil. En outre, il est inclus dans la liste des séries d'archives et d'histoire de Virginie-Occidentale. Une année historique importante pour cette entrée est 1861.

Emplacement. 38° 9,744′ N, 81° 11,672′ W. Marker se trouve à Gauley Bridge, en Virginie-Occidentale, dans le comté de Fayette. Marker se trouve sur la U.S. 60 à 0,1 mille à l'est de la West Virginia Route 16, sur la droite lorsque vous voyagez vers l'est. Ce repère historique est situé le long du côté nord de la rivière New, juste à l'est de l'endroit où la rivière Gauley se jette dans la rivière New pour former la rivière Great Kanawha. Touchez pour la carte. Marker se trouve dans cette zone de bureau de poste : Gauley Bridge WV 25085, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs se trouvent à moins de 5 milles de ce marqueur, mesurés à vol d'oiseau. Battles For The Bridges (à une distance de cri de ce marqueur) Gauley Bridge War Memorial (à environ 0,2 km) Camp Reynolds (à environ 1,4 km) Christopher Q. Tompkins / Gauley Mount (à environ 2,1 km) Catastrophe du tunnel Hawk's Nest (à environ 6,5 km) Hawk s Nest

(à environ 6,5 km) Tunnel Hawk's Nest (à environ 4,6 km) Ancient Works (à environ 8 km). Touchez pour obtenir une liste et une carte de tous les marqueurs de Gauley Bridge.

Regarde aussi . . . e-WV | Pont Gauley. (Soumis le 8 septembre 2014, par PaulwC3 de Northern, Virginie.)


Tunnel Hawk’s Nest de Virginie-Occidentale : l'une des pires catastrophes industrielles de l'histoire américaine

Pendant un certain temps, la communauté de Gauley Bridge en Virginie-Occidentale a été injustement affligée de cette sombre étiquette à cause du travail à proximité – un travail bien rémunéré pendant la Grande Dépression, lorsque les emplois étaient rares. Ces chèques de paie provenaient du tunnel Hawk's Nest situé à proximité, détruit entre 1930 et 1932.

Les emplois étaient une bouffée d'air frais à la fois pour les locaux qui les ont décrochés et pour la main-d'œuvre migrante recrutée. La plupart de ces derniers étaient des hommes noirs du Sud.

L'air frais, cependant, était le problème même. Ce que les hommes qui ont signé ne savaient pas, c'est que de minuscules particules dans l'air poussiéreux du tunnel les tuaient. Dans certains cas, les travailleurs sont morts si rapidement que leurs corps ont été jetés dans les champs et recouverts de décombres.

La poussière de silice hautement concentrée obstruait et cicatrisait rapidement leurs poumons, étouffant leur capacité à absorber l'oxygène. Les médecins de l'entreprise l'ont qualifié de « tunnellite », mais il s'agissait en fait de silicose, un risque minier connu. Et tandis que la silicose est généralement lente à tuer, ces hommes ont été exposés à une espèce très concentrée et fraîchement fracturée – en d'autres termes, extrêmement dangereuse.

Ce qui s'est passé à Hawk's Nest est maintenant considéré comme l'une des pires catastrophes industrielles de l'histoire américaine, tuant, selon les estimations modernes, jusqu'à 2 000 personnes.

Le système de tunnel de trois milles traversant Gauley Mountain a été construit par Union Carbide pour détourner la New River - maintenant une destination populaire de rafting en eaux vives - afin de produire de l'hydroélectricité pour son usine de métaux à Alloy, en Virginie-Occidentale. Union Carbide a passé un contrat avec Rinehart & Dennis de Charlottesville, Virginie, pour superviser les travaux.

Marqueur historique de la catastrophe du tunnel w:Hawks Nest. Photo : Brian M. Powell CC BY-SA 3.0

Cette silice trouvée dans le tunnel de dérivation était considérée comme une aubaine et a été extraite pour être utilisée dans la fabrication de métaux par Union Carbide. Des protections étaient nécessaires pour les mineurs travaillant dans la poussière de silice, même si elles auraient été primitives selon les normes d'aujourd'hui. Des masques étaient généralement nécessaires et des mesures de contrôle de la poussière comme le mouillage des surfaces ont aidé. Les visiteurs de l'échelon supérieur du projet Hawk's Nest ont reçu des masques de protection, mais pas les ouvriers qui passaient souvent 60 heures par semaine dans le tunnel. L'eau n'a pas été utilisée pour réduire la poussière.

Le projet avait fait l'objet d'une licence de génie civil et non d'exploitation minière, de sorte que les mesures n'étaient pas nécessaires. Un tiers du tunnel a été agrandi strictement pour l'extraction de la silice.

Les passages des ouvriers au travail ne duraient généralement pas longtemps, malgré leur soif de travail. Helen Lang, professeur de géologie à l'Université de Virginie-Occidentale, a des statistiques stupéfiantes : 60 % ont travaillé moins de deux mois, 80 % moins de six mois et 90 % moins d'un an.

« Pourquoi tant de gens ont-ils travaillé moins que la durée totale du projet alors que les emplois étaient très rares et que les salaires étaient relativement bons ? » demanda Lang dans EHS aujourd'hui, un magazine sur la santé et la sécurité au travail.

La réponse était la silicose. Les hommes sont rapidement tombés malades, les habitants de l'extérieur étant renvoyés chez eux si possible. L'état a étouffé certains si rapidement qu'ils ont été enterrés localement. À l'ère de Jim Crow, les travailleurs noirs ont connu le pire. Les cimetières blancs locaux n'accepteraient pas les enterrements noirs, d'où les tombes de fortune non marquées.

Dans un effort pour garder le problème calme, les hommes malades et leurs familles ont souvent été informés qu'ils avaient la tuberculose, la pneumonie ou d'autres affections respiratoires. Mais avec tant de malades et de mourants, la nouvelle a coulé. Deux poursuites importantes ont été déposées contre l'entrepreneur et contre New Kanawha Power Co., une personne morale créée par Union Carbide. Seuls des règlements extrajudiciaires individuels modestes ont été payés : de 30 $ à 1 600 $. Les travailleurs blancs ou leurs survivants ont reçu beaucoup plus que les noirs qui travaillaient à leurs côtés.

Le plus grand des procès s'est terminé par un jury suspendu avec des accusations et des preuves de falsification du jury.

Le nombre de morts, autrefois fixé à 476, était sûrement beaucoup plus élevé, selon les experts environnementaux qui ont étudié l'incident – ​​plus proche de 1 500 à 2 000. Ils ont dit que de nombreux décès n'ont pas été signalés parce que les hommes qui ont été renvoyés sont morts discrètement ou ont été mal diagnostiqués. La silicose prépare également les poumons à d'autres maladies mortelles.

Des efforts organisés pour supprimer les nouvelles de la catastrophe ont été déployés en Virginie-Occidentale. À la fin des années 1930, le gouverneur Homer Holt a refusé de sanctionner un guide de l'écrivain fédéral sur l'histoire de la Virginie-Occidentale jusqu'à ce que les écrivains atténuent la section sur Hawk's Nest. Puis, après avoir quitté ses fonctions, Holt a été conseiller général d'Union Carbide.

De nombreux écrivains et poètes ont refusé de se taire. Parmi les plus connus de leur travail est la séquence de poésie de feu Muriel Rukeyser, Le livre des morts. Dans le poème sur Hawk's Nest, elle demande (et répond) : Quelles sont les trois choses qui ne peuvent jamais être faites ? Oublier. Garder le silence. Autonome.

Terri aimebyline est apparu dans les journaux du monde entier via l'Associated Press. Elle a également travaillé pour ABCNews, la BBC et des magazines tels que High Country News, American Profile et Plateau Journal. Elle vit juste à l'est de Nashville, Tenn.


16 octobre 2021

Bienvenue au plus grand festival d'une journée de Virginie-Occidentale ! Chaque troisième samedi d'octobre, des milliers de personnes se rassemblent sur le pont de New River Gorge à Fayetteville, en Virginie-Occidentale, pour regarder les casse-cous BASE sauter dans la gorge en contrebas. Êtes-vous prêt?

COMMANDITAIRES D'ÉVÉNEMENT

Qu'est-ce que le jour du pont ?

Bridge Day est le plus grand festival d'une journée de Virginie-Occidentale et l'un des plus grands événements de sports extrêmes au monde. Organisé chaque année tous les troisièmes samedis d'octobre sur le pont de New River Gorge dans le comté de Fayette, en Virginie-Occidentale, c'est le seul jour chaque année où des milliers de spectateurs peuvent traverser le pont et regarder les BASE jumpers avoir la chance de voler à 876 pieds dans le Gorges en contrebas et rappels montent et descendent de la passerelle. Venez profiter de la vue depuis le pont, l'un des meilleurs points de vue de la New River Gorge !

C'est le Bridge Day, et c'est différent de tout ce que vous avez connu.

Statistiques et faits du Bridge Day

Vous êtes-vous déjà demandé ce qui se passe dans le festival le plus exaltant de Virginie-Occidentale ? Consultez ces statistiques de 2019 et apprenez-en plus sur l'histoire de Bridge Day ci-dessous!

Nombre de cavaliers BASE (2019) : 303 cavaliers de 41 états

Nombre de sauts effectués (2019) : 790

Nombre de rappels (2019) : 910

Nombre de spectateurs (2019) : Près de 100 000 !

Le pont de New River Gorge est le deuxième plus long pont à arc unique au monde et a été inauguré le 22 octobre 1977.

Le premier Bridge Day a eu lieu le 8 novembre 1980 lorsque deux personnes ont été parachutées d'un avion sur le pont. 5 500 personnes ont également traversé le pont.


À propos du pont de New River Gorge

Peut-être l'endroit le plus emblématique de Virginie-Occidentale, le pont de New River Gorge est une merveille d'ingénierie qui a résolu un défi de voyage pour les navetteurs et a relié les côtés nord et sud de la New River Gorge d'une manière facilement accessible. Avant la construction et l'achèvement du pont de New River Gorge, les voyageurs devaient traverser la travée en descendant une route longue, étroite et sinueuse. L'ouverture du pont a réduit le temps nécessaire pour traverser la New River Gorge d'environ 40 minutes à moins d'une minute. Aujourd'hui, les gens choisissent de parcourir la route sous le pont afin de profiter de points de vue uniques sur le pont et de remonter dans le temps pour se rappeler ce que cela a dû être de parcourir cette route tous les jours en tant que trajet domicile-travail. La route étroite est maintenant à sens unique dans la plupart des endroits, alors pendant que vous voyagez, considérez qu'il s'agissait d'une route à deux voies.

Le pont s'étend sur 3 030 pieds de diamètre et 876 pieds au-dessus de la rivière New. Cela a présenté aux ingénieurs de nombreux défis de conception. Les ingénieurs de la société d'ingénierie Michael Baker Jr. et de l'American Bridge Company ont finalement décidé de concevoir et de construire un pont en arc à travée unique pour relier les côtés nord et sud de la gorge. Les ingénieurs devaient faire preuve de créativité dans le processus de construction afin d'accomplir un exploit de construction de cette ampleur.

En 1974, la construction du pont New River Gorge a commencé. L'acier CORE-TEN a été choisi comme matériau de construction en raison de sa réputation pour ses propriétés anti-intempéries. L'acier CORE-TEN est connu pour sa couleur rouille caractéristique, permettant au pont de se fondre parfaitement dans son environnement. L'acier CORE-TEN a également été choisi parce qu'il n'a jamais besoin d'être peint, ce qui a permis à l'État de Virginie-Occidentale d'économiser des millions de dollars en coûts d'entretien. Le pont de New River Gorge a été achevé en octobre 1977 et a été le plus long pont en arc à travée unique au monde pendant des décennies. C'est aujourd'hui le quatrième pont le plus long du monde et le troisième plus haut pont des États-Unis.

L'un des aspects les plus uniques du pont de New River Gorge est la célébration qui se déroule sur le pont chaque octobre. Chaque automne, en commémoration de l'achèvement du pont de New River Gorge, le pont est fermé et les BASE jumpers sont autorisés à sauter en parachute du pont. Des milliers d'amateurs de bridge visitent Bridge Day pour assister à l'événement et célébrer une tradition de Virginie-Occidentale. D'autres choisissent de faire du rafting dans la Lower New River Gorge le jour du pont, un excellent moyen pour les spectateurs de vivre une aventure eux-mêmes, tout en profitant du spectacle de BASE jump. Cet événement est devenu si connu que le New River Gorge Bridge avec un BASE jumper a été présenté à l'arrière du quartier de l'État de Virginie-Occidentale en 2005.

Les visiteurs de la New River Gorge peuvent profiter de «l'arc-en-ciel rouillé» du haut et du bas de la New River Gorge. Beaucoup choisissent de visiter le pont par le haut, au centre des visiteurs exploité par le National Park Service, ou à partir de divers sentiers des côtés nord et sud de la rivière, comme le Long Point Trail du côté sud. Pour ceux qui recherchent une expérience plus unique, de nombreuses voies d'escalade de la New River Gorge offrent aux grimpeurs un point de vue phénoménal sur le pont de la New River Gorge. Un voyage d'escalade et de descente en rappel à New River Gorge avec ACE peut vous emmener à Bridge Buttress, où vous pouvez grimper et descendre en rappel avec une vue rapprochée du pont. ACE peut également programmer une visite du podium pour ceux qui souhaitent voir le pont juste en dessous de la chaussée, sur un podium de 24 pouces (avec garde-corps) tout en étant solidement attelé.

Si vous voulez voir le pont d'en bas, le pont peut également être vu depuis la rivière New elle-même lors d'un voyage de rafting sur la rivière Lower New, qui part juste en dessous du pont. Cette excursion d'une journée ou d'une demi-journée peut être vécue au printemps, en été ou en automne, de sorte que les rafteurs peuvent découvrir presque toutes les saisons dans la New River Gorge.

Le pont de New River Gorge est un trésor de Virginie-Occidentale qui doit être vu pour être pleinement apprécié. Découvrez la dualité de l'une des plus belles scènes de Mère Nature et l'une des réalisations les plus étonnantes de l'humanité avec ACE.


Le Charleston & Gauley Railway (C&G) a été constitué en société en 1887 dans le but de construire un chemin de fer de transport de charbon entre Charleston et les mines de charbon le long de la rivière Gauley. Au moment de son acquisition par le Kanawha & Michigan Railroad (K&M), sept milles du C&G avaient été achevés de Charleston au sud-est à Malden. Les 30 milles restants jusqu'au pont Gauley, y compris une traversée de la rivière Gauley, ont été achevés par le K&M en 1893, donnant au chemin de fer une connexion avec la succursale de Greendale (Gauley) de Chesapeake & Ohio Railroad. 1 2 3 4

Le K&M est finalement tombé sous le contrôle du New York Central Railroad (NYC) en 1914, du Penn Central Railroad en 1968 et du Conrail en 1976, opérant sous le nom de West Virginia Secondary. 2 En 1997, le West Virginia Secondary a été acquis par Norfolk Southern Railway (NS) qui a commencé à opérer sur les rails en 1999.

Le pont de la rivière Gauley à Gauley Bridge a été mis hors service après 2010 en raison d'un manque de trafic d'échange entre le secondaire de Virginie-Occidentale de Norfolk Southern et la branche Gauley de CSX.


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