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Quanah Parker

Quanah Parker

Quanah Parker, membre de la tribu Comanche, est né près de Wichita Falls, au Texas, en 1845. Son père était le chef Peta Nocona. Sa mère, Cynthia Ann Parker, était une femme blanche qui avait été capturée par un groupe de guerre lorsqu'elle était enfant. Le couple a eu trois enfants, Quanah, Pecos et Topsannah.

Peta Nocoma et ses guerriers ont mené plusieurs raids sur des colonies blanches locales et en décembre 1860, Lawrence Sullivan Ross et un groupe de Texas Rangers ont été envoyés pour trouver Peta Nocona. Ils ont trouvé son camp sur les rives de la rivière Pease. Peta Nocoma et ses deux fils, Quanah et Pecos, ont réussi à s'échapper, mais la plupart des membres du groupe, dont seize femmes, ont été tués. Cynthia Ann Parker a été épargnée à cause de ses yeux bleus et de ses traits européens.

Cynthia et sa fille Topsannah ont été emmenées au Camp Cooper où elle a été identifiée par Isaac Parker comme étant la fille qui avait été kidnappée il y a 24 ans. Cynthia a plaidé pour être autorisée à retourner dans sa famille Comanche. Cette idée a été rejetée et Cynthia et Topsannah ont été emmenées vivre dans la maison de Parker à Birdsville.

La législature du Texas lui a voté une pension de 100 $ par an en compensation de son enlèvement par les Comanches. Parker a fait ce qu'il a pu pour persuader Cynthia d'adopter les manières américaines. Cette stratégie a échoué et elle a finalement dû être enfermée pour l'empêcher de retourner auprès de Peta Nocona et de ses deux fils.

En 1863, Cynthia apprit que Peta Nocona avait été tuée et que son fils Pecos était mort de la variole. Peu de temps après, sa fille, Topsannah, est décédée d'une pneumonie. Cynthia était maintenant désespérée de retrouver Quanah. La famille Parker a refusé et Cynthia a finalement eu recours à une grève de la faim. Cynthia Ann Parker mourut de faim en 1870.

Quanah s'est forgé une réputation de guerrier courageux et a participé à plusieurs raids contre des chasseurs de bisons et des colons blancs. Cela comprenait l'attaque d'Adobe Walls en juin 1874. Il était également désespéré de découvrir ce qui était arrivé à sa mère. En 1875, Quanah se rendit à Fort Sill et apprit que sa mère était décédée cinq ans plus tôt.

Plus tard, il a accepté que sa tribu vive dans une réserve en Oklahoma. Au cours des 30 années suivantes, il a encouragé son peuple à développer des compétences agricoles. Il a également été juge dans la réserve.

Quanah Parker est décédé à Fort Sill le 23 février 1911. Il a été enterré à côté de sa Cynthia Ann Parker et de sa sœur.


À propos du rassemblement des monticules de médecine Quanah Parker

Le rassemblement Quanah Parker Medicine Mounds est prévu du 17 au 20 juin 2021 aux Medicine Mounds et à Quanah, au Texas.

Il s'agit d'un projet de la Quanah Parker Society et d'une équipe dévouée de bénévoles du Texas et de l'Oklahoma.

Les monticules de médecine, quatre monticules de dolomie au sud-est de Quanah, sont culturellement importants pour de nombreux Comanches et pour les descendants de Quanah Parker. Le ranch qui possède actuellement les monticules a invité la Quanah Parker Society à créer un événement permettant au public d'accéder à ces monuments tout en célébrant la culture comanche. Inscrivez-vous à un camping ou à un événement.

Des événements auront également lieu dans la ville de Quanah et au musée de la ville fantôme de Medicine Mound.

Larry Gatlin, connu pour son travail avec The Gatlin Brothers et le Grand Ole' Opry, a été adopté dans la famille Parker avec le nom Comanche de Tsa Muu Ya Keta. Il donne un concert au Quanah High School Auditorium le vendredi 18 juin à 19h30, avec les Red Dirt Rangers et Darby Sparkman. Tous les bénéfices du concert sont reversés à la Quanah Parker Society & Center de Quanah. Obtenez vos billets maintenant.

La société et centre Quanah Parker

La Quanah Parker Society & Center existe pour promouvoir de manière stratégique et durable l'histoire et les cultures qui préservent l'héritage du peuple Comanche et des colons qui se sont réunis pour créer courageusement Quanah, au Texas, dans les années 1800. Apprendre encore plus.


Quanah et Cynthia Ann Parker : l'histoire et la légende

L'histoire de Cynthia Ann et Quanah Parker est bien connue dans l'histoire du Texas, mais leur histoire a vraiment commencé dans le centre-est de l'Illinois. Le grand-père de Cynthia Ann&rsquos, l'aîné John Parker, ses oncles, Benjamin et Daniel Parker et d'autres membres de la famille ont été parmi les premiers colons blancs des comtés de Crawford et de Coles. Cynthia Ann est née près de l'actuelle Charleston, IL, c. 1827.

Du 7 février au 9 avril 2015, la bibliothèque Booth sur le campus de l'Eastern Illinois University a organisé une exposition, ainsi que plusieurs programmes et présentations, sur Quanah Parker, sa mère, Cynthia Ann Parker et d'autres membres de la famille Parker qui ont eu une influence sur régler la terre qui est maintenant Coles County, IL.

&ldquoQuanah & Cynthia Ann Parker: The History and the Legend&rdquo n'a pas seulement examiné l'histoire de la famille et la vie de Quanah et Cynthia Ann, mais il a examiné l'impact que leur histoire a encore aujourd'hui. En plus des programmes énumérés ci-dessous, la série comprenait des projections de films du film muet de 1920 &ldquoDaughter of Dawn,&rdquo mettant en vedette deux des enfants de Quanah Parker&rsquos, White et Wanada Parker et &ldquoThe Searchers,&rdquo le film de John Wayne inspiré par James Parker&rsquos recherche de son nièce, Cynthia Ann. En outre, des récits de captivité écrits par Rachael Parker Plummer et d'autres ont été examinés lors d'une table ronde intitulée &ldquoAmerican Captivity Narratives: A Literary Genre of Enduring Interest.&rdquo

Les co-parrains de l'exposition et de la série de programmes de la bibliothèque Booth étaient l'Université de l'Illinois oriental, le Tarble Arts Center, l'Illinois Humanities Council et le Texas Lakes Trail. Sauf indication contraire, tous les programmes ci-dessous ont été présentés les 20 et 21 février sur le campus de l'Eastern Illinois University, Charleston, IL.

Sur la piste avec les Parkers

Audrey Kalivoda, réalisatrice de documentaires pour Mesquite 90 Productions basée à Nashville, TN, examine le voyage vers l'ouest de l'aîné John Parker, qui, comme de nombreux premiers colons, a constamment été inspiré pour s'enraciner et voyager vers de nouvelles terres instables. Ils ont parcouru 2 500 milles et traversé 12 États, s'installant dans le Maryland, la Virginie, la Géorgie, le Tennessee et l'Illinois avant de terminer leur voyage à Fort Parker, au Texas. La présentation et la discussion de Kalivoda&rsquos comprenaient une projection de son documentaire de 2013, &ldquoFollowing the Parker Trail&rdquo (non inclus dans l'enregistrement ci-dessous).

Préserver le cimetière Parker

Deux groupes de Parkers ont été parmi les premiers colons des comtés de Coles et Clark dans le centre-est de l'Illinois. Les historiens locaux les appellent les &ldquoPreachin&rsquo Parkers&rdquo avec le patriarche Elder John Parker, ses 13 enfants et plusieurs petits-enfants, dont Cynthia Ann Parker et les &ldquoPrairie Parkers&rdquo dirigés par James Parker. Les premiers écrits historiques n'affirmaient aucune relation de sang entre ces deux groupes, cependant, des tests ADN récents ont prouvé une relation familiale. Dans ce programme, deux descendants des &ldquoPrairie Parkers&rdquo James David Parker de Memphis, MO, et David Parker de Pendleton, IN, explorent la relation entre les deux familles Parker et décrivent les récents efforts de nettoyage du cimetière Parker voisin, situé dans une zone rurale Comté de Coles.

Initiative de conservation et de cartographie historique du cimetière des pionniers Parker

Steven Di Naso, scientifique géospatial et instructeur au Département de géologie et de géographie de l'Eastern Illinois University, détaille les nouvelles technologies utilisées dans la restauration du cimetière Parker. Di Naso et ses étudiants ont utilisé une technologie de pointe et des techniques de données de terrain pour collecter, analyser et cartographier ce cimetière historique. Une fois ces recherches terminées, une base de données accessible en ligne sera créée pour faciliter les recherches historiques et généalogiques, ainsi que pour fournir un dossier permanent du cimetière.

Quanah Parker et la bataille des murs d'Adobe

Richard Hummel, professeur émérite de sociologie à l'Eastern Illinois University, présente cet aperçu de la dépendance de la tribu Comanche à l'égard du bison pour sa survie et de l'effet de la diminution des troupeaux sur Quanah Parker et son peuple. Les terrains de chasse traditionnels des Amérindiens étaient anéantis par les chasseurs de bisons qui gagnaient leur vie en récoltant les peaux d'animaux. Ce conflit a atteint son paroxysme le 27 juin 1874, lorsque Quanah et sa tribu ont affronté des chasseurs de bisons lors de la deuxième bataille d'Adobe Walls. Les Comanches surpassés en armes ont finalement été contraints d'abandonner le combat, et cette bataille a eu un impact profond sur Quanah alors qu'il prenait des décisions futures pour assurer la survie de son peuple.

Transformer l'enfer en foyer : représentations d'Amérindiens au cinéma

Robin Murray, professeur d'anglais à l'Eastern Illinois University, examine comment les Indiens d'Amérique sont représentés dans les films, des premiers films muets aux westerns ultérieurs qui les décrivent souvent comme des sauvages. Ceux-ci incluent des films avec des personnages ou des scénarios inspirés de l'histoire de Parker, tels que &ldquoComanche&rdquo (1956) et &ldquoThe Searchers&rdquo (1956). Des représentations plus authentiques peuvent être trouvées à travers les yeux de cinéastes amérindiens, comme en témoigne le film & ldquoSmoke Signals & rdquo (1998).

Quanah et Cynthia Ann Parker : l'histoire et la légende

Beth Heldebrandt, directrice des relations publiques à la bibliothèque Booth, donne un aperçu de l'histoire de Quanah et Cynthia Ann Parker, ainsi que de la famille de l'aîné John Parker, qui a joué un rôle important dans la colonisation des terres et l'organisation du gouvernement de Charleston et du comté de Coles, IL. Ce programme a été présenté à l'origine au Crawford County Historical Society Museum à Robinson, Illinois, le 12 février 2015, et a été répété le 25 février sur le campus de l'EIU à un public d'étudiants en éducation. Dans le cadre de la série Booth Library, ces étudiants sont chargés de diriger plus de 200 élèves de cinquième année de Charleston à travers l'exposition Parker et de leur proposer une activité d'études sociales connexe.


Quanah Parker

Quanah Parker était un homme de deux mondes. Son père était le célèbre Peta Nocona, chef de la bande Noconi (Wanderer) de Comanche. Sa mère était Naudah (Cynthia Ann Parker). Naudah était une femme blanche qui a été emmenée en captivité alors qu'elle était une jeune fille de Fort Parker au Texas, en 1836. Les premières années Quanah Parker est né vers 1852, dans un endroit appelé Laguna Sabinas (Cedar Lake), près des montagnes Wichita dans ce qui est maintenant l'Oklahoma. Le nom Quanah se traduit par « odeur », « odeur » ou « parfum ». Quanah avait un frère et une sœur, mais ils sont tous deux morts avant d'atteindre la maturité. La jeunesse de Quanah s'est déroulée dans un monde où son peuple était en guerre constante avec les États-Unis et le Mexique. En 1860, alors que Quanah était encore un garçon, sa mère de 24 ans a été enlevée à son mari et à ses fils par une unité comprenant des soldats, des Texas Rangers et des éclaireurs indiens Tonkawa. Dans le même raid, la bande de Peta Nocona a été détruite, laissant Quanah sans famille ni maison. Le jeune a trouvé refuge parmi le groupe Quahadi Comanche qui vivait dans ce qui est aujourd'hui le nord du Texas. Guerre au buffle Dans la jeunesse de Quanah, les chasseurs de buffles blancs sont apparus dans les plaines pour abattre et presque éradiquer la vaste population de buffles pour leurs peaux. Étant donné que le buffle était la principale subsistance des tribus des Plaines, les Comanches considéraient le massacre comme une attaque soutenue contre les peuples amérindiens, une attaque directe contre leur existence même, et la résistance indienne a donc éclaté. Au conseil de paix de Medicine Lodge de 1867, les Quahadi ont rejeté un projet de traité qui les appelait à abandonner leurs terres tribales et ont refusé d'accepter la disposition qui confinerait les Indiens des plaines du Sud à une réserve. En raison de ce rejet, les Quahadi sont devenus des fugitifs sur les plaines jalonnées (Llano Estacado¹). La guerre de la rivière Rouge Après le conseil de Medicine Lodge, Quanah et sa bande intensifièrent leurs raids sur les colonies texanes. Au cours de ces raids, Quanah s'est distingué comme un vaillant chef naturel. Les Quahadi Comanche ont mené une guerre dans les plaines comme aucune guerre vue par la cavalerie américaine pendant les guerres des plaines². Ces braves guerriers Comanches se sont battus avec des compétences et des capacités inégalées. Ils se sont imposés à plusieurs reprises au combat pour être de loin supérieurs au combat que leur ennemi. Même avec des armes à répétition, des canons et un nombre supérieur, les Comanches ne pouvaient apparemment pas être vaincus. Pendant la guerre de la rivière Rouge, de nombreuses tribus - même des ennemis mortels - ont conclu des alliances entre elles pour arrêter le massacre du bison et chasser les hommes blancs du pays. Alors que les chasseurs de bisons se sont propagés comme une maladie dans les plaines à bisons, annihilant la principale source de subsistance des Indiens, Quanah Parker et les Quahadi ont ciblé les chasseurs de bisons dans leurs raids. Pour les Comanches, le meurtre insensé de bisons pour leur seule peau était une abomination. En juin 1874, environ 700 guerriers Cheyenne, Arapaho, Kiowa et Comanche ont attaqué Adobe Walls dans le Texas Panhandle où se trouvaient 28 chasseurs et une femme. Les guerriers chargèrent et les chasseurs commencèrent à tirer. Malheureusement, les armes avancées des chasseurs leur ont permis de résister à la force des attaques répétées. Les Comanches se sont finalement retirés et l'alliance s'est effondrée. Quanah a été blessé, mais a émergé de la guerre de la rivière Rouge comme un grand chef. Juste avant l'aube Le 28 septembre 1874, le 4e de cavalerie du colonel Ranald Mackenzie et les éclaireurs Tonkawa sont tombés sur un grand camp de Comanches endormis dans le canyon Palo Duro et l'ont attaqué. Ils ont massacré des femmes et des enfants et détruit tout le camp. Les soldats et les éclaireurs ont alors abattu tous les chevaux que les éclaireurs de Tonkawa ne gardaient pas pour eux. Certains des cadavres ont été pillés et profanés. Ils ont été décapités et leurs têtes envoyées à Washington, D.C., pour une étude « scientifique ». Le colonel Mackenzie a donné l'ordre que tous les Comanches qui ne se soumettaient pas à la vie de réserve seraient exterminés. Un envoyé de Mackenzie, médecin et interprète de poste Jacob J. Sturm, a recherché Quanah et son peuple avec une offre de traitement équitable s'il se rendait. Comme les femmes, les personnes âgées et les enfants n'étaient pas des combattants, leur bien-être était une grande préoccupation pour Quanah. Vers la réservation Avec leurs terres volées, la faune presque disparue à cause de l'invasion blanche et de la guerre continuelle avec l'armée américaine, Quanah s'est rendu compte qu'il n'y avait pas d'autre choix que de capituler. Le 2 juin 1875, lui et sa bande — le dernier peuple comanche libre — se sont rendus à Fort Sill dans l'actuel Oklahoma et ont été envoyés dans la réserve indienne Kiowa-Comanche-Apache. Les Quahadi n'ont pas reçu le traitement équitable qu'on leur avait promis à la place, ils ont été maltraités et humiliés. Néanmoins, pendant les 25 années suivantes, Quanah a dirigé son peuple avec un leadership énergique mais terre-à-terre. Il a promu l'autonomie. Il s'est rapidement adapté à la culture blanche en apprenant l'espagnol et l'anglais, en adoptant de nouvelles méthodes agricoles, en promouvant la création d'une industrie d'élevage et en ouvrant la voie en devenant un éleveur prospère. Il a également créé de la richesse pour ses compatriotes indiens en les persuadant de louer les terres tribales excédentaires à des éleveurs blancs. Il fait la promotion de l'éducation pour ses compatriotes indiens. À cette fin, il a soutenu la construction d'écoles sur les terres des réserves et a encouragé les jeunes Indiens à apprendre les manières de l'homme blanc. Son influence a également réussi à empêcher la propagation de la Ghost Dance militante parmi son peuple, ce qui a généré des soulèvements ailleurs. Quanah avait rejoint le monde de l'homme blanc, mais il l'a fait à sa manière. Il a refusé de couper ses longues tresses ou d'abandonner la polygamie. Au cours de sa vie, Quanah Parker aurait eu sept femmes et jusqu'à 25 enfants. Beaucoup de gens sont des descendants de Quanah Parker. Sa famille a des branches des deux côtés de son héritage, Comanche et blanc. En 1892, la Commission Jerome a contraint les trois tribus de la réserve à accepter un accord prévoyant l'attribution et la vente d'environ les deux tiers de la réserve aux États-Unis. En 1905, Quanah était l'un des cinq chefs choisis pour participer au défilé inaugural de Theodore Roosevelt. Il chevauchait à côté de Geronimo. Parmi ses amis se trouvaient l'éleveur Charles Goodnight et le président lui-même. Quanah Parker était le seul Comanche jamais reconnu par le gouvernement des États-Unis avec le titre de « Chef des Indiens Comanches ». Un leader résilient tombe Le 11 février 1911, alors qu'il visitait la réserve de Cheyenne, Quanah tomba malade d'une maladie non diagnostiquée. De retour chez lui, il mourut le 23 février. Deux de ses femmes, To-nar-cy et To-pay, étaient avec lui. Seize de ses 25 enfants lui ont survécu. Quanah Parker était un guerrier, un leader compatissant et un artisan de la paix. Ses funérailles ont été les plus importantes jamais vues dans cette partie de l'Oklahoma où il avait vécu. Lors de ses funérailles, il était vêtu de l'habit complet d'un chef comanche. Il est enterré à côté de sa mère, Cynthia Ann Parker, dans le cimetière militaire de Fort Sill, Oklahoma.

Se reposer ici jusqu'à l'aube
Et les ombres tombent et les ténèbres
Disparaît est Quanah Parker
Dernier chef des Comanches
Né – 1852
Décédé le 23 février 1911

L'épitaphe de Quanah Parker

Ne reste pas sur ma tombe et pleure
Je ne suis pas là, je ne dors pas.
Je suis mille vents qui soufflent
Je suis l'éclat du diamant dans la neige
Je suis la lumière du soleil sur le grain affiné.
Je suis la douce pluie d'automne.
Quand vous vous réveillez le matin, silence.
Je suis la ruée vers l'élévation rapide
d'oiseaux tranquilles en vol circulaire.
Je suis la douce lumière des étoiles la nuit.
Ne restez pas près de ma tombe et ne pleurez pas.
Je ne suis pas là, je ne dors pas.
Ai !

Une région plate, semi-aride, semblable à un plateau qui marque l'étendue la plus méridionale des hautes plaines, 40 000 milles carrés à l'est du Nouveau-Mexique et à l'ouest du Texas, entre la rivière Pecos et l'escarpement de Cap Rock. Le Llano Estacado est l'une des plus grandes étendues de terrain presque sans relief aux États-Unis.
² Les Quahadi Comanche ont mené une guérilla éclair, tout comme les Patriotes l'ont fait pendant la Guerre d'Indépendance.


Galerie de photos

– Avec l’aimable autorisation de Cowan’s Auctions –

– Toutes les photos de Johnny D. Boggs, sauf indication contraire –

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Légendes d'Amérique

Le dernier chef des Quahadi Comanche, Parker était à la fois un résistant majeur aux colons blancs, ainsi qu'un leader dans l'adaptation de la tribu à la vie des réserves.

Quanah est né vers 1845 du chef Peta Nocona et de Cynthia Ann Parker, une captive blanche des Comanches, près des montagnes Wichita de l'Oklahoma. Après 24 ans de vie avec les Indiens, la mère de Quanah a été reprise dans la bataille de Pease River par les Texas Rangers. Après la reconquête de sa femme, le père de Quanah était un homme brisé et amer et mourut bientôt. Cependant, avant sa mort, il a parlé à Quanah de la capture de sa mère par les Blancs et avec cela, d'autres membres de la tribu ont rapidement commencé à l'appeler métis et peu de temps après, le groupe s'est séparé.

Quanah a rejoint le groupe Destanyuka des Comanches, mais a ensuite formé son propre groupe appelé les Quahadi, qui est finalement devenu l'un des groupes de Comanches les plus importants et les plus notoires des Grandes Plaines.

Lorsque les Quahadis ont refusé de signer le Traité de Medicine Lodge en 1867, ils sont devenus des fugitifs, poursuivant leur mode de vie de chasse au bison et attaquant parfois des colonies blanches dans le Texas Panhandle.

En 1871 et 1872, plusieurs tentatives ont été faites par la quatrième cavalerie des États-Unis pour les soumettre mais ont échoué. Cependant, lorsque de nombreux chasseurs de bisons ont commencé à envahir leurs territoires de chasse, Quanah, avec le guérisseur comanche Isa-tai, a cherché à débarrasser ceux qui déciment leur principale source de survie et a attaqué leur camp à Adobe Walls.

Bien que Quanah ait recruté quelque 700 guerriers non seulement dans sa propre tribu mais aussi dans celle des Cheyenne, Arapaho et Kiowa, l'attaque du camp d'Adobe Walls, survenue le 27 juin 1874, fut vaine. Le camp de bisons, où résidaient seulement 28 hommes, a repoussé les Indiens avec leurs armes supérieures et les guerriers ont été contraints de battre en retraite. Quanah a été blessé dans ce qu'on appelle la deuxième bataille des murs d'Adobe et en un an, Parker et son groupe de Quahadis se sont rendus et ont déménagé dans la réserve Kiowa – Comanche dans le sud-ouest de l'Oklahoma.

Bien que la plupart des Indiens aient trouvé la transition vers la vie de réserve extrêmement difficile, Quanah s'est adapté si facilement qu'il a rapidement été nommé chef. Au cours des 25 années suivantes, il a fait preuve de leadership en promouvant l'autosuffisance et l'autonomie de la réserve en construisant des écoles, en créant des exploitations d'élevage et en plantant des cultures. Il a également été juge au tribunal tribal et a créé la force de police comanche. Dans l'ensemble, il a encouragé la tribu à apprendre la grande majorité des manières de l'homme blanc. Cependant, il ne rejeta pas complètement les traditions comanches, continuant à entretenir cinq femmes, refusant de couper ses longues tresses et rejetant le christianisme. Grâce à ses propres investissements, il est devenu un homme riche, selon certains, l'Amérindien le plus riche de l'époque.

Bien que loué par de nombreux membres de sa tribu, Quanah a également été critiqué pour s'être vendu à l'homme blanc. Il a également été réprimandé parce qu'il n'a pas été élu chef par la tribu Comanche, mais qu'il a plutôt été nommé par des agents fédéraux. À cause de cela et de l'affirmation selon laquelle Quanah n'a jamais reçu le titre de chef avant 1875, beaucoup affirment que le chef Horseback est en fait le dernier chef comanche.

Malgré ses efforts pour protéger la tribu et ses terres de réserve, en 1901, le gouvernement américain a voté pour diviser la réserve Kiowa – Comanche en exploitations individuelles et l'ouvrir à la colonisation par des étrangers.

Parker a passé le reste de sa vie à exploiter son ranch rentable. Le 23 février 1911, il meurt d'une maladie non diagnostiquée. Il est enterré à Fort Sill, Oklahoma.


Quanah Parker avec des femmes

Photographie du chef comanche Quanah Parker avec ses épouses. De gauche à droite, Payi, Quanah Parker et Chony, qui est la mère de Baldwin Parker.

Description physique

Informations sur la création

Le contexte

Cette photographier fait partie de la collection intitulée : W. P. Campbell Collection et a été fournie par l'Oklahoma Historical Society à The Gateway to Oklahoma History, un référentiel numérique hébergé par les bibliothèques de l'UNT. Il a été visionné 22906 fois, dont 914 le mois dernier. Plus d'informations sur cette photographie peuvent être consultées ci-dessous.

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Photographe

Personnes désignées

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Publics

Nous avons identifié ce photographier comme un source principale au sein de nos collections. Les chercheurs, les éducateurs et les étudiants peuvent trouver cette photographie utile dans leur travail.

Fourni par

Société historique de l'Oklahoma

En 1893, les membres de l'Oklahoma Territory Press Association ont formé l'Oklahoma Historical Society pour conserver un dossier détaillé de l'histoire de l'Oklahoma et la préserver pour les générations futures. L'Oklahoma History Center a ouvert ses portes en 2005 et opère à Oklahoma City.


La maison abandonnée de Quannah Parker

Je suis tombé sur l'histoire de la maison de Quannah Parker, qui se trouve encore aujourd'hui à Cache, au Texas, bien qu'elle ne se trouve pas à son emplacement d'origine. Il a été déplacé plusieurs fois. Mais il est complet, et toujours plein de meubles Quannah’s. Sa maison est reconnaissable aux étoiles sur son toit. Apparemment, il pensait que puisque les généraux militaires américains ont des étoiles, il voulait aussi avoir des étoiles, mais plus grandes, et sur son toit.

C'est une relique vraiment cool de l'histoire qui doit être sauvée, et malheureusement, il semble que le propriétaire ne soit pas prêt à faire quoi que ce soit avec, même si de nombreux groupes sont prêts à l'acheter et à le restaurer. L'une des choses fascinantes à propos des Indiens Comanches était qu'ils étaient si féroces et habitaient un terrain si difficile, qu'ils étaient à peu près les derniers résistants, en ce qui concerne les Indiens d'Amérique, à l'exception bien sûr des Séminoles dans les Everglades. Nous nous sommes donc retrouvés avec de vraies photos et des récits assez récents de leur vie en tant que certains des derniers Indiens d'Amérique libres.

Il y a peu d'informations fiables sur la jeunesse de Quanah. Quand il avait environ neuf ans, Cynthia Ann a été reprise par des Blancs à la bataille de Pease River, dans l'actuel comté de Foard, deux ans après la mort de son père. Plus tard dans sa vie, il se souvint qu'il avait participé à la deuxième bataille d'Adobe Walls, en juin 1874, au cours de laquelle plusieurs centaines de Comanches, Kiowa, Arapahoe et Cheyenne attaquèrent 28 chasseurs de bisons mais furent repoussés après un siège de cinq jours. En mai suivant, il faisait partie de la bande comanche qui se rendit au colonel Ranald Mackenzie après la guerre de la rivière Rouge, acceptant de vivre dans la réserve de Fort Sill, en Oklahoma. Quanah avait environ 23 ans.

La vie de réserve pour les Comanches signifiait se soumettre à la tentative du gouvernement d'éradiquer leur culture indigène de chasse en plein air et de guerre et les transformer en agriculteurs sédentaires. La première étape de ce processus a été d'abandonner leurs chasses annuelles au bison et de tirer à la place des rations gouvernementales de bœuf, de sucre, de farine et de café. Les qualités de leadership inhérentes à Quanah ont attiré l'attention de l'agent de réservation James M. Haworth, qui en 1875 l'a nommé à la tête d'une bande de bœufs, un groupe de familles qui rassemblaient leurs rations.

Accessoire principal : Quannah’s Majestic Headdress, Texas Monthly, par Darren Braun, 23 décembre 2015.

Lester Kosechata, un arrière-arrière-petit-fils de Quanah Parker, le dernier grand chef des Comanches Kawahari, se souvient de nombreuses histoires de l'ancien chef.

Kosechata, 57 ans, de Noble, a appris les histoires de son grand-père Tom, le fils aîné de Quana. Tom est décédé en mars 1954 à 99 ans.

"Pendant l'été, quand j'étais jeune et que je ne travaillais pas dans les champs, je devais toujours aider mon grand-père Tom parce qu'il était vieux", a déclaré Kosechata. “Il fumait des feuilles de chêne et je devais aller grimper aux chênes pour lui. J'étais son préféré, et tout ce qu'il faisait, il m'emmenait avec lui. J'avais l'habitude de m'allonger sur le porche et d'écouter les histoires qu'il racontait. J'irais à ce qu'ils appellent le jeu indien. En attendant d'entrer dans le jeu (les hommes) s'asseyaient tous et racontaient ces histoires sous ces arbres de broussailles.”

Certaines des histoires qu'ils ont racontées ont amené Kosechata à croire que Quanah n'était pas aussi aimé de tous les Comanches que la plupart des gens le pensent aujourd'hui.

"Ils ont cru en lui", a déclaré Kosechata. “Mais il était très direct et très méchant. Il croyait que les choses devaient être faites à sa façon.

« D'autres tribus l'admiraient. Il n'a jamais pris de décision du haut de sa tête mais a dormi dessus.

Quanah Parker : Peut-être pas une personne merveilleuse, mais vraiment un grand homme, The Oklahoman, par Bonnie Speer, 14 novembre 1982.

La mère de Quannah est un personnage vraiment intéressant et mérite son propre film, s'il en est. Elle a été capturée à l'origine par les Comanches en tant que colon blanc et a eu la chance de survivre et de s'assimiler à la tribu. Plus tard, ils ont essayé de la forcer à revenir, et elle n'a jamais voulu ni ne le pouvait. Il était très proche de sa mère et elle a joué un rôle important dans sa vie. Voici sa mère, vers 1861 :

La mère de Quanah, Cynthia Ann Parker, a été enlevée par des raiders Comanches à la frontière du Texas quand elle avait 9 ans. Elle a été élevée comme Comanche et a épousé le chef Nocona. Elle avait trois enfants, dont l'aîné était Quanah. Cynthia Ann fut finalement « découverte » par des hommes blancs qui commerçaient avec les Comanches. Sa famille, l'ayant recherchée pendant des années, a rapidement organisé une offre de rançon. Les Comanches ne la vendraient pas. Peu importe combien on leur offrait, les anciens de la tribu ne la vendraient pas. C'était parce que Cynthia Ann ne voulait pas y aller. Bien que née blanche, elle était maintenant culturellement comanche, l'épouse d'un chef, avec trois enfants qu'elle aimait.

De nombreuses années plus tard, son camp le long d'un affluent de la rivière Pease a été attaqué par les Texas Rangers. Son mari a été tué mais ses garçons se sont échappés. Cynthia Ann a finalement été libérée de captivité, mais elle l'a vu comme étant à nouveau enlevée. Elle avait maintenant 34 ans. Alors qu'elle était escortée dans le comté de Tarrant après la bataille, elle a été photographiée à Fort Worth avec sa fille, Prairie Flower, sur la poitrine et les cheveux coupés court – un signe de deuil comanche.

Elle ne s'est jamais réadaptée à la culture blanche et a tenté à plusieurs reprises de s'échapper et de retourner dans sa tribu. Elle supplia de retourner auprès de son peuple. Comme S.C. Gwynne l'a rapporté dans son chef-d'œuvre, "Empire of the Summer Moon", Cynthia Ann connaissait mieux l'espagnol que l'anglais. Elle a dit à un traducteur : “Mi corazón llorando todo el tiempo por mi dos hijos.” « Mon cœur pleure tout le temps pour mes deux garçons » – Quanah et Pecos. Mais ils ne lui donneraient pas son souhait. Ses proches pensaient qu'elle se réadapterait à temps. En vérité, elle était retenue captive une seconde fois.

Elle n'a jamais abandonné ses manières de Comanche. Elle s'asseyait souvent dehors avec un petit feu et adorait le Grand Esprit selon les coutumes qu'elle connaissait. Malheureusement, Prairie Flower est décédée de la grippe quelques années après son retour dans la société blanche. Et Cynthia elle-même est décédée sept ans plus tard, relativement jeune, essentiellement d'un cœur brisé.

Quanah Parker : Une histoire de la fête des mères, Texas Standard, 5/3/16, https://www.texasstandard.org/stories/quanah-parker-a-mothers-day-story/

La défense de Quanah de ses coutumes indigènes comprenait le droit des membres de la tribu de prendre autant de femmes qu'ils pouvaient se le permettre. Quanah lui-même en avait au moins cinq à la fois, et les représentants du gouvernement l'ont continuellement harcelé à propos de sa polygamie. Son poste de président de la Cour des infractions indiennes de la réserve a été menacé en raison de ses mariages pluraux, et lorsqu'il a demandé des fonds au gouvernement pour construire sa maison tentaculaire de dix pièces et de deux étages, connue sous le nom de Star House, on lui a dit qu'aucune l'aide lui serait accordée à moins qu'il n'accepte de vivre avec une seule femme. Il s'est rendu à Washington, D.C., pour discuter de la question avec Thomas Morgan, le commissaire des Affaires indiennes, et lui aurait dit qu'il accepterait ces conditions si Morgan était le seul à dire aux autres épouses de partir. Finalement, ses amis éleveurs du Texas ont payé la maison.

Quanah a également soutenu l'utilisation du peyotl dans les cérémonies religieuses, une pratique qui a augmenté dans les années 1880 et est finalement devenue le fondement de l'Église amérindienne. À partir de 1888, trois agents successifs de la réserve de Fort Sill ont émis des ordonnances interdisant à leurs charges indiennes d'utiliser le peyotl sous quelque forme que ce soit, et Quanah a doucement assuré à chacun que son peuple s'y conformait pendant qu'il continuait à fonctionner comme un Road Man, ou un leader dans le peyotl. la cérémonie. Le secret qui entourait la cérémonie a rendu cette tromperie possible. Quanah croyait que le peyotl offrait du réconfort à son peuple et a défendu la pratique en disant : « L'homme blanc entre dans sa maison d'église et parle de Jésus, mais l'Indien entre dans son tipi et parle à Jésus.

À la fin des années 1890, Quanah était devenu une célébrité nationale. He made numerous well-publicized trips to Washington to represent Comanche interests, and in 1905 he rode down Pennsylvania Avenue in Theodore Roosevelt’s inaugural parade, clad in buckskin and wearing a feathered headdress. He also led parades at the Fort Worth Fat Stock Show and the Texas State Fair, in Dallas, and he was much in demand for Fourth of July parades in Oklahoma. Quanah died in 1911, but the headdress he wore on these occasions is now in the Panhandle-Plains Historical Museum, in Canyon. It is a magnificent assemblage of 62 golden eagle feathers, each trimmed at the top with red turkey or rooster hackles and horsehair and attached to a felt cap and a trailer that falls nearly to the floor. It was a gift to the museum in 1960 from Topay, Quanah’s last surviving wife, a fitting memento of a man who spent his life trying to guide his people along the white man’s road while preserving their identity as Comanche.

Chief Accessory: Quannah’s Majestic Headdress, Texas Monthly, by Darren Braun, December 23, 2015.

This is pretty cool. Here’s the same table and the same chairs, in the same room, now and then:

Another table sitting there with some of the same chairs.

A table inside the Quanah Parker Star House in Cache, Okla., Wednesday, Oct. 12, 2016. Photo by Nate Billings, The Oklahoman

Quannah with his three wives:

You can see a bed in a few of the original pics. It looks a lot like this one, which is still in the house, but it appears to me to be a different – though similar – bed.


After Comanche chief Quanah Parker's surrender in 1875, he lived for many years in a reservation tipi. Parker decided that he needed living quarters more befitting his status among the Comanches, and more suitable to his position as a spokesperson for the white cattle owners. In order to accommodate his multiple wives and children, this two-story ten-room clapboard house with ten-foot ceilings and a picket fence was constructed for Parker. Request for financial assistance was denied by the United States Government. Parker's friends in the cattle business, in particular 6666 Ranch owner Samuel Burk Burnett, financed the building of the house, circa 1890. [3]

The cost of construction was slightly over $2,000 ($48,000 in 2010, adjusted for inflation). In his formal wallpapered dining room with its wood-burning stove, Parker entertained white business associates, celebrities and tribal members alike. Among his celebrated visitors was Theodore Roosevelt. [4] Parker was a founding supporter of the Native American Church. His home was often the scene of practitioners who sought him out for spiritual advice. Parker fed hungry tribal members in his home and was known to never turn away anyone. [5]

The structure was purchased by his daughter Laura Neda Parker Birdsong upon Parker's 1911 death. Originally located near the Wichita Mountains north of Cache on Fort Sill's west range, Birdsong moved the house from its original location to Cache and sold it to Herbert Woesner in 1958. Although no one can be certain why Parker painted the stars on his roof, lore has it that he meant it as a display of rank and importance equal to a military general. The current owner, Woesner's nephew Wayne Gipson, offered the explanation told to him by Parker's descendants that the Chief had been to Washington D.C. to speak with Theodore Roosevelt, and while there had stayed in a "five star hotel". Parker had 10 stars painted on his roof to explain to Roosevelt upon his arrival that he would have better accommodations with ten stars instead of five. [6] The Preservation Oklahoma organization has listed the Star House as endangered. [7]

The Star House is listed on the National Register of Historic Places and is also on Oklahoma's list of Most Endangered Historic Places. A storm in 2015 further damaged the already crumbling house, but stimulated efforts to preserve and reconstruct it, although preservation efforts are complicated by the fact that the house is in private ownership. A grant from the National trust for Historic Preservation enabled an assessment of the condition of the house and developed a plan to maintain it. [8] The cost of restoring the house was estimated at more than one million dollars. [9]


Quanah Parker: Man of Two Worlds

In the heart of the Stockyards Historic District of Fort Worth stands a statue to famous Comanche Chief Quanah Parker. What tourists may not understand is that there is little reason for it to be there. Quanah never lived in Fort Worth, had no family roots there and visited the Texas city only rarely. Yet this son of a Comanche father and a white mother became Fort Worth’s “native son” in the truest sense. His is the remarkable story of a man with his feet in two cultures who helped heal the wounds of war between them.

He was born and grew up in the world of the fearsome Comanches but died in the white man’s world after making peace with his people’s longtime enemies. His birth name was Quanah, a Comanche word that translates roughly as “odor” or “fragrance.” Years later he added the surname “Parker” as a concession to the white half of his ancestry. The two names symbolized the two worlds of Quanah Parker.

Quanah always said he was born “about 1850,” but various historians have placed the date as early as 1845 and as late as 1852. There is no way of telling for certain since the Plains Indians relied on oral history, instead of written records, to preserve their past. However, 1845 seems more likely, based on a review of the chronology of his lifetime. By Quanah’s account, as told years later to cattleman Charles Goodnight, he was born in a Comanche tepee in the shadow of Oklahoma’s Wichita Mountains.

Quanah’s mother was Cynthia Ann Parker, who was taken at age 9 by Comanche and Caddo Indians in a raid on Fort Parker, the family compound at the headwaters of the Navasota River in east-central Texas. It was May 1836, and Cynthia Ann would not see her family for the next 24 years. The raiders escaped with five white captives, including Cynthia Ann and her brother John. The Comanches might have ransomed the girl back to her people, which is what happened to the other four captives, but they admired her toughness and her striking blue eyes. So they adopted her into the Quahade tribe (“Antelope-eaters”), giving her the name Na-u-dah (“Someone Found”).

A few years later, Chief Peta Nocona took Cynthia Ann as his wife. Like most Comanche males, he had several wives, so it was hardly a Boston marriage or a romantic coupling, but it proved a long and happy union. Cynthia Ann grew up thoroughly assimilated into the culture of those who called themselves “the People,” and the children she had by Peta Nocona were all raised in the Comanche way. By 1860, Quanah had a 10-year-old brother, Pee-nah (“Peanuts”) and an infant sister, Toh-Tsee-Ah (“Prairie Flower”).

Quanah Parker’s formative years coincided with the height of Comanche power in the Southwest. They lived up to the name given to them by the Utes, “the people who fight us all the time,” ranging from Kansas and Colorado down into Mexico. Texans were often victims of Comanche raids—and vice versa as the whites retaliated. At the time Quanah was born, the “Lords of the Plains” were battling rival tribes and encroaching on whites for a large territory known informally as “Comanchería.” After the Civil War, the Comanche Indians went into rapid decline as an independent power.

In December 1860, Cynthia Ann was recaptured by a white raiding party to the Pease River led by a future governor of Texas, Lawrence Sullivan “Sul” Ross. The Quahade Comanche Indians, mostly women and children, were caught completely off-guard and massacred, including another wife of Peta Nocona who had been a second mother to Quanah. Cynthia Ann, who was nursing Toh-Tsee-Ah at the time, was recognized as white and thus spared that she might be returned to civilization. Quanah, Pee-nah and their father were away from the camp on a hunting expedition at the time, so they, too, survived.

After he entered politics, Sul Ross would spread the story that he had personally killed Peta Nocona that day, a claim that Quanah, in adulthood, would vigorously refute. He told a Texas audience in 1909: “This damn lie. Sul Ross no kill my father. My father no there on Tongue River [sic]. Gone to Plains for hunting.” In fact, a very-much-alive Peta Nocona would rename his oldest son Tseeta (“the Eagle”) after the battle, a more warlike name signifying that the chief foresaw his son becoming a war chief in his own right some day.

Cynthia Ann passed through Fort Worth on the way to the Parker homestead in northeast Tarrant County. Mother and daughter were objects of curiosity and pity, which only underscored the fact that whites were no longer her people. Although returned to her birth family, at heart she remained a “white squaw.” She died prematurely in 1870, never having seen her sons or husband again after December 1860. Quanah never got over the manner of her dying, telling an audience years later: “My mother was a good woman whom I always cherished. She has gone to her resting place. I, myself, may die at any time. When I do I want to meet my mother in the great beyond.”

He cherished her memory so much that his only request when he first came in to the reservation was for help to find where she had been buried, and after he traded in his tepee for a house, he commissioned an oil painting of her to hang in his bedroom. When he eventually located her grave, he had the remains moved to a cemetery near his Cache, Oklahoma Territory, home and arranged to be buried beside her.

Quanah’s father, Peta Nocona, died two or three years after the Pease River fight, still grieving his personal loss. His death was the second great tragedy in Quanah’s young life, compounded by the fact that on his deathbed the old chief revealed for the first time that Quanah’s mother had not been Na-u-dah, a Comanche squaw, but Cynthia Ann, a white captive.

The next decade saw Quanah’s star rise among the Comanches as he grew into manhood. He easily assumed the mantle of war chief because all his boyhood had been spent training to be a warrior fighting for plunder, honor and revenge. It was how Comanche boys were raised. He was now a member of a warrior caste as ferocious as the Don Cossacks of Russia or the Mongols of China.

He was a magnificent specimen of manhood, possessing the best qualities of his people. Typically, the Comanches were short with stubby legs. One contemporary observer described them as “uncommonly fine-looking men and women… muscular and athletic.” Quanah combined the compact, powerful muscles of his father’s people with the longer build of his mother’s people. By the time he reached adulthood, he stood more than 6 feet tall. He had the high cheekbones of his father’s people and the blue eyes of his mother’s, but his face was all Comanche, with a jutting brow and prominent Roman nose. He learned the ways of his father’s people. Comanches were raised to be cunning but also generous and usually honest. Unfortunately for whites, they were also merciless in war.

Quanah led his share of raids under the full moon (the traditional time of Comanche raids), yet he never displayed the cruelty or taste for blood for which his adopted people were famous. His name was never attached to the torture of captives or the massacre of innocents, although white apologists writing in the 1960s and ’70s may have intentionally obscured such incidents.

Quanah took his first wife, stealing her from the tepee of her father, before he was 20 years old. By 1867 he was sitting in the Quahade councils of war and joined the older chiefs in rejecting the Medicine Lodge Treaty whereby all the Southern Plains Indians agreed to settle down in Indian Territory (present-day Oklahoma) and submit to assimilation.

The Quahades held out for another seven years. During that time, they launched the last Indian raid into Tarrant County in June 1871, chasing homesteaders John P. Daggett and John B. York through the scrub oak north of town, but there were no deaths and no kidnappings on this occasion. Subsequently, Indian depredations continued to plague Parker County, due west of Tarrant, but Fort Worth’s days as a frontier settlement were over.

In June 1874, the Quahades took one more shot at defending their ancestral lands against white encroachment. Quanah led a war party of some 250-300 warriors against 28 buffalo hunters who were forted up in a trading post known as Adobe Walls on the Canadian River. The June 27 attack was repulsed with heavy Indian losses, and Quanah himself was wounded. Afterward, even the most diehard Comanches had to admit the truth: The white man owned the southern Great Plains, and their life of freedom was over. There was no longer any place to hide and no way to survive on the run.

In May 1875, Quanah led the pitiful remnants of the Quahade band—fewer than 100 men, women and children—into Fort Sill, Indian Territory, and surrendered to Colonel Ranald Mackenzie. Quanah identified himself to Mackenzie simply as war chief of the Comanches and son of Cynthia Ann Parker, although at the time he did not know if she was alive or dead. Quanah promised the colonel that he would adopt the white man’s ways.

The Comanches reluctantly settled down to reservation life, living on handouts and staying within the boundaries set by the U.S. government. Quanah’s native intelligence and flexibility allowed him to make the transition to reservation life with the same ease that he had shown going from boy to warrior. Government agents, the new overlords of the Plains Indians, recognized his leadership qualities and designated him a “tribal chief” over all the Comanches, to serve as a liaison between his people and the Bureau of Indian Affairs. In effect, it represented a promotion from being merely a war chief of the Quahades. He proved a shrewd and pragmatic leader, encouraging the Comanches to take up ranching and farming, educate their young in government schools and sign contracts with whites. In return, the overlords embraced him as an assimilationist who could be a role model to his fellow Comanches.

Led by Quanah, many Comanche males took up cattle ranching and became relatively prosperous by leasing their grazing lands to white cattle barons such as Samuel Burke Burnett and W.T. Waggoner, both of whom called Fort Worth home. Quanah proved to be a shrewd stockman, as successful at managing his herds and lands as he had been at raiding and making war. He invested the money he made from leasing his grazing lands in railroad stocks and real estate, becoming a businessman of some means, perhaps even the wealthiest American Indian in the United States at the time. He built himself a spacious house near the foot of the Wichita Mountains, which he named “Star House,” but spent as much time away as he did at home. He traveled widely on business and tribal affairs, always with an entourage. He participated in Wild West shows, posed for photographs and gave speeches. He was an eloquent speaker, though he spoke, without affectation, in the broken English of latter-day Hollywood Indians.

Along with his personal wealth, his influence grew. Washington consulted him on Indian affairs and feted him as a “noble savage.” A town in Texas was named Quanah for him, and the Quanah, Acme & Pacific Railway was dubbed the “Quanah Line” by those it served. Although whites had bestowed his designation as tribal chief, most of his own people also treated him with deference because he had proved himself as a warrior. He served as a judge on Comanche tribal courts, which were a combination of English due process and Indian judges. He also encouraged the establishment of a tribal police force to assist white authorities in maintaining law and order on the reservation.

Chief Quanah became the leader of the so-called progressives among the Comanches, while more conservative members of the tribe denounced him as a half-blood lackey of the whites, an “Uncle Tom-tom” as it were. The same pragmatic, openhanded qualities that made him a leader of his own people also allowed him to move easily in white society. He learned to drive a car and wore a business suit when traveling. Yet he never completely turned his back on tribal ways. Rather, he walked a thin line between the two races.

He preferred moccasins to boots and under his Stetson wore his hair in long braids down his back. He also remained faithful to the old religious ways. Historically, the Comanches had never practiced organized religion, but they did believe in spirits and mystical visions. Quanah encouraged them to keep praying to the ancient spirits and even led the movement to use peyote in their religious ceremonies, which helped them cope with the humiliations of being “blanket Indians.” Here, again, he mixed white and Indian heritage in his religion, practicing a highly personal brand of Christianity along with peyote worship and seeing no apparent contradiction. His personal use of peyote coupled with his open advocacy of its use by his people would eventually result in his being recognized as a founding father of the Native American Church.

Quanah made it his life’s mission to keep peace between the two races. Under his leadership, the Comanches did not join the popular uprising known as the Ghost Dance movement when it swept through the Plains Indians around 1890 they thereby avoided the excesses committed by the Sioux up north. Quanah himself seems to have received a free pass from whites for his years of leading war parties. Ranald Mackenzie once declared that he “certainly should not be held responsible for the sins of former generations of Comanches,” ignoring Quanah’s own past aggressions.

In preserving the old Comanche family structure, however, he was on shakier ground. Comanche men had always been polygamists, and Quanah Parker stubbornly retained that part of his heritage. Estimates of the number of wives he took during his lifetime vary from four to eight, and at the time of his death in 1911, he still had at least two living under his roof. Ironically, this defiance of Victorian morals got him into more trouble with the authorities than his years of raiding white settlements ever did. Government agents sniffed at his “much married condition” and even thought they had convinced him to get rid of all but one.

In 1897 he promised Secretary of the Interior Cornelius Newton Bliss that he would take no more wives over and above his current four, but there is no indication that he kept this promise. The Bureau of Indian Affairs tried to be helpful by referring in their reports to all but one of the women as “mothers” rather than wives. But he kept the harem, including To-nar-cy, the “show wife” who often traveled with him.

Quanah’s intransigence on this matter finally got him dismissed from the tribal court in 1898, at which time he publicly acknowledged five wives. By his various mates, he eventually sired 24 children, of whom 19 grew to adulthood and 16 survived him. This remarkable patriarchy was a monument to both his virility and his love of family.

Despite Quanah’s best efforts, the Comanches continued to lose ground to advancing white civilization even after accepting resettlement in Oklahoma. In 1901 the federal government changed policy again by breaking up the Comanche Reservation and redistributing the land in parcels of 160 acres. Many Comanches moved away after this latest betrayal, but Quanah continued to live on his land, and even add to it until he had created a spread of baronial proportions. He also continued to act as tribal spokesman even after the Comanche diaspora.

Tragedy continued to dog his life. In 1906 his 18-month-old son died of whooping cough, a death Quanah took very hard. Later that same year, his 8-year-old son was dismissed from the public school in Lawton, Okla., because the parents of his white classmates considered the boy a half-blood. Quanah had stated earlier in regard to enrolling the boy, “I want my children to become educated men and women.” Now he was forced to reenroll the boy in the local Indian School, but the old chief was “nearly heart-broken” by the blatant discrimination.

Another slap in the face was the fact that in the eyes of the U.S. government he was not even an American citizen, despite being born on American soil and having an American citizen as a mother. As Quanah Parker, noncitizen, he could sign treaties, serve as sheriff of Lawton, negotiate contracts with whites, even own land, but he could neither vote nor enjoy the basic civil rights protections of the Constitution. That situation did not change during his lifetime. Not until 1924 did Parker’s children receive U.S. citizenship along with all American Indians after President Calvin Coolidge signed the Indian Citizenship Act into law.

Quanah never escaped discrimination, but late in life he derived some satisfaction from being a national celebrity whose fame crossed cultural and racial boundaries, much like Geronimo but with more dignity and influence than the last war chief of the Apaches. Business leaders and civic representatives feted him, and practically everyone who met him in person came away an admirer. A congressional investigator in 1904 stated: “If ever Nature stamped a man with the seal of headship she did it in his case. Quanah would have been a leader and a governor in any circle where fate may have cast him—it is in his blood.” It should never be forgotten that that blood came from both his mother and his father.

Among the notable men of his day who called him friend were legendary cattleman Charles Goodnight and U.S. President Theodore Roosevelt. He corresponded with Roosevelt and even took part in the president’s 1905 inaugural parade through Washington, D.C. Quanah was a regular invitee to public events in Dallas and Fort Worth, including the Texas State Fair, the annual convention of the Texas Cattle Raisers’ Association and the annual Fort Worth Fat Stock Show.

At the Fat Stock Show in 1909, he brought 38 members of the tribe down with him from Oklahoma, and they set up their tepees near the imposing North Side Coliseum, not far from where the current statue of Quanah stands. After the show, he told one reporter, “Had big time big show lots fine cattle, lots people cattleman, Fort Worth people, old-home folks, all treat me as brother—think big man.” In these public appearances, he played his war chief image to the hilt. Perhaps, it could be argued, he demeaned himself by taking part in the mock Indian attacks that were standard fare in Wild West shows. But he believed they helped shape positive attitudes about the Comanches, so he participated in full Indian regalia.

Quanah’s remarkable personal popularity even extended to his mother’s descendants, the Parker family, who could not bring themselves to hate him. They joined the chorus that proclaimed Quanah, “the greatest of Comanche chiefs.” Quanah himself always believed his mixed heritage was a positive thing. Shortly before he died, he mused that white men and Indians were “all same people, anyway.”

Quanah’s connection to Fort Worth is shaky on historical grounds but part and parcel of local mythology. He made his first visit to “Cowtown” in December 1885, a visit that almost cost him his life. His hosts put him and a father-in-law, Yellow Bear, up in the town’s nicest hotel, the Pickwick. When the two visitors went to bed that night, they extinguished the gas flame but failed to turn off the gas. Both were overcome by the fumes. Yellow Bear died of asphyxiation and Quanah barely survived. Despite this bad experience, he returned to Fort Worth on several occasions in the following years.

Quanah Parker, aka the Eagle, died on February 23, 1911, at Star House, the home he had built. What white men had not been able to do when he was a feared war chief, pneumonia did in his seventh decade of life. Doctors at the time believed his death resulted from a combination of rheumatism and asthma. Some of his own people, however, believed he had been poisoned by his enemies, since he had taken ill suddenly while visiting the Cheyenne Reservation, and they vowed to launch an investigation. At any rate, the controversy soon died down, and he was quietly buried near his home. As he had requested, he was buried not beside any of his wives, but beside his mother in the Post Oak Mission Cemetery. In 1957 the remains of Quanah and Cynthia Ann were dug up and moved to the military cemetery at Fort Sill. This time a pair of impressive monuments were placed over the graves.

Quanah’s death marked the passing of an era in more ways than one. After his death, the Comanches never again called their elected leader “chief.” Instead, they adopted the white man’s title “chairman.” Quanah’s death cut the last ties to the old days when Comanches roamed the southern Plains at will, making war on anyone who dared to enter their domain, terrorizing white settlements and other Indian tribes alike.

For more than four decades, Quanah Parker had been the public face of those Comanches. He was also their first and last media star, filling the same role that Geronimo filled for the Apaches, Sitting Bull for the Sioux and Chief Joseph for the Nez Perces. Unlike those others, however, Quanah made the transition smoothly, almost effortlessly, from savage warrior to successful entrepreneur and public figure. In the tradition of Pocahontas and Massasoit, he became a “good Indian,” who helped forge the bonds of peace between the two races.

Despite his fame and the honors that came his way, Quanah Parker had a difficult life. Beginning with his separation from his mother and the deaths of both parents when he was young to the deaths of a beloved wife and son, he endured the loss of those who were closest to him. He also endured the loss of a certain amount of pride when he was forced to lead his people into captivity. Then after he led them to the reservation, even that was taken away from them by the double-dealing government in Washington. All the wealth and honors in the world could never replace all that he lost during his lifetime. Yet he never sank into bitterness or depression. On the contrary, he was never less than honorable and dignified and often rose to heroism in his role as last Comanche chief.

Quanah Parker’s memory looms large in Fort Worth history. In the same way Fort Worth appropriated Butch Cassidy and the Sundance Kid of Wild Bunch fame to represent its outlaw heritage, the city appropriated Quanah Parker to represent some sort of mythical Indian heritage. Fort Worth’s image as “the city where the West begins” requires not just the cowboy and outlaw elements but also the Indian element to be authentic. Quanah Parker represents Fort Worth’s tie to a time when American Indians “owned” north Texas and defied whites to take it from them.

Fort Worth native and Far West contributor Richard Selcer is the author of Hell’s Half Acre et Legendary Watering Holes: The Saloons That Made Texas Famous. Suggestion de lecture : The Last Comanche Chief: The Life and Times of Quanah Parker, by Bill Neeley Quanah Parker, Comanche Chief, by William T. Hagan and Quanah Parker: Last Chief of the Comanches, by Clyde L. Jackson and Grace Jackson.

Originally published in the December 2007 issue of Far West. Pour vous abonner, cliquez ici.


Voir la vidéo: Comanche, Parker Family Reunion, 1954 (Octobre 2021).