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Merthyr Tydfil

Merthyr Tydfil

En 1750, Merthyr Tydfil était un village tranquille entouré de champs verdoyants. La plupart de la quarantaine de familles qui habitaient le village travaillaient la terre. Cependant, cette situation allait changer lorsqu'on apprit que le coke pouvait être utilisé pour la fonte du fer. Merthyr Tydfil, avec ses grandes réserves de minerai de fer et de charbon, était un site attrayant pour les maîtres de forge. Les premières forges ont été ouvertes en 1759. D'autres ont suivi et en 1784, il y avait quatre grandes forges (Penydarren, Dowlais, Plymouth, Cyfarthfa) dans un rayon de deux milles du village d'origine. En 1801, plus de 8 000 personnes vivaient à Merthyr Tydfil, ce qui en fait la plus grande ville du Pays de Galles.

Au début, les maîtres de forge importaient des ouvriers expérimentés d'autres régions sidérurgiques telles que le Shropshire. Dans un effort pour persuader ces hommes qualifiés de déménager à Merthyr Tydfil, on leur a offert des salaires élevés et un bon logement. Les maîtres de forge avaient également besoin d'un grand nombre de personnes non qualifiées provenant d'autres régions du Pays de Galles. Les maîtres de forge devaient construire des maisons pour ces gens. Alors que les ouvriers qualifiés avec des familles disposaient généralement de maisons mitoyennes de quatre pièces, les ouvriers non qualifiés ne recevaient que des maisons d'une ou deux pièces.

Lorsque la Chambre des Lords a rejeté le projet de loi de réforme parlementaire en avril 1831, des émeutes ont éclaté dans la ville. Lorsque le leader du mouvement réformateur de la ville, Thomas Llewellyn, une foule de 3 000 personnes a encerclé la prison et contraint les autorités à le libérer. Une autre rébellion a suivi en juin et vingt-six personnes ont été arrêtées et jugées. Deux des hommes ont été condamnés à mort et plusieurs autres ont été transportés en Australie.

Dans les années 1830, la forge Dowlais était la plus grande au monde. Josiah Guest, qui possédait les forges, s'est rendu compte qu'il serait avantageux de relier ses forges aux quais de Cardiff. Guest s'est associé à Anthony Hill, propriétaire d'une autre usine sidérurgique près de Merthyr Tydfil, pour former la Taff Vale Railway Company. Isambard Brunel, un ingénieur talentueux de Bristol, a été recruté pour construire le chemin de fer.

Le chemin de fer de Taff Vale a été achevé en 1841. Il était désormais possible de transporter des marchandises de Merthyr Tydfil à Cardiff en moins d'une heure. Plus tard, des succursales ont été construites pour relier les vallées minières aux ports gallois et aux villes et cités industrielles à croissance rapide d'Angleterre. Le réseau ferroviaire réduisit tellement les coûts de transport qu'il était désormais rentable d'exporter du charbon gallois vers des pays aussi éloignés que l'Argentine et l'Inde.

L'approvisionnement en eau douce était extrêmement pauvre à Merthyr Tydfil. La rivière Taff traversait la ville, mais les maîtres de forge détournaient l'eau pour alimenter leurs machines à vapeur. Le Taff est devenu un égout à ciel ouvert et l'approvisionnement en eau contaminée a entraîné plusieurs épidémies de choléra et de typhoïde. En 1848, le taux de mortalité de Merthyr Tydfil était le plus élevé du Pays de Galles et le troisième de Grande-Bretagne.

Les jeunes enfants sont particulièrement vulnérables aux maladies causées par des conditions de vie insalubres. Dans la première moitié du XIXe siècle, plus de 60 % de toutes les inhumations à Merthyr Tydfil concernaient des enfants de moins de cinq ans. Malgré ce taux de mortalité élevé, la population atteint 40 000 en 1845.


Merthyr Tydfil

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Merthyr Tydfil, aussi orthographié Merthyr Tudful, ville industrielle et arrondissement de comté, dans le sud du Pays de Galles. Il porte le nom d'une princesse chrétienne galloise du Ve siècle (Tydfil le martyr) qui y a été tuée. L'arrondissement du comté comprend les deux côtés de la vallée profonde de la rivière Taff et les collines escarpées environnantes. La ville de Merthyr Tydfil est au centre du comté, qui s'étend au nord dans le parc national de Brecon Beacons. La majeure partie de l'arrondissement du comté, y compris la ville de Merthyr Tydfil, se trouve dans le comté historique de Glamorgan (Morgannwg), mais elle comprend une zone au nord qui appartient au comté historique de Brecknockshire (Sir Frycheiniog).

Quatre grandes forges construites après 1757 ont constitué la base de la croissance moderne de la ville. En 1804, Richard Trevithick a construit la première locomotive à vapeur au monde à Merthyr Tydfil. Les usines sidérurgiques ont été complétées par l'extraction du charbon, en particulier après 1841, lorsque les chemins de fer ont remplacé le canal Glamorganshire de la fin du XVIIIe siècle comme principal moyen de transport vers Cardiff. En 1850, les forges de Dowlais étaient les plus grandes du monde. Après 1918, les mines de charbon de la région ont progressivement cessé et la dernière aciérie locale encore en activité, à Dowlais, a fermé.

Le renouveau industriel de la ville date de la Seconde Guerre mondiale et Merthyr Tydfil produit désormais une large gamme de produits manufacturés, notamment des machines à laver Hoover. C'est un important centre commercial et offre des services régionaux. Un parc public occupe le terrain d'un ancien manoir de maître de forge, le château de Cyfarthfa (1825), qui abrite aujourd'hui un musée.

Les découvertes archéologiques dans la région comprennent des poteries du 1er siècle, qui font maintenant partie de la collection du Musée national du Pays de Galles. L'arrondissement du comté comprend plusieurs communautés minières qui se sont développées au cours des 18e et 19e siècles avec la ville de Merthyr Tydfil. Aberfan, dans le sud, a été le théâtre d'une catastrophe majeure en 1966, lorsqu'un terril gorgé de pluie s'est abattu sur le village minier, tuant 144 personnes, dont 116 enfants. De vastes programmes de remise en état des terres ont éliminé les terrils et autres horreurs de la vallée pour attirer le tourisme et d'autres développements économiques. La ville de Merthyr Tydfil se situe à un carrefour du réseau routier régional. Arrondissement du comté de la région, 43 miles carrés (111 km carrés). Pop. (2001) ville, 30 483 arrondissement de comté, 55 981 (2011) ville, 43 820 arrondissement de comté, 58 802.


Souvenirs de Merthyr Tydfil

L'article suivant est tiré d'un enregistrement sur bande qui m'a été envoyé par M. Dai Harmon qui a grandi à Penyard, Merthyr Tydfil. Il vit toujours à Merthyr et a aidé de nombreuses personnes à rechercher leurs origines familiales, en travaillant au centre d'histoire familiale SDJ à Merthyr.

J'ai vécu la majeure partie de ma vie, par intermittence à Penyard, Merthyr Tydfil. En parlant de Penyard, quel endroit merveilleux où vivre. C'était pour un enfant, une aire de jeux d'aventure. J'habitais dans la rue la plus longue, Darren View, elle arrivait derrière le Théâtre Royal et aussi le monument de Trevethics. Vous montez la redhill et Darren View s'étend devant vous en haut à gauche. L'arrière de Darren View s'ouvre là où fonctionnait la première machine à vapeur de Trevethics. C'est à l'arrière de Penyard que Trevethick a fait tourner son moteur pour remporter un pari de 500 £ pour son maître de fer contre Crawshay.

Au-dessus de Penyard, Incline Top sur le côté gauche, vous aviez les Rocheuses, avec une grosse pile là-bas qui faisait environ 25 pieds de haut et environ un mètre carré, que vous pouviez monter à l'intérieur jusqu'au sommet et regarder tout autour de Merthyr Tydfil. Les Rocheuses, eh bien, quel endroit pour jouer. Il y avait une belle étendue à travers avec des rochers partout. En bas, nous construisions des tentes cloches et nous combattions les garçons de Penydarren qui montaient, et nous nous jetions des pierres comme des armées d'invasion. Au pied des Rocheuses se trouvait un petit terrain où nous jouions au football ou au cricket. Au-dessus des Rocheuses se trouvait la grosse pointe blanche faite de tout le schiste provenant des travaux de Dowlais. Environ les deux tiers de la hauteur étaient une grotte. On jouait là-dedans et c'était magique. Au sommet de Incline Top se trouvait un autre endroit appelé les Aerials, c'était une autre pointe de schiste et quelle belle pointe c'était. Il y avait d'énormes seaux qui venaient déposer le schiste sur les pointes. En tant que garçons, nous grimpions dans les seaux et allions faire un tour. Tout cela était très dangereux et nous avions souvent de nombreuses contusions, mais ce furent des moments merveilleux. Il y avait aussi beaucoup d'autres astuces où nous avions l'habitude de les faire glisser sur un morceau de fer-blanc, et de nombreux pantalons étaient déchirés. C'était le sommet de Penyard.

Au bas de Incline Road, il y avait une petite fosse minière. Je me souviens toujours d'être monté sur les charrettes tirées par des chevaux qui transportaient le charbon et, sur le côté, il y avait un panneau « charbon propre et cueilli à la main ». Je n'ai jamais vraiment su ce que cela signifiait. A côté de la fosse se trouvait l'ancienne briqueterie où de nombreuses femmes de Penyard trouvaient du travail. Un travail très dur c'était aussi. En traversant la route, des tramways tirés par des chevaux pénétraient dans le niveau derrière Model Cottages, qui était la rue principale de Penyard. En haut sur le côté gauche se trouvait un terril et, souvent, on voyait des gens le trier, ramassant les petits morceaux de bon charbon qui y avaient peut-être été déversés. Les patchs se trouvaient au-dessus de Penyard sur le côté droit lorsque vous avez quitté Pontfen Road et, devant les antennes, se trouvait le Dandy, un autre conseil. Les Patches étaient un endroit où les gens creusaient de petites mines pour extraire le charbon pour eux-mêmes, des chômeurs dont mon père. Il avait l'habitude d'avoir un vélo, eh bien, un boneshaker vraiment et il l'emmenait aux Patches et ramassait un sac de charbon et le rapportait à la maison. Sur le Dandy, je me souviens de Jack Jones le dramaturge, qui était un garçon de Penyard, écrivant des histoires. Son frère Ike Jones était bookmaker. Au bas de Darren View, vous aviez l'ancien parc Thomastown et le nouveau parc Thomastown. En face, il y avait l'école Queens Road. Également à Penyard, il y avait l'école maternelle de Queens Road, et c'était à l'arrière de Garth Terrace. L'école de Queens Road était l'endroit où vous alliez si vous n'aviez pas réussi votre test pour l'école de grammaire. On l'appelait l'école Queens Road pour les plus de 12 ans. Quoi qu'il en soit, il y avait ces parcs, les parcs de Thomastown. Oh quels beaux endroits. Au sommet se trouvait un cercle où de nombreux combats avaient lieu. C'était comme un ring de boxe, même si ce n'était qu'un cercle d'environ 20 pieds de diamètre. Je me souviens avoir combattu Dai Bedford, Georgie Hammond et quelques autres. Il y avait un dingle où nous jouions ‘pop-op’. Il y avait des buissons de chaque côté et nous serions en bandes cachées dans les sous-bois. Dès que vous voyiez l'un des autres gangs, vous le pointiez du doigt et vous alliez "pop-op"-"pop-op" et ils seraient hors jeu. Cela durerait jusqu'à ce qu'il ne reste plus qu'un seul membre de chaque gang pour se faire exploser les uns les autres.

Il y avait un petit terrain de football et plus bas il y avait les courts de tennis et le terrain de boules. Le terrain de boules était un endroit très important, car le club de bowling de Thomastown était l'un des plus anciens de Merthyr Tydfil. Après le terrain de boules, une statue a été érigée à la mémoire des habitants de Merthyr Tydfil qui ont été tués lors de la Première Guerre mondiale. En quittant l'ancien parc, vous êtes entré directement dans le nouveau parc, et c'était aussi un joli parc. Vous pouviez jouer au football, au cricket ou autre. Derrière l'autre côté de Darren View entre Mountain Air et Queens Road se trouvait la Légion. Oh boy la Légion, le terrain de football. Au-dessus de cela, fait de décharges, maintenant le site d'Edwards Close et Vernon Close un lotissement, était un autre terrain de football, donc nous avions deux terrains de football. Ils étaient connus comme la Légion inférieure et la Légion supérieure. La Légion du bas était l'endroit où les garçons Jones de Penyard jouaient. Non seulement eux, mais tout le monde aimait la légion. Nous commençons à jouer au football vers neuf heures du matin et finissons quand il fait noir. Du foot toute la journée ! Je me souviens de Cliffie Jones venant de Swansea, et il était tellement petit, mais il jouait à l'aile et il était brillant. Bryn Jones a appris ses passes de 25 à 30 verges sur la légion. Attention, ce n'était en aucun cas un terrain plat, c'était des hauts et des bas comme un yo-yo, mais c'était la Légion et tout le monde l'aimait. Nous allions au club là-bas un dimanche car il n'y avait pas de pub ouvert après 14h00, et les hommes plus âgés défiaient les hommes plus jeunes à un match de football à une demi-couronne par homme. C'était beaucoup d'argent à l'époque. Il y aurait un vrai arbitre et très souvent ce serait un match très bien rangé. En bas du terrain de la Légion, il y avait un club construit par les chômeurs, une cabane en bois, mais sympa. Assez grand pour contenir une scène, et nous avons aussi eu quelques concerts. Il abritait une table de billard et les gens jouaient toute la journée le samedi et le dimanche. J'y ai appris à jouer en solo avec Ike Jones le bookmaker et son frère Dickie Jones. Ce club est devenu le centre social de Penyard, et tout le monde a pu s'y rendre à un moment ou à un autre. L'ensemble de Penyard était un grand terrain d'aventure. Il faudrait payer des centaines d'euros aujourd'hui pour aller dans un terrain d'aventure comme celui-là !

Parlons maintenant de certaines des zones environnantes et de certaines des personnes qui y vivaient. Magasins, lorsque vous arriviez à Darren View, il y avait une papeterie, ‘Owens’ la papeterie. Wyn Owen et son fils étaient de charmants chanteurs, et Wyn avait l'habitude de chanter avec les meilleurs groupes de danse de Merthyr Tydfil. Owens livrait les papiers dans tout Penyard. En face se trouvait un magasin appelé ‘Coffees’. Quand ils avaient de l'argent, ils s'ouvraient, mais s'ils étaient débourrés, ils fermaient. Au coin de Penyard, il y avait un petit mur et un lampadaire, et les chants qui étaient là tous les samedis soirs, de beaux chants tous les samedis soirs. Ils avaient juste l'habitude de se rassembler là-bas. Les Dees. Amos Dees, un bon footballeur, et il aurait pu aller ailleurs, il avait sa guitare hawaïenne et nous avions l'habitude de chanter de belles chansons avec. Arrivant à Darren View, il y avait la boutique Butlers et Jack Nash les bouchers. En tournant dans Penyard, près de Garth Terrace, vous avez Pugh la boutique. Maintenant, Mme Pugh était un personnage. Elle portait une perruque. Une petite porte menait à sa boutique, et lorsque vous franchissiez la porte, la cloche sonnait en tintant. Elle avait toujours de la viande et des pédés dans la vitrine, avec des sacs de pommes de terre dehors. Si vous vouliez des pommes de terre, elle allait les peser avec ses mains, et puis si vous vouliez un gâteau, elle mettait le gâteau avec les pommes de terre en utilisant les mêmes mains sales. Il y avait toujours des mouches qui se rassemblaient dans la fenêtre. Nous chantions une petite chanson derrière le dos de Mme Pugh et nous l'appelions « scruffy ». La chanson ressemblerait à ceci :
Alors que j'entrais dans la boutique de Scruffy, la puanteur était suffisante pour m'aveugler, disaient les pédés, Dieu me frappe à mort, et les pois sont sortis derrière moi. Oh mon chat est mort, il est mort dans la boutique de Scruffy.
Nous l'avons toujours chanté quand nous étions enfants, mais jamais dans sa tête. Au nouvel an, elle offrait toujours un petit cadeau aux enfants. Plus haut dans la rue se trouvait Bakers. M. Baker cuisinait la dinde de tout le monde s'ils avaient de la dinde, bien que la plupart des habitants de Penyard à cette époque ne pouvaient se permettre que du poulet. Il faisait du pain car M. Baker était le boulanger. En descendant Corporation Street, vous aviez Jenkins la boutique. Mad M. Jenkins et son père avant lui ont toujours gardé ce magasin et, curieusement, à sa mort, il l'a laissé à Aidan Williams. C'était une épicerie, et c'était là que la plupart des gens de Penyard allaient. Mon frère Raymond, a publié un livre de poésie, et il y a beaucoup de bons poèmes sur Merthyr Tydfil. Eh bien, il est allé à la boutique Jenkins pour acheter du fromage, et il l'a ramené à la maison et ma mère lui a demandé si elle pouvait jeter un œil au fromage. Eh bien, il y avait de jolies marques de dents dans le fromage ! Elle a demandé : “Ray, avez-vous mangé ce fromage ?”. “Non Mam” a dit Raymond, et il a poursuivi, ” M. Jenkins a dit que le fromage était en surpoids alors il en a mordu un morceau pour lui donner le bon poids”. Eh bien, à ce jour, Raymond prétend toujours qu'il était innocent. Après l'incident, il a reçu le surnom de ‘Mickey Mouse’, qui l'a marqué toute sa vie.

Maintenant, parlons de la scolarité. Une fois que les enfants avaient environ 4 ou 5 ans, ils allaient à l'école maternelle de Queens Road. Une belle école, juste là à Penyard même, à l'arrière de Garth Terrace. C'était une bonne école et la scolarité était excellente. Mon professeur était M. Hopkins, je ne l'oublierai jamais. Il était un professeur adorable et m'a donné l'amour des mathématiques, que j'aime encore aujourd'hui. Alors tous les enfants allaient là-bas, puis à l'école secondaire de Queens Road, qui était un peu plus loin. Ils y allaient jusqu'à l'âge de 11 ans, et passeraient leurs 11 ans et plus, et s'ils réussissaient le test, ils iraient soit à l'école de grammaire, et oh ce serait publié dans le Merthyr Express, tous les gens qui ont réussi le école de grammaire. Je n'oublierai jamais ma sœur, qui habitait en face. Son mari travaillait dans le Merthyr Express et elle est allée chercher le papier plus tôt, pour moi avant qu'il n'atteigne les magasins. J'avais passé la 4e dans l'arrondissement. De tous les enfants que j'avais croisés, il y avait de l'excitation. Je l'ai adoré, je ne l'oublierai jamais. Cela ne m'a pas fait du bien. J'ai quitté l'école de grammaire après 2 ans et j'ai travaillé pour Tommy Bought le boucher, poussant le petit vélo et distribuant de la viande pour 14 shillings par semaine.

Maintenant, il y avait 2 écoles de grammaires à Merthyr Tydfil. L'une s'appelait l'école de grammaire du comté et elle se trouvait en face de Penyard, et il y avait là-bas de merveilleux professeurs. L'autre école de grammaire était très connue. L'école de grammaire Cyfartha. L'un n'était pas meilleur que l'autre, et probablement County était légèrement meilleur, mais il n'y avait pas grand-chose entre eux. L'école à cette époque était vraiment fabuleuse, cela ne fait aucun doute. Si vous n'allez pas dans les écoles de grammaire, vous irez à l'école de Queens Road ou à l'école technique de Quakers Yard où vous avez même appris des choses telles que l'ingénierie.

Maintenant, l'industrie minière, où ils descendaient les mines si jeunes ou travaillaient au puits avec leurs pères, avant mon époque, ils descendaient les mines là-bas à l'âge de 8 ou 10 ans. À mon époque, ils devaient avoir 14 ans. C'est là qu'ils allaient beaucoup de gens, dans les mines. Mais, à Merthyr, industrie, Kayser Bondor. Maintenant Kayser Bondor était une usine de stockage et c'est là que je suis allé après avoir travaillé dans la boucherie. J'ai fait des bas pour la reine Mary. Je me souviens qu'elle faisait une taille 8 1/2.
Dans les années 1930, à l'un des points les plus bas de l'histoire économique de la région, avec un taux de chômage élevé et des magasins fermés, une entreprise de fabrication de bonneterie et de sous-vêtements à la mode, Kayser Bondor Ltd, a été la première nouvelle entreprise à démarrer ses activités dans le arrondissement. L'usine a été construite à Dowlais, et les hommes ayant une tradition de l'industrie lourde ont dû s'adapter rapidement à l'exploitation de machines de haute précision, mais le succès de cette entreprise a été démontré par l'ouverture d'une nouvelle usine de lingerie à Pentrebach en 1945, et d'autres des entreprises comme Berlei, et plus récemment Forma et Morris Cohen, ont ouvert dans l'arrondissement.
Il y avait d'autres usines, et, juste après la guerre, Hoover, qui était la plus grande usine de Merthyr Tydfil, a été ouverte par un garçon de Penyard, Danny Bowen, mineur de charbon qui vivait au sommet de la colline à Darren View. Sa femme et sa mère ont été tuées dans un accident de train traversant un tunnel en direction de Londres. Très triste. Danny était un membre de la famille Bowen qui était très présente à Penyard. Jackie Bowen et Frankie Bowen. Danny était un charmant chanteur qui faisait équipe avec Wyn Owen. Ils s'appelaient eux-mêmes Owen et Bowen, de charmants chanteurs et étaient toujours réservés dans des clubs non seulement à Merthyr, mais aussi dans d'autres parties du Pays de Galles.

A Penyard, il y avait beaucoup de familles, et il y avait la chapelle. La chapelle du mouvement vers l'avant de Penyard. Il y avait des soupes populaires là-bas dans les années trente pour aider les gens parce que les temps étaient si durs. Il y avait des voyages scolaires du dimanche à Pontsarn, charmant. Ou jusqu'à Barry Island, oh quels voyages. Mais c'était ça, c'était tes vacances une fois par an, le voyage de la chapelle, bien sûr il n'y avait pas d'autres vacances dans les années trente. En septembre, il y avait la cueillette du houblon à Hereford et les gens, en particulier les chômeurs, montaient à Hereford à l'arrière de camions. Une fois là-bas, vous auriez une petite tente et poseriez de la paille comme matelas. Vous pourriez gagner de l'argent en cueillant ces houblons. Vous rapporterez de l'argent à la maison, ainsi que des sacs de pommes de terre, des sacs de pommes et d'autres légumes qui vous dureront tout l'hiver. Oh, c'était merveilleux, c'était génial. J'adorais la cueillette de houblon. Dans les années trente, on ne voyait jamais de voiture à Darren View, sauf une fois par semaine. Il y avait une personne appelée ‘Jiggy’, Mme Williams, et elle avait un stand sur le marché de Merthyr et de Pontypridd. Eh bien, un taxi venait la chercher, Darren View, et nous devions tous arrêter de jouer au football. Nous avons ramassé le ballon et couru vers le taxi, car c'était une chose si rare à voir.

Nous jouions toujours au football dans la rue et il n'y avait que quelques chevaux et charrettes qui passaient à côté de nous. Il y avait le cheval et la charrette de Sprawley et le cavalier criait avec un accent italien : « chipsalot, frites chaudes fumantes, chipsalot, fumant chaud. 8217d est également venu la nuit vendre ses chips, avec des lanternes sur la charrette. M. Harris viendrait sur son cheval et sa charrette pour essayer de récupérer, un homme en chiffons et en os. Si vous aviez des vêtements, vous en recevriez un centime si vous aviez de la chance. Vous devez être très chanceux avec le vieil homme Harris, il était plus serré que n'importe qui ! Mais, il avait six filles à garder et ne travaillait pas, mais voilà, c'était tous des chevaux et des charrettes à cette époque. Don Cunnington qui vivait à Garth Terrace à l'arrière, son père, M. Cunnington, était un conducteur de tramway qui conduisait les tramways jusqu'à Merthyr High Street. Je me souviens du dernier venu là-bas.

Je me souviens de Lord Haw Haw pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque nous creusions les lignes de tramway pour fabriquer des balles. Il a dit : « Vous les gens de Merthyr Tydfil, vous déterrez vos lignes de tramway à la recherche de balles, eh bien, nous enverrons des bombes et nous bombarderons les rails pour vous. Nous écoutions les sans fil pendant la guerre, et je me souviens de Mme Smith au-dessus d'entendre Lord Haw Haw dire "Vous ne savez plus ce que sont le bacon et les œufs, car ce sont tous des œufs en poudre à Merthyr" et son mari travaillait de nuit , alors elle a pris sa poêle à frire et cuisinait du bacon et des œufs, et, se tournant vers la radio, elle a crié à tue-tête : « Sentez ça, espèce d'idiot ! Bien sûr, nous avons du bacon et des œufs ! Bonne vieille Mme Smith, je ne l'oublierai jamais.

Avant la Seconde Guerre mondiale, parce que l'argent était si rare, nous voyions des gens venant de Rhondda essayer de gagner de l'argent. Ils commençaient au bas de notre rue en chantant et montaient en flèche. Ils posaient leurs casquettes sur le sol et prenaient un cuivre ici et un autre là, et le rapportaient au Rhondda. Ils ont dû marcher environ 10 ou 15 milles pour venir chanter. Ensuite, nos garçons allaient au Rhondda et y chantaient.
Et maintenant, qu'en est-il de Penyard ? Eh bien, Penyard était le Las Vegas du sud du Pays de Galles. Il y avait tellement de jeux de hasard, eh bien, Las Vegas n'avait rien à faire. Vous pourriez faire le tour de Garth Terrace à tout moment de la journée, vous pourriez jouer à Pontoons, vous pourriez jouer à Farrel. Micky Jones nous enseignait. Sur le dessus, il mettrait l'As, le Roi, la Dame, le Valet, 10, 9, 8, 7 et toutes les cases autour d'eux. Vous mettiez votre argent sur disons l'As, et il retournait une carte, et si c'était un as, il retirait l'argent. Mais, si l'As arrivait en deuxième, il vous paierait. Donc, si vous mettez trois pence dessus, vous en retirerez six pence. Mais, si deux As ou deux Rois arrivaient, il gagnait, donc la banque avait toujours de meilleures chances. Ensuite, il y a eu le pitch and toss. Vous posez votre petit mot en porcelaine, puis vous grattez une ligne pour vous en débarrasser. Vous jetez les centimes pour les rapprocher le plus possible du petit pot en porcelaine. Celui qui s'en approche le plus ramasse les pièces de un cent et les jette en l'air. Tous ceux qui tombaient "têtes" qu'il gardait, et tous ceux qui atterrissaient "queues" au deuxième homme le plus proche les lançaient alors en l'air, et ainsi de suite. C'était du pitch and toss. Ensuite, bien sûr, il y avait Purling. Purling n'était que de deux centimes. Vous parieriez sur s'ils feraient "tête" ou "queue". Il y avait un grand cercle, et j'ai vu jusqu'à 40 ou 50 personnes dedans. L'un d'eux, Eddie Hunt, dirait & # 8220C & # 8217mon têtes pour Eddie & # 8221 quand il a jeté ses sous dans l'air. J'ai vu des gens gagner 5 £ en n'ayant commencé qu'avec, disons, 5 shillings. C'était Purling. Puis, quand la police arrivait, quelqu'un criait « Police, Police » et tout le monde se dispersait partout. M. Dunford du bas de la colline là-bas, il était le policier de la région et il venait de temps en temps, juste pour garder les garçons sur leurs gardes. Mais je ne pense pas qu'il ait jamais attrapé qui que ce soit !

S.O.Davies était le député de Merthyr Tydfil dans les années vingt et trente, travailliste bien sûr. Le premier député socialiste en Grande-Bretagne venait de Merthyr. Je me souviens qu'au début, notre maison était transformée en salles de comité pour que Will Owen soit le conseiller local. C'était l'époque de l'examen des ressources, quand ils venaient chez vous. Si vous aviez des objets dans la maison, vous deviez les vendre avant qu'ils ne vous donnent de l'argent. Dans notre maison, ma grand-mère était la chef de la maison, au 18 Darren View. Ma mère et mon père étaient là aussi, mais c'était ma grand-mère qui était à la tête. Chaque matin, vous vous leviez et le feu était allumé par l'une des femmes. Ils noircissent la grille et nettoient les cuivres autour de la cheminée. Il n'y avait pas de tapis, juste des tapis de chiffon que ma grand-mère fabriquait. Un dimanche matin, nous aidions tous ensemble à préparer les légumes pour notre dîner du dimanche. Après le dîner, toutes les femmes lavaient la vaisselle, puis la famille s'habillait dans ses meilleurs vêtements du dimanche pour le service du soir à 18 heures à l'église. Nous prenions le thé avant de partir, nous faisions généralement frire les légumes qui restaient du dîner. Ensuite, c'était à l'église, presbytérien à Penyard Forward Movement Church, et Watkin Williams le ministre. Il était capitaine de la Croix militaire de l'armée pendant la guerre de 1914-18. Il avait beaucoup d'amis à Londres depuis ses années d'armée, et quand il leur rendait visite, il cadrait autant de choses que possible pour rapporter aux pauvres de Penyard. Il était l'un des plus grands hommes que j'aie jamais connus. Il a vécu pour le peuple et est mort pour le peuple. Mon frère Raymond a écrit un poème après la mort de Watkin Williams.

Le lundi était toujours le jour de la lessive. Dehors sortirait le grand vieux baquet, c'était énorme. De grands seaux d'eau étaient versés dans la baignoire et la planche à récurer en sortait. Greffe dure ! Si vous aviez des mineurs dans la famille, eh bien leurs vêtements étaient sales, vraiment sales. Peut-être qu'un autre poème de mes frères le décrit avec précision. Les cuvettes de lavage ont sans aucun doute causé aux gens beaucoup d'arthrite à leur époque, ses mains étaient paralysées avant sa mort. Je me souviens bien qu'elle et ma grand-mère travaillaient dur sur la baignoire.
Puis vint le mardi, jour de repassage bien sûr. Ils ont séché tous les vêtements sur l'aile devant le feu. A côté de ça bien sûr, ils devaient faire toute la cuisine et tout le reste, et l'argent était serré, il n'y a aucun doute là-dessus. Si possible, elle essaierait de trouver un peu de travail et d'aller nettoyer Mme Jones. Plus tard dans la vie, elle a trouvé du travail dans la blanchisserie. C'est drôle ces femmes, elles ne s'arrêtent jamais, toute leur vie elles ont travaillé. Leurs maisons étaient comme de petits palais, on pouvait manger sur le sol, elles étaient propres, elles travaillaient dur.


Merthyr Tydfil, Glamorgan

Merthyr Tydfil ou Merthyr Tydvil, un bourg, un arrondissement parlementaire, le chef d'une union des pauvres et d'un tribunal de comté, et une paroisse à Glamorgan. La ville se dresse sur la rivière Taff, sur le canal Glamorgan et à une convergence de chemins de fer, à 1¼ mile SE de la frontière avec Brecknockshire, 4 miles W de la frontière avec Monmouthshire, 23 NNW de Cardiff, et 184 par chemin de fer de Londres. Il tire son nom d'une noble dame appelée Tudfyl, fille d'un prince celtique, et aurait été martyrisée par les Saxons païens au 6ème siècle. Il jouxte des étendues riches en traditions, et où les anciens Bretons et les Saxons se sont longtemps affrontés et il est censé avoir été connu des Romains à des fins d'extraction de minerais de plomb et de fer. Pourtant, il n'a jamais été qu'un simple village jusqu'à la fin du XVIIIe siècle. Elle doit son origine en tant que ville, et a acquis une immense augmentation de population et une grande prospérité, entièrement à la grande richesse des minéraux autour d'elle, ainsi que l'établissement et l'extension des forges. Elle commença à sortir de l'obscurité vers 1765, lorsque M. Anthony Bacon fonda les forges de Cyfarthfa, qui approvisionna le gouvernement en canons jusqu'en 1782, et qui en vint à posséder sept fourneaux, outre de vastes laminoirs et laminoirs, et passa par plusieurs mains dans le propriété de MM Crawshay et Hill et il a acquis une importance supplémentaire par l'établissement des forges de Dowlais, Penydarren et Plymouth, et par l'exploitation et l'exportation de produits minéraux et de fer manufacturé, jusqu'à ce qu'il devienne le plus grand siège du commerce du fer en Grande Bretagne. Il se dresse sur un sol à environ 500 pieds au-dessus du niveau de la mer, avec des pentes suffisantes pour un drainage très libre, et avec des expositions abondantes pour la ventilation la plus libre, et est entouré de hautes montagnes. Son site et ses environs étaient naturellement sombres et sauvages, mais ont été transformés par l'exploitation des mines et des forges.

La ville s'est développée d'une manière très irrégulière, plutôt en groupes isolés de bureaux et de maisons d'ouvriers autour des diverses forges, qu'en tant que ville compacte ou continue, elle était dispersée dans la vallée et sur les collines. Ces dernières années, de grandes améliorations ont été apportées. Des réseaux d'aqueduc ont été construits par le conseil de santé local, et un approvisionnement suffisant en eau pure obtenue et des travaux d'assainissement ont été construits à grands frais pour fournir un système de drainage efficace. Les bâtiments publics ne présentent pas de particularités intéressantes. L'église paroissiale est une structure simple, reconstruite en 1807 et restaurée en 1895. Dans le mur extérieur se trouve une dalle inscrite, censée faire référence à un frère de St Tudfyl. L'église Saint-David a été construite en 1846 comme chapelle d'aisance à l'église paroissiale. Il y a d'autres églises dans la paroisse, et de nombreuses chapelles pour les catholiques romains et les principales confessions dissidentes. Il y a une grande halle, une salle de tempérance et de conférence, une salle d'exercices pour les volontaires, une bibliothèque et une salle de lecture, un hôpital et une maison de travail. La ville a un bureau de poste principal, trois banques et est le siège des petites sessions et des tribunaux de comté. La gare dessert le chemin de fer G.W.R., L. & N.W.R., le chemin de fer de Taff Vale, le chemin de fer de Rhymney et le chemin de fer de Brecon et Merthyr, par lesquels les lignes de Merthyr sont mises en communication avec toutes les parties du royaume. Sur un tramway reliant les usines sidérurgiques de Penydarren au bassin du canal Glamorgan, à 13 km de Merthyr, le premier moteur de locomotive jamais utilisé a été démarré en 1805. Le canal Glamorgan est également précieux pour la ville et a longtemps été un moyen de transport très important. . Les forges ont maintenant pour la plupart été converties en aciéries, et les usines et charbonnages de Dowlais, Cyfarthfa et Plymouth donnent du travail à une population nombreuse. Le brassage et le tissage de la flanelle sont également pratiqués dans une certaine mesure. Les marchés ont lieu les mercredis et samedis, et les foires ont lieu les 18 mars, 18 juillet et 18 novembre. La ville a été érigée en arrondissement parlementaire par la loi de réforme de 1832, elle a alors reçu un représentant et un autre par la loi de 1867. et, en tant qu'arrondissement, il comprend la majeure partie de la paroisse de Merthyr Tydfil, toute la paroisse d'Aberdare et la partie principale de la paroisse de Vaynor, la dernière du Brecknockshire. Population, 104 021.

La paroisse comprend les hameaux de Dowlais Forest, Gellideg, Heolwermiod, Pentrebach, Trehams et Cyfarthfa. Superficie, 17 140 de terre et 260 d'eau population de la paroisse civile, 58 080 de l'ecclésiastique, 19 532. Dowlais, Cyfarthfa, Penydarren et Pentrebach forment des paroisses ecclésiastiques distinctes. Le château de Cyfarthfa appartient à la famille Crawshay, se dresse au-dessus de Cyfarthfa Ironworks, en bonne position, adossé à des collines boisées est un édifice moderne de style crénelé, avec une très belle tour ronde, et dispose d'un bon terrain. On dit traditionnellement que le château de Morlais a été construit par Ivor Bach, un célèbre chef du XIIe siècle qui a été le théâtre d'un différend juridique singulier entre la Couronne et les seigneurs des Marches galloises à l'époque d'Édouard I. se dresse sur un haut calcaire falaise surplombant le Lesser Taff, près de la frontière avec Brecknockshire est maintenant une ruine brisée et ne comprend qu'une chambre, nettoyée en 1846, et d'environ 90 pieds de circonférence, avec un toit à arêtes soutenu par un pilier central. La vie est un presbytère, uni à la chapellerie de St David, dans le diocèse de Llan-daff valeur brute, £675 avec résidence. La première congrégation dissidente au Pays de Galles a été formée dans cette paroisse en 1620.


Recherche d'histoire familiale

Retracer l'histoire familiale est passionnant et gratifiant, mais peut prendre du temps et être compliqué.

La première étape consiste à recueillir toutes les informations que vous pouvez auprès de vos proches. Tous les documents tels que testaments, actes de naissance, de décès et de mariage, bibles de famille et coupures de journaux. Dressez un arbre généalogique de base pour vous donner une idée des lacunes que vous devrez combler. Ensuite, travaillez à rebours en utilisant les informations déjà connues sur les proches.

L'état civil des naissances, décès et mariages a commencé le 1er juillet 1837.

Veuillez noter que nous ne détenons pas de dossiers de divorce.

Les informations minimales dont nous avons besoin pour commencer une trace sur n'importe quelle entrée sont le district d'enregistrement, une année et un nom. Cependant, plus vous fournissez d'informations, plus nous avons de chances de trouver l'entrée.

Actes de décès

Les registres de décès sont tenus par les registraires. Pour effectuer une recherche, veuillez contacter les bureaux d'enregistrement au 01685 727333 ou par e-mail à [email protected]

Actes d'inhumation

Tous les registres d'inhumation des cimetières du conseil municipal du comté de Merthyr Tydfil sont conservés au bureau des services de deuil du centre civique. Les enregistrements les plus anciens remontent au milieu des années 1800.

Les détails disponibles dans les registres sont les suivants :

  • Nom de la personne enterrée
  • Âge
  • Métier
  • Adresse
  • Lieu où le décès est survenu
  • Date d'enterrement

Les recherches d'histoire familiale sont disponibles à condition que vous disposiez des détails pertinents pour effectuer la recherche, c'est-à-dire env. date du décès, nom complet de la personne décédée, adresse de la personne décédée, etc. Si vous êtes en mesure d'appeler à notre bureau et d'effectuer la recherche personnellement, l'accès aux dossiers et aux informations est gratuit.

Veuillez consulter la page Frais de cimetière pour les frais de recherche actuels.

Quand peut-on effectuer une recherche ?

Toute personne souhaitant effectuer personnellement une recherche d'histoire familiale peut le faire entre 10h00 et 12h00 et 14h00. et 16h00 Du mardi au vendredi, avec l'autorisation préalable du bureau des services de deuil.

De plus amples informations liées à la recherche sur l'histoire familiale telles que les nécrologies/rapports funéraires qui auraient été publiés dans le Merthyr Express peuvent être trouvées à la bibliothèque centrale Merthyr Tydfil.


  • Compagnie gazière Merthyr Tydfil
    1868-1949 : procès-verbaux, rapports, comptes, livres de salaires, correspondants, spécifications, plans, photographies [Glamorgan Archive Service, Cardiff]
  • Brecon & Merthyr Tydfil Junction Railway Company
    • 1859-1922 : procès-verbaux, dossiers du personnel, contrats, documents divers, dossiers d'accidents, documents du Board of Trade, correspondants avec d'autres chemins de fer et avec Railway Clearing House, correspondants et documents relatifs à la propriété, à l'approvisionnement en gaz et en eau, etc.
      [Public Record Office, Kew, Londres - Référence : RAIL 65, 1057]
    • 1860-69 : acte, comptes généraux et recettes, notes et plans etc.
      [Service d'archives Glamorgan, Cardiff - Référence : 736-740]
    • 1860-1882 : papiers légaux
      [Bibliothèque nationale du Pays de Galles, Département des manuscrits et archives]
    • c1783-c1930 : livres de lettres, correspondants, bilans, comptes, documents juridiques, accords, brevets, registres du personnel et des salaires, plans, baux, actes, photographies
      [Glamorgan Archive Service, Cardiff - Référence : D/DG]
    • 1837-20e siècle : dossiers Dowlais et East Moors Works
      [British Steel Records Centre, Shotton, Shotton Works, Deeside CH5 2NH - Référence : liste HMC]
    • 1786-1833 : corresp et papiers, principalement relatifs à des conflits internes
      [Glamorgan Archive Service, Cardiff - Référence : D/D Pe]
    • 1786-88 : comptes et correspondants
      [Bibliothèque nationale du Pays de Galles, Département des manuscrits et archives - Référence : MS 15593E]
    • 1788 : connaissements
      [Glamorgan Archive Service, Cardiff - Référence : D/D Xhy 1/1-5]
    • 1809-41, 1891 : livre de comptes, livre de lettres
      [Glamorgan Archive Service, Cardiff - Référence : D/D X 357]
    • 1852 : journal d'affaires imprimé d'Anthony Hill
      [Glamorgan Archive Service, Cardiff - Référence : D/D X 123/4]
    • 1786-1813 : livre de lettres et comptes de fournaise
      [Bibliothèque nationale du Pays de Galles, Département des manuscrits et archives - Référence : NLW MSS 15334-38]
    • 1805-19 : papiers de partenariat
      [Service d'archives Glamorgan, Cardiff]
    • 1883-93 : agendas des gérants
      [Glamorgan Archive Service, Cardiff - Référence : D/D NCB]

    Merthyr Tydfil - Histoire

    Histoire de Merthyr Tydfil

    L'article suivant est utilisé avec l'aimable autorisation du South Wales Police Museum.

    Merthyr Tydfil photographié en 1841

    Merthyr Tydfil est finalement devenu un arrondissement de comté le 1er avril 1908, après soixante-huit années de tentatives stupéfiantes pour demander au Parlement une charte constitutive. En 1907, le conseil d'arrondissement de Merthyr Tydfil a demandé au ministre de l'Intérieur, Herbert John Gladstone, l'autorisation de maintenir une force de police distincte sous le contrôle du comité de surveillance de Merthyr Tydfil. Gladstone a accepté, à condition que ce soit le souhait des habitants, étant donné la taille et l'importance de Merthyr Tydfil au cours de cette période.

    Auparavant, Merthyr Tydfil faisait partie de la division "A" de la police du comté de Glamorgan, qui était responsable de la police de cette partie fortement industrielle de Glamorgan depuis octobre 1841. Sur une force de 34 hommes, 12 ont été affectés à Merthyr Tydfil et Dowlais. Bien que ce nombre puisse nous sembler terriblement insuffisant aujourd'hui, c'était une période de l'histoire où pas plus d'un agent de police n'était affecté à une ville !

    La police de Merthyr Tydfil était une tâche ardue - au cours des 70 années écoulées depuis que le premier four en fer avait été érigé dans le quartier, la ville s'était développée d'un hameau habité par des bergers et des agriculteurs à une masse tentaculaire de bâtiments inélégants abritant une population trois fois plus nombreuse comme celui de Cardiff et Swansea réunis. En 1840, le géologue qui a beaucoup voyagé, De La Beche, a décrit la croissance de Merthyr comme plus rapide que celle de n'importe quelle ville des États-Unis !

    L'industrialisation de Merthyr Tydfil

    En 1790, il n'existait aucune High Street, ni aucun bâtiment dans la localité du centre-ville actuel, à l'exception d'un petit cottage, et l'auberge principale était le "Bwthyn" plus tard "The Farmers Arms" près du pont Morlais. La principale raison de l'expansion de la ville à partir de cette époque était la demande d'une plus grande production de fer créée par les guerres napoléoniennes, mais cela ne pouvait être pleinement exploité jusqu'à ce qu'il existe un meilleur moyen de transport entre Merthyr et les ports de Cardiff et Newport que l'ancien système de chevaux de bât le long de vieilles pistes de montagne.

    La piste descendant la vallée a été convertie en route à péage par les maîtres de fer, mais le transport routier par cheval de bât, même sur la nouvelle route, s'est avéré trop coûteux. Les animaux transportaient environ 130 livres de fer, un train de trois ou quatre à la fois conduit par une femme ou un garçon.

    Un canal entre Merthyr et Cardiff présentait de nombreux problèmes, car sur une distance d'environ 25 milles, il y avait une chute d'environ 510 pieds entre Merthyr et la mer, et le terrain exigeait un travail prodigieux. 50 écluses seraient nécessaires, dont 16 entre Abercynon et Quakers Yard, une distance de seulement 2 ou 3 milles, mais où il y avait une chute de 200 pieds. La fin, cependant, justifia le coût et le canal Glamorganshire fut achevé entre Cardiff et Abercynon en 1794, mais il fallut encore 4 ans pour terminer les neuf milles entre Abercynon et Merthyr.

    Le canal passait les ouvrages de Plymouth et se terminait aux célèbres fours de Cyfarthfa, leur donnant un avantage décisif sur les ouvrages plus éloignés de Penydarren et Dowlais, dont les propriétaires ont décidé de fournir leurs propres moyens de communication avec la mer par un tramway de Dowlais à Cardiff. Ce projet n'a été que partiellement réalisé, jusqu'à Abercynon, mais il a permis de transporter le fer des usines Dowlais et Penydarren sur des tramways hippomobiles jusqu'à Abercynon, évitant ainsi la partie la plus tortueuse du tracé du canal, et de permettre la cargaison devant y être transférée sur des barges de canal. La rivalité entre les maîtres de fer et l'ampleur de leur besoin d'améliorer les moyens de transport est attestée par la tentative d'utiliser une machine à vapeur sur des rails près de 40 ans avant que le premier chemin de fer ne remonte la vallée !

    Le mémorial de Trevithick - La locomotive de Penydarren

    Homfray (Penydarren) se vantait de sa capacité à faire fonctionner des moteurs à vapeur sur son tramway vers Abercynon beaucoup plus efficacement que les péniches ne pouvaient fonctionner sur le canal. Un pari de 1000 guinées a été fait et un énorme intérêt a été suscité localement. La locomotive à vapeur a été construite par Trevethick, un ingénieur cornouaillais employé par Homfray. La machine à vapeur dut tracter 10 tonnes de fer et 70 hommes de Merthyr à Abercynon le 14 février 1804. Malgré un accident où la cheminée de la locomotive heurta un pont bas, démolissant la cheminée et le pont, et entraînant des travaux de réparation d'urgence, le train a finalement atteint Abercynon. Cependant, le moteur n'a pas réussi à remonter les pentes raides jusqu'à Merthyr, bien qu'il n'ait plus de charge à tirer, et ce n'est que dans les années 1830 avec l'avènement de moteurs plus puissants que la liaison ferroviaire entre Merthyr et Cardiff est devenue possible. Le célèbre chemin de fer de Taff Vale n'a été achevé qu'en 1841.

    C'est le développement rapide des chemins de fer, tant en Grande-Bretagne qu'à l'étranger, qui a créé une demande de fer que même les extensions constantes des usines sidérurgiques ne pouvaient pas entièrement satisfaire. Des salaires élevés devaient être offerts pour attirer des ouvriers de loin, car la main-d'œuvre locale ne pouvait répondre aux exigences des usines sidérurgiques et des charbonnages dont elles dépendaient. Merthyr Tydfil a attiré un flux constant de demandeurs d'emploi de toutes les régions de Grande-Bretagne et du continent. Cependant, il n'y avait pas assez de travail pour tout le monde et plusieurs centaines de personnes, incapables ou refusant de retourner d'où elles venaient, sont restées dans l'espoir d'un changement de fortune, pour être contraintes de recourir à la mendicité, au vol et à l'anarchie pour gagner sa vie. En outre, des vagabonds professionnels, des mendiants, des intimidateurs, des voleurs, des escrocs et des prostituées ont également été attirés par Merthyr pour s'attaquer à sa population en plein essor.

    Le Glamorgan Constabulary Merthyr Contingent photographié en 1895,

    13 ans avant la création d'une police distincte pour Merthyr Tydfil.

    Aux premiers temps du développement des usines sidérurgiques, des rangées de logements exigus avaient été érigées par les compagnies sidérurgiques en marge de leurs ouvrages pour loger les ouvriers et leurs familles. À mesure que le commerce prospérait et que les salaires augmentaient, les ouvriers pouvaient s'offrir un meilleur logement et abandonnaient ces habitations miteuses à l'atmosphère chargée de soufre. Finalement, ce logement primitif a été repris par l'élément indésirable de la société Merthyr, et les environs immédiats des usines sidérurgiques sont devenus des repaires de vice, les cottages se détériorant en des taudis crasseux surpeuplés.

    En l'absence de tout système de police adéquat, ces tanières se sont développées sans contrôle, jusqu'à ce que chacune ait établi sa propre communauté et une zone dans laquelle une personne respectable ne pouvait entrer qu'à ses risques et périls ! Un tel endroit était le quartier autour du célèbre pont de fer érigé en 1800 sur la rivière Taff, au bord même des travaux de Cyfarthfa, et connu sous le nom de "Chine". ." La "Chine" est devenue une cachette notoire pour les fugitifs de la justice venus de loin. Une personne recherchée pouvait être cachée et protégée, car non seulement le quartier n'était pas soumis à une surveillance policière régulière, mais ses habitants se liguaient pour résister à l'arrestation de l'un de ses détenus ou "invités" afin de le sauver de sa garde à vue.

    L'extrait suivant est tiré du carnet d'un agent de police en 1861, lorsque la menace de la "Chine" pour l'ordre public avait été considérablement réduite par les efforts constants des nouveaux policiers sur une période de 20 ans :

    "Je suis allé en Chine et j'y ai été arrêté. mais il m'a été enlevé par la foule et je suis resté insensé."

    Pontshorehouse (dont les habitants étaient connus sous le nom de "Cellarites" des nombreuses caves qui s'y trouvent) et Caedraw, bien qu'aucun des deux n'ait atteint la notoriété de la "Chine".

    Le surintendant Davies, placé par Napier en charge du contingent de police de Merthyr, était un homme très expérimenté, ayant servi comme gendarme et sergent dans la police métropolitaine et comme surintendant pendant un an dans la gendarmerie d'Essex. Il savait qu'avec la force limitée dont il disposait, il serait inutile d'entrer en conflit direct avec les éléments anarchiques de la ville dans leurs propres domaines, sauf en cas de réelle nécessité. Les districts de "China" et "Pontstorehouse Cellars" adjacents aux usines de fer de Cyfarthfa et Penydarren devaient être complètement maîtrisés, mais cela prendrait des années à accomplir et la guerre contre eux devrait être une guerre d'usure.

    China et Pontshorehouse n'ont pas été inclus dans les battues à patrouiller par la police, mais deux policiers ont été mis la nuit sur chacun des deux battues qui les jouxtaient. Lorsqu'il devenait nécessaire de faire une incursion dans ces parties, tout le corps de la police y prenait part, le plus souvent conduit par le commissaire. Une cible particulière a été faite des chefs de ces clans de gangsters, afin d'affaiblir leur organisation et de décourager les candidats de briguer la sélection à la nomination de chef.

    Les tactiques du surintendant Davies ont eu un impact plus important sur la vie criminelle dans ces domaines qu'on aurait pu s'y attendre. En réponse au bombardement ultérieur de menaces, il s'est borné à répondre :

    "Il serait vain de ma part de prêter la moindre attention aux menaces lancées par un groupe de camarades ivres et désordonnés, mais moi et mes hommes ne sommes pas facilement effrayés par de simples paroles ou des interférences inutiles, et je leur assure qu'ils ne me trouveront pas ou ces simples jeux d'écoliers.

    Les habitants de China et de Pontstorehouse ont riposté en agressant et en blessant des agents individuels sur leurs battements. La police a combattu cela en exigeant des représailles immédiates et complètes contre les responsables. L'incident suivant a été rapporté dans un journal local de l'époque :

    " Nous comprenons que 3 hommes des Caves Pontstorehouse doivent comparaître devant la Cour sur des accusations découlant d'une attaque brutale contre l'un des policiers de Merthyr, qui a perdu connaissance et a été grièvement blessé. Une force policière importante, dirigée par le surintendant Davies, ainsi que le sergent Davies et le sergent Hume, se sont immédiatement rendus à Pontstorehouse et ont emmené ces hommes de chez eux pour répondre à ces accusations. Nous comprenons qu'une certaine résistance a été rencontrée mais elle a été rapidement surmontée."

    La guerre a duré de nombreuses années, mais ce n'est qu'au début que des contestations directes ont été lancées et acceptées. Au cours des années 1840, la police a prouvé sa ténacité et sa capacité à riposter. Dans les années 1850, il est devenu possible d'étendre le système de battement à toute la ville, même si ce n'est qu'à la fin du règne de la reine Victoria qu'il est devenu possible pour le quartier appelé "Chine" d'être patrouillé par un seul agent de police.

    L'échec de « l'empereur » John Jones, mieux connu sous le nom de « Shoni Scubor Fawr », combattant de prix et « champion de tout le pays de Galles », à prendre le dessus sur le sergent Evan Davies.

    Shoni aurait pu être placé en garde à vue relativement facilement par un groupe de policiers à tout moment et pour une bonne cause, car il était souvent ivre et violent. Cependant, au lieu de cela, Shoni a été attaqué par un officier de police et c'était probablement une tentative réussie de discréditer l'intimidateur.

    Un autre problème rencontré par la police résultait de la nature cosmopolite de la communauté et des rivalités qui existaient entre les différentes factions. Un écrivain de l'époque a dit :

    "Les ouvriers qui immigrent perpétuellement vivent en grande partie en clans, par ex. les hommes du Pembrokeshire dans un quartier, le Camarthenshire dans un autre et la même chose avec d'autres comme les Irlandais et les Espagnols. Ce type de clanisme leur fait imposer tous les obstacles à la détection des délinquants qui affluent de toutes parts vers Merthyr.

    Le Chief Constable a rapporté dans la même veine en juin 1942, en faisant référence à la difficulté d'amener les parties à venir témoigner :

    "Dans tout le comté, j'ai retracé une espèce de clan qui rend le Gallois particulièrement réticent à témoigner contre un voisin, même s'il devrait appartenir à un comté différent de lui-même."

    Des combats acharnés constants ont eu lieu entre les différentes colonies. Les Gallois étaient hostiles à tous les envahisseurs, principalement parce que ces nouveaux arrivants, souvent proches de la famine et habitués à des niveaux de vie inférieurs, offraient leur travail aux propriétaires de charbonnage et aux maîtres du fer à des tarifs si bas que les salaires comparativement bons obtenus par les travailleurs locaux après des générations de persévérance ont été compromises.

    L'invasion des travailleurs a fait pour la première fois que l'offre de main-d'œuvre a dépassé la demande, et la population locale a été obligée d'accepter des salaires plus bas face à une telle concurrence. Les Irlandais étaient les principaux ennemis car ils venaient en plus grand nombre et étaient prêts à travailler pour très peu. Des personnes regroupées en raison de leur nationalité, de leurs intérêts et de leur religion communs, mais aussi pour leur protection. Ce qui suit est un compte rendu dans un journal d'un ensemble typiquement gallois-irlandais qui s'est produit après que la police du comté a pris le relais à Merthyr. (Des épidémies similaires en 1816 et 1831 ont conduit à de graves émeutes qui ont entraîné l'intervention de l'armée).

    Émeutes de Dowlais: "Les nuits de samedi, lundi et mardi, des perturbations se sont produites dans cette ruche d'industries très active. Il semble qu'un très mauvais sentiment existe depuis quelque temps de la part des ouvriers gallois envers les Irlandais, et qu'il ait été causé par le grand afflux de ces derniers, dont l'arrivée entraîne non seulement directement une baisse du taux de salaires par l'augmentation de l'offre de main-d'œuvre, mais a également d'autres effets fâcheux en introduisant la saleté, la misère et la maladie. Pour les Irlandais bas comme ceux qui viennent ici, c'est un assortiment remarquablement sale, alors que rien ne peut dépasser la propreté du cottage du Gallois, ou le désir louable de la Matrone galloise d'avoir tout en ordre.

    Ensuite, il n'y a pas de communauté d'intérêts ou de sympathies entre les deux classes. Le samedi soir, il y avait plusieurs maisons sans licence ouvertes pour la vente de bière dans la localité connue sous le nom d'Irish Row, et vers dimanche matin, l'ivresse ayant produit ses effets néfastes habituels et privé les parties de la légère intelligence et de la prudence dont elles sont dotées. , un combat s'ensuit entre les Irlandais et les Gallois, ces derniers étant victorieux.

    Exaspérés par leur défaite, les Irlandais ont perpétré un outrage des plus injustifiés, à savoir celui de briser les fenêtres du Welsh Independent Meeting House. Cela exaspéra les Gallois, qui rassemblèrent lundi près de 1 000 personnes et malgré les exhortations de M. Hughes, son ministre, à maintenir la paix, ils commencèrent une attaque contre les maisons occupées par le peuple irlandais. Des fenêtres ont été brisées, des châssis de fenêtres brisés et, dans certains cas, les occupants des maisons attaquées ont été blessés.

    Le sergent Plumley de Dowlais a fait tout ce qui était en son pouvoir pour maintenir la paix et a été renforcé par le surintendant Wrenn et un certain nombre d'officiers de la ville de Merthyr, mais les officiers ont eu de grandes difficultés à empêcher d'autres méfaits car les Irlandais ont été attaqués à plusieurs endroits en même temps. temps et les troubles ont duré jusqu'à une heure du matin du mardi. Dans la matinée de mardi, six hommes, trois Gallois et trois Irlandais, ont été appréhendés et logés en toute sécurité dans la Station House. Le même jour, les troubles ont recommencé, mais à cette occasion, un corps de police dirigé par le surintendant Wrenn, qui s'est avéré être un officier vraiment efficace, a nettoyé les rues et donc aucun mal grave n'a eu lieu, mais plusieurs grosses pierres ont été lancées, dont l'un a failli frapper le surintendant à la tête."

    Une autre grave émeute a eu lieu à Hirwaun :

    Émeute à Hirwaun : " Cinq charbonniers ont été accusés de rassemblement émeutier à Hirwaun, dans la paroisse de Penderyn, avec environ 100 autres, d'avoir brisé les fenêtres et les portes du Golden Lion et d'avoir agressé Mme Stacey, la propriétaire et d'autres détenus. Il semble que samedi soir, des ouvriers gallois ont agressé des excavatrices de chemin de fer irlandaises alors qu'elles avançaient sur la route. Une dispute s'ensuit au cours de laquelle deux Gallois ont été poignardés, dont un sévèrement.

    Un Irlandais a été arrêté par PC Selway sur cette accusation. Comme il n'y avait pas de prison à Hirwaun, l'officier dut transporter le prisonnier à Aberdare, et pendant l'absence de Selway, le seul agent de police à Hirwaun, les ouvriers gallois se rassemblèrent au nombre d'environ 100 et commencèrent une attaque sur le Golden Lion, dont le propriétaire est lié aux travaux ferroviaires. La conduite de la foule a été décrite comme scandaleuse et a duré de 23h30 au petit matin. Les prisonniers ont été appréhendés lundi matin par le surintendant Wrenn et ses officiers venus de Merthyr. L'Irlandais accusé d'avoir poignardé a déclaré qu'il aurait été tué par les Gallois s'il n'y avait pas eu le constable."

    Un habitant de Merthyr des années 1830 a déclaré que s'il n'y avait pas eu de commerçants respectables agissant comme petits agents de police, Merthyr aurait été dans un état de désordre perpétuel. Ajouta pourtant qu'aucun connétable n'aurait osé interrompre une bagarre entre les différents clans du quartier.

    Les premiers commissariats

    Le bâtiment du premier lieu de détention pour personnes désordonnées à Merthyr Tydfil avait été commandé à M. Edward Powell le 21 juillet 1808. Le coût était de 56 19 shillings, et il est devenu connu sous le nom de « Maison sombre ». Le bâtiment a été décrit par Charles Herbert James dans son livre "Myself and Old Merthyr" comme étant :

    "environ 10 ou 14 pieds carrés, pas de fenêtres, pas de cheminée, une porte cloutée là-bas, des hommes souvent à moitié ivres, et parfois très ivres, y ont été poussés et y sont restés jusqu'à ce qu'ils soient traduits devant les juges.

    La "Dark House" était totalement inadéquate pour loger des prisonniers et était ouvertement moquée par les journaux de l'époque. L'un a écrit :

    "Nous comprenons que la semaine dernière, un homme condamné à un procès s'est échappé de ce qu'on appelle avec facétie notre maison "lock up". C'est un événement si courant maintenant que nous n'aurions pas dû le remarquer, sans l'alarme exprimée par certains de nos voisins, qui pensent qu'ils peuvent être exposés à la vengeance immédiate d'un desperado contre lequel ils doivent témoigner, mais ils peuvent leur esprit tranquille pour un placement dans notre prison est pratiquement une décharge car aucun criminel n'a besoin d'y rester plus longtemps qu'il ne le souhaite, à moins qu'il ne choisisse de le faire par point d'honneur.

    Le chef de la police, le capitaine Napier, n'était pas non plus très impressionné. Il a écrit:

    "J'ai inspecté les cellules actuellement en usage à Merthyr et je les ai trouvées totalement impropres à l'accueil des prisonniers, à tel point que les magistrats jugent nécessaire de placer les prisonniers dans des cabarets sous la direction d'un connétable, à des frais considérables pour le comté . Je demande instamment la construction d'un poste à Merthyr, non seulement pour placer les hommes sous l'œil du surintendant, mais aussi pour la sécurité des prisonniers. L'humidité des cellules actuelles les rend totalement impropres à l'accueil des prisonniers, d'ailleurs elles sont si largement précaires que j'ai été obligé de mettre un agent de service de garde pour interrompre les esprits amenés par les amis des prisonniers, ainsi que pour empêcher ces derniers de s'échapper."

    Lorsque les cellules sont devenues impropres à l'usage, les prisonniers et un agent de police ont été logés dans une maison publique à proximité. La "Dark House" devint plus tard deux cottages, 19 et 20 Cross Keys Street, chacun composé d'une pièce à l'étage et au rez-de-chaussée, loués à 5 shillings chacun par semaine. Malheureusement, toutes les propriétés de Cross Keys Street ont été démolies à la fin des années 1950.

    Pour marquer la formation de la force de police du comté de Glamorgan, il était nécessaire de construire le premier poste de police à Merthyr Tydfil en 1844 dans la rue Graham au centre de la ville. La station n'était pas sans problèmes. Premièrement, ses fondations étaient minées par le puits qui l'alimentait en eau, et deuxièmement, les bancs sur lesquels les détenus dormaient étaient trop étroits et condamnés par le ministère de l'Intérieur. Une gare a été construite à Dowlais en 1862 et en 1898 à Merthyr Vale.

    Un inspecteur a été placé en charge de chacun des trois postes principaux, y résidant avec sa famille, aux côtés des agents de police célibataires.Les agents célibataires étaient soumis à des restrictions strictes quant à leur vie privée. Lorsqu'ils n'étaient pas en service, ils n'étaient même pas autorisés à quitter les lieux ni même à acheter de la nourriture pour leur propre consommation, sans l'autorisation préalable d'un officier supérieur, car ils pouvaient avoir été requis pour des tâches supplémentaires. Les agents devaient également indiquer où ils seraient disponibles les jours de repos officiels ou les congés annuels. Personne n'était autorisé à quitter l'arrondissement sans une demande écrite au Chief Constable, et la permission devait même être demandée pour se marier !

    Un officier marié vivant dans une gare principale, fournie par le conseil d'arrondissement, avait 2s 6d déduits de son salaire pour le logement, et un seul agent de police 1s 2d. Un seul agent vivant dans une station de chalets avait 6d par semaine déduits. La maladie a entraîné la déduction de 1 s par jour sur le salaire d'un agent de police.

    Moses Row, un agent de Merthyr photographié en 1862.

    Les stations de chalets étaient situées dans l'arrondissement de Merthyr Tydfil et dans la zone couverte par chacune d'elles, connue sous le nom de "beat".

    Le capitaine Napier a décrit le système de rythme à Merthyr comme suit :

    "Un sergent et cinq agents sont mis en service de nuit tous les soirs à 21h et restent dehors jusqu'à 5h du matin. Avant de prendre leur retraite, les hommes qui ont quitté leur service nettoient la station. De plus, les sergents de deux jours patrouillent alternativement en tant qu'inspecteurs pendant la nuit pour s'assurer que toutes les tâches sont exécutées. Toute la ville est traversée pendant la nuit par ces deux sergents. Le sergent qui effectue la patrouille du début de la nuit se couche à une heure et est de retour à six heures, tandis que l'autre patrouille de une heure à six heures et devrait être propre et prêt pour le service à 10 heures, heure à laquelle deux sergents et un agent de police doit être prêt pour le service de jour et pour assister aux réunions des magistrats. Toutes les convocations et tous les mandats doivent être signifiés par les hommes de service de jour. Si l'un des agents a des cas pour les petites séances, ils doivent également être prêts à 10 heures pour l'inspection. Les sergents pour le service de nuit et le gendarme pour le service de jour sont changés régulièrement, afin que tous puissent être servis de la même manière. La ville est divisée en 4 battements, les battements numérotés 3 et 4 étant patrouillés par deux gendarmes ensemble en raison de l'état de désordre de ces parties de la ville."

    La vie dans les gares principales et chalets manquait de confort. En 1909, la station Dowlais a eu un cas de fièvre entérique résultant des conditions insalubres des toilettes des hommes. La chaudière de la station Merthyr Vale, décrite comme étant dans une "pièce ou cave très lugubre" s'est cassée pendant le Noël de 1938, laissant l'inspecteur Young et sa famille sans eau chaude. Au cours de l'année précédente, une demande avait été faite pour l'installation d'un poste téléphonique dans la cuisine, car en l'absence de personne disponible dans le commissariat, la femme de l'inspecteur devait gravir 20 marches pour répondre au téléphone !

    En 1936, les agents isolés du commissariat central ne disposaient pas d'installations pour sécher leurs uniformes et une pièce attenante aux cellules a été aménagée à cet effet. En 1931, le poste de campagne de Penydarren était dans un état si délabré que le sergent ne pouvait utiliser qu'une seule pièce de la maison pour la police et le logement.

    Les épouses des policiers qui résidaient dans les commissariats étaient tenues de fouiller les prisonnières. En 1909, Mme Maud Phillips, épouse de l'inspecteur A J Phillips, officier responsable du commissariat central de police accepte le poste de surveillante de police avec un salaire de 20 £ par an. Au cours de cette période de l'histoire, plus de femmes ont été arrêtées à Merthyr que n'importe quel arrondissement de sa taille dans le comté. Toutes les prisonnières devaient être fouillées et la matrone devait fournir une servante spéciale à cette fin. La plupart de ces prisonniers étaient des prostituées. Les épouses des officiers responsables des stations de Dowlais, Merthyr Vale et Treharris ont été payées 1s 0d pour chaque prisonnier qu'elles fouillaient et s'occupaient.

    Une nouvelle police pour Merthyr

    Ceinture Merthyr Tydfil Borough Police montrant Saint Tydfil, l'emblème de la Force.

    La force de police de l'arrondissement de Merthyr Tydfil a été créée le mercredi 30 septembre 1908. La journée a été marquée par la controverse, car le conseil du comté de Glamorgan souhaitait conserver le poste de police central de Merthyr en raison des installations judiciaires, ainsi que du poste de police de Treharris, le ce dernier étant à proximité du district de police de Glamorgan. Le Conseil Glamorgan était cependant prêt à abandonner les stations de Dowlais et Merthyr Vale et toutes les stations de chalets.

    Le "Merthyr Express" du 4 octobre 1958, rapporte qu'au moment de la cérémonie de signature de la nouvelle force, tous les commissariats d'arrondissement étaient encore la propriété du comté, et que la salle d'accusation ne pouvait être utilisée que par la nouvelle police. !

    Des avis de démission ont été signifiés à 30 agents de Merthyr stationnés au poste de police de Graham Street et la police du comté de l'arrondissement a été appelée pour occuper le logement libéré. De nombreux habitants se sont réunis pour s'amuser, mais plus tard dans la journée, tout a été résolu lorsque les documents transférant les postes de police de l'arrondissement à la force de police de l'arrondissement de Merthyr Tydfil ont été scellés après la signature des baux.

    L'inspecteur J A Wilson de la police de Glamorgan a été nommé chef de police de la nouvelle police de l'arrondissement et a commencé ses fonctions le samedi 15 août 1908, avec un salaire de 250 £ par an.

    De nombreux hommes de la gendarmerie du Glamorganshire ont également été transférés dans la nouvelle force. Ils ont eu un mois pour choisir avec quelle force ils voulaient continuer leur service. Les nouvelles recrues devaient avoir moins de 27 ans, une taille minimale de 5 pieds 11 pouces, un tour de poitrine minimum de 36 pouces et recevoir 26 shillings par semaine.

    Les résidents locaux ne semblent pas avoir postulé ou été acceptés dans la nouvelle Force Merthyr, mais il y a eu des nominations d'hommes résidant à Newport, Llanelly et Carmarthenshire. On ne sait pas si cela était dû au choix du chef de la police ou à l'abondance de travail dans la ville fortement industrialisée. La poursuite d'une carrière dans la police semblait être une tradition familiale et cela s'est poursuivi tout au long de l'existence de la police de l'arrondissement de Merthyr. Lorsque des policières ont été recrutées à la fin des années 40, l'une était la fille d'un sergent de police et deux autres avaient des frères qui servaient déjà à Merthyr.

    Les vêtements suivants ont été fournis à chaque agent :

    Tous les grades ont reçu 6d par semaine au lieu de bottes. L'insigne et les boutons du casque portaient le sceau de l'arrondissement, conçu par Sir Goscomb John, et montraient St Tydfil tenant une quenouille pour signifier l'industrie, tandis que son martyre est indiqué par un poignard de chaque côté de sa tête.

    La nouvelle police d'arrondissement a débuté avec 75 membres :

    9 sergents (dont un sergent-détective)

    58 gendarmes (dont un détective)

    Dix autres hommes ont été payés par des entreprises privées :

    Les entreprises privées ont payé pour la sécurité à Cyfarthfa Works, Dowlais Works et dans les charbonnages de la région, de sorte qu'elles ont supporté l'intégralité du coût de la rémunération et de l'uniforme. Lorsque l'une de ces sociétés a cessé de fonctionner, les hommes supplémentaires qu'elle employait ont repris leurs fonctions de police normales. S'il n'y avait pas de grade correspondant dans la Borough Force, un officier de police serait rétrogradé. Les entreprises privées ont pris leurs propres dispositions avec les policiers qu'elles employaient concernant leurs heures de service.

    La police de l'arrondissement travaillait 8 heures par jour et les hommes dans les stations de chalets travaillaient 10 heures. Dans les premières années de la force, la police travaillait 7 jours par semaine. Le congé annuel n'était pas autorisé à dépasser 21 jours par an. Sept de ces jours ont été pris à des moments demandés et accordés par le Chief Constable, selon les circonstances.

    Le coût de mise en œuvre de la loi de 1910 sur le jour de repos hebdomadaire de la police, selon laquelle chaque policier avait droit à un jour de repos sur sept, signifiait que 10 hommes supplémentaires devaient être recrutés pour un coût de 808 3s 9d. Pour économiser de l'argent, la décision a été prise de nommer 6 autres hommes pour un coût total de 440 et de reporter la nomination des autres agents.

    L'équipe des pompiers

    Les agents de Merthyr étaient également responsables des tâches d'incendie. Le premier équipement disponible pour l'utilisation était un moteur manuel désuet à la main couplé à 2 chariots à tuyaux. Lorsqu'un incendie se produisait, un temps précieux était perdu pour rassembler l'équipement requis et raccorder les tuyaux. Le chef de police Wilson, en tant que chef des pompiers, a recommandé l'achat d'un nouveau camion de pompiers au prix de 920 . Il était occupé par 12 hommes à temps plein qui résidaient dans ou à proximité du poste de police central, et soutenus par les autres membres de la police qui agissaient en tant que pompiers auxiliaires et étaient payés 1s 0d par exercice, avec un paiement maximum de 12s 0d par an , en plus de leur salaire. Les policiers/pompiers à plein temps étaient payés 2s 0d par semaine.

    Le nouveau camion de pompiers de Merthyr Tydfil, introduit en 1911.

    En 1924, le secrétaire d'État a fait valoir que la force de police ne devrait pas être utilisée pour les pompiers, et qu'une brigade de pompiers distincte devrait être établie à la place. Cependant, la police a continué à diriger les pompiers jusqu'en août 1941, date à laquelle toutes les brigades de pompiers ont été constituées en service national d'incendie, et le transfert de certains policiers dans ce service est devenu nécessaire car ils avaient les connaissances nécessaires pour faire fonctionner les machines.

    En 1932, après 21 ans de service, l'ancien camion de pompiers Morris a été vendu à un fermier d'Abergavenny pour 13 5s 0d et a été remplacé par un véhicule Leyland Motors coûtant 927 10s 0d avec une puissance maximale de 400 gallons par minute. Ce nouveau camion de pompiers s'avérerait inestimable pour aider dans les urgences résultant du "Blitz" à Cardiff et Swansea pendant la guerre 1939-1945.

    Le camion de pompiers de Leyland Motors, photographié en 1932.

    Merthyr Borough Police à cheval dans Merthyr High Street.

    La police de Merthyr ne possédait aucun cheval, bien que certains aient été loués à des fins d'exercice à 2s 6d par exercice. Le propriétaire était cependant responsable de toute blessure subie par le cheval. La police montée a été utilisée pour des tâches spéciales et le contrôle des foules lors des défilés dans l'arrondissement.

    Le sergent de police Percy Botting, un cavalier réputé excellent, était le conducteur du fourgon de la prison de la police ou Black Maria, utilisé pour la première fois en 1909. Un homme local fournissait les chevaux 3 jours par semaine pour 15 shillings. Le Van a finalement été vendu en 1924 pour 10 €. Il a été remplacé par un Van/Ambulance d'un coût de 318 £ et une grille tarifaire a été établie pour l'utilisation de l'ambulance par le grand public. Il semble avoir été le seul fourgon disponible à Merthyr pendant cette période. Après la vente du Van/Ambulance en 1936, une camionnette Bedford a été adaptée à la police, puis en 1937, le secrétaire d'État a approuvé deux voitures de 8 cv pour les patrouilles motorisées, car la combinaison moto et la machine solo étaient usées. Deux nouvelles voitures Ford modèle 1938 ont été achetées à 117 10s chacune.

    En 1916, le chef de police J A Wilson avait droit à 50 £ par an pour l'entretien d'une voiture qu'il avait lui-même achetée, pour lui permettre de visiter différentes parties de l'arrondissement et d'assister aux incendies puisqu'il était également responsable des pompiers.

    Dix ans plus tard, en 1926, le CP 60 Richard Evans a acheté sa propre motocyclette et a reçu une allocation de 10 shillings pour exercer ses fonctions de patrouilleur à moto. Cet enregistrement a été le premier à indiquer que les motocyclettes étaient utilisées par la police.

    En 1931, le Merthyr Watch Committee a pris la décision d'acheter une moto avec une combinaison de side-car et une machine solo afin d'appliquer le Road Traffic Act 1930.

    Des années 1910 jusqu'à la fin de la Première Guerre mondiale, la police de l'arrondissement de Merthyr a contribué à aider d'autres forces locales à résoudre leurs problèmes.

    En 1910, deux sergents et 22 agents ont été envoyés à Aberdare, en réponse à une demande téléphonique urgente de Lionel Lindsay de la Glamorganshire Constabulary pour soutenir Glamorgan avec la grève du charbon là-bas. Tous les congés ont été annulés donc 50% de l'indemnité de 2s 6d par jour versée aux constables de la zone de grève a été répartie entre les hommes restés dans l'arrondissement, qui avaient effectué des heures supplémentaires. Le Parti travailliste indépendant de Merthyr n'était pas d'accord avec cette politique d'assistance mutuelle, arguant que si la police pouvait être épargnée de cette manière, des mesures pourraient être prises pour réduire leur nombre et alléger le fardeau du contribuable.

    Merthyr s'est ensuite abstenu de surveiller les émeutes du charbon et a prêté ses officiers ailleurs à la place, l'inspecteur en chef, 2 sergents et 27 agents aidant la Cardiff City Force lors de la grève des marins de Cardiff en 1911.

    Pendant la Première Guerre mondiale, 54 policiers de Merthyr ont participé à l'action, dont 6 ont perdu la vie - Tom Evans, Walter Stubbs, Tom Clarke, T Voyle Morgan, Reginald Lovis et Alfred Leonard. Deux de ceux qui ont perdu des membres, le PC A V Leonard qui a perdu son bras gauche sous le coude et le PC F Fry qui a perdu une jambe, sont restés dans la Force pour des tâches de bureau. Tous les hommes qui ont servi pendant la guerre ont été tenus de rendre leurs uniformes à la police et ceux-ci ont ensuite été réémis, une pratique qui s'est poursuivie tout au long de l'existence de la police de l'arrondissement de Merthyr.

    Merthyr Tydfil Borough Police photographié à la fin de la Première Guerre mondiale.

    Les banderoles montrent les visages des 6 policiers tués au combat.

    Il ne fait aucun doute que l'élimination des déchets était essentielle à la survie de la Force, ce qui était particulièrement évident en 1937 lorsque Merthyr était l'arrondissement le mieux noté de Grande-Bretagne.

    Discipline efficace - La clé du succès de Merthyr Police

    L'histoire de Merthyr Tydfil Borough Force raconte l'histoire de la ville de Merthyr elle-même, de l'époque où elle était une "ville en plein essor" en 1908, nécessitant sa propre force de police, aux années de dépression dans les années 1930 avec des taux de 27/6d dans la livre et le la police doit subir une réduction de salaire.

    La comparaison des crimes commis en 1937 par rapport à 1908 a également mis en lumière le fléau économique. La prostitution et l'ivresse étaient les principales causes d'arrestation en 1908, ces délits diminuant considérablement en 1937 (seulement 68 délits sur 1 106) avec des milliers d'hommes survivant grâce au chômage ou à l'aide paroissiale. La guerre menée par le chef de police James Arthur Wilson pour fermer les locaux autorisés « réprouvables » dans la ville a encore contribué à cette diminution.

    Wilson était également très disciplinaire au sein de sa propre Force. En 1909, un agent de police a été congédié pour s'être rendu coupable de conduite préjudiciable au bon fonctionnement et à la discipline de la Gendarmerie, et 2 autres pour manquement grave à la discipline et pour s'être absenté du service sans permission.

    L'autorité et la discipline étaient au cœur d'un maintien de l'ordre efficace au sein de Merthyr. Lorsque le chef de police, David Morgan Davies, s'est occupé des grèves du charbon de 1921 et 1926 et de la fermeture des usines Guest Keen et Baldwin à Dowlais, il a été dit que "l'absence de désordre était officiellement attribuée à la manière ferme et pleine de tact avec laquelle le la police sous lui a manipulé et contrôlé les foules. »

    Wilson a également présidé la première enquête réussie sur un meurtre menée par la police de l'arrondissement de Merthyr. Le meurtre a eu lieu la veille de Noël 1908 lorsqu'une prostituée locale, Mary Ann Rees, a été jetée dans le puits d'un four à coke désaffecté sur le site d'Ynysfach Works par son souteneur, William James Foy. Foy a ensuite été pendu à la prison de Swansea à 3 heures du matin le samedi 8 mai 1909.

    La bataille pour les recrues de la police

    Les policiers recrutés au cours des années qui ont précédé la dépression avaient souvent de l'expérience dans les Forces armées britanniques, soit en tant qu'habitués à court terme, soit en tant que militaires pendant la Première Guerre mondiale. Des hommes ayant une expérience technique ont également été employés pour entretenir les motos, les pompiers et les voitures à moteur.

    Cette situation a changé dans les années 1930 avec la pénurie d'emplois, ce qui a conduit les jeunes hommes instruits à l'école secondaire à être attirés pour la première fois par les fonctions de police et à se disputer les quelques opportunités disponibles en cette ère de recrutement limité.

    Après l'enquête industrielle menée par Lord Portal en 1934, la loi sur les zones spéciales a été adoptée et une prolifération de travaux industriels légers est arrivée à Merthyr. Le recrutement dans la police est redevenu possible avec de jeunes hommes locaux bien éduqués qui postulent pour devenir agents de police.

    Police de l'arrondissement de Merthyr, photographiée en 1935.

    La police de Merthyr photographiée en 1937 à l'occasion de leur inspection par

    Colonel Allan HM, inspecteur de la police.

    La Seconde Guerre mondiale a entraîné un plus grand respect pour la police et son travail. Le Comité de la police d'après-guerre s'est rendu compte de la nécessité de rendre une carrière policière plus attrayante afin de pouvoir recruter les meilleures personnes dans un marché de plus en plus concurrentiel. Ils ont recommandé la mise en place d'un établissement de formation pour permettre aux policiers en activité d'occuper les postes les plus élevés de la police, dans le but d'introduire un climat d'opportunité au sein de la police. Le Collège de police a été dûment formé en 1948.

    Merthyr Tydfil Borough Police (Sergent Jack Cummings Shift) représenté dans

    De gauche à droite dans l'image ci-dessus sont les PJ Bob Davies, Selby Star, Selwyn Miller (Réserve de guerre), Aneurin Rasbridge (Réserve de guerre), Sgt J Cummings, Ted Williams, Jack Powell, Bill Charles, Llew Bridges

    En 1947, le rapport Desborough, qui a jeté les bases des conditions de service dans les forces de police britanniques après la première guerre mondiale, malgré l'excellence de son étude et de son évaluation de ce qui était nécessaire pour assurer l'efficacité et le contentement, a été jugé insuffisant pour répondre aux besoins des son époque. Le Parlement, en nommant le comité sous la présidence de Lord Oaksey, a demandé une nouvelle enquête et des recommandations pour redonner vigueur au service qui était essentiel pour son efficacité future. Certes, des changements radicaux étaient nécessaires pour mettre un terme à la diminution des effectifs policiers et rétablir un bon équilibre de recrutement.

    Bien que la police de Merthyr ait mieux réussi que la plupart des autorités policières à attirer des recrues, il y a eu une baisse du nombre de candidats postulant à l'entrée.

    Le principal effet des changements issus du rapport a été l'augmentation des salaires de tous les grades du service de police, mais cela n'a pas entraîné d'amélioration notable de la qualité des candidats postulant à la police de Merthyr. Cela a cependant entraîné une augmentation approximative des demandes annuelles de 5 à 11 personnes. En outre, plus de 10 hommes ont été examinés à Merthyr pour le recrutement de la police de Worcester.

    La force au point de rupture

    L'année 1950 reflète une Force en crise. L'année 1950 a été remarquable par l'incidence des maladies prolongées parmi les officiers supérieurs de la Force ainsi qu'une tendance de plus en plus à la hausse des infractions pénales. Les principaux problèmes comprenaient le chapardage des nouvelles industries légères qui avaient surgi à Merthyr - une pratique illégale qui avait déjà eu lieu dans l'industrie minière, et une augmentation des infractions violentes. Afin de contrer ces problèmes, la "police d'équipe" qui visait à augmenter la mobilité et la concentration du personnel pour des tâches spécifiques (préventives ou de détective) et à soulager la monotonie du travail ordinaire, a été introduite avec un grand succès et l'année 1953 a montré les chiffres de criminalité les plus bas depuis la fin de la guerre.

    Cependant, cela a simplement prouvé l'accalmie avant la tempête.1954 a montré une diminution du flux de candidats aptes au recrutement et une augmentation spectaculaire du nombre d'agressions commises contre la police de seulement 4 cas en 1953 à 23 en 1954. Dans un quartier qui tenait à sa réputation de bonne conduite, ce record a constitué un défi.

    En outre, la décision du Conseil de police en 1955 d'accorder un jour de congé supplémentaire par quinzaine à tous les membres du Service de police ayant ou n'ayant pas le grade d'inspecteur, introduite pour assurer une certaine parité avec les conditions générales du travail, a conduit à des difficultés de personnel.

    La décision du Conseil de police était cependant opportune car la nécessité de maintenir les conditions de service était désormais devenue cruciale pour la police de Merthyr. Là où autrefois la Force s'était opposée à la tendance nationale, maintenant le flux de candidats n'était plus qu'un filet. C'était un hommage à la Force alors que face à de telles difficultés, 11 membres de la Force ont reçu des recommandations (un ratio de 1 sur 11 policiers) en 1955 et le chef de la police a reçu la Médaille de la police de la Reine pour service distingué en la liste d'honneurs d'anniversaire.

    En avril 1956, la crise du recrutement et des effectifs est à nouveau abordée, cette fois par l'augmentation de l'effectif autorisé de la police de Merthyr de 1 inspecteur, 1 sergent et 8 agents de police. Le nouvel effectif total d'hommes s'élevait à 114 et a été atteint par un effectif réel de 100. L'effectif autorisé de policières en revanche n'en comptait que 3, avec un effectif réel de 2.

    Outre l'augmentation des effectifs, la police de Merthyr a exploré d'autres moyens d'augmenter la couverture policière. Les agents de police ont été formés par le service de la circulation sur la conduite et l'entretien d'une moto, et des patrouilles ont été établies en vertu de la School Crossing Patrols Act de 1953 pour soulager la pression exercée sur les forces de l'ordre en complétant la main-d'œuvre disponible pour s'occuper des enfants se rendant à l'école et en revenant. .

    En 1957, l'expérience d'amplification de la couverture des battements par l'emploi de motocyclettes légères a été prolongée de sorte qu'au 14 mai, des agents de police avaient été formés et mis en service par paires sur 7 motocyclettes légères pour fournir une couverture de police bien nécessaire aux zones résidentielles agrandies. La variation qui en a résulté dans les tâches des agents de police que permettaient les motocyclettes a eu un effet positif sur le recrutement, encourageant 7 hommes d'un niveau suffisamment élevé à postuler et à être acceptés dans la police de Merthyr. La mobilité accrue de la Force a également été inestimable pour faire face au fardeau supplémentaire causé par l'augmentation extraordinaire de la criminalité au cours de l'année d'un taux stupéfiant de 41 %.

    Le nombre total de crimes est passé de 533 en 1956 à 709 en 1957, le plus élevé jamais enregistré. L'augmentation la plus inquiétante concerne les délits d'"introduction par effraction" qui sont passés de 115 cas en 1956 à 202 cas en 1957 (une augmentation de 75 % et de près de 200 % par rapport à 1955). D'autres augmentations de la criminalité ont suivi en 1958 avec 808 infractions, mais ont légèrement baissé à 742 en 1959.

    Dans les conditions de vie et les habitudes sociales complexes et en évolution rapide de Merthyr, notamment la démolition des logements insalubres et leur remplacement par de nouvelles cités HLM, la communication est devenue le moyen essentiel pour maintenir le contact entre le public et la police. L'introduction du "999" le 25 avril 1959 et l'équipement sans fil des nouvelles motos "L E Silent Velocette" ont permis de renforcer encore les relations entre les deux sans se substituer aux échanges personnels.

    Malgré ces approches innovantes, les chiffres de la criminalité pour 1960 ont augmenté. Par rapport à l'année 1959 qui a enregistré une légère baisse, les statistiques de la criminalité pour 1960 ont augmenté de 42 %, tandis que les délits d'effraction dans les maisons et les magasins ont doublé. 1 060 crimes ont été signalés contre 742 en 1959. Ces chiffres qui donnent à réfléchir n'étaient pas non plus la totalité de l'histoire. Le premier facteur était que le taux de criminalité élevé de 1960 se superposait au plateau supérieur de criminalité des 5 dernières années et, deuxièmement, le chiffre du vol n'était pas un reflet fidèle - un seul crime était enregistré lorsqu'une personne était détectée dans une série de vols, fraudes ou malversations. Sans cette réduction, les chiffres de la criminalité seraient bien plus élevés.

    Il est inquiétant de constater que les infractions graves commises par des mineurs sont également en augmentation, et à un taux supérieur à la moyenne nationale.

    Sur une note plus positive, la détection par les agents de Merthyr est passée à 52,7 % (contre 46,3 %) et reflète les excellents efforts déployés par la force pour endiguer une vague croissante de crimes graves. Les agents ont également fait des efforts particuliers dans le domaine de la prévention du crime pour la première fois, reconnaissant qu'une stratégie proactive visant à sensibiliser le public aux cambriolages des maisons et des magasins réduirait les opportunités pour les voleurs.

    Cette nouvelle approche à Merthyr a permis à chaque gendarme de devenir l'agent immédiat de la prévention du crime au contact du public.

    1961 a de nouveau montré une augmentation du taux de criminalité à Merthyr, mais pas aussi drastique que les chiffres de 1960 (une augmentation de 10 % contre 42 %). Les taux de détection ont également augmenté pour relever le défi (56,6 % de tous les crimes). Au cours des années 1950 à 1960, les communications à Merthyr Tydfil avaient doublé. D'abord le sans fil a été ajouté aux motos, puis le télex (messages dactylographiés sur les lignes téléphoniques) et maintenant les systèmes d'alarme antivol ont été introduits - sans ces systèmes de communication efficaces, l'effet opérationnel de la police aurait été réduit de moitié.

    La préoccupation pour le crime a cependant eu pour effet de réduire la disponibilité des hommes pour d'autres tâches, y compris les tâches de circulation et les patrouilles dans les quartiers extérieurs de la ville de Merthyr.

    La montée du «criminel itinérant»

    1962 apparaît comme un tournant dans la lutte contre la criminalité, avec une stabilisation des statistiques de la criminalité.

    Fait intéressant cette année, la police de Merthyr a constaté que 10 % des crimes graves commis à Merthyr Tydfil étaient commis par des criminels vivant dans un rayon de 15 km du centre-ville de Merthyr, et 9 % au-delà de ce rayon. Il semblerait que l'utilisation accrue des véhicules à moteur à cette époque a permis aux criminels d'opérer à des distances considérables de leur domicile. De manière significative, les criminels qui venaient du plus loin étaient généralement impliqués dans des crimes plus graves.

    Le problème de la lutte contre le "criminel ambulant" inconnu a conduit à des mesures pratiques de coopération de la part de toutes les forces voisines, des détectives supérieurs se réunissant régulièrement pour comparer leurs points de vue et leurs expériences. Ces conférences ont porté leurs fruits en 1962 pour toutes les forces de police participantes.

    Il est donc quelque peu décevant qu'en 1963, les chiffres des délits signalés augmentent à nouveau fortement de 18,73 % par rapport aux chiffres de 1962.

    Une augmentation de l'établissement

    Afin de répondre aux besoins d'effectifs supplémentaires suite à l'instauration de la semaine de 42 heures, couplée à une réorganisation de la Force introduite le 1er novembre 1964, l'effectif de la Force a été augmenté à partir du 1er Octobre 1964 par 1 inspecteur en chef, 6 sergents et 14 agents. Cela comprenait 1 femme sergent et 2 femmes gendarmes.

    Le recrutement de femmes dans la Force a été encore stimulé par la décision d'augmenter le nombre de voitures à usage général. Cela a permis aux femmes officiers de passer plus de temps en patrouille dans des zones telles que Dowlais, Treharris, Merthyr Vale et Aberfan. Le développement des femmes a également été encouragé avec la possibilité d'acquérir de l'expérience au sein du Département des enquêtes criminelles et de suivre des cours sur des sujets tels que "Drogues dangereuses".

    L'engagement continu de la Force en faveur de la prévention de la criminalité a abouti à la création d'un Département de prévention de la criminalité le 1er juin 1964. L'une des premières mesures adoptées a été d'introduire un système d'enregistrement et de normalisation au sein de la Force des conseils de prévention de la criminalité donnés et des mesures prises. en rapport avec certains actes criminels et autres incidents. L'objectif étant d'encourager tous les agents à participer activement aux activités de prévention de la criminalité et d'améliorer leur connaissance des techniques de prévention de la criminalité.

    Malgré la diligence et l'attention portées aux méthodes de prévention de la délinquance, et le fait que l'âge de la responsabilité pénale ait été relevé à 10 ans, les statistiques de la criminalité ont de nouveau montré une augmentation de 15,40 % (1626 délits enregistrés) par rapport au chiffre de 1963. Parmi les délits enregistrés 47,54 % ont été détectés, une baisse par rapport aux 54,79 % de l'année précédente.

    Des progrès ont cependant été réalisés en 1965, lorsque le nombre de délits signalés a été limité à une petite augmentation de 28 par rapport aux augmentations considérables des années précédentes. Un confinement qui s'est poursuivi pendant les années 1966 et 1967 alors que les efforts intensifs du Département de la prévention du crime commençaient à porter leurs fruits.

    Au cours de la dernière année d'opération de la Force, son nouveau quartier général est devenu opérationnel à Swan Street à Merthyr Tydfil le 3 novembre. Suivront le nouveau commissariat de Dowlais le 9 décembre et la reconstruction très attendue du commissariat de Treharris. Le haut niveau de logement de la police s'est avéré un atout pour le processus de fusion et a confirmé l'engagement pris par la police de Merthyr, composée à 83 % de personnes originaires de la région de Merthyr, de fournir le meilleur service possible à la communauté locale.

    Le nouveau siège de la police de Merthyr Tydfil en construction.

    À l'intérieur de la cantine, au nouveau siège de la police de Merthyr.

    La Force avait admirablement performé au cours des 61 années de son histoire, s'efforçant d'abord de s'établir dans un contexte d'industrialisation et de population en expansion rapide, puis luttant inlassablement contre la montée de la criminalité nationale et localisée dans les années d'après-guerre.

    La police de l'arrondissement de Merthyr a cessé d'exister le 1er juin 1969 avec la fusion des forces de Glamorgan, Neath, Cardiff, Swansea et Merthyr. La police de Merthyr est ensuite devenue une partie de la nouvelle police du sud du Pays de Galles.

    Utilisé avec l'aimable autorisation du South Wales Police Museum.


    Merthyr caché

    La plupart des gens au Pays de Galles ont au moins une idée de l'importance de Merthyr Tydfil. Aujourd'hui, environ 30 000 habitants vivent dans la ville, l'arrondissement de Merthyr Tydfil en hébergeant environ 50 000 de plus.

    Inévitablement, la plus grande partie de la gloire de Merthyr repose dans son passé et il ne fait aucun doute qu'à une certaine époque, c'était vraiment une grande ville, le plus grand centre de production de fer de Grande-Bretagne, peut-être même du monde. Avec quatre énormes usines sidérurgiques, Merthyr était aussi une plaque tournante minière et ferroviaire et, à leur apogée, les usines Dowlais exploitaient à elles seules 18 hauts fourneaux et employaient plus de 7 000 hommes, femmes et enfants.

    Les quatre grandes forges - Dowlais (1759), Cyfarthfa (1765), Plymouth (passant aux mains de Richard Hill en 1788) et Penydarren (1784) - apportèrent prospérité et difficultés à la ville. Les conditions dans les taudis de la classe ouvrière étaient désastreuses, loin du luxe dont jouissaient des gens comme la famille Crawshay, assis heureux et confortablement dans leur faux château gothique à Cyfarthfa.

    L'oppression des classes ouvrières, les conditions terribles endurées par des gens comme les filles de brique de la ville, ont été écrites à plusieurs reprises - trop pour mériter d'être répétées ici. Pourtant, Merthyr était bien plus que du fer et du charbon. Et si le touriste intéressé ou l'historien se soucie de regarder, ils trouveront une multitude d'histoires fascinantes.

    La ville a été nommée d'après St Tydfil, fille de Brychan, souverain de Brecheiniog au Ve siècle. Elle a été martyrisée ici, assassinée par des raids de Saxons vers 480 après JC, mais ce n'est qu'avec l'avènement de la révolution industrielle que la ville a commencé à prendre une importance majeure - à tel point qu'au début du XIXe siècle, c'était la plus grande ville du Pays de Galles. Cardiff et Swansea, en comparaison, n'étaient guère plus que de grands villages.

    La locomotive à vapeur de Richard Trevithick

    En tant que centre industriel, il est peut-être approprié que Merthyr Tydfil ait été l'endroit où la première locomotive à vapeur au monde fonctionnait autrefois. Malgré ceux qui se moquaient ou ne croyaient pas, l'énorme moteur de Richard Trevithick a tiré une charge incroyable de 10 tonnes de charbon et 70 hommes entre Penydarren et Abercynon, une distance de plus de neuf milles.

    Cela s'est produit le 14 février 1804, le voyage étant entrepris à la suite d'un pari de 1 000 £ entre Samuel Homfrey de Penydarren works et Richard Crawshay de Cyfarthfa. Malgré la démolition de sa cheminée sur un pont bas, le moteur de Trevithick a remporté le pari pour Homfrey.

    Les visiteurs du musée actuel du château de Cyfarthfa peuvent voir une réplique de la machine debout devant l'entrée principale. Le tunnel de Trevithick sur le site de l'ancienne forge, avec un sol en mosaïque, mérite également une visite.

    Usine d'aspirateur

    Ce que beaucoup de gens ne réalisent pas, c'est que Trevithick n'était pas le seul à créer de nouvelles inventions au sein de la ville. Merthyr a également été le site d'une autre expérience célèbre près de 200 ans plus tard lorsque, en janvier 1985, le véhicule à batterie C5 de Sir Clive Sinclair est entré en production à l'usine Hoover à la périphérie de la ville.

    Véhicule à batterie Sinclair C5 - aucune licence ou assurance n'était nécessaire pour prendre le véhicule sur la route.

    Le C5 était révolutionnaire et a suscité un énorme intérêt médiatique, mais ce fut un désastre financier. L'idée n'a pas fait son chemin et, avec seulement 17 000 unités vendues, la production a été interrompue à l'été 1985, six mois seulement après son démarrage.

    Bien que les machines aient été assemblées chez Hoover, elles étaient propulsées par des moteurs fabriqués en Italie. L'expérience, aussi lamentable soit-elle un échec, a donné naissance à un grand mythe urbain - que le véhicule C5 était propulsé par un moteur de machine à laver.

    Hoover's, comme la grande usine sidérurgique, a fermé ses portes mais pendant un demi-siècle, l'usine a été un employeur important dans la ville. L'usine a ouvert ses portes en octobre 1948, produisant des machines à laver dans le boom d'après-guerre, lorsque ce luxe est devenu une attente dans la plupart des ménages. En 1973, lorsque la reine a ouvert une extension, l'usine employait près de 4 000 personnes.

    Hoovers à Merthyr était une communauté à part entière, dirigeant des équipes sportives, des clubs sociaux et même une bibliothèque. L'usine possédait également sa propre brigade de pompiers. Dans les années 1990, cependant, la bulle avait éclaté, et malgré les protestations et les marches de la main-d'œuvre, des suppressions d'emplois ont été effectuées. Le 13 mars 2009, les 337 derniers ouvriers ont quitté l'usine et Hoovers a fermé ses portes.

    Le manque d'emplois dans la ville n'était que l'une des nombreuses raisons pour lesquelles, dans une émission télévisée en 2006, Merthyr a été élue troisième pire endroit où vivre en Grande-Bretagne. C'était un acte d'accusation triste et qui était aussi décidément injuste.

    Lady Charlotte Invité

    La ville possède un merveilleux héritage littéraire que beaucoup trop de gens ont tendance à oublier. Pour commencer, Lady Charlotte Guest, épouse de l'un des maîtres de forge, a traduit The Mabinogion, le célèbre recueil de contes populaires, du gallois en anglais tout en vivant dans la ville. Soudain, pour la première fois, les histoires qu'elle aimait et aimait lire étaient disponibles pour les lecteurs anglophones, rendant le travail de Charlotte Guest inestimable et richement enrichissant.

    Écrivains, artistes et musiciens

    Les écrivains Glyn Jones et Leslie Norris sont également des fils littéraires célèbres de la ville. Le livre de Glyn Jones The Island Of Apples se déroule en grande partie à Merthyr, bien qu'il l'appelle Ystrad. Le roman donne une superbe évocation des rues de la ville et de la vie dans ce qui, au début des années 1900, était encore une communauté florissante et animée.

    Glyn Jones lui-même a fréquenté la Cyfarthfa Grammar School et l'école, les enseignants et le système éducatif se retrouvent également dans ce qui est sans doute son plus grand livre. Leslie Norris, comme Jones enseignant et écrivain, est plus circonspect dans ses commentaires sur la ville mais ses recueils de nouvelles présentent toujours un tableau fascinant.

    Bien sûr, Merthyr n'a pas seulement produit des écrivains. Des artistes ont également travaillé dans la ville - le musée de Cyfarthfa possède une superbe collection de vues de la ville et, en particulier, une série de dessins animés de Sydney Vosper. Il n'était pas un homme de Merthyr mais a épousé Constance James, la fille du maire de la ville. À partir de là, ses relations et ses contacts avec le Pays de Galles, et Merthyr Tydfil en particulier, se sont multipliés rapidement, son image de Salem lui a valu une renommée éternelle.

    Et puis, bien sûr, il y avait aussi le musicien Joseph Parry, si aimé des chœurs d'hommes gallois, qui a vécu de nombreuses années dans un petit cottage avec sa famille avant d'émigrer en Amérique puis de revenir trouver la gloire dans son pays de Galles natal.

    Cependant, deux des fils de Merthyr les moins connus - du moins par les gens de l'extérieur de la ville - sont John Hughes, le maître de forge de Yuzovka, et le Dr Merlyn Pryce.

    En 1870, John Hughes prit 100 ferronniers de Merthyr et de Rhymney à proximité, et les transporta dans les contrées sauvages de la Russie tsariste. Ici, ils ont fondé les industries sidérurgiques russes, créant même une ville, nommée Hughesovka (ou Yuzovka) en l'honneur de leur chef.

    Merlyn Pryce était l'assistante d'Alexander Fleming et c'est l'homme qui, en 1928, attira l'attention de son chef sur une moisissure bleu-vert dans l'une des boîtes de Pétri de leur laboratoire. On peut soutenir que cela fait de Pryce, et non de Fleming, l'homme qui a découvert la pénicilline.

    Hughes et Pryce sont tous deux nés à Merthyr Tydfil Borough, Hughes dans la ville et Pryce à Troed-y-Rhiw. John Hughes a travaillé, comme son père avant lui, à l'usine sidérurgique de Cyfarthfa, tandis que Merlyn Pryce a quitté la région à l'âge de 19 ans pour étudier la médecine. Les deux hommes sont des fils renommés de la ville, mais les deux sont souvent négligés lors de la compilation des listes de personnes célèbres de Merthyr.

    Combattants champions

    Le sport, bien sûr, a souvent fourni à la ville des héros. Les noms de Howard Winstone et Eddie Thomas sont à juste titre renommés, en particulier Winstone qui est devenu champion du monde des poids plume, mais un autre grand combattant qui est parfois négligé est Johnny Owen, le Merthyr Matchstick comme on l'appelait.

    Le champion des poids coq de Grande-Bretagne et du Commonwealth, en 1980, Owen a été éliminé au 12e tour d'un combat de championnat du monde et est tombé dans un coma dont il ne s'est jamais remis. Il est décédé quelques jours plus tard, le 4 novembre.

    Merthyr Tydfil a toujours eu d'excellentes installations sportives. Parmi ceux-ci figurent deux clubs de golf bien connus, Morlais Castle et Cilsarnws. Ce dernier parcours, l'un des plus hauts de Grande-Bretagne, a des fairways jonchés de rochers - tous faisant partie intégrante du parcours, dont les golfeurs ne reçoivent pas de drop gratuit. Les membres, selon l'histoire, ont toujours un "rock iron" dans leur sac, un vieux club cabossé qu'ils utilisent pour jouer un coup de près d'un de ces rochers. Après un seul passage sur le parcours, tous les visiteurs apprennent rapidement à ajouter un fer à repasser dans leur sac !

    Merthyr Tydfil n'échappera jamais à son étiquette de l'une des plus grandes villes de fer de Grande-Bretagne. Et il ne veut pas non plus. Les fonderies de fer ont peut-être disparu, fermé et fermé leurs portes alors que le commerce du fer déclinait face à la production d'acier dans la seconde moitié du XIXe siècle, mais les habitants et la ville restent.

    Les mines de charbon qui ont été créées dans la vallée dans l'arrondissement plus large de Merthyr Tydfil - à des endroits tels que Bedlinog et Treharis - ont également fermé, faisant partie du ralentissement économique qui a frappé le Pays de Galles au cours des dernières décennies du 20e siècle. Et parfois, les habitants de Merthyr ont dû sentir qu'un gigantesque nuage noir s'était installé sur leur communauté.

    Des endroits comme Dowlais ont persévéré pendant un certain temps, les travaux n'ont finalement fermé qu'en 1987, mais le cœur de l'industrie avait disparu de nombreuses années auparavant. Et pourtant, les gens se battent. Il y a de l'histoire dans la ville et l'arrondissement, une histoire réelle et vivante, riche et fascinante. Si les visiteurs se soucient de le rechercher, ils ne seront pas déçus.

    Phil Carradice rejoindra Roy Noble sur BBC Radio Wales le mardi 11 octobre à partir de 14h pour parler de l'histoire de Merthyr Tydfil.


    Mois de l'histoire galloise : Merthyr Tydfil

    Où se trouve l'emplacement le plus historique du Pays de Galles ? Ce doit être Merthyr, sûrement ?

    Où se trouve l'emplacement le plus historique du Pays de Galles ?

    Ce doit être Merthyr, sûrement ?

    Cela a déjà été dit, mais cela mérite d'être répété : nulle part ailleurs n'a joué un rôle aussi central dans l'histoire galloise.

    Merthyr était l'endroit où le Pays de Galles moderne a commencé. C'était là que tout ce qui s'était passé auparavant était rendu sans importance.

    Ce n'est peut-être pas l'endroit le plus pittoresque et il n'attire peut-être pas le « passage » le plus touristique – l'une des mesures contemporaines les plus trompeuses de l'importance – mais Merthyr a une substance historique profonde.

    Merthyr : Le premier, le plus grand, le meilleur.

    L'histoire de Merthyr est une histoire écrite au superlatif. C'était la première ville du Pays de Galles – la première vraie ville, du moins.

    Auparavant, il y avait eu des endroits que l'on appelait des villes, mais la plupart d'entre eux ne représentaient que très peu : un groupe de maisons à l'ombre d'un château et pas grand-chose de plus.

    De nombreux endroits qui se targuaient de leur dignité urbaine étaient ridiculement mesquins.

    Les « villes » du pays de Galles préindustrielle ont eu de la chance si elles pouvaient rassembler 1 500 habitants. En termes modernes, il s'agissait de modestes lotissements, ne valant pas un commerce du coin. Toute personne au Pays de Galles à la recherche de divertissements urbains aux XVIIe ou XVIIIe siècles se dirigeait vers Bristol ou Shrewsbury. Il n'y avait rien à la maison.

    Merthyr était différent. Le premier recensement national de 1801 révéla que la paroisse de Merthyr comptait 7 700 habitants.

    Ce n'était pas grand-chose à se vanter selon les normes ultérieures (ou même selon les normes de l'Angleterre contemporaine), mais c'était suffisant pour mettre partout ailleurs au Pays de Galles dans l'ombre. Merthyr était prêt, bien sûr.

    Il a été lent à acquérir une sophistication urbaine ou des bâtiments publics distingués, mais ce fut néanmoins le premier établissement gallois à acquérir des dimensions véritablement urbaines. C'était le siège de la modernité urbaine galloise.

    Merthyr et ses rivaux

    Quels rivaux possibles pourrait-il y avoir ? Cardiff a dépassé Merthyr dans la seconde moitié du 19ème siècle et a acquis un glamour commercial avec sa Bourse du charbon et son opulent centre civique édouardien.

    Tout à fait vrai, mais au 19e siècle et pendant une grande partie du 20e, Cardiff était-elle autre chose qu'un couloir entre le Pays de Galles industriel et le monde au-delà ? Les airs que Cardiff s'est donnés en tant que capitale politique et plaque tournante des médias du 21e siècle sont d'un millésime récent.

    Swansea est un rival d'un genre différent. En tant qu'établissement industriel, il peut revendiquer la priorité. La fonte du cuivre a commencé le long du bas Tawe dans les années 1720, quelques décennies avant le début de la fabrication du fer dans la haute vallée du Taff. Les partisans de Swansea peuvent également souligner le caractère urbain multidimensionnel de la ville.

    À son apogée au XIXe siècle, Swansea était un port international très fréquenté, même s'il comptait un nombre limité de partenaires commerciaux. Swansea a également apprécié son statut de station balnéaire.

    La baie de Swansea ne supportait pas la comparaison avec la baie de Naples, comme le prétendait un touriste trop enthousiaste du XVIIIe siècle, mais c'était un endroit assez agréable pour se baigner.

    Le succès de « Swansea by the Sea » a cependant été compromis par le succès industriel de la ville. Les visiteurs devaient courir le gant puant des fonderies de cuivre du quartier avant de pouvoir respirer l'air pur de la mer. La plupart des touristes du XIXe siècle pensaient mieux à l'affaire

    Swansea revendique sérieusement d'être le creuset de la modernité galloise, mais il échoue finalement au test.

    Son histoire industrielle est un peu trop mesurée et sa politique trop banale. Comparé à Merthyr, il est curieusement dépourvu de passion.

    Mais Swansea peut se justifier, du moins nulle part dans le nord du Pays de Galles. Un visiteur anglais des années 1820 a insisté sur ce point. Les habitants du Nord « avaient un demi-siècle de retard sur ceux du sud du Pays de Galles, – et un siècle de retard sur ceux d'Angleterre ».

    Merthyr : Capitale mondiale du fer

    L'importance de Merthyr repose carrément sur ses réalisations industrielles.

    Une fois de plus, nous pouvons toucher aux superlatifs : Merthyr était le premier, ou c'était le plus grand, ou le meilleur. Merthyr Tydfil n'était pas le berceau de la fonderie de coke (nous la céderons à Coalbrookdale dans le Shropshire) mais c'est là qu'un « progiciel de technologie du charbon » a été perfectionné : un système de fabrication de fer qui utilisait du charbon dans tous les aspects du processus de production à partir de l'explosion des fours aux forges et aux laminoirs.

    Ce développement, qui constitue une rupture décisive avec les anciennes habitudes (ce qui s'est passé à Coalbrookdale n'est que partiel), débute à Cyfarthfa dans les années 1760. Dans les années 1790, elle avait atteint un tel degré de perfection que la paroisse de Merthyr était le centre de fabrication de fer le plus productif au monde. Il ne dépassait pas seulement ses rivaux, il les dominait.

    La suprématie dans la fabrication du fer a conduit à des réalisations dérivées dans l'ingénierie et les transports. La locomotive à vapeur révolutionnaire de Richard Trevithick - une technologie véritablement révolutionnaire - a fait sa première sortie sur le tramway menant au sud des usines sidérurgiques de Penydarren. Une génération plus tard, Merthyr a donné naissance au premier chemin de fer régulier du pays de Galles, le Taff Vale, conçu par Isambard Kingdom Brunel lui-même.

    Ceinturé de tramways et de canaux, cousu de viaducs et de lavoirs, et percé de tunnels et de tranchées de chemin de fer, Merthyr était l'environnement industriel par excellence.

    Le bruit n'a jamais cessé, la fumée n'a jamais cessé et, avec la torche du four et les tas de coke incandescents, la nuit n'est jamais complètement tombée.

    Merthyr avait une grandeur infernale, ce dont témoignait une foule de visiteurs. C'était impressionnant. C'était aussi mortel. Merthyr à ses jours de grandeur était la plus grande concentration de Gallois jamais connue, mais Merthyr a consommé ses citoyens à un rythme choquant. L'environnement était mortel.

    Surpeuplement, assainissement inadéquat et atmosphère étouffante ont entraîné un taux de mortalité épouvantable : les agents pathogènes ont prospéré, pas les humains. Ceux qui étaient épargnés par la maladie devaient encore faire face à des environnements de travail remplis de dangers : les mines et les laminoirs prélevaient un lourd tribut, mesuré en membres mutilés et en décrépitude prématurée.

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    Merthyr : Politique prolétarienne ?

    C'était difficile à supporter. Comment une telle épreuve peut-elle être justifiée ? C'était une question posée avec une acuité particulière dans une ville où il y avait une telle disparité entre les récompenses qui allaient aux capitalistes de fer de Merthyr et les salaires disponibles pour ceux qui n'avaient que leur travail pour les soutenir.

    Inévitablement, Merthyr Tydfil était une ville polarisée.

    Le pouvoir des maîtres de forge était austère et ils l'ont savouré.

    Le consensus était étranger à un personnage comme Richard Crawshay, le Yorkshireman qui a fondé la plus grande dynastie industrielle de Merthyr.

    Le refus de Crawshay et des siens de reconnaître un pouvoir autre que le leur a eu une conséquence inévitable : la résistance collective de la population laborieuse de Merthyr.

    Gwyn Alf Williams, historien extraordinaire et fils de Merthyr, a identifié sa ville natale comme le berceau de la classe ouvrière galloise.

    Le moment où les travailleurs gallois se sont lancés sur la scène historique est arrivé en 1831, pensait Williams, lorsque les troubles industriels locaux sont entrés en collision avec une crise politique nationale à propos du projet de loi sur la réforme. Le résultat fut une insurrection locale avec une issue sanglante et tragique.

    Encore une fois, les superlatifs s'imposent. Merthyr a eu le premier mouvement ouvrier. C'est là que le chartisme a prospéré et que les projets « utopiques » ont été entendus. En 1868, après le Second Reform Act, c'est là que le libéralisme non-conformiste a fait une percée critique avec l'élection d'Henry Richard comme député de la ville. Plus tard encore, en 1900, Merthyr deviendra l'un des premiers bastions travaillistes en élisant Keir Hardie.

    Il n'est donc pas étonnant que la politique de Merthyr puisse être définie, dans le sous-titre d'un livre publié en 1966, comme « une tradition ouvrière ». Les historiens d'aujourd'hui pourraient être un peu gênés par le sens de la succession apostolique impliqué par ce sous-titre et être plus prêts à voir la contingence à l'œuvre.

    (Certains pourraient soutenir que l'élection de Hardie était due davantage à des scissions dans le libéralisme officiel qu'à un succès préétabli de la part des travaillistes.)

    Il est dommage qu'une plus grande partie du passé extraordinaire de Merthyr ne soit pas visible aujourd'hui.

    Il y a encore quelques points de repère bien balisés à voir. Le château de Cyfarthfa, le manoir fantastique que William Crawshay II avait construit dans les années 1820, est toujours un tirage au sort.

    Les vieux fours de Cyfarthfa sont encore là – bien que le site ne soit pas accueillant et que les visiteurs doivent deviner comment ce qu'ils peuvent voir est lié à un paysage plus ancien qu'ils ne peuvent plus voir. En effet, la chose regrettable à propos de Merthyr est qu'une grande partie de son tissu historique d'importance mondiale a été perdue (une partie relativement récemment).

    La « ville du patrimoine de fer » a vu une grande partie de ce précieux héritage disparaître.

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    Merthyr à très long terme

    Quoi qu'il en soit, l'importance de Merthyr est telle qu'elle pourrait supporter l'effacement de tout signe visible de son passé industriel. En effet, il vaut la peine de prendre du recul pour apprécier toute l'importance de ce qui s'est passé dans la vallée du Taff il y a deux siècles et demi.

    La précipitation des événements est si rapide et si dramatique qu'il est difficile d'avoir une vue d'ensemble, une situation qui transcende le Pays de Galles et qui restera importante dans 10 000 ans, si la vie sur notre planète survit aussi longtemps.

    La situation dans son ensemble est la suivante : il n'y a eu que deux changements vraiment marquants dans l'histoire de notre espèce.

    La première était la révolution dite néolithique, dont les premières indications datent d'environ 10 000 ans avant le présent.

    La révolution néolithique a impliqué la domestication des espèces animales et végétales, ce qui a permis à nos ancêtres de commencer la culture de la terre.

    L'agriculture fixe était d'une importance fondamentale. Les chasseurs-cueilleurs avaient peu de certitudes dans leur vie. Ils étaient continuellement en mouvement à la recherche de nourriture et il n'y avait aucune garantie qu'ils la trouveraient.

    La culture des cultures et l'exploitation des animaux comme formes de force motrice ou de réserves gérées de protéines étaient d'une importance révolutionnaire.

    Cela s'est produit d'abord au Moyen-Orient et dans la vallée du Nil, puis dans la vallée du Yangstse en Chine, puis dans la vallée centrale du Mexique et des hauts plateaux andins.

    La cultivation était un travail dur et épuisant, mais il a introduit un certain degré de certitude dans la vie humaine.

    Lorsque les hommes et les femmes produisaient et stockaient des céréales, ils éliminaient la famine en tant que menace quotidienne. Les excédents alimentaires ont ouvert la voie à des modes de vie plus spécialisés et sophistiqués.

    Une fois que les hommes et les femmes pouvaient être libérés de la routine sans fin de la collecte de nourriture, d'autres choses étaient possibles : la spécialisation professionnelle, l'écriture et la tenue de registres, les structures étatiques. La majeure partie de notre histoire enregistrée traite de la conséquence de cela : nous avons affaire à des querelles au sein ou entre des sociétés riches en nourriture.

    Ce genre d'histoire n'est rien de plus que des variations sur un thème. Dans le monde d'avant la révolution industrielle, il y avait des limites strictes à ce qui était réalisable.

    Dans l'ensemble, la nourriture était cultivée et consommée localement. La plupart des gens sont restés attachés à la terre. Les processus industriels étaient limités en étendue parce que l'agriculture n'était pas si productive qu'elle pourrait libérer de la main-d'œuvre vers d'autres secteurs. Plus important encore, l'industrie est restée dépendante de sources d'énergie limitées. L'énergie était le plus souvent libérée en brûlant du bois, mais le bois était toujours rare car chaque acre consacré à la culture du bois était un acre qui ne pouvait pas être utilisé pour la culture de nourriture.

    Le monde préindustriel, en d'autres termes, fonctionnait dans des limites strictes. Cela signifiait que les possibilités de changement radical étaient minimes.

    C'est un monde dans lequel il peut y avoir eu des incidents pittoresques ou dramatiques mais pas de changement social substantiel. Tant que le monde (et le Pays de Galles) est resté enfermé dans les contraintes de ressources du monde préindustriel, les allées et venues de Llewellyn - ceci ou Owain - cela n'avait pas vraiment d'importance - pas à long terme. C'est pourquoi ce qui s'est passé à Merthyr Tydfil est si vital.

    La transition d'une société alimentée au bois à une société alimentée au charbon - un changement qui s'est produit avec tant de force et de franchise à Merthyr - a été une rupture révolutionnaire dans les affaires humaines. C'était la première chose importante à se produire depuis 10 000 ans. L'exploitation d'une réserve d'énergie souterraine – le charbon – a ouvert de nouvelles possibilités pour l'espèce humaine, notamment la possibilité d'une croissance économique illimitée, le Saint Graal de la modernité.

    Merthyr au XXIe siècle

    C'est pourquoi Merthyr mérite réflexion, même si son moment de centralité historique mondiale est depuis longtemps révolu.

    Ce qui s'est passé à Merthyr restera digne de discussion après 10 000 ans, même après que Merthyr ait disparu de la carte ou que le Pays de Galles se soit réduit à un point lointain de notre horizon historique. Dans cet avenir lointain, il est très probable que le Pays de Galles deviendra un nom connu uniquement des archéologues et d'une poignée d'érudits dévoués au passé lointain de l'espèce humaine.

    Les experts, utilisant n'importe quel pidgin académique alors en vigueur, pourraient bien débattre de la façon dont les anciens prononçaient le nom de leur patrie (« Way-less » ? « Wah-coques » ?).

    Merthyr sera alors aussi éloignée qu'Ur en Chaldée l'est de nous, mais cela n'enlèvera rien à ce qui s'y est passé dans la seconde moitié du XVIIIe siècle.

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    Chris Evans enseigne l'histoire à l'Université de Glamorgan. Il a écrit son premier livre sur Merthyr Tydfil.

    Le temps passe et il a écrit d'autres livres sur différents sujets au cours des années qui ont suivi.

    Même ainsi, ce qu'il a appris sur Merthyr en tant que jeune historien est resté avec lui et continue d'influencer tout ce qu'il écrit.


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