Jean Vassall

John Vassall est né en 1924. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Vassall a travaillé comme photographe de la RAF. En 1946, il trouva un emploi de commis à l'Amirauté et en 1954, il devint assistant de l'attaché naval à l'ambassade britannique à Moscou. Vassall était un homosexuel et en 1955, des officiers du KGB l'ont fait chanter pour qu'il devienne un espion.

Après son retour à Londres en 1956, Vassall est affecté à la division du renseignement naval de l'Amirauté. Au cours des années suivantes, Vassall a fourni aux Soviétiques des milliers de documents hautement confidentiels sur la politique navale britannique et le développement des armes. Après sa promotion en 1959, Vassall a pu voler les secrets de l'Amirauté concernant les radars, les torpilles et les dispositifs anti-sous-marins.

En décembre 1961, Anatoli Golitsin, un agent du KGB, travaillant en Finlande, a fait défection à la CIA. Il a été immédiatement transporté aux États-Unis et logé dans une maison sûre appelée Ashford Farm près de Washington. Interviewé par James Angleton, Golitsin a fourni des informations sur un grand nombre d'agents soviétiques travaillant en Occident. Il a également fourni des informations sur deux espions de l'Amirauté. En utilisant les informations fournies par Golitsin, le MI5 est arrivé à la conclusion que l'un de ces hommes pourrait être Vassall.

Nikolai Karpekov, un diplomate travaillant à l'ambassade soviétique, a averti Vassall de la défection de Golitsine et lui a ordonné de cesser ses activités jusqu'à nouvel ordre. Il a également emporté son appareil photo qu'il utilisait pour photographier les documents secrets.

En juin 1962, Youri Nosenko prend contact avec la CIA à Genève. Il était chef adjoint du septième département du KGB. Sa principale responsabilité était le recrutement d'espions étrangers. Comme Golitsine, il a fourni la preuve que Vassall était un agent soviétique. Cependant, la plupart de ses témoignages ont miné celui donné par Golitsin. Cela comprenait l'affirmation de Golitsin selon laquelle un haut responsable de l'Amirauté était un espion.

Nikolai Karpekov a alors contacté Vassall et lui a rendu l'appareil photo et lui a ordonné de reprendre l'espionnage. Le 12 septembre 1962, Vassall est arrêté. Il a fait des aveux complets bien qu'il ait insisté sur le fait qu'il n'avait pas volé certains des documents qu'Anatoli Golitsin a déclaré avoir volés. On a supposé que ceux-ci devaient avoir été pris par l'autre espion non identifié de l'Amirauté. Plus tard, il a été affirmé que Yuri Nosenko avait exposé Vassall pour protéger l'espion le plus haut placé de l'Amirauté.

En octobre 1962, a été condamné à 18 ans d'emprisonnement. Il a été libéré en 1972. Vassall : L'autobiographie d'un espion, a été publié en 1975.


Anna (Vassall) Jones (vers 1595 - 1640)

Anna Vassall est née le 10 janvier 1595/6 à Stepney, Middlesex, Angleterre et est décédée le 24 juillet 1640. Ses parents étaient John Vassall et Anna Russell, sa 2e épouse. [1] Lady Anna (Russell) Vassall est décédée et a été enterrée à St. Dunstans le 5 mai 1593, avant la naissance d'Anna Vassall. Par conséquent, la troisième épouse de John Vassall, Anne Burrough, qu'il épousa le 27 mars 1594 dans l'église paroissiale St. Dunstan, Stepney, Middlesex (Londres), Angleterre, devait être la mère d'Anna. [2] [3] Anna a épousé John Jones (Jones-4316), un ministre à Londres. Elle est décédée le 24 juillet 1640 à Highgate, Middlesex, Angleterre.


Maison Henry Vassall

Ce manoir a été construit en 1746 pour Henry Vassall. Ses résidents Henry Vassall et sa femme, Penelope Royall Vassall, étaient connus comme les plus gros dépensiers des familles Tory Row. Henry Vassall était le fils d'un éminent planteur jamaïcain. Il était venu à Boston pour profiter de ses opportunités sociales et éducatives. Henry a réussi à gaspiller une grande partie de son héritage sur cette propriété opulente et son style de vie somptueux. Les Vassall ont établi un domaine luxueux loué pour son accès au centre-ville tout en offrant à ses propriétaires un air de «paix rurale». Ils avaient deux esclaves et cinq serviteurs, ainsi que des vergers et des jardins formels. Le domaine comprenait des cours, des écuries et une remise contenant une multitude de voitures haut de gamme. Comme vous pouvez le voir, ils ont vécu une vie pleine de richesse matérielle et de splendeur aristocratique. Malgré leur fortune, Henry a été décrit par un esclave de la famille comme « ». un homme très méchant. Il était joueur et dépensait beaucoup d'argent en cartes et vivait au rythme de sept ans sur trois, et parvenait à épuiser presque tous ses biens. Il était un maître sévère et âpre pour son peuple, et lorsqu'il était mourant, il demanda à ses serviteurs de prier pour lui. Ils ont répondu qu'il pourrait prier pour lui-même.

Henry est décédé en 1769 d'une « maladie persistante », bien que sa femme soit restée ici jusqu'en 1775, date à laquelle elle s'est enfuie avec d'autres conservateurs, craignant une rébellion coloniale. Alors que la rhétorique de plus en plus radicale inspirait une vague de résistance coloniale à l'autorité britannique, le rôle prescrit des conservateurs dans la société locale a été remis en question. En 1774, bien que l'avenir de la résistance à l'autorité britannique reste incertain, les sept familles savaient très bien qu'elles étaient tombées en disgrâce aux habitants. Tous leurs luxes européens importés et leurs grands domaines devraient être abandonnés pour le bien de leur vie.

Après que Penelope Royall Vassall eut quitté le domaine, le comité local de correspondance s'en empara. Le Comité l'a converti en hôpital central pour l'armée continentale pendant le siège de Boston.

La même année, le Congrès continental de Philadelphie nomma Benjamin Church, diplômé de Harvard et médecin admiré de Boston, le premier chirurgien général de l'armée continentale, qui était alors stationnée à Cambridge. Church n'a habité la résidence que quelques mois avant qu'il ne soit accusé de trahison.

Pendant un certain temps, son entourage a commencé à soupçonner Church de fréquenter les Britanniques. Le 4 mars 1774, à la veille de l'anniversaire du massacre de Boston, le gouverneur royal britannique, Thomas Gage, supplia John Hancock et le Dr Church de ne pas réveiller les masses de Boston par des célébrations publiques. Les patriotes refusèrent de reculer. Malgré le patriotisme sans vergogne de son discours appelant les soldats britanniques meurtriers et les colons américains aux armes, Church accepta une rencontre privée avec le gouverneur Gage la semaine suivante. Lors de cette réunion, Gage aurait offert à Church 3 000 livres en échange de sa loyauté. Peu de temps après, le comptable de Church a noté que « tout à la fois, il [l'Église] avait plusieurs centaines de nouvelles guinées britanniques ». Bien que ces allégations de corruption soient basées sur des ouï-dire, ce fut le premier de nombreux événements qui ont conduit des compatriotes à remettre en question le dévouement du Dr Church à la cause glorieuse.

Des années après le fiasco, le légendaire Paul Revere a commenté le Dr Church, affirmant : « … Je dois dire que je ne l'ai jamais pensé comme un homme de principe et je doutais beaucoup dans mon esprit, qu'il soit un vrai whig. Malgré le scepticisme de Revere, il faut comprendre que le curriculum vitae du Dr Church parlait de lui-même. C'était un Fils de la Liberté aguerri, membre du Congrès provincial et chef du Comité de salut public. Le Dr Church a soigné des colons blessés lors du massacre de Boston. C'était un patriote publié qui se moquait explicitement du roi d'Angleterre et s'opposait au Stamp Act. Même ainsi, on soupçonnait qu'il avait également répondu à ses propres articles en tant que conservateur anonyme en faveur de la patrie. Malgré les intuitions de nombreux patriotes sur la trahison du Dr Church, le Congrès continental lui confia le poste distingué de Surgeon-General de l'armée continentale. Le Dr Church a souligné que beaucoup étaient jaloux de sa position convoitée, qui pourrait bien avoir été la source des accusations. Il a souhaité démissionner avant d'être inculpé pour des crimes, mais sa demande a été rejetée.

On a découvert plus tard que tout au long de son séjour à Cambridge, il était en correspondance avec le chef des forces britanniques de l'époque et ancien gouverneur royal de la colonie de la baie du Massachusetts, le général Thomas Gage. Les Patriots n'ont jamais intercepté aucune de ses lettres au général Gage. Cependant, l'une de ses lettres codées à un autre responsable militaire britannique, le major Cane était intercepté, justifiant son arrestation. La lettre découverte n'était pas une arme fumante, ne fournissant pas de preuves irréfutables de sa trahison. Il était toujours reconnu coupable mais condamné seulement à une prison du Connecticut où il lui était interdit d'écrire. Church a ensuite été ramené dans la colonie de la baie du Massachusetts où il est resté incarcéré jusqu'en 1778, lorsque le Congrès a décidé qu'il ne représentait plus un risque sérieux et l'a exilé sur une île des Antilles et, « ... [le] a menacé de mort au cas où il chaussé jamais revenir. Il est peu probable que le navire transportant Church ait jamais atteint les Caraïbes. On ne l'a plus jamais entendu ni revu.

La saga de Benjamin Church met en lumière une complexité clé de la Révolution américaine. En 1775, de nombreux colons américains ressentaient encore des liens très forts avec la Grande-Bretagne qu'ils n'étaient pas disposés à rompre. Après la découverte de sa correspondance avec les Britanniques, Benjamin Church a été complètement vilipendé en tant qu'espion britannique. Mais le rejeter simplement comme un traître diabolique serait le vendre à découvert. Bien que la loyauté du Dr Church ait pu être achetée par les Britanniques, sa lutte pour choisir un camp dans la Révolution et condamner entièrement l'autre, était une lutte partagée par de nombreux colons. La décision d'être loyaliste ou patriote n'était pas toujours tranchée et déchirait de nombreuses familles provinciales. Même le père fondateur, Benjamin Franklin, a été confronté à ce dilemme déchirant lorsque son fils, William, le gouverneur royal du New Jersey, a refusé de reconsidérer sa loyauté indéfectible envers la couronne britannique. On peut dire que la Révolution américaine a provoqué une crise d'identité coloniale. Malgré les réserves de certains provinciaux, avec les batailles de Lexington et Concord et Bunker Hill, il est devenu de plus en plus clair qu'un compromis ne serait pas atteint par la diplomatie.

Dans une lettre au général Gage, le Dr Church illustre la frustration des provinciaux envers les dirigeants britanniques et sa propre incertitude quant à l'avenir des colonies américaines : « Il y a une révolte générale de toutes les colonies, et je suis désolé de dire qu'un le tempérament de soumission et d'accommodement sous les revendications actuelles de la Grande-Bretagne est introuvable dans le pays, certains s'attendent à une réparation de la confusion qui a lieu en Grande-Bretagne et semblent assurés de la chute des ministres, d'autres s'attendent aussi avec optimisme au ressentiment de la Grande-Bretagne et connaissent déjà le succès et l'indépendance, bien qu'il n'y en ait que peu qui souhaitent ce dernier mais si les hostilités se poursuivent longtemps, et si les exigences actuelles insistent sur lesquelles j'ai peur de l'événement, puis-je ne jamais voir le jour où je n'oserai pas m'appeler un Américain britannique. "


L'époque où l'on craignait les espions homosexuels

En 1963, le Sunday Mirror offrit son aide au Service de sécurité.

"Comment repérer un homo potentiel", a titré le journal. Au-dessous, pour le bénéfice du MI5, se trouvait une liste de signifiants supposés de l'homosexualité masculine ("quota gay little wiggle", "cette cravate a le dernier nœud", "quotan une affection anormalement forte pour sa mère").

Le prétexte de cet avis non sollicité - qui semble désormais clairement offensant - était le cas de John Vassall, un fonctionnaire gay qui espionnait pour les Soviétiques sous la menace de chantage. Un homme gay, a déclaré le journaliste du journal, était un risque de sécurité de facto : "Je ne lui ferais pas confiance ma secrets."

Avance rapide de 53 ans et le service est en tête de la liste Stonewall 2016 des 400 meilleurs endroits où travailler pour les personnes lesbiennes, gays, bisexuelles et transgenres (LGBT). Selon le Times, plus de 80 de ses employés appartiennent à un réseau d'employés LGBT.

Et pourtant, une interdiction des hommes et des femmes homosexuels servant dans le MI5, le MI6 ou le GCHQ n'était en vigueur qu'en 1991. Le traitement réservé au personnel du renseignement LGBT a été illustré par le cas du pionnier du décrypteur Alan Turing, qui a perdu son habilitation de sécurité après une condamnation pour grossière indécence en 1952 et s'est suicidé plus tard.

Une série de scandales de la guerre froide mettant en scène des hommes homosexuels signifiait que l'homosexualité était liée dans l'esprit de nombreuses personnes à l'espionnage et à la trahison. Outre Vassall, qui a été pris dans un piège à miel par le KGB, au moins deux membres du réseau d'espionnage de Cambridge Five, Guy Burgess et Anthony Blunt, étaient homosexuels, tandis qu'un troisième, Donald MacLean, était bisexuel.

Il y avait aussi le correspondant du Daily Telegraph Moscou Jeremy Wolfenden - fils de John Wolfenden, qui a présidé la commission qui a recommandé la légalisation des actes homosexuels masculins - qui a été photographié par le KGB en train d'avoir des relations sexuelles avec un homme, et que le MI6 a ensuite tenté d'utiliser comme double agent. Il s'est tourné vers la consommation excessive d'alcool et est décédé en 1965 à l'âge de 31 ans.

Aux États-Unis, la campagne anticommuniste du sénateur Joseph McCarthy a ciblé des dizaines de responsables homosexuels, liant explicitement l'homosexualité à la subversion et aux sympathies soviétiques, un processus connu sous le nom de "peur à la lavande". Le chef du FBI J Edgar Hoover - lui-même largement considéré comme homosexuel - a utilisé l'agence pour cibler des dizaines d'employés homosexuels du gouvernement.

C'était une période où les personnes LGBT risquaient de perdre leur carrière et leur liberté si leur sexualité était révélée. En 1953, le président Eisenhower a signé le décret exécutif 10450, qui a effectivement statué que les homosexuels étaient des risques pour la sécurité. Les actes homosexuels entre hommes étaient illégaux en Grande-Bretagne jusqu'en 1967.

« Les hommes homosexuels étaient considérés comme indignes de confiance en raison de leur caractère homosexuel », explique Allan Hepburn de l'Université McGill à Montréal. "Ils étaient vulnérables au chantage parce que la loi ne leur offrait aucune protection."

Et pourtant, il y avait un double standard en jeu. Bien que leur conduite ne soit pas illégale, les hétérosexuels n'étaient guère à l'abri des pièges à miel et du chantage - comme en témoignent les cas des "espions Roméo" de la Stasi envoyés pour séduire les femmes ouest-allemandes.

Le scandale Profumo - dans lequel la maîtresse du ministre de la Guerre avait couché avec l'attaché naval soviétique - n'a pas entraîné d'appels pour que les hommes hétérosexuels soient considérés comme suspects, ni n'a empêché l'hétérosexualité de promiscuité de faire partie du mythe de James Bond.

En effet, l'ancien rédacteur en chef de la sécurité du Guardian, Richard Norton-Taylor, suggère que le secret imposé aux personnes LGBT à cette époque peut avoir fait d'eux des espions plus efficaces. "Ils pourraient garder des secrets et mentir."

Cette association entre l'homosexualité et le secret, la furtivité et la trahison potentielle a fait que les personnages homosexuels étaient un trope récurrent dans la fiction d'espionnage de l'ère de la guerre froide. L'espion qui venait du froid de John Le Carré et Tinker, Tailor, Soldier, Spy incluent des sous-textes gays - rendus encore plus explicites dans l'adaptation cinématographique de ce dernier en 2011.

Certains ont fait valoir que les services de renseignement britanniques semblaient avoir relativement accepté l'homosexualité, ne serait-ce que par rapport à d'autres parties de la société qui persécutaient couramment les personnes LGBT. Les relations homosexuelles de Burgess étaient largement connues dans les cercles du renseignement. Comme pour Kim Philby, un autre membre de Cambridge Five, la classe et le statut social plutôt que l'orientation sexuelle semblent avoir été primordiaux.

Selon l'histoire autorisée du MI5 par Christopher Andrew, les hommes et les femmes homosexuels ont été jugés en 1951 par le service lors de la vérification des fonctionnaires comme étant « inadaptés à l'environnement social », potentiellement « de caractère instable » et vulnérables au chantage. Cependant, Andrew dit que le MI5 était "relativement indifférent" aux fonctionnaires homosexuels tant qu'ils "restaient discrets". En 1965, le MI5 a résisté à l'opinion du Trésor selon laquelle l'homosexualité devrait être un obstacle absolu à tout type de fonction publique nécessitant un contrôle positif.

La légalisation de l'homosexualité masculine en 1967 signifiait que la peur du chantage ne pouvait plus tenir. "Vous vous débarrassez de l'illégalité et soudain la peur d'être victime de chantage s'évapore", déclare Christopher Murphy, maître de conférences en études du renseignement à l'Université de Salford, bien qu'il ait fallu plus de temps aux attitudes du public pour rattraper la loi.

Le drame d'espionnage de la BBC de 2015, London Spy, qui met en scène une relation entre un jeune homme et un officier du renseignement masculin, se distingue par le fait que leur sexualité n'est pas considérée comme particulièrement exceptionnelle en soi. Et lorsque la nouvelle de la place du MI5 sur la liste Stonewall a été révélée, les gros titres étaient très différents de ceux de 1963.


Vassall, Jean

John Vassall, entrepreneur colonial et promoteur en chef de la colonie du comté de Clarendon sur le Lower Cape Fear dans les années 1660, est né à Stepney, dans le comté de Middlesex, en Angleterre, fils de William et Anne King Vassall. Son grand-père John Vassall avait émigré en tant que réfugié religieux de France en Angleterre, où il s'est tourné vers le merchandising avec un succès considérable, développant sa propre flotte de navires (deux de ses navires ont participé à la campagne contre l'Armada espagnole), et plus tard à l'étranger colonisation en tant que membre de la Virginia Company. Son oncle Samuel Vassall s'impliqua lui aussi dans la colonisation outre-mer en tant que fondateur de la Massachusetts Bay Company, sur le territoire de laquelle il obtint d'énormes brevets fonciers. Il était également activement, mais sans succès, intéressé par la tentative de Sir Robert Heath de coloniser Carolana, contestant en 1663 l'octroi par Charles II du territoire de Carolana aux Lords Propriétaires au motif qu'il détenait une affectation de Heath de la moitié sud de l'ancienne Carolana. accorder. Bien que sa demande ait été rejetée, elle montrait qu'il avait un vif intérêt continu pour la région. William Vassall (le père de John) est devenu un assistant de la Massachusetts Company et l'un de ses premiers colons, amenant sa famille (qui comprenait maintenant John à l'âge de dix ans et cinq filles) à l'été 1635 à Roxbury. En moins d'un an, la famille Vassall déménagea à Scituate dans la colonie de Plymouth. Important à la fois en raison de sa richesse et de ses capacités, William Vassall est devenu un chef de file dans les deux colonies, en particulier dans le mouvement de libéralisation du suffrage. En 1646, il retourne en Angleterre, mais deux ans plus tard, il s'installe à la Barbade, où il acquiert des terres importantes et meurt en 1655.

John Vassall est resté à Scituate et a rejoint la milice, atteignant finalement le grade de capitaine. Dans les années 1650, il émigra d'abord en Jamaïque, puis à la Barbade, où il résida lorsque Charles II accorda le territoire de la Caroline en 1663 aux huit seigneurs propriétaires. Peut-être influencé par son oncle Samuel Vassall, lui et son cousin Henry Vassall (le fils de Samuel) se sont impliqués dans un effort pour coloniser la région. Ils se joignirent à un groupe de Barbadiens pour financer une expédition dirigée par William Hilton à l'automne 1663 pour explorer le territoire autour de la rivière Cape Fear (un an plus tôt, Hilton, du Massachusetts, avait mené une tentative infructueuse des habitants de cette colonie pour régler le Cape Fear mais estimait toujours que la région avait de réelles possibilités de colonisation).Les Barbadiens restés sur place ont organisé la Corporation of Barbados Adventurers et ont choisi Thomas Modyford, un éminent planteur et ancien gouverneur de l'île, et Peter Colleton, fils de John Colleton (l'un des Lords Propriétaires), pour négocier les conditions auxquelles ils pourraient s'installer en Caroline. Cependant, John et Henry Vassall n'étaient pas disposés à travailler par l'intermédiaire de la société, choisissant plutôt de suivre un cours indépendant pour traiter avec les Lords Propriétaires.

En conséquence, à peu près au même moment où Modyford et Colleton ont communiqué pour la première fois avec les propriétaires, John Vassall a écrit sa propre lettre relative à une colonie en Caroline. Les propriétaires ont choisi de traiter avec Modyford et Colleton. En réponse, les Vassall, prétendant représenter la majorité des membres de la corporation, formèrent un organisme distinct connu sous le nom de « les aventuriers et les planteurs du cap Feare ». Henry Vassall fut envoyé comme agent du groupe à Londres pour obtenir des propriétaires les meilleures conditions de règlement. Lorsque Vassall rencontra les Lords, on lui proposa des conditions provisoires qui différaient peu ou pas des « Déclarations et propositions » (un traité publié plus tôt par les Propriétaires pour régir la colonisation sur le territoire de la Caroline). Bien que les conditions ne plaisaient pas tout à fait aux aventuriers de la Barbade, elles ont été acceptées et Henry Vassall a été chargé de conclure un accord formel avec les seigneurs propriétaires.

Cependant, John Vassall a choisi de ne pas attendre l'accord final. Avec la promesse du soutien des associés restés sur l'île, il partit avec un groupe de Barbadiens au printemps 1664, atteignant le cap Fear le 29 mai. En novembre 1664, la colonie fut incorporée dans le comté de Clarendon par les propriétaires, avec John Vassall comme gouverneur adjoint et arpenteur général. Utilisant les avantages de la promesse de terres, de la liberté de religion et du droit de vote, les vassaux ont réussi à attirer des colons de la Nouvelle-Angleterre, des Antilles et d'Europe. En fin de compte, le comté de Clarendon compterait environ huit cents habitants.

La décision de John Vassall de migrer vers le Cap Fear avant qu'Henry Vassall n'ait pris une décision finale avec les Lords Proprietors s'est avérée être une erreur critique. Henry Vassall n'a jamais pu conclure l'accord. Une faction rivale à la Barbade dirigée par John Yeamans a proposé un règlement plus au sud à Port Royal dans des conditions plus favorables aux propriétaires. Les Lords tournèrent largement le dos à la colonie de Vassall et appuyèrent une initiative visant à développer le comté de Craven (qui deviendra plus tard la Caroline du Sud) sous le cap Romain. John Colleton seul des propriétaires a maintenu un intérêt actif dans les efforts de Vassall, et il a malheureusement été enlevé par la mort en 1666. La reprise de la guerre de l'Angleterre avec les Hollandais en 1664 et la grande peste et le grand incendie à Londres en 1666 auraient rendu difficile pour les Propriétaires de fournir beaucoup de soutien à la colonie de Clarendon telle qu'elle était, ils n'en ont fourni aucun. De plus, les Indiens de la région sont devenus extrêmement hostiles à la colonie.

De plus en plus de gens ont commencé à abandonner la colonie jusqu'à ce que tout l'effort soit abandonné en 1667. À travers tout cela, John Vassall a agi avec un courage et une perspicacité considérables. Même au point d'utiliser sa fortune personnelle, il essaya désespérément de maintenir la colonie ensemble. À l'automne 1666, il envoya à ses frais un émissaire auprès des propriétaires pour leur faire part de la terrible situation de Clarendon dans l'espoir d'obtenir de l'aide, mais l'émissaire fut capturé en route vers l'Angleterre. De plus, Henry Vassall mourut en 1667, mettant fin au seul lien immédiat de la colonie avec les Propriétaires. En dernier recours, John Vassall fit appel au Massachusetts pour obtenir de l'aide, et en mai 1667, la colonie du Massachusetts vota pour envoyer des secours au Cap Fear. Si une telle aide arrivait un jour, c'était trop peu et trop tard. À l'été 1667, Clarendon est abandonné, ses colons se rendant en Virginie ou au Massachusetts. Vassall, désormais un homme ruiné et abattu, se rendit en Virginie, où, le 6 octobre, il écrivit à John Colleton un récit mélancolique des derniers jours de Clarendon. À son insu, Colleton était déjà mort. Il semble être resté quelque temps en Virginie pour essayer d'obtenir réparation des griefs contre les Lords Proprietors.

En mars 1672, Vassall avait émigré en Jamaïque, où lui et sa femme, Anne Lewis Vassall, s'installèrent dans la paroisse Sainte-Élisabeth. Pour le reste de sa vie, cependant, il a maintenu des liens avec les colonies continentales, engagé dans le commerce de transport entre elles, les Antilles et l'Europe. Dans son testament, prouvé en Jamaïque le 6 juillet 1688, il prévoyait que son fils Samuel fasse ses études au Harvard College. Un autre fils, Leonard, vivra la majeure partie de sa vie à Boston et y mourra. Ses descendants (notamment son arrière-petit-fils, John Vassall) vivaient dans la région de Boston-Cambridge au moment de la Révolution américaine. Ils ont choisi le côté anglais, et beaucoup d'entre eux ont déménagé en Angleterre. Leurs vastes domaines ont été confisqués et le nom de famille a rapidement perdu toute signification aux États-Unis.


Transcription

[MUSIC PLAYING] Ce podcast fait partie de la saison de la guerre froide, un programme d'événements qui coïncide avec notre exposition « Protégez et survivez » La Grande-Bretagne ? La guerre froide révélée ? Visitez nationalarchives.gov.uk pour plus de détails sur d'autres événements à venir. Cette conférence s'intitule ‘The Scandalous Case of John Vassall’, présentée par Mark Dunton le 25 avril 2019. Elle a été enregistrée aux Archives nationales de Kew.

Je vais vous parler du cas scandaleux de la sexualité, de l'espionnage et de la fonction publique de John Vassall. J'ai tous les ingrédients là-bas, je pense.

En Grande-Bretagne en 2019, les homosexuels peuvent s'engager les uns envers les autres par le biais de partenariats civils, et l'âge du consentement est égal pour les homosexuels, les lesbiennes et les hétérosexuels à l'âge de 16 ans. Et voici une citation de Peter Tatchell, militant des droits des homosexuels , en 2017.

Il a dit : « Nous avons fait des progrès fantastiques. Par rapport à il y a deux décennies, la Grande-Bretagne est presque un pays différent. Toutes les principales lois anti-gays ont été abolies. Nous sommes maintenant l'un des meilleurs pays au monde pour l'égalité des homosexuels.’

Mais je pense que Peter Tatchell conviendra que tout n'est pas rose dans le jardin, bien sûr. L'intimidation homophobe reste un problème important dans les écoles, et il y a encore des cas d'agressions physiques homophobes horribles contre des homosexuels. Et bien sûr, en regardant en dehors de la Grande-Bretagne, regardez la terrible répression et la torture des homosexuels en Tchétchénie et la mesure anti-homosexuelle récemment adoptée au Brunei.

Mais en nous concentrant sur la Grande-Bretagne, nous avons parcouru un long chemin et, en général, la Grande-Bretagne de 2019 est une société beaucoup plus tolérante qu'elle ne l'était auparavant. Cependant, dans les années 1950, le climat pour les homosexuels vivant en Grande-Bretagne était très différent. Ainsi, avant 1967, l'activité homosexuelle entre hommes était illégale. Et c'est ainsi que le Sunday Pictorial, tabloïd populaire, abordait les sujets de l'homosexualité masculine en 1952.

Ainsi, le Sunday Pictorial était un compagnon d'écurie du Daily Mirror, et c'était le premier des trois articles sous le titre sinistre, "Evil Men", que le journal proclamait, "brise le silence sur le vice sexuel contre nature qui prend une emprise dangereuse sur ce pays’. Douglas Wharf, l'auteur, affirme ici que le nombre et le pourcentage d'homosexuels connus en Grande-Bretagne ont fortement augmenté depuis la guerre, et il poursuit, "peu d'entre eux ont l'air manifestement efféminés, et ils peuvent être trouvés non seulement parmi les créateurs de vêtements et les théâtre, mais aussi parmi les généraux, les amiraux, les pilotes de chasse, les mécaniciens et les boxeurs. Quelle est la suite?’

Wharf a souligné l'importance d'avertir les parents, parlant des dangers de corruption des hommes malfaisants qui, en nombre croissant, pervertissent les jeunes à leurs manières contre nature. Dans de tels commentaires, on peut voir la modélisation épouvantable de l'homosexualité avec la pédophilie. Malheureusement, c'était une opinion répandue à l'époque.

Patrick Higgins dans son livre, La dictature hétérosexuelle, fait référence à un processus de diabolisation par la presse populaire dans les années 1950. Cependant, Higgins prend soin de souligner qu'aucun autre journal national ne devait suivre l'exemple du Sunday Pictorial à l'époque, ils avaient tendance à préférer simplement garder le silence sur le sujet de l'homosexualité.

Ce silence a été rompu avec l'arrestation de Sir John Gielgud le 21 octobre 1953 dans des toilettes publiques à Chelsea, et sa condamnation ultérieure pour importuner constamment d'autres hommes dans une convenance publique. Et cette histoire a reçu une large couverture dans les journaux nationaux et, comme le déclare Patrick Higgins, a provoqué une réaction morale contre l'homosexualité.

Les craintes concernant l'homosexualité étaient très présentes dans les années 80, tout comme les craintes concernant l'espionnage, et les deux sont devenus liés. Cela avait beaucoup à voir avec la défection de Guy Burgess et de Donald Maclean vers l'Union soviétique en mai 1951. Burgess et Maclean étaient des membres britanniques d'un réseau d'espionnage du KGB, que beaucoup d'entre vous connaissent sûrement, qui est le réseau d'espionnage de Cambridge, un réseau qui a transmis des informations importantes à l'Union soviétique des années 1930 aux années 1950. Et Burgess et Maclean étaient tous deux des diplomates du Foreign Office. Nous avons des fichiers de fac-similé pour eux dans l'exposition Cold War.

Maintenant, les espions de Cambridge, en particulier Burgess et Maclean, sont devenus notoires après que la presse a finalement annoncé leur défection. Et au fil du temps, ils ont tous deux été décrits comme homosexuels. Burgess l'était certainement, Maclean était probablement bisexuelle. L'objectif était donc qu'ils faisaient partie d'une élite, ils faisaient partie d'une élite privilégiée, ils étaient homosexuels et à Cambridge, ils ont rejoint la cause communiste.

Pour citer Dominic Sandbrook, « De nombreux commentateurs de l'après-guerre ont conclu qu'il existait un lien clair et incontestable entre l'exclusion sociale, l'homosexualité, le marxisme et la trahison ». Et au sein de la fonction publique, les homosexuels étaient de plus en plus considérés comme des risques pour la sécurité, et c'est un thème sur lequel je reviendrai.

Donc, jusqu'à présent, tout cela a été un arrière-plan, mais je pense qu'il est important de définir le contexte du sujet de mon discours d'aujourd'hui car John Vassall était homosexuel, et je vais utiliser ce terme pour décrire sa sexualité plutôt que gay. , qui n'est pas vraiment entré dans l'usage courant comme alternative à l'utilisation d'homosexuels jusqu'à la fin des années 60 ou au début des années 80. Nous devons comprendre les attitudes de l'époque dans laquelle John Vassall a vécu afin de pouvoir le comprendre.

John Vassall a écrit une autobiographie qui a été publiée en 1975, et il est maintenant très difficile de s'en procurer. Mais j'ai puisé dans ce livre, qu'un ami m'a très gentiment offert en cadeau, notamment pour raconter l'histoire de John Vassall. Donc, dans cette conférence, je vais commencer par vous raconter cette histoire, le récit de l'affaire Vassall jusqu'à son arrestation, puis son procès, les suites de cela et la couverture médiatique. Et je vais examiner les conséquences à plus long terme de son cas pour les homosexuels travaillant dans la fonction publique, et je vais essayer de porter un jugement sur l'homme et ses motivations.

Je vais illustrer cela avec des images, des coupures de journaux et des copies de documents des Archives nationales, en particulier de la série TS 58, Treasury Solicitor, Registered Files, Treasury et Divers.

Ainsi John Vassall, il est né le 20 septembre 1924. Son père était un membre du clergé de l'Église d'Angleterre et sa mère était une infirmière et une fervente catholique romaine.

Ce n'était pas un mariage heureux selon l'autobiographie de John Vassall. C'était un passé respectable avec des liens avec le monde universitaire combinés à des réalisations sportives. Vassall a écrit : « Nous étions vraiment une famille d'Oxford ». Son père et le frère de son père ont tous deux joué au rugby pour l'Université d'Oxford.

Vassall mentionne dans son autobiographie que sa première expérience homosexuelle avait eu lieu à l'âge de 12 ans avec un ami de l'école Seaford House à Little Hampton. Il fréquenta une série d'écoles préparatoires avant de s'installer à la Monmouth Grammar School, qu'il rejoignit en 1938. En quittant l'école en avril 1941 à l'âge de 16 ans et demi, John passa un an dans la banque à Londres.

Maintenant, Vassall s'est porté volontaire pour le service de la RAF dans une catégorie d'équipage aérien en novembre 1942, mais il n'a pas été accepté par le jury de sélection. Le 16 décembre, il s'est porté volontaire pour rejoindre la réserve de volontaires de la RAF et suivre une formation de photographe, apprenant les techniques de développement et de traitement. Ces compétences allaient devenir très importantes plus tard.

Exceptionnellement, nous détenons des copies de son dossier de service pendant la Seconde Guerre mondiale. Ces dossiers ne sont généralement consultés que par l'Agence des anciens combattants, avec un accès réservé aux anciens combattants eux-mêmes ou à leurs proches. Vassall a servi sur le continent dans des conditions actives. Il se souvint plus tard avoir fait partie de la Tactical Air Force avec des chasseurs et des bombardiers.

Après la guerre, il retourne à Londres et rejoint la fonction publique. Dans son autobiographie, écrit-il, j'avais pourtant envie de voyager, et un haut fonctionnaire de l'amirauté que je voyais parfois m'a suggéré de postuler à l'un des postes à l'étranger, qui revient de temps en temps. C'est ainsi que Vassall en est venu à postuler pour un poste à l'ambassade britannique à Moscou.

Vassall a été interviewé pour le poste de Moscou par le comité de sélection de la fonction publique le 4 janvier 1954. Le jury a déclaré qu'il considérait M. WJC Vassall comme un CO « officier de bureau » âgé de 29 ans dans le registre de guerre comme le plus candidat approprié pour ce poste. Cette position, comme Vassall le dit sciemment dans son autobiographie, promettait un tout nouveau monde d'excitation et de danger. Vassall a quitté l'aéroport de Londres pour Moscou le 2 mars 1954.

Maintenant, Vassall écrit avec un style vif sur son voyage à travers une tempête de neige jusqu'à Moscou dans une voiture avec chauffeur. Il a écrit : "Nous sommes entrés dans la ville et nous avons vu les longs murs raides de briques rouges qui abritaient le grand complexe de bâtiments du Kremlin". Vassall décrit la scène comme étant comme une illustration d'une histoire de Noël d'enfant. Il arriva dans un appartement d'un grand immeuble et se coucha épuisé et excité.

Mais Vassall continue, ‘Le lendemain matin, quand je me suis réveillé, un sentiment très étrange m'a envahi. Je me sentais terriblement seul. J'étais à plus de 1 500 kilomètres de chez moi. C'était un moment étrange. En regardant par la fenêtre, tout ce que je pouvais voir, c'était de la neige qui tombait et de longues files de circulation en dessous. Pendant un moment, je me suis senti déprimé’.

À l'ambassade britannique, Vassall a été présenté au capitaine Bennett, l'attaché naval, et à d'autres membres du personnel, y compris le chef de la chancellerie, qui a dit à Vassall que c'était un moment des plus intéressants pour arriver. Staline était mort en 1953, et il y avait eu un relâchement de l'opinion en Union soviétique.

Pendant les premiers mois de son affectation, Vassall partageait un appartement assez basique avec deux autres. Dans son autobiographie, il commence très tôt à critiquer son traitement. Nous devions plus ou moins nous débrouiller seuls. Il écrit que "Mes premiers mois ont été difficiles et désespérément solitaires malgré l'hospitalité officielle que le ministère des Affaires étrangères a demandé aux membres les plus expérimentés de l'ambassade de fournir au personnel subalterne". Il développa cette critique dans ses aveux quelques années plus tard.

Vassall s'est installé dans une routine au travail et il était entièrement occupé par la paperasse. Vassall a reçu des invitations formelles à des réceptions et des fêtes, mais il les considérait comme des occasions artificielles et artificielles. Selon ses propres termes, il a dû apprendre à être autonome. Il aimait voir l'opéra et le ballet, car c'était un homme très cultivé.

Dans la section de l'administration de l'ambassade, Vassall est entré en contact avec un membre du personnel polonais appelé Mikhailsky et un homme grec qui lui ont été très utiles pour organiser des billets pour des concerts et des pièces de théâtre. Vassall ne savait pas à ce stade que Mikhailsky était un agent des services secrets russes, et ces gestes aimables et apparemment innocents étaient le début d'une pente glissante qui conduirait à la piégeage par des agents soviétiques.

En avril 1955, Mikhailsky l'invite dans un restaurant chic. Cet événement est devenu un événement régulier et Vassall a été présenté à un certain nombre d'hommes russes instruits et charmants. Vassall a été particulièrement attiré par l'un des hommes à qui il a été présenté, qui lui a dit qu'il était un skieur. Il a ensuite commenté avec regret : « Les Russes ont dû trouver la faille dans mon armure avant tout le monde ».

Vassall a assisté à une série de dîners avec des Russes organisés par ‘The Skier’, comme nous l'appellerons dorénavant. Vassall ne lui donne aucun nom dans ses comptes. Je pense que The Skier avait quelque chose de l'appel de l'homme du plateau de lait à Vassall. Certains d'entre vous peuvent obtenir cette référence. [DES RIRES]

Alors un jour, The Skier a dûment présenté John à un ami. Selon les mots de Vassall, "un homme mystérieux vêtu de fourrure" qui voulait inviter John à dîner avec des camarades, et John s'est donc retrouvé dans le somptueux hôtel Berlin au centre de Moscou. Il a été emmené à l'étage dans une salle à manger privée où une table pour au moins une douzaine d'invités avait été préparée.

Vassall était plutôt perplexe quant à la raison pour laquelle tant de problèmes étaient pris, mais il se détendit bientôt autour du dîner, appréciant le vin et la conversation fluide. Dans son autobiographie, Vassall a écrit : « Ce n'est qu'en 1963, neuf ans plus tard, qu'on m'a suggéré que le vin qu'on m'avait donné devait avoir été drogué ».

Citant plus loin l'autobiographie de Vassall, « Après le dîner, tout le monde a semblé s'éloigner, nous laissant trois et celui qui m'avait amené au dîner. L'un d'eux a dit que je n'avais pas l'air bien, et qu'il vaudrait peut-être mieux que je m'allonge sur un grand divan, qui était convenablement placé dans un renfoncement. Quand je suis arrivé au lit, je pouvais à peine me tenir debout. On m'a demandé d'enlever mes vêtements, y compris mes sous-vêtements.

Tout semblait hors de mon contrôle. Je ne savais pas où j'étais ni ce qui se passait ou pourquoi cela se passait. Je me souviens avoir eu mes sous-vêtements dans mes mains et les avoir tenus à la demande des autres. Ensuite, j'étais allongé sur le lit nu, et il y avait trois autres hommes sur le lit avec moi. Je ne peux pas me souvenir exactement de ce qui s'est passé. J'ai vu des amis de The Skier se tenir dans la pièce en train de prendre des photos.

Au bout d'un moment, on a aidé Vassall à se rhabiller et ses hôtes ont insisté pour qu'un taxi vienne le chercher pour le ramener à son appartement. Pour Vassall, c'était une soirée à perdre et à oublier le plus tôt possible. Pendant quelques mois, la vie continua comme d'habitude pour John Vassall, et il semble avoir laissé derrière lui cette soirée mouvementée à l'hôtel Berlin.

Nous passons en avant en mars 1955, lorsque Vassall a accepté une invitation de The Skier qui voulait qu'il rencontre un de ses amis, un officier militaire. Vassall les a rencontrés dans la soirée et ils sont allés dans un appartement du centre de Moscou. Pour faire court, Vassall et l'officier militaire se sont retrouvés au lit.

Ils furent interrompus par un coup frappé à la porte et une voix dit à Vassall d'entrer dans la pièce voisine. Pour citer l'autobiographie de Vassall, je suis entré en titubant dans la pièce d'à côté pour voir deux personnages debout dans de grands manteaux sombres avec deux autres gardant la porte d'entrée dans le hall afin que je ne puisse pas m'échapper. Vassall a ensuite été interviewé par deux personnages sinistres vêtus de noir, dont il a reconnu l'un comme un homme qui s'était présenté comme journaliste lors de l'un des dîners précédents.

Ils ont déclaré que Vassall avait commis une infraction qui était considérée par l'État russe comme extrêmement grave et qu'il était en grave difficulté. Vassall a été interrogé pendant plusieurs heures. Ses interrogateurs étaient polis et, en apparence, prévenants. Mais Vassall se sentait terriblement seul et il écrivit : « Je n'étais qu'un simple pion ».

Ils ont posé de nombreuses questions à Vassall sur ses antécédents, mais après les subtilités, ils sont devenus sérieux et lui ont demandé s'il était homosexuel, et avec inquiétude, Vassall a répondu qu'il l'était. Citant à nouveau l'autobiographie de Vassall, « À un moment donné, on m'a montré une boîte de photographies de moi-même lors d'une fête à laquelle je ne pouvais pas croire que j'avais été. J'étais là, nu, souriant à la caméra, nu, tenant un slip pour homme qui devait être le mien.

Après environ trois photographies, je n'en pouvais plus. Ils m'ont fait me sentir mal. Là, j'ai été pris par la caméra en train de profiter de toutes les activités sexuelles possibles. Si vous étiez un homme et que vous voyiez des photographies de vous-même en train d'avoir des activités sexuelles orales, anales et compliquées avec un certain nombre d'hommes différents, quels seraient vos sentiments, surtout lorsque ces photographies étaient exposées aux services secrets russes ? Une question de poids.

Eh bien, on a dit à Vassall qu'il avait commis un crime grave. Il a été menacé de la perspective d'un incident international sur l'affaire. Il a été menacé de la possibilité que s'il ne coopérait pas, les photographies incriminantes seraient envoyées à la presse, à l'ambassade britannique et à sa famille. Ses interrogateurs lui ont dit de signer une déclaration d'aveux, mais Vassall n'était pas prêt à le faire. Il était terrifié par la possibilité d'être envoyé dans une horrible prison en Russie.

Finalement, ses interrogateurs ont cédé et lui ont dit qu'il pouvait partir, qu'il pouvait retourner dans son appartement, à condition toutefois qu'il les rencontre à nouveau le lendemain soir. Les services secrets soviétiques l'ont ramené chez lui. Pour Vassall, ‘Mon monde a été brisé. ‘ Vassall a écrit que, ‘A cette époque, la toute dernière personne à qui j'aurais pu m'adresser était l'ambassadeur. Il était froid et distant, et tout à fait incapable de me comprendre ou ce qui s'était passé. ‘

Il a également trouvé l'attaché naval, le capitaine Bennett, impossible à approcher sur le plan personnel. Et ainsi, fortement résigné, Vassall a rencontré ses contacts du KGB lors d'un rendez-vous secret comme promis.

L'entretien a repris dans un hôtel de luxe. Les photographies lui ont été à nouveau montrées. Vassall a écrit : « Ils ont dit qu'ils aimeraient me rencontrer de temps en temps pour discuter. Ils semblaient me vouloir comme une sorte d'ami, mais finalement ils ont décidé que je devais rencontrer des membres des services secrets toutes les trois semaines à un endroit présélectionné. Si je ne respectais pas la condition, l'ambassadeur et la presse seraient informés, et je serais exposé. On me refuserait l'autorisation de quitter le pays et je serais jugé & #8217.

Avec la promesse qu'il pourrait tenir sa parole à ce sujet, Vassall a été autorisé à partir. Vassall se sentait maintenant très seul. Il a écrit : « Je ne pouvais me confier à personne, mais je me sentais très triste alors que je travaillais avec ce poids sur mes épaules. C'était une douleur que je portais avec moi pendant les sept années suivantes. ‘

Et c'est ainsi que les réunions régulières avec le KGB ont commencé, et au début, ils lui posaient des questions telles que qui il aimait ou n'aimait pas à l'ambassade britannique. Et ils semblaient intéressés et sympathiques au sujet de l'homosexualité. Comme le dit Vassall, "Au fil du temps, ils ont construit une relation paternelle avec moi qui m'a encouragé à me confier à eux". Vassall a appris à vivre sous la menace constante de l'exposition, essayant de se comporter normalement, assistant à des fonctions officielles, des réceptions et des fêtes.

Au cours de l'été 1955, les Russes ont commencé à faire pression sur Vassall pour obtenir des informations plus importantes sous forme de papier ou de dossiers. Et après environ huit mois de persuasion subtile, Vassall a cédé à cette pression et a commencé à remettre des papiers. Selon ses propres mots, la réalité laide et horrible de la remise de secrets a commencé.

Juste avant Noël 1955, ses maîtres russes lui ont donné une boîte à cigarettes dans laquelle se trouvait une grosse somme de roubles. Maintenant, Vassall écrivait : « J'avais peur de refuser ». L'emprise que le KGB avait sur lui venait de se renforcer, et Vassall avait des vacances continentales à cette époque, et il semble qu'il ait pu se détendre un peu lors de ces voyages dans des villes comme Rome et Francfort, mais ses contacts avec le KGB devaient être pleinement consultés, bien sûr, sur ces voyages. En effet, ils se sont impliqués dans les arrangements, et ils ont continué à faire pression sur lui.

Alors Vassall, il a commencé à prendre des dispositions pour partir pour l'Angleterre parce que son engagement de deux ans était arrivé à son terme. Et enfin, lors de l'une de ses dernières réunions avec les Russes avant de quitter Moscou, Vassall a été présenté à un homme appelé Gregory que John a décrit comme « un homme expérimenté avec une personnalité irrésistible ». Il a été expliqué à Vassall que Gregory devait le rencontrer à Londres à son retour.

Vassall a écrit : ‘Mon cœur s'est effondré. J'avais imaginé qu'en quittant Moscou, mes ennuis seraient finis. Les Russes ont même fixé la date et le lieu de la réunion. Station Frognal à Finchley’. [RIRES] désolé. Cela me fait juste rire d'une certaine manière certains de ces paramètres. Frognal Station à Finchley Road un jour d'octobre 1956.

Au cours de la dernière séance, on a demandé à Vassall s'il avait déjà utilisé un appareil photo Minox, un appareil photo miniature souvent utilisé par les espions. De rigueur pour eux, vraiment. Eh bien, étant retourné en Angleterre, Vassall a fait son rapport à l'Amirauté à Londres et il a eu un entretien avec l'assistant civil de la Naval Intelligence Division qui lui a proposé un poste au Bureau du directeur du renseignement naval, que Vassall était heureux d'accepter, pensant que cela sonnait plutôt grandiose. Et c'est ainsi qu'il a immédiatement commencé dans un bureau surplombant la Horse Guards Parade.

Maintenant, ce bureau s'occupait d'un volume élevé de documents classifiés, et Vassall dit que sa principale pensée était vraiment de rester à l'écart des Russes, mais il s'est senti obligé de garder sa première rencontre avec Gregory comme il lui avait été demandé à Moscou, et il a été marcher le long de la station de métro Finchley Road.

Maintenant, Vassall a été invité à révéler son identité en portant un chapeau tyrolien vert avec un pinceau de plumes. Donc, évidemment, ne pas attirer l'attention sur lui de quelque façon que ce soit. Et portant un journal. J'adore ce genre de trucs. Il ne devrait pas s'approcher de Gregory, mais il a dû attendre que Gregory s'approche de lui et lui dise : pouvez-vous m'indiquer le meilleur chemin pour se rendre à la station de métro Belsize Park ? Et Vassall a dû répondre, le meilleur moyen est de prendre un taxi.

C'est une sorte d'activité d'espionnage ou d'espionnage classique qui se déroule dans les milieux les plus suburbains, et ces protocoles de reconnaissance low-fi me rappellent les films de Bond, lorsque Bond accueille un étranger apparent avec un échange conversationnel anodin qui s'avère être Felix Leiter plus souvent qu'autrement.

Vassall emportait parfois des documents secrets avec lui pour les montrer à Gregory, qui disparaissait ensuite pendant un certain temps pour les faire copier. Gregory s'est arrangé avec Vassall pour qu'en cas d'urgence, Vassall puisse se rendre à la Duchesse de Bedford Walk à Kensington et laisser un cercle à la craie rose sur une clôture en bois directement au-dessus du tronc d'un arbre à l'extérieur de Plain Tree House. C'était pour montrer – afin de rencontrer quelqu'un le lendemain soir. Alors oui, c'est une citation de sa confession où il parle du cercle à la craie rose en effet. J'y reviendrai plus tard, en fait, brièvement.

Et un autre moyen de communication - cela vient encore de son document de confession - un autre moyen de communication que j'avais avec Gregory était par téléphone à Kensington 8955, l'instruction étant de demander Mme Mary. Je n'ai appelé ce numéro qu'une seule fois pour le tester’. Je veux dire, pour nous qui regardons maintenant cela, il y a un aspect plutôt camp et comique à certains de ces codes secrets. Que Gregory a encouragé Vassall à acheter un appartement ou une maison pour lui-même, et Vassall a dûment commencé à chercher. Il semble très influençable en ce moment, et il ne semble pas se rendre compte que toute sa vie est façonnée par le KGB.

Après environ un an avec la Division du renseignement naval, Vassall est allé pour une entrevue avec le nouveau seigneur civil de l'Amirauté, Thomas Galbraith, député de Hillhead, Glasgow, et Vassall est devenu son secrétaire privé adjoint. Maintenant, le bureau privé du seigneur civil surplombait le centre commercial. Et au lieu de regarder Horse Guards Parade, Vassall avait maintenant une vue sur Admiralty Arch et la statue du capitaine Cook.

La plupart des travaux de Vassall concernaient les affaires parlementaires de Galbraith. Vassall a commencé à se rendre à la Chambre des communes avec la boîte noire pour transporter les documents ministériels. Et Vassall parle de cette période avec enthousiasme dans son autobiographie. Il aimait être au centre du gouvernement et entretenait des relations chaleureuses et amicales avec Tom Galbraith et sa femme. Il a personnellement emporté des documents dans la maison de Galbraith en Écosse pour que Galbraith y travaille. Et selon Vassall, les autorités russes n'étaient en fait pas particulièrement intéressées par tout ce qu'il leur transmettait alors qu'il travaillait pour Galbraith. Apparemment, Gregory, son contact, était contrarié par le fait que Vassall ait été transféré des services secrets navals.

Vers l'automne 1958, Vassall emménagea dans un petit appartement à Dolphin Square à Pimlico pour un loyer annuel de 500 livres. Vassall ne précise pas d'où vient l'argent pour cela dans son autobiographie. Cela aurait été au-dessus de ses moyens si l'on considérait son salaire comme un fonctionnaire relativement subalterne et il ne gagnait que 700 livres par an. Mais Vassall, je pense, explique à un moment donné qu'il avait un héritage d'un parent éloigné. Je veux dire, il avait également discuté de la sécurisation d'une propriété avec ses parents, et ils étaient certainement des modèles de rectitude.

Vassall a continué à profiter de vacances à l'étranger. En 1959, il visite Capri et l'Egypte. Ensuite, M. Galbraith a été démis de ses fonctions lors d'un remaniement ministériel, et Vassall est donc passé à la branche militaire de l'amirauté. Maintenant, les papiers que Vassall s'occupait de la branche militaire étaient d'un grand intérêt pour ses maîtres russes, mais Vassall n'était pas heureux là-bas.

Au début de 1961, la nouvelle de l'affaire d'espionnage de Portland a éclaté. En mars, trois hommes et deux femmes ont été jugés à l'Old Bailey, accusés d'avoir comploté pour transmettre des secrets officiels aux Russes. Tous ont été reconnus coupables et ont été condamnés à de longues peines. Maintenant, il y a beaucoup plus dans cette histoire, mais le temps ne me permet pas de l'aborder ici. Mais pour Vassall, c'était un puissant avertissement.

À cette époque, le contact russe de Vassall a changé. Il y avait un nouvel homme appelé Nikolai, et il a demandé à Vassall d'arrêter d'opérer jusqu'à nouvel ordre, ce qui a été un grand soulagement pour John. Peu de temps après Noël 1961, Vassall a été informé par Nikolai qu'il pouvait recommencer à leur apporter des documents, et au début de 1962, on lui a demandé de récupérer un nouvel appareil photo Exakta de Nikolai, qu'il a récupéré enveloppé comme un colis, laissé dans une cabine téléphonique. à Grosvenor Road, SW1, après un rituel élaboré. Un espion très suburbain, presque une sorte de territoire du genre Mission Impossible ici. À présent, Vassall avait le sentiment que le temps pouvait être compté pour lui.

C'était en septembre 1961, et Frank Ifield était au sommet du hit-parade, se frayant un chemin à travers ‘I Remember You’. J'aime planter le décor, OK ? Le soir du mercredi 12 septembre, John Vassall a quitté son travail comme d'habitude.

Citant son autobiographie, « Malgré mes prémonitions, ce fut une surprise totale quand, alors que je quittais la porte nord-ouest de l'Amirauté dans le centre commercial et que je traversais la route, deux hommes en Mackintoshes s'avancèrent à la manière du troisième homme, un mandat, et m'a demandé de les accompagner jusqu'à une voiture qui attendait près de la statue du capitaine Cook. C'était comme si j'avais été emporté dans l'espace. Mes pieds ne sont jamais revenus au sol. J'ai été poussé sur le siège arrière et Vassall a été emmené à Scotland Yard.

Maintenant, Vassall a appris que son appartement devait être fouillé, et il a immédiatement dit aux services de sécurité ce qui s'y trouvait, y compris deux caméras et des rouleaux de film dans un compartiment dissimulé dans une bibliothèque. Dès qu'il a été interrogé, sa démarche a été de tout dire et de plaider coupable. Vassall a continué à parler jusqu'au petit matin, puis a signé un document d'aveux que la branche spéciale avait rédigé.

Et après avoir regardé cela, il y a quelques inexactitudes dans ce document, mais alors ce serait compréhensible parce que Vassall écrit qu'il était épuisé à ce moment-là. « Ma tête tournait de nausées, physiques et mentales », a-t-il écrit. Maintenant, les rapports Radcliffe sur l'affaire Vassall indiquaient que la détection de Vassall était due à des informations parvenues aux services de sécurité à partir de mars 1962 environ, et cette source semble être le transfuge du KGB Anatoli Golitsyn, qui a fait défection aux États-Unis en fin 󈨁.

Maintenant, les ondes de choc ont immédiatement frappé le cercle restreint des gouvernements. « Nous avons arrêté un espion qui est un bougre et un ministre est impliqué », a dit succinctement le directeur des poursuites pénales au procureur général dans la soirée du 12 septembre. Le ministre faisait référence au fait que Vassall avait travaillé pour Thomas Galbraith.

Plus tôt, quand le chef du MI5, Sir Roger Hollis, a dit au Premier ministre Harold Macmillan, j'ai cet homme, je l'ai ! Il a commenté que Macmillan ne semblait pas très heureux. Macmillan a répondu : « Non – ‘ j'aimerais pouvoir faire sa voix, mais je ne peux pas, vraiment – ‘Non, je ne suis pas du tout content. Quand mon garde-chasse tire sur un renard, il ne va pas l'accrocher devant le salon du maître de foxhound, il l'enterre hors de vue. Mais vous ne pouvez pas simplement tirer sur un espion comme vous l'avez fait pendant la guerre. Il y aura un grand procès public. Ensuite, les services de sécurité ne seront pas félicités pour leur efficacité, mais blâmés pour leur désespoir.

Il y aura alors une enquête. Il y aura alors une terrible polémique dans la presse. Il y aura ensuite un débat à la Chambre des communes, et le gouvernement tombera probablement. Pourquoi diable l'avez-vous attrapé ? », disait-il dans le style typique de Macmillan, et en utilisant la métaphore du garde-chasse tirant sur un renard, cela en dit long sur son image de grouse land que Macmillan avait acquise.

Mais une grande partie de ce que Macmillan avait prédit s'est réalisé. Vassall a d'abord pensé qu'il ne serait pas poursuivi, qu'il serait considéré comme une victime des circonstances, mais cette perspective a rapidement changé lorsque la presse est devenue folle de l'histoire. Plus sur cela dans un instant. Maintenant, Vassall a été emmené à la prison de Brixton. Il s'est réconforté dans sa foi catholique. Vassall avait été reçu dans l'église catholique romaine en 1953, suivant l'exemple de sa mère. Il a également été réconforté par les visites et les messages d'amis et de sympathisants.

Bien que cela lui ait semblé une éternité, il n'a pas eu longtemps à attendre son procès. Certains détails de l'affaire ont été révélés lorsque Vassall a été inculpé à Bow Street le 9 octobre et une déclaration de lui a été lue. Donc en fait, ici, vous pouvez voir un arbre, une image du platane où le cercle rose devait être dessiné. Certains de ces détails ont commencé à sortir. Et bien sûr, vous pouvez voir à quel point la presse devient un peu folle de tout cela. ‘Brandy et menaces’. ‘Je suis tombé dans le piège rouge’. Vous avez ‘Court est informé des astuces que les espions utilisent’.

Le procès de Vassall à Old Bailey s'est ouvert le 16 octobre 1962, et Vassall a plaidé coupable aux quatre chefs d'accusation indiqués sur ce document, des chefs d'accusation d'espionnage. Et le 22 octobre, le jour du prononcé de la peine, le Lord Chief Justice, Lord Parker, a déclaré à Vassall : « Je pense qu'une raison impérieuse de ce que vous avez fait était la cupidité pure et égoïste ». Il a été condamné à 18 ans de prison. Mais le cas de Vassall a continué à défrayer la chronique pendant plusieurs mois. Plus sur cela dans un instant.

Mais d'abord, tout se passait à cette époque, en octobre 1962. Le jour même de la condamnation de Vassall, la nouvelle de la crise des missiles de Cuba a éclaté. Le président Kennedy a rendu public la découverte de sites en construction à Cuba pour l'installation de missiles nucléaires soviétiques, ce qui a conduit à une confrontation de 13 jours entre les États-Unis et l'Union soviétique, au cours de laquelle les gens du monde entier ont retenu leur souffle sous la menace de Armageddon nucléaire. La guerre froide était à son apogée, et cela a dû renforcer le statut de Vassall en tant que traître, un paria total pour avoir vendu des secrets à l'Union soviétique. Il y avait une vraie convergence des choses à ce moment-là.

Le 5 octobre 1962, non seulement le premier single des Beatles "Love me Do" est sorti, une sensation en soi, je dis, mais aussi, Dr. No, le premier film de James Bond est sorti au Royaume-Uni. Et comme l'a écrit Dominic Sandbrook, cela devait déclencher un engouement pour les espions dans la culture populaire britannique. Je me suis parfois demandé si Vassall avait déjà vu From Russia with Love.

Encore une fois, pour citer Dominic Sandbrook, Vassall n'était pas simplement un espion, il était un consommateur notoire dans la classe de James Bond lui-même.Cela ressortait clairement des dépenses extravagantes en vêtements et en vacances, qui devaient être payées avec les paiements qu'il recevait de ses maîtres russes, un aspect sur lequel la presse tenait à se concentrer.

Une fois le procès terminé, la presse s'est saisie avec allégresse des détails de l'affaire. Vassall a été décrit comme vaniteux et cupide, un traître qui avait vendu son pays sur toute la ligne en échange d'argent. Et cette citation du Daily Mirror du 23 octobre est typique du reportage tabloïd de l'époque :

Quel genre d'homme était John Vassall ? La vanité et la cupidité étaient ses dieux jumeaux, et ils ont transformé ce dandy clerc en traître. Il a livré des milliers de secrets à ses maîtres russes pour qu'il puisse défiler dans des costumes élégants et des chemises en soie et vivre la vie d'un homme de la ville. Et en effet, vous pouvez y voir le titre, "Le Dandy Clerk a pris la trahison pour payer ses 30 costumes".

Maintenant, l'avocat de Vassall avait été approché par des journaux pour des histoires, et Vassall a accepté de faire une histoire pour The Sunday Pictorial pour 5 000 £, et dans son autobiographie, il a expliqué qu'il avait accepté de le faire afin de payer ses frais juridiques. Le Sunday Pictorial a donc dûment publié l'histoire le 28 octobre 1962.

Ce montage photo me rappelle un peu la pochette des Beatles A Hard Day’s Night, mais c'est peut-être un peu à propos. De toute façon. Vassall a maintenant remis au Sunday Pictorial des lettres manuscrites et des cartes postales de Thomas Galbraith et de son épouse Simone. Les autorités en avaient déjà fait leurs propres copies lorsqu'elles les ont trouvées dans l'appartement de Vassall.

Et les spéculations médiatiques sur le ministre ont commencé à monter. Toutes sortes de constructions et de significations étaient lues dans l'histoire de Vassall. Le Daily Mail a déclaré que les autorités avaient découvert une carte postale envoyée lors d'un séjour à l'étranger à Vassall par une personnalité publique de premier plan qui indiquait une amitié à laquelle on ne s'attendrait pas entre un employé et un collègue senior.

Le voyage de Vassall dans la maison écossaise de Galbraith pour remettre des documents a fait l'objet de spéculations, et la pression montait tellement que le gouvernement a été contraint de publier les lettres, une enquête interne sur l'affaire Vassall était déjà en cours.

Or, la réalité était que ces lettres étaient inoffensives. Comme l'a commenté le registre annuel de 1962 plus tard, les lettres ne contenaient rien de plus dommageable que l'intérêt de l'ancien seigneur civil pour les tapis, la vaisselle et les trombones de son bureau. Mais la presse s'était entraînée dans un délire absolu. Même le fait qu'une lettre de Galbraith à Vassall ait commencé, ‘Mon cher Vassall’, a été considéré comme la preuve d'un complot homosexuel. C'était du moins la forte implication d'un titre du Daily Express.

Galbraith n'avait absolument rien fait de mal, mais quelques heures après la parution de cette édition dans les kiosques, il s'est senti obligé de démissionner. Le chef adjoint du Parti travailliste, George Brown, a tenté d'exploiter l'embarras du gouvernement à propos de cette affaire. Macmillan était furieux qu'un ministre ait été ainsi démis de ses fonctions, et une grande partie de sa colère était dirigée contre la presse.

Lors d'un débat à la Chambre des communes, Macmillan s'est plaint que Fleet Street a généré une atmosphère autour de l'affaire Vassall digne de Titus Oates ou du sénateur McCarthy, un sombre nuage de suspicion et d'insinuations. Macmillan a fait plus que se plaindre : il a établi un tribunal indépendant sous Lord Radcliffe, comme je l'ai mentionné, pour examiner les implications de sécurité de l'affaire Vassall, et la portée de ce tribunal incluait le rôle de la presse dans l'affaire.

Et les tabloïds ont continué à favoriser en quelque sorte cette atmosphère de chasse aux sorcières. Prenez cet article du 28 octobre 󈨂 dans The Sunday Pictorial. ‘Une liste secrète préparée par des détectives nomme des homosexuels qui occupent des postes gouvernementaux importants. Cette liste sera examinée par la commission d'enquête du Premier ministre créée pour enquêter sur l'affaire d'espionnage John Vassall. Et voici un autre extrait de The News of the World le même jour, qui « et cet article commence par » Les détails les plus francs de la vie privée de tous les employés du gouvernement, hommes et femmes qui manipulent des secrets, doivent être sondés dans un nouveau lecteur de sécurité de grande envergure commandé par le cabinet’. Il y avait de l'hystérie dans de nombreux reportages avant et après le rapport du tribunal de Radcliffe.

Alors Vassall lui-même a comparu devant le tribunal, et dans son autobiographie, il a écrit : "Il y a eu des moments extrêmement inconfortables pour moi dans les questions sur l'homosexualité ou sur les vêtements des femmes". À cette époque, le sujet devait avoir vu – les sujets devaient avoir semblé scandaleux. et cet extrait de la preuve donne une idée des attitudes négatives enracinées envers l'homosexualité qui étaient apparemment ancrées dans la haute fonction publique.

Alors le procureur général dit à Vassall : « On a dit que vous êtes un pervers connu, que vous avez des tendances homosexuelles. Est-ce vrai ou non ? ’ Vassall dit simplement oui. Procureur général – ‘Et que vous le pratiquez occasionnellement ?’ Vassall – ‘oui’. C'est à partir de témoignages donnés au tribunal de Radcliffe en 1963, cités par Patrick Higgins.

L'une des questions sur lesquelles la presse s'est acharnée avec impatience était l'échec des hauts responsables de l'Amirauté à détecter les activités du commis dépensier 700 £ par an plus tôt qu'eux. Le premier lord de l'Amirauté, Lord Carrington, est harangué par la presse. Le Daily Express a affirmé que le premier lord et ses chefs de service savaient qu'il y avait un autre espion dans l'Amirauté après l'arrestation des espions de Portland en janvier 󈨁.

Quand on regarde le rapport Radcliffe, il est frappant de voir combien d'espace est accordé à la discussion sur la question de savoir comment on peut détecter si un homme est homosexuel. Dans un sens large, cette attitude défensive montre à quel point l'administration Macmillan s'est sentie assiégée, tout en révélant beaucoup sur les angoisses concernant l'homosexualité, et ces citations en sont un bon exemple. « Il n'y avait rien dans la conduite ou la conversation de Vassall qui indiquait même à un observateur avisé un homme accro aux pratiques homosexuelles ». Une autre citation "Nous sommes convaincus que le navire n'avait aucune réputation d'homosexualité au bureau".

Bien entendu, par souci de rigueur, le tribunal a posé la question au plus grand nombre possible d'anciens collègues de Vassall. Et c'est ainsi qu'ils ont résumé les commentaires qu'ils ont reçus. Il était efféminé, pas viril, un peu en désordre, comme l'a dit un collègue. Eh bien, mais pas ostensiblement vêtus, bien qu'un observateur soit allé jusqu'à dire idiot. Très poli et soucieux de plaire. C'était tout ce qu'il s'agissait. Une autre citation du rapport du tribunal Radcliffe.

Maintenant, la presse tabloïd a réagi avec scepticisme à la ligne du tribunal sur la façon de détecter si un homme est homosexuel. Oui, c'est le titre à couper le souffle de The Sunday Mirror, le 28 avril 1963 – ‘Comment repérer un possible homo’. qui propose un cours, un petit cours sur la façon de choisir un pervers.

Les suspects incluent des commodes difficiles, des hommes trop propres et des hommes qui sont des hommes adorés par les femmes plus âgées. Trois catégories révélatrices là-bas. Remarquez la photo d'exploitation de Vassall allongé sur un lit. Revenons au rapport Radcliffe et à la question de savoir si John Vassall aurait dû être détecté comme un espion en raison de son style de vie extravagant. Ainsi, se référant aux opinions exprimées par les collègues de bureau de Vassall, leur impression générale était qu'il était un homme de bonne famille avec des moyens privés. Il y a une implication qu'il serait très impoli, très peu anglais de faire des enquêtes directes sur la source de revenus d'un homme.

Le rapport du tribunal a été publié le 25 avril 1963 et a exonéré Lord Carrington et Thomas Galbraith. Le rapport a innocenté Galbraith de toute implication dans les activités d'espionnage de Vassall et a déclaré qu'il n'y avait rien d'inconvenant dans la relation entre Galbraith et Vassall.

Le rapport était très critique envers la presse. Deux journalistes ont été envoyés en prison pour avoir révélé – pour avoir refusé de révéler – leurs sources pour certaines histoires que la presse avait publiées, et cela a causé beaucoup de mauvais sentiments à Fleet Street, mais pour citer Matthew Parris et Kevin Maguire’s livre sur les grands scandales parlementaires, ‘Les deux reporters emprisonnés étaient de retour derrière leur bureau avant que le tourbillon du temps ne se venge tôt – leurs services étaient requis pour signaler la disgrâce de Profumo et la démission de Macmillan’.

Donc, l'affaire Vassall était vraiment juste - elle était prise en sandwich entre l'affaire Portland et le scandale Profumo. Donc, pas étonnant que Macmillan soit absolument épuisé et plutôt déprimé en 1963.

Quelle était l'importance des secrets que John Vassall a transmis à l'Union soviétique ? Était-il un grave danger pour l'État ? Pour expliquer l'image de ce document, JK Macafee était un colonel des Royal Marines et un directeur de la sécurité navale à qui l'on a montré des copies des photographies développées à partir de films trouvés dans l'appartement de Vassall, et il a déclaré les divulguer à un ennemi potentiel serait un grave danger pour l'État.

En ce qui concerne cette question, il faut garder à l'esprit que le statut de Vassall était celui d'officier de bureau et qu'une grande partie de son travail était de faible classification. Les Russes n'étaient pas toujours très intéressés par ce qu'il leur fournissait. Le rapport Radcliffe indique que, se référant à son temps de travail dans la branche militaire, s'il avait été un espion plus aventureux, il aurait facilement pu accéder à beaucoup plus de documents secrets.

Cependant, Vassall a parfois agi comme assistant personnel du chef de sa section, et en août et début septembre 1962, il a profité de cette position et était capable d'abstraire des documents d'une importance beaucoup plus grande qu'il n'était susceptible de traiter au cours de son devoirs normaux, pour citer le rapport Radcliffe, qui fait référence aux films trouvés dans son appartement sans entrer dans les détails.

Donc, c'était certainement du matériel classé de l'Amirauté, certains des trucs étaient top secret. Mais je n'ai pas encore vu de document qui énonce en détail les secrets exacts de la défense que Vassall a révélés.

Eh bien, qu'est-il arrivé à Vassall après sa condamnation ? Eh bien, il a d'abord purgé sa peine à Wormwood Scrubs, puis à Maidstone et à Durham. Et il s'est plutôt bien adapté. Son charme ne l'a pas abandonné et il s'est fait plusieurs amis, dont George Blake, le célèbre agent double avant que Blake ne s'échappe de Wormwood Scrubs.

Vassall a entrepris des activités telles que le tissage et le jardinage, et était à bien des égards un prisonnier modèle. John Vassall a été libéré de prison sur parole en octobre 1972, après avoir purgé 10 ans de prison. Et il a eu un grand soutien d'amis qui l'ont aidé à faire la transition vers la vie ordinaire. Et il s'est fortifié de sa foi catholique et a demandé l'aide d'un psychiatre. En 1973, il est allé dans un monastère pour écrire son autobiographie, qui, comme je l'ai mentionné, a été publiée en 1975.

Parce que je voudrais juste évoquer les conséquences de l'affaire Vassall pour le traitement des homosexuels travaillant dans la fonction publique en matière de sécurité, en particulier pour ceux du service extérieur et ceux qui ont eu accès à des documents classifiés. Parce qu'il s'agit d'un sujet à part entière, ce qui suit est donc très résumé.

Un système de contrôle positif a été introduit au début de 1952, et le contrôle positif, comme l'expression le suggère, implique des contrôles apparemment approfondis sur l'aptitude d'un candidat particulier à occuper un poste dans la fonction publique avec des informations provenant de diverses sources. Vassall a subi divers contrôles de sécurité au cours de sa carrière, mais au moment où il s'est rendu à Moscou en 1954, son poste n'était pas désigné comme nécessitant une vérification positive.

À la suite de l'affaire Maclean et Burgess, une conférence de sécurité des conseillers privés a été convoquée en 1956, et cette diapositive montre un extrait de leurs conclusions. Et je suppose que les phrases clés à la fin, il est dit : « Les départements ont le devoir de s'informer des manquements graves, tels que l'ivresse, la toxicomanie, l'homosexualité ou toute vie lâche qui peut sérieusement affecter un homme. » Fiabilité 8217s’.

Ainsi, l'homosexualité a été explicitement considérée comme un défaut de caractère en ce qui concerne le contrôle des fonctionnaires, et cette politique a été intégrée dans la procédure de sécurité du personnel. À la suite de l'affaire Vassall, le système de contrôle positif a été renforcé et étendu à de nombreux postes des services nationaux et diplomatiques du ministère des Affaires étrangères.

Par exemple, si un candidat à un poste diplomatique dans un pays du rideau de fer en Europe de l'Est s'avérait homosexuel, sa candidature était susceptible d'être rejetée en raison des craintes d'un éventuel chantage. L'accès aux documents classifiés pourrait également être restreint. Comme l'a souligné feu Ian Boost, un diplomate britannique militant pour les droits des homosexuels, une vérification positive réussie a ouvert la voie à une promotion à de nombreux autres postes de direction dans lesquels des connaissances secrètes ou similaires sont essentielles pour que le travail soit correctement effectué. Sa retenue signifiait que le personnel atteignait un plafond de verre et n'avait effectivement aucune perspective de carrière à long terme dans le service.

Après que la loi sur les délits sexuels de 1967 ait dépénalisé les actes homosexuels, le Comité de sécurité du personnel a discuté des implications, mais il a été décidé de ne pas changer les règles concernant les homosexuels en sécurité. Au fil du temps, l'homosexualité a été moins considérée comme un défaut de caractère, mais les restrictions de contrôle positives concernant l'orientation sexuelle sont restées. La réforme a commencé sous John Major. Une circulaire de juillet 󈨟 a annoncé que l'homosexualité n'était plus un obstacle à une habilitation de sécurité complète, et en l'an 2000, les restrictions sur les hommes et les femmes homosexuels servant dans les forces armées ont été levées.

Maintenant, j'aimerais maintenant avancer vers une conclusion et porter un jugement sur John Vassall. Maintenant, nous avons entendu le point de vue de Lord Parker lors de sa condamnation. Je pense qu'une raison impérieuse de ce que vous avez fait était la cupidité pure et égoïste. C'était, comme nous l'avons vu, l'opinion de la presse de l'époque.

Même Patrick Higgins, auteur de Heterosexual Dictatorship – Male Homosexuality in Post-War Britain, dont on aurait pu s'attendre à quelque sympathie pour Vassall, le décrit comme vaniteux et cupide, arguant que si c'était son homosexualité qui permettait aux Russes de recueillir album de photographies compromettantes, c'est son ambition sociale, ses rêves d'une vie plus grandiose et les ressentiments qu'il ressentait envers ses supérieurs qui l'ont conduit à devenir un espion.

Mais est-ce juste ? Lorsque Vassall dans son autobiographie décrit ses premières rencontres avec ses maîtres russes, il décrit à quel point il se sentait misérable, et je trouve son récit convaincant, comme indiqué dans ces commentaires. « La réalité laide et horrible de la transmission de secrets a commencé. Je trahissais une confiance sacrée. Je me suis toujours senti horrible.’

Les documents que nous détenons ici aux Archives nationales, tels que ses aveux, montrent qu'une fois appréhendé, il était très désireux d'avouer, ce qu'il a fait dans les moindres détails, en coopérant avec les autorités à presque tous les égards. Et on peut sentir l'énorme sentiment de soulagement qu'il a dû ressentir maintenant que le jeu était terminé, et c'est en soi un aspect positif chez lui, je pense. Contrairement à Burgess et Maclean, Vassall n'était pas communiste.

Il faut tenir compte de l'habileté de ses maîtres russes, et c'est quelque chose que je dois souligner. Ils l'ont attiré dans cette situation de piège à miel en utilisant les méthodes les plus séduisantes. Une fois les menaces de chantage proférées, ils avaient tendance à adopter un ton civilisé et apparemment sympathique lors de leurs rencontres avec lui, apparemment intéressés par le point de vue de Vassall sur l'homosexualité, développant une relation paternelle avec lui.

Le contact de Vassall, Gregory, semble également avoir eu de grands pouvoirs de persuasion. Pour citer Vassall, "Il m'a fait comprendre que toute information que je transmettrais serait utile à la cause de la paix, et il n'y avait rien de mal dans ce que je faisais". Maintenant, une partie de la défense de Vassall de ses actions était faible.

Dans le dernier paragraphe de sa déclaration d'aveux, Vassall, se référant à la vie à l'ambassade britannique à Moscou, déclare : « J'ai senti que l'atmosphère générale dans l'ambassade était malheureuse parmi le personnel. Les hauts fonctionnaires semblent pour la plupart préoccupés par leurs propres tâches privées et officielles, et à certains égards, les employés subalternes ont été laissés à eux-mêmes. Si nous étions pris en charge comme une seule famille, je ne pense pas que certains d'entre nous auraient eu ces ennuis’.

Maintenant, je ne pense pas que cela se compare vraiment à une défense. Peut-être que les hauts fonctionnaires auraient pu faire plus pour s'occuper de leur personnel, mais Vassall était extrêmement débrouillard, possédant beaucoup de charme et de charisme, et il n'a eu aucune difficulté, me semble-t-il, à établir une vie sociale et culturelle très active à Moscou, presque le un pied d'égalité avec un haut diplomate. Et je pense qu'il aurait emprunté cette voie indépendamment de toute atmosphère froide perçue dans l'ambassade.

Maintenant, la question de l'acceptation des paiements pour espionnage. Ainsi, une fois qu'il a accepté le premier paiement des contrôleurs soviétiques, leur emprise sur lui est devenue encore plus stricte. C'était un élément classique dans le jeu de l'espionnage, et je pense qu'il est juste de dire que certains Vassall - Vassall était quelqu'un qui s'efforçait d'être accepté dans la haute société.

Par exemple, il était très fier de son adhésion au Bath Club et de la façon dont il conservait fièrement toute sa correspondance avec Thomas Galbraith, et les coupures sur le député le soulignent également. Et je pense qu'il a utilisé l'argent qu'il a reçu des Russes pour se construire une vie imaginaire de vacances luxueuses et de beaux vêtements, mais il utilisait le monde imaginaire comme moyen de s'isoler des ennuis dans lesquels il se trouvait comme moyen de évasion.

Comme Vassall l'a commenté, qui diable le ferait pour de l'argent ? L'argent ne fait que vous donner un faux sentiment de sécurité et une certaine liberté personnelle. Le tout est une illusion, un sursis d'exécution, rien de plus. Il était naïf, stupide et crédule, mais pire que cela, c'était un traître. Et en tant qu'Anglais patriote, j'ai du mal à entrer dans son état d'esprit, mais en tant qu'homosexuel moi-même, je ressens de la sympathie pour lui et sa situation difficile.

Regardez ses yeux tels qu'ils sont représentés dans le superbe portrait de Cecil Beaton exposé à la National Portrait Gallery, et ce que vous voyez, c'est la vulnérabilité. En plus d'être traître, il a également été victime d'une opération de chantage classique sur les sujets les plus personnels à une époque où les relations homosexuelles entre hommes étaient illégales et sujettes à des préjugés répandus, et il faut en tenir compte. John Vassall était un homme cultivé d'une sensibilité fine, et il y a un ton sincère dans son autobiographie que je trouve convaincant.

Maintenant, je vous ai montré comment les journaux ont couvert l'affaire Vassall à l'époque avec leur condamnation en noir et blanc de Vassall et les préjugés sur l'homosexualité au premier plan, mais dans mes recherches pour cette conférence, j'ai trouvé une voix rafraîchissante dans les archives des journaux. .

D Wells, un chroniqueur aux opinions libérales qui a eu une carrière distinguée en tant que journaliste et diffuseur, et D Wells ont écrit un article dans le Daily Herald intitulé « Scrap this Law Which Breeds Blackmail » (8217). Et D écrit à propos de John Vassall, "Bien que je n'aie pas beaucoup de sympathie pour lui, parce que je pense qu'il était stupide de faire comme il l'a fait, néanmoins, je peux voir pourquoi il a fait comme il l'a fait. Je peux presque sentir la peur lâche et la panique qu'il a dû subir.

Je peux presque voir à quel point le premier pas vers la trahison a dû être horriblement difficile à franchir pour lui, et à quel point les pas ultérieurs auraient été de plus en plus faciles. Et je peux voir que dans une certaine mesure, notre loi et notre attitude envers l'homosexualité l'ont poussé à prendre ces mesures insensées et désastreuses. Là, pour moi, parle la voix de la raison, et c'est un jugement juste et équilibré concernant le traître et victime John Vassall’.

Et un bref post-scriptum sur John Vassall. En parlant juste plus tôt de sa vie après la prison, j'ai mentionné qu'en 1973, il est allé dans un monastère pour écrire son autobiographie qui a été publiée en 1975. Vassal a ensuite changé son nom de famille en Phillips et s'est tourné vers le monde des archives. Il a travaillé comme administrateur à la British Records Association, le secrétaire, je crois.

Il est intéressant de se rappeler que plusieurs collègues des Archives nationales l'ont rencontré, et il m'a été décrit comme étant pimpant, une commode soignée, charmante, avec un sens de l'humour frivole et bavard. Vassall a également travaillé pour un cabinet d'avocats à Gray’s Inn. Il est décédé à l'âge de 71 ans des suites d'une crise cardiaque dans un bus londonien en novembre 1996. Apparemment, il a fallu près de trois semaines pour que la presse prenne connaissance de sa mort, de sorte que le manteau d'anonymat qu'il a choisi de porter dans la dernière partie de son la vie semblait bien le servir. Merci beaucoup. Merci.


Galerie de documents

En Grande-Bretagne, en 2012, les homosexuels peuvent s'engager les uns envers les autres via des partenariats civils. L'âge du consentement est le même pour les homosexuels, les lesbiennes et les hétérosexuels à l'âge de 16 ans. Les homosexuels occupent une place importante dans les médias et diffusent des émissions de télévision et de radio populaires, notamment des actualités, du sport, des émissions de discussion, des feuilletons, des dramatiques et des documentaires. Ils sont très impliqués dans le discours national. Mais il y a 60 ans, le climat pour les homosexuels vivant en Grande-Bretagne était très différent avant 1967, l'activité homosexuelle entre hommes était illégale.

Le Sunday Pictorial, un tabloïd populaire, a publié un article sur le sujet de l'homosexualité masculine en 1952. Le Sunday Pictorial était le compagnon d'écurie du Daily Mirror. Il s'agissait du premier de trois articles sous le titre sordide « Mauvais hommes » qui, proclamait le journal, « brise le silence sur ce vice sexuel contre nature qui exerce une emprise dangereuse sur ce pays ».

Douglas Wharf affirme dans cet article que « le nombre et le pourcentage d'homosexuels connus en Grande-Bretagne ont fortement augmenté depuis la guerre ». Il poursuit: "Peu d'entre eux ont l'air manifestement efféminés, et ils peuvent être trouvés non seulement parmi les créateurs de vêtements et le théâtre, mais aussi parmi les généraux, les amiraux, les pilotes de chasse, les pilotes de moteur et les boxeurs." Wharf a souligné l'importance d'avertir les parents, en parlant de , citation : « les dangers de corruption des hommes méchants qui, en nombre croissant, pervertissent les jeunes à leurs manières contre nature ».

Dans de tels commentaires, on peut voir le mélange épouvantable de l'homosexualité avec la pédophilie. Malheureusement, c'était une opinion répandue à l'époque. Patrick Higgins, dans son livre The Heterosexual Dictatorship, fait référence à un processus de diabolisation par la presse populaire dans les années 1950. Cependant, Higgins prend soin de souligner qu'aucun autre journal national ne devait suivre l'exemple du Sunday Pictorial à l'époque. Ils avaient tendance à préférer garder le silence sur le sujet de l'homosexualité.

Ce silence a été rompu avec l'arrestation de Sir John Gielgud le 21 octobre 1953 dans des toilettes publiques à Chelsea, et sa condamnation ultérieure pour « importuner avec persistance d'autres hommes dans un lieu public ». Cette histoire a reçu une large couverture dans les journaux nationaux et, comme le déclare Patrick Higgins, « a provoqué une réaction morale contre l'homosexualité ».

Les craintes concernant l'homosexualité étaient très présentes dans les années 1950. Les craintes d'espionnage aussi, et les deux sont devenus liés. Cela avait beaucoup à voir avec la défection de Guy Burgess et de Donald Maclean vers l'Union soviétique en mai 1951. Burgess et Maclean étaient des membres britanniques d'un réseau d'espions du KGB connu sous le nom de Cambridge Spies, un réseau qui transmettait des informations importantes aux autorités soviétiques. Union pendant la Seconde Guerre mondiale et le début de la guerre froide. Burgess et Maclean étaient tous deux des diplomates du ministère des Affaires étrangères.

Les Cambridge Spies, comme ils sont devenus connus, en particulier Burgess et Maclean, sont devenus notoires après que la nouvelle de leur défection a finalement été annoncée par la presse en 1955. Il y avait beaucoup d'accent sur le fait qu'ils avaient été homosexuels à Cambridge où ils ont rejoint la cause communiste. Pour citer Dominic Sandbrook : « De nombreux commentateurs des années d'après-guerre ont conclu qu'il existait un lien clair et incontestable entre l'exclusion sociale, l'homosexualité, le marxisme et la trahison.

Au sein de la fonction publique, les homosexuels étaient de plus en plus considérés comme des risques pour la sécurité. C'est le thème sur lequel je reviendrai. Jusqu'à présent, tout cela n'a été n'est pas entré dans l'usage courant comme alternative à l'utilisation de « homosexuel » avant la fin des années 60 ou le début des années 70. Nous devons comprendre les attitudes de l'époque dans laquelle John Vassall a vécu afin de pouvoir le comprendre.

John Vassall a écrit une autobiographie simplement intitulée Vassall: The Autobiography of a Spy, qui a été publiée en 1975, et maintenant c'est très difficile à obtenir. Je suis très reconnaissant à un bon ami à moi, Mark, pour ce cadeau. Et je me suis inspiré de ce livre pour raconter l'histoire de John Vassall. Donc, dans cette conférence, je vais commencer par vous raconter cette histoire, le récit de l'affaire Vassall jusqu'à son arrestation, son procès, et les conséquences de cela, et la couverture médiatique. Je vais regarder les conséquences à plus long terme de son cas pour les homosexuels travaillant dans la fonction publique, et je vais essayer de porter un jugement sur l'homme et ses motivations.

John Vassall est né le 20 septembre 1924. Son père était membre du clergé de l'Église d'Angleterre et sa mère était infirmière et fervente catholique. Ce n'était pas un mariage heureux, selon l'autobiographie de John Vassall. C'était un passé respectable avec des liens avec le monde universitaire combinés à des réalisations sportives. Vassall a écrit: "Nous étions vraiment une famille d'Oxford." Son père et le frère de son père ont tous deux joué au rugby pour l'Université d'Oxford.

Vassall mentionne dans son autobiographie que sa première expérience homosexuelle avait eu lieu à l'âge de 12 ans avec un ami d'école à la Seaford House School à Littlehampton. Il fréquenta une série d'écoles préparatoires avant de s'installer à la Monmouth Grammar School qu'il avait rejointe en 1938. En quittant l'école en avril 1941 à l'âge de 16 ans et demi, John passa un an dans la banque à Londres.

Vassall s'est porté volontaire pour le service de la RAF dans une catégorie d'équipage en novembre 1942 mais n'a pas été accepté par le jury de sélection. Le 16 décembre, il s'est porté volontaire pour rejoindre la réserve de volontaires de la RAF et pour suivre une formation de photographe, apprenant les techniques de développement et de traitement. Ces compétences allaient devenir très importantes plus tard. Exceptionnellement, les Archives nationales ont une copie de son dossier de service pendant la Seconde Guerre mondiale. (Ces dossiers se trouvent généralement au ministère de la Défense et ne sont accessibles qu'aux anciens combattants eux-mêmes ou à leurs proches.)

Vassall a servi sur le continent dans des conditions actives. Il s'est rappelé plus tard avoir fait partie de l'armée de l'air tactique avec des chasseurs et des bombardiers. Après la guerre, il retourne à Londres et rejoint la fonction publique. Dans son autobiographie, il écrit : « J'avais cependant envie de voyager, et un haut fonctionnaire de l'Amirauté, que je voyais occasionnellement, m'a suggéré de postuler à l'un des postes à l'étranger qui se présente de temps à autre temps.'

C'est ainsi que Vassall en est venu à postuler pour un poste à l'ambassade britannique à Moscou. Vassall a été interviewé pour le poste à Moscou par un jury de sélection de la fonction publique le 4 janvier 1954. Le jury a déclaré qu'il considérait que MWJC Vassall, un officier de bureau – âgé de 29 ans au registre de la guerre, était le candidat le plus approprié pour ce post. Cette position, comme Vassall le dit sciemment dans son autobiographie, « promettait un monde complètement nouveau d'excitation et de danger ». Vassall quitte l'aéroport de Londres pour Moscou le 2 mars 1954.

Vassall écrit dans un style vivant sur son voyage à travers une tempête de neige jusqu'à Moscou dans une voiture avec chauffeur. « Nous sommes entrés dans la ville et avons vu les longs murs raides de briques rouges qui abritaient le grand complexe de bâtiments du Kremlin. » Vassall décrit la scène comme étant « comme une illustration de l'histoire de Noël d'un enfant ». Il arriva dans un appartement d'un grand immeuble et se coucha épuisé et excité.

Suite de l'autobiographie de Vassall : « Le lendemain matin, quand je me suis réveillé, un sentiment très étrange m'a envahi. Je me sentais terriblement seul. J'étais à plus de 1 500 kilomètres de chez moi. C'était un moment étrange. En regardant par la fenêtre, tout ce que je pouvais voir, c'était de la neige qui tombait et de longues files de circulation en dessous. Pendant un moment, je me suis senti déprimé.

À l'ambassade britannique, Vassall a été présenté au capitaine Bennet, à l'attaché naval et à d'autres membres du personnel, y compris le chef de la chancellerie, qui a déclaré à Vassall que "c'était un moment des plus intéressants pour arriver". Staline était mort en 1953, et il y avait eu un relâchement de l'opinion en Union soviétique.

Pendant les premiers mois de son affectation, Vassall partageait un appartement assez basique avec deux autres. Dans son autobiographie, il commence très tôt à critiquer son traitement. « Nous devions plus ou moins nous débrouiller seuls. » Il écrit que « mes premiers mois ont été difficiles et désespérément solitaires malgré l'hospitalité officielle que les membres les plus hauts placés de l'ambassade ont été invités par le ministère des Affaires étrangères à fournir pour le jeunes employés.'

Il développa cette critique dans ses aveux quelques années plus tard. Vassall s'est installé dans une routine au travail. Il était entièrement occupé par la paperasse. Vassall a reçu des invitations formelles à des réceptions et des fêtes, mais il les considérait comme des occasions artificielles et artificielles. Selon ses propres termes, il a dû «apprendre à être autonome».

Il avait envie de voir l'opéra et le ballet. Dans la section de l'administration de l'ambassade, Vassall est entré en contact avec un membre du personnel polonais appelé Mikhailsky, ainsi qu'un homme grec, qui lui ont tous deux été très utiles pour organiser des billets pour des concerts et des pièces de théâtre. Vassall ne savait pas à ce stade que Mikhailsky était un agent des services secrets russes et ces gestes apparemment innocents et gentils étaient le début d'une pente glissante qui conduirait à la piégeage par des agents soviétiques.

En avril 1955, Mikhailsky l'invite dans un restaurant chic. Cet événement est devenu un événement régulier et Vassall a été présenté à un certain nombre d'hommes russes instruits et charmants. Vassall était particulièrement attiré par l'un des hommes à qui il avait été présenté et qui lui avait dit qu'il était skieur. Il a ensuite commenté avec regret : "Les Russes ont dû trouver la faille dans mon armure avant tout le monde."

Vassall a assisté à une série de dîners avec des Russes organisés par « le skieur », comme je l'appellerai désormais. Je suppose que d'une certaine manière j'aime cet air de mystère qui entoure le skieur. Un jour, le skieur a dûment présenté John à un ami - selon les mots de Vassall, "un homme mystérieux vêtu de fourrure" - qui voulait inviter John à dîner avec des camarades. John s'est donc retrouvé dans le somptueux hôtel Berlin dans le centre de Moscou. Il a été emmené à l'étage dans une salle à manger privée où une table pour au moins une douzaine d'invités avait été préparée. Vassall était plutôt perplexe quant à la raison pour laquelle tant de problèmes étaient pris, mais il se détendit bientôt pendant le dîner, appréciant le vin et la conversation fluide.

Dans son autobiographie, Vassall a écrit : « Ce n'est qu'en 1963, neuf ans plus tard, qu'on m'a suggéré que le vin qu'on m'avait donné devait avoir été drogué. » Citant plus loin l'autobiographie de Vassall :

«Après le dîner, tout le monde a semblé s'éloigner, nous laissant trois et celui qui m'avait amené au dîner. L'un d'eux a dit que je n'avais pas l'air bien et qu'il vaudrait peut-être mieux que je m'allonge sur un grand divan convenablement placé dans un renfoncement. Quand je suis arrivé au lit, je pouvais à peine me tenir debout. On m'a demandé d'enlever mes vêtements, y compris mes sous-vêtements. Tout semblait hors de mon contrôle. Je ne savais pas où j'étais ni ce qui se passait ou pourquoi cela se passait. Je me souviens d'avoir eu mon slip dans ma main et de le tenir en l'air à la demande des autres. Ensuite, j'étais allongé sur le lit nu, et il y avait trois autres hommes sur le lit avec moi. Je ne peux pas me souvenir exactement de ce qui s'est passé. J'ai vu l'ami du skieur debout dans la pièce prendre des photos.

Au bout d'un moment, on a aidé Vassall à se rhabiller et ses hôtes ont insisté pour qu'un taxi vienne le chercher pour le ramener à son appartement. Pour Vassall, c'était une soirée à perdre et à oublier le plus tôt possible. Pendant quelques mois, la vie continua comme d'habitude pour John Vassall. Il ne semblait pas avoir été si perturbé par la soirée mouvementée de l'hôtel Berlin.

Nous passons maintenant à mars 1955 lorsque Vassall a accepté une invitation du skieur qui voulait qu'il rencontre un de ses amis, un officier militaire. Vassall était intrigué. Il les a rencontrés dans la soirée et ils sont allés dans un appartement du centre de Moscou. Pour faire court, Vassall et l'officier militaire se sont retrouvés au lit. Ils furent interrompus par un coup frappé à la porte, et une voix dit à Vassall d'entrer dans la pièce voisine. L'officier militaire s'est habillé et est parti brusquement. Pour citer l'autobiographie de Vassall: "Je suis entré en titubant dans la pièce d'à côté pour voir deux personnages debout dans de grands manteaux sombres avec deux autres gardant la porte d'entrée dans le hall afin que je ne puisse pas m'échapper."

Vassall a ensuite été interviewé par deux personnages sinistres vêtus de noir, dont il a reconnu l'un comme un homme qui s'était présenté comme journaliste lors de l'un des dîners précédents. Ils ont déclaré que Vassall avait commis une infraction qui était considérée par l'État russe comme extrêmement grave et qu'il était en grave difficulté.

Vassall a été interrogé pendant plusieurs heures. Ses interrogateurs étaient polis et, en apparence, prévenants. Mais Vassall se sentait terriblement seul. Il a écrit : « J'étais un simple pion. » Ils ont posé de nombreuses questions à Vassall sur ses antécédents, mais après les subtilités, ils sont devenus sérieux et lui ont demandé s'il était homosexuel. Avec inquiétude, Vassall répondit qu'il l'était. Citant à nouveau l'autobiographie de Vassall :

«À une heure précise, on m'a montré une boîte de photographies de moi-même lors d'une fête à laquelle je ne pouvais pas croire que j'avais été. J'étais là, nu, souriant à la caméra, nu, tenant un slip pour homme qui devait être le mien. Après environ trois photos, je n'en pouvais plus. Ils m'ont fait me sentir mal. J'étais là, pris par la caméra, profitant de toutes les activités sexuelles possibles. Si vous étiez un homme et que vous voyiez des photographies de vous-même en train d'avoir des activités sexuelles orales, anales ou compliquées avec un certain nombre d'hommes différents, quels seraient vos sentiments, surtout lorsque ces photographies étaient exposées aux services secrets russes ? »

Vassall a appris qu'il avait commis un crime grave. Il a été menacé de la perspective d'un incident international sur l'affaire. Apparemment, il a été menacé de la possibilité que les photographies incriminantes soient envoyées à sa famille. Ses interrogateurs lui ont dit de signer une déclaration d'aveux, mais Vassall n'était pas prêt à le faire. Il était terrifié par la possibilité d'être envoyé dans une horrible prison en Russie.

Finalement, ses interrogateurs ont cédé et lui ont dit qu'il pouvait retourner dans son appartement, à condition toutefois qu'il les rencontre à nouveau le lendemain soir. Les services secrets soviétiques l'ont ramené chez lui. Pour Vassall, « mon monde a été brisé ». Vassall a écrit : « À cette époque, la toute dernière personne à qui j'aurais pu m'adresser était l'ambassadeur. Il était froid et distant, et tout à fait incapable de me comprendre, ou ce qui s'était passé. » Il a également trouvé l'attaché naval, le capitaine Bennet, impossible à approcher à un niveau personnel.

Et ainsi, fortement résigné, Vassall a rencontré ses contacts du KGB lors d'un rendez-vous secret comme promis. L'entretien a commencé dans un hôtel de luxe. Les photographies lui ont été à nouveau montrées. Vassall a écrit :

«Ils ont dit qu'ils aimeraient me rencontrer de temps en temps pour discuter. Ils semblaient me vouloir comme une sorte d'ami, mais finalement ils ont décidé que je devais rencontrer des membres des services secrets toutes les trois semaines à un endroit présélectionné. Si je ne respectais pas la condition, l'ambassadeur et la presse seraient informés, et je serais exposé. On me refuserait l'autorisation de quitter le pays et je serais jugé.

Avec la promesse qu'il pourrait tenir sa parole à ce sujet, Vassall a été autorisé à partir. Vassall se sentait maintenant très seul. Il a écrit: «Je ne pouvais me confier à personne, mais je me sentais très triste alors que je travaillais avec ce poids sur mes épaules. C'était une douleur que j'ai portée avec moi pendant les sept années suivantes.

Et c'est ainsi que les réunions régulières avec le KGB ont commencé. Au début, ils lui posaient des questions telles que qui il aimait ou n'aimait pas à l'ambassade britannique.Ils semblaient intéressés et sympathiques au sujet de l'homosexualité. Comme le dit Vassall : « Au fil du temps, ils ont construit une relation paternelle avec moi qui m'a encouragé à me confier à eux.

Vassall a appris à vivre sous la menace constante de l'exposition, essayant de se comporter normalement, assistant à des fonctions officielles, des réceptions et des fêtes. Au cours de l'été 1955, les Russes ont commencé à faire pression sur Vassall pour obtenir des informations plus importantes sous forme de papier ou de dossiers. Après huit mois de persuasion subtile, Vassall a cédé à cette pression. Dans ses propres mots :

"La réalité laide et horrible de la transmission de secrets a commencé."

Juste avant Noël 1955, ses maîtres russes lui donnèrent une boîte à cigarettes dans laquelle se trouvait une grosse somme de roubles. Vassall a écrit : " J'avais peur de refuser. " L'emprise que le KGB avait sur lui venait de devenir plus forte que jamais. Vassall a eu des vacances continentales à cette époque, et il semble qu'il ait pu se détendre un peu au cours de ces voyages où il est allé dans des villes comme Rome et Francfort. Mais ses contacts au KGB ont dû être consultés et ils ont continué à faire pression sur lui.

Vassall a commencé à prendre des dispositions pour partir pour l'Angleterre parce que son engagement de deux ans était arrivé à son terme. Lors de l'une de ses dernières rencontres avec les Russes avant de rencontrer Moscou, Vassall a été présenté à un homme appelé Gregory que John a décrit comme «un homme expérimenté avec une personnalité accablante».

Il a été expliqué à Vassall que Gregory devait le rencontrer à Londres à son retour. Vassall a écrit : « Mon cœur a coulé. J'avais imaginé qu'en quittant Moscou, mes ennuis seraient tous terminés." Les Russes ont même fixé la date et le lieu de la réunion : la gare de Frognal à Finchley Road un jour d'octobre 1956. Au cours de la dernière session, on a demandé à Vassall s'il avait déjà exploitait une caméra Minox – une caméra miniature souvent utilisée par les espions.

De retour en Angleterre, Vassall est retourné à l'Amirauté à Londres et a eu un entretien avec l'assistant civil de la Division du renseignement naval qui lui a offert un emploi au bureau du directeur du renseignement naval que Vassall était heureux d'accepter, pensant que cela sonnait plutôt grandiose. Et il a donc commencé immédiatement dans un bureau surplombant la Horse Guards Parade. Ce bureau s'occupait d'un volume élevé de documents classifiés.

Vassall dit que sa principale pensée était de rester à l'écart des Russes, mais il s'est senti obligé de garder sa première rencontre avec Gregory comme il lui avait été demandé de le faire à Moscou. En marchant depuis la station de métro Finchley Road - c'est là qu'ils se sont rencontrés - nous entrons maintenant dans une période où l'activité d'espionnage ou d'espionnage classique se déroule dans les milieux britanniques les plus suburbains.

Quand ils se sont rencontrés à la manière d'un espion classique, rappelant James Bond, ils ont eu des échanges conversationnels inoffensifs tels que, Gregory disait: "Pouvez-vous me dire le meilleur chemin vers la station de métro Belsize Park?" Et Vassall le ferait. réponse : " Le meilleur moyen est de prendre un taxi. " Vassall emportait à l'occasion des documents avec lui pour montrer à Gregory qui disparaissait ensuite un moment pour les faire copier.

Gregory s'est arrangé avec Vassall pour qu'en cas d'urgence, Vassall puisse se rendre à la Duchesse de Bedford Walk à Kensington et laisser un cercle à la craie rose sur une clôture en bois directement au-dessus du tronc d'un arbre à l'extérieur de Plane Tree House afin de rencontrer quelqu'un le lendemain soir. Il donne ce genre de détails dans ses aveux, document accessible sous la référence TS 58/665 (http://discovery.nationalarchives.gov.uk/details/r/C4304553).

"Un autre moyen de communication", poursuit Vassall, "que j'avais avec Gregory était par téléphone à Kensington 8955, l'instruction étant de demander Miss Mary. Je n’ai appelé ce numéro qu’une seule fois pour le tester.’ Il y a un côté assez camp et comique dans ces codes secrets. Gregory a encouragé Vassall à se procurer un appartement ou une maison, et Vassall a dûment commencé à chercher. Il semble très influençable en ce moment, et il ne semble pas se rendre compte que toute sa vie est façonnée par le KGB.

Après environ un an avec la Division du renseignement naval, Vassall est allé pour une entrevue avec le nouveau seigneur civil de l'Amirauté, Thomas Galbraith, député de Hillhead, Glasgow, et Vassall est devenu son secrétaire privé adjoint. Le bureau privé du seigneur civil surplombait le centre commercial. Au lieu de regarder la Horse Guards Parade, Vassall avait maintenant une vue sur Admiralty Arch et la statue du capitaine Cook.

La plupart des travaux de Vassall concernaient les affaires parlementaires de Galbraith. Vassall a commencé à se rendre à la Chambre des communes avec la boîte noire pour transporter les documents ministériels. Vassall parle de cette période avec beaucoup d'enthousiasme dans son autobiographie. Il aimait être au centre du gouvernement et entretenait des relations chaleureuses et amicales avec Tom Galbraith et sa femme.

Il a personnellement apporté des documents au domicile de Galbraith en Écosse pour que Galbraith y travaille. (Je donnerai plus d'informations sur les relations de Vassall avec Galbraith plus tard.) Selon Vassall, les autorités russes n'étaient pas particulièrement intéressées par ce qu'il leur transmettait lorsqu'il travaillait pour Galbraith. Apparemment, Gregory, son contact, était contrarié par le fait que Vassall ait été transféré des services secrets navals.

Vers l'automne 1958, Vassall emménagea dans un petit appartement à Dolphin Square à Pimlico pour un loyer annuel de 500 £. Vassall n'explique pas d'où vient l'argent pour cela dans son autobiographie, mais comme l'a écrit Dominic Sandbrook: "Cela aurait évidemment été au-dessus de ses moyens s'il n'avait pas été un espion."

Vassall a continué à profiter de vacances à l'étranger. En 1959, il visita Capri et l'Egypte. Ensuite, M. Galbraith a été démis de ses fonctions lors d'un remaniement ministériel, et Vassall est donc passé à la branche militaire de l'Amirauté. Maintenant, les papiers que Vassall s'occupait de la branche militaire étaient d'un grand intérêt pour ses maîtres russes, mais Vassall n'était pas heureux là-bas.

Au début de 1961, la nouvelle de l'affaire d'espionnage de Portland a éclaté. En mars, trois hommes et deux femmes ont été jugés à l'Old Bailey, accusés d'avoir comploté pour transmettre des secrets officiels aux Russes. Tous ont été reconnus coupables et ont été condamnés à de longues peines. (Il y a beaucoup plus dans cette histoire, mais le temps ne me permet pas de l'approfondir ici.) Pour Vassall, c'était un puissant avertissement. À cette époque, le contact russe de Vassall a changé. Il y avait un nouvel homme appelé Nikolai. Il a demandé à Vassall d'arrêter d'opérer jusqu'à nouvel ordre, un soulagement pour John.

Peu de temps après Noël 1961, Vassall fut informé par Nicolai qu'il pouvait recommencer à leur apporter des documents. Et au début de 1962, il a reçu l'ordre de récupérer un nouvel appareil photo Exakta de Nicolai qu'il a récupéré, emballé comme un colis laissé dans une cabine téléphonique à Grosvenor Road, SW1, après un rituel élaboré - tout espion de banlieue, presque Mission Impossible territoire. Vassall avait le pressentiment que le temps était compté pour lui. Il y a eu d'étranges incidents à ce moment-là, et je pense qu'il a estimé qu'il aurait pu être sous surveillance à certains moments.

C'était en septembre 1962. Frank Ifield était en tête du hit-parade, se frayant un chemin à travers I Remember You. Dans la soirée du mercredi 12 septembre, John Vassall a quitté son travail comme d'habitude. Citant son autobiographie :

"Malgré mes prémonitions, ce fut une surprise totale lorsque, alors que je quittais la porte nord-ouest de l'Amirauté dans le centre commercial et que j'allais traverser la route, deux hommes en mackintoshes se sont avancés, à la manière du troisième homme, ont lancé un mandat et m'ont demandé de les accompagner jusqu'à une voiture qui les attend près de la statue du capitaine Cook. C'était comme si j'avais été emporté dans l'espace. Mes pieds ne sont jamais revenus au sol. J'ai été poussé sur le siège arrière.

Vassall a été emmené à Scotland Yard. Vassall a été informé que son appartement devait être fouillé, et il a immédiatement informé les services de sécurité de ce qui s'y trouvait, notamment deux caméras et des rouleaux de film dans un compartiment dissimulé dans une bibliothèque. Dès qu'il a été interrogé, sa démarche a été de tout dire et de plaider coupable. Vassall a continué à parler jusqu'au petit matin, puis a signé un document d'aveux rédigé par Special Branch.

Maintenant, je pense qu'il y a des inexactitudes dans ce document, mais cela aurait été compréhensible. Vassall écrit qu'il était épuisé à ce moment-là. Il a écrit : " Ma tête tournait de nausées, physiques et mentales. " Je pense que le processus de conversation a duré jusqu'au petit matin. Comme mentionné précédemment, ce dossier contenant ses aveux est disponible aux Archives nationales sous la référence TS 58/665.

Le rapport Radcliffe sur l'affaire Vassall indiquait que : « La détection de Vassall a été provoquée par des informations parvenues aux services de sécurité à partir de mars 1962. » La source semble avoir été un transfuge du KGB, Anatoli Golitsyn, qui a fait défection aux États-Unis en fin 1961.

Les ondes de choc ont immédiatement touché le cercle restreint du gouvernement. "Nous avons arrêté un espion qui est un bougre, et un ministre est impliqué", a déclaré le directeur des poursuites au procureur général dans la soirée du 12 septembre. Le ministre faisait référence au fait que Vassall avait travaillé pour Thomas Galbraith. Plus tôt, lorsque le chef du MI5, Sir Roger Hollis, a déclaré au Premier ministre Harold Macmillan: "J'ai cet homme - je l'ai", il a déclaré que Macmillan ne semblait pas très heureux. Macmillan a répondu :

« Non, je ne suis pas du tout content. Quand mon garde-chasse tire sur un renard, il ne va pas l'accrocher devant le salon du maître de foxhound. Il l'enterre hors de vue. Mais vous ne pouvez pas simplement tirer sur un espion comme vous l'avez fait pendant la guerre. Il y aura un grand procès public. Ensuite, les services de sécurité ne seront pas félicités pour leur efficacité, mais blâmés pour leur désespoir. Il y aura alors une enquête. Il y aura une terrible dispute dans la presse. Il y aura un débat à la Chambre des communes, et le gouvernement tombera probablement. Pourquoi diable l'avez-vous attrapé ?

Maintenant, cette citation est dite dans le style typique de Macmillan, en utilisant la métaphore de son garde-chasse tirant sur un renard. Cela en dit long sur l'image de la grouse land que Macmillan avait acquise. Mais une grande partie de ce que Macmillan avait prédit s'est réalisé.

Maintenant, Vassall a d'abord pensé qu'il ne serait pas poursuivi. Qu'il serait perçu comme une victime des circonstances. Mais cette perspective a rapidement changé lorsque la presse est devenue folle de l'histoire - plus à ce sujet dans un instant. Vassall a été emmené à la prison de Brixton. Il s'est réconforté dans sa foi catholique. Vassall avait été reçu dans l'Église catholique romaine en 1953, suivant l'exemple de sa mère. Il a également été réconforté à cette époque par les visites et les messages d'amis et de sympathisants. Bien que cela lui ait semblé une éternité, il n'a pas eu longtemps à attendre son procès.

Certains détails de l'affaire ont été révélés dans les journaux lorsque Vassall a été inculpé à Bow Street le 9 octobre 1962 et une déclaration de lui a été lue. Le Daily Mirror, par exemple, a publié une histoire intitulée « Frets brandis « Je suis tombé dans le piège rouge » ? Le tribunal est informé des astuces utilisées par les espions ». Et ceci est daté du 10 octobre 1962. L'article était accompagné d'une photo du platane que j'ai mentionné plus tôt avec une légende indiquant qu'une marque à la craie, semblable à celle fléchée, était censée être un signal pour les agents russes.

Le procès de Vassall à l'Old Bailey s'est ouvert le 16 octobre 1962 et Vassall a plaidé coupable à quatre chefs d'accusation. Le 22 octobre, le jour de la condamnation, le Lord Chief Justice, Lord Parker, a déclaré à Vassall : "Je pense qu'une raison impérieuse de ce que vous avez fait était la cupidité pure et égoïste." Il a été condamné à 18 ans d'emprisonnement. Mais le cas de Vassall a continué à défrayer la chronique pendant plusieurs mois. Plus sur cela dans un instant.

Mais d'abord, tout se passait à cette époque, en octobre 1962. Le jour même de la condamnation de Vassall, la nouvelle de la crise des missiles de Cuba a éclaté. Le président Kennedy a rendu publique la découverte de sites en construction à Cuba pour l'installation de missiles nucléaires soviétiques, provoquant une confrontation de 13 jours entre les États-Unis et l'Union soviétique au cours de laquelle les peuples du monde entier ont retenu leur souffle sous la menace d'un Armageddon nucléaire.

La guerre froide était à son apogée, et cela a dû renforcer le statut de Vassall en tant que traître, un paria total pour avoir vendu des secrets à l'Union soviétique. Il y avait une vraie convergence des choses à ce moment-là. Le 5 octobre 1962, non seulement le premier single des Beatles, Love Me Do, est sorti, mais aussi Dr No, le premier film de James Bond, est sorti au Royaume-Uni. Et comme l'a écrit Dominic Sandbrook, cela devait déclencher un engouement pour les espions dans la culture populaire britannique. Je me demande si Vassall a déjà pu voir From Russia with Love ?

Encore une fois pour citer Dominic Sandbrook : « Vassall n'était pas simplement un espion. Il était un consommateur notoire dans la classe de James Bond lui-même." Cela était évident à partir des dépenses extravagantes pour les vêtements et les vacances qui doivent avoir été payées sur les paiements qu'il a reçus de ses maîtres russes, un aspect que la presse tenait à se concentrer sur.

Une fois le procès terminé, la presse s'est saisie avec allégresse des détails de l'affaire. Vassall a été décrit comme vaniteux et cupide, un traître qui avait vendu son pays sur toute la ligne en échange d'argent. Le Daily Mirror a publié un article le 23 octobre 1962 intitulé "Le Dandy Clerk a commis une trahison pour payer ses 30 costumes". Voici une citation de cet article :

« Quel genre d'homme était John Vassall ? La vanité et la cupidité étaient ses dieux jumeaux, et ils ont transformé le dandy clerc en traître. Il a livré des milliers de secrets à ses maîtres russes pour qu'il puisse parader dans des costumes élégants et des chemises en soie et vivre la vie d'un homme de la ville.

L'avocat de Vassall avait été approché par des journaux pour des histoires. Vassall a accepté de faire une histoire pour le Sunday Pictorial pour 5 000 £. Dans son autobiographie, il affirme qu'il a accepté de le faire afin de payer ses frais de justice. Le Sunday Pictorial a dûment publié l'histoire le 28 octobre 1962. L'un des titres était "Pourquoi j'ai trahi mon pays". Un autre article était intitulé « 42 visages de l'espion qui porte son âme » de John Vassall, accompagné de toute une série de photographies format passeport de John Vassall de profil.

Vassall a remis au Sunday Pictorial des lettres manuscrites et des cartes postales de Thomas Galbraith et de son épouse, Simone. Les autorités en avaient déjà fait leurs propres copies lorsqu'elles les ont trouvées dans l'appartement de Vassall. Les spéculations médiatiques sur le ministre ont commencé à augmenter. Toutes sortes de constructions et de significations étaient lues dans l'histoire de Vassall.

Le Daily Mail a déclaré que les autorités avaient découvert une carte postale envoyée lors de vacances à l'étranger à Vassall par une personnalité publique de premier plan qui indiquait "une amitié à laquelle on ne s'attendrait pas entre un employé et un collègue senior". Le voyage de Vassall au domicile écossais de Galbraith pour remettre des documents a fait l'objet de spéculations. La pression montait tellement que le gouvernement a été contraint de publier les lettres. Une enquête interne sur l'affaire Vassall était déjà en cours.

Or, la réalité était que ces lettres étaient inoffensives. Comme l'Annual Register de 1962 l'a commenté plus tard, "Les lettres ne contenaient rien de plus dommageable que l'intérêt de l'ancien Civil Lord pour ses tapis de bureau, sa vaisselle et ses trombones". Même le fait qu'une lettre de Galbraith à Vassall ait commencé par "Mon cher Vassall" a été considéré comme la preuve d'un complot homosexuel. C'était du moins l'implication d'un titre du Daily Express publié le 8 novembre 1962, titre en première page : « Mon cher Vassall ». C'est bien sûr immédiatement après que les lettres viennent d'être publiées.

Galbraith n'avait rien fait de mal, mais quelques heures après la parution de cette édition dans les kiosques, il s'est senti obligé de démissionner. Le chef adjoint du parti travailliste, George Brown, a tenté d'exploiter l'embarras du gouvernement sur l'affaire. Macmillan était furieux qu'un ministre ait été ainsi démis de ses fonctions. Une grande partie de sa colère était dirigée contre la presse.

Lors d'un débat à la Chambre des communes, il s'est plaint : « Fleet Street a généré une atmosphère autour de l'affaire Vassall digne de Titus Oates ou du sénateur McCarthy, un sombre nuage de soupçons et d'insinuations. » Macmillan a fait plus que se plaindre. Il a établi un tribunal indépendant sous Lord Radcliffe pour examiner les implications de sécurité de l'affaire Vassall. Et la portée de ce tribunal incluait le rôle de la presse dans l'affaire.

Les tabloïds ont contribué à favoriser l'atmosphère d'une chasse aux sorcières. Par exemple, il y avait un article dans le Sunday Pictorial, encore une fois daté du 28 octobre 1962, et il s'intitulait « Les attrapeurs d'espions nomment des hommes à risque sexuel ». Cela commence par ces lignes : « Une liste secrète, préparée par des détectives, nomme les homosexuels qui occupent des postes gouvernementaux. La liste sera examinée par la commission d'enquête du Premier ministre créée pour enquêter sur l'affaire d'espionnage John Vassall.

Un autre article du News of the World daté du 28 octobre 1962 commence : « Les détails les plus francs de la vie privée de tous les employés du gouvernement, hommes et femmes, qui traitent des secrets doivent être sondés dans une nouvelle campagne de sécurité radicale ordonnée par le Cabinet. un article intitulé "Spies Vice Probe". Il y avait une hystérie présente dans de nombreux reportages avant et après le rapport du tribunal de Radcliffe.

Vassall a comparu devant le tribunal de Radcliffe. Dans son autobiographie, il écrit : « Il y a eu des moments extrêmement inconfortables pour moi avec des questions sur l'homosexualité ou sur les vêtements des femmes. » À cette époque, les sujets devaient sembler scandaleux. Voici un extrait des preuves qui donne une idée des attitudes négatives enracinées envers l'homosexualité qui étaient apparemment ancrées dans la haute administration.

Le procureur général déclare : « Il a été dit que vous êtes un pervers connu, que vous êtes une personne qui a des tendances homosexuelles. C'est vrai, n'est-ce pas ?" Vassall répond : « Oui. » Le procureur général poursuit : « Et que vous le pratiquez occasionnellement. Vassall : « Oui ». Higgins.

L'une des questions sur lesquelles la presse s'est acharnée avec acharnement était l'échec des hauts responsables de l'Amirauté à détecter les activités du commis dépensant 700 £ par an plus tôt qu'eux. Le Premier Lord de l'Amirauté, Lord Carrington, est harangué par la presse.Le Daily Express a affirmé que le Premier Lord et ses chefs de service savaient qu'il y avait un autre espion dans l'Amirauté après l'arrestation des espions de Portland en janvier 1961.

Lorsque vous parcourez le rapport Radcliffe, il est frappant de constater combien d'espace est accordé à la discussion sur la question de savoir comment on peut détecter si un homme est homosexuel. Dans un sens large, cette attitude défensive montre à quel point l'administration Macmillan s'est sentie assiégée, tout en révélant beaucoup sur les angoisses concernant l'homosexualité. Les citations suivantes du rapport Radcliffe en sont de bons exemples. "Il n'y avait rien dans la conduite ou la conversation de Vassall qui indiquait, même à un observateur avisé, un homme accro aux pratiques homosexuelles." Une autre citation: "Nous sommes convaincus que Vassall n'avait aucune réputation d'homosexualité au bureau."

Bien sûr, par souci de rigueur, le tribunal a posé la question au plus grand nombre possible d'anciens collègues de Vassall, et c'est ainsi qu'ils ont résumé les commentaires qu'ils ont reçus : « Il était efféminé, pas viril ». « Un peu raté », comme l'a dit un collègue. « Eh bien, mais pas du tout habillé avec ostentation », même si un observateur est allé jusqu'à dire « Foppish. Très poli et soucieux de plaire. C'était tout ce qu'il s'agissait.

La presse tabloïd a réagi avec scepticisme à la ligne du tribunal sur la possibilité de détecter si un homme est homosexuel. Le Sunday Mirror a publié un article le 28 avril 1963 intitulé « Comment repérer un homo possible » qui propose un court cours sur la façon de choisir un pervers. Les suspects incluent : des commodes pointilleuses qui nettoient trop les hommes et les hommes qui sont adorés par les femmes plus âgées. L'article était accompagné d'une photographie provocante de Vassall regardant – je pense Vassall en caleçon ou en maillot de bain, allongé sur un lit.

Revenons au rapport Radcliffe et à la question de savoir si John Vassall aurait dû être détecté comme un espion en raison de son style de vie extravagant. Se référant maintenant aux opinions exprimées par les collègues de bureau de Vassall, le rapport indique que leur impression générale était qu'il était un homme de bonne famille avec des moyens privés. Et l'implication est évidente qu'il serait très anti-anglais de se renseigner directement sur la source de revenus d'un homme.

Le rapport du tribunal fut publié le 25 avril 1963. Il disculpa Lord Carrington et Thomas Galbraith. Le rapport a innocenté Galbraith de toute implication dans les activités d'espionnage de Vassall et a déclaré: "Il n'y avait rien d'inconvenant dans la relation entre Galbraith et Vassall."

Le rapport était très critique envers la presse. Deux journalistes ont été envoyés en prison pour avoir refusé de révéler leurs sources pour certains articles publiés par la presse. Cela a causé beaucoup de malaise à Fleet Street mais, pour citer le livre de Matthew Parris et Kevin Maguire sur les grands scandales parlementaires : « Les deux journalistes emprisonnés étaient de retour derrière leur bureau avant que le tourbillon du temps ne se venge tôt de leur les services publics étaient tenus de dénoncer la disgrâce de Profumo et la démission de Macmillan.» Le scandale Vassall, on l'a vu, dura plusieurs mois, mais il venait à peine de s'éteindre lorsque le scandale Profumo déferla sur la presse. Cela a particulièrement décollé vers juin 1963.

Quelle était l'importance des secrets que Vassall a transmis à l'Union soviétique ? Maintenant, JK Macafee était colonel dans les Royal Marines et directeur de la sécurité navale, et on lui a montré des copies des photographies développées à partir de films trouvés dans l'appartement de Vassall. L'un des documents détenus par les Archives nationales sous la référence CRIM 1/4003 (http://discovery.nationalarchives.gov.uk/details/r/C4204112) comprend une déclaration de Macafee. Et il fait référence aux photographies qui ont été développées à partir des films. Il dit: " Leur divulgation à un ennemi potentiel serait un grave danger pour l'État. "

En ce qui concerne cette question, il faut garder à l'esprit que le statut de Vassall était un officier de bureau, et une grande partie de son travail était de faible classification. Les Russes n'étaient pas toujours très intéressés par ce qu'il leur fournissait. Le rapport Radcliffe indique que, se référant à son temps de travail dans la branche militaire, s'il avait été un espion plus aventureux, il aurait facilement pu avoir accès à une grande quantité de documents secrets.

Cependant, Vassall a parfois agi comme assistant personnel du chef de sa section, et en août et début septembre 1962, il a profité de cette position et a été capable, je cite, «d'abstraire des documents d'une bien plus grande importance qu'il n'était susceptible de traiter dans le cours de ses fonctions normales », citant le Radcliffe Report – qui fait référence aux films trouvés dans son appartement sans entrer dans les détails. Il semblerait donc qu'il y avait des secrets importants qui avaient été filmés par Vassall et que certains d'entre eux étaient peut-être sur le point de les transmettre en quelque sorte à l'Union soviétique. Mais les détails fins de ceci ne sont pas connus – ou du moins je n'ai pas pu trouver ces détails.

Qu'est-il arrivé à Vassall après sa condamnation ? Eh bien, il a purgé sa peine, d'abord à Wormwood Scrubs, puis à Maidstone et Durham. Il s'est assez bien adapté. Son charme ne l'a pas abandonné, et il s'est fait plusieurs amis. Il a entrepris des activités telles que le tissage et le jardinage et était à bien des égards un prisonnier modèle.

John Vassall a été libéré de prison sur parole en octobre 1972 après avoir purgé dix ans de prison. Il a reçu un grand soutien d'amis qui l'ont aidé à faire la transition vers la vie ordinaire. Il s'est fortifié de sa foi catholique et a demandé l'aide d'un psychiatre. En 1973, il se rend dans un monastère pour écrire son autobiographie qui est publiée en 1975.

Je voudrais aborder les conséquences de l'affaire Vassall pour le traitement des homosexuels travaillant dans la fonction publique, en ce qui concerne la sécurité, en particulier pour ceux du service extérieur et ceux qui ont eu accès à des documents classifiés. C'est un sujet à part entière, donc ce qui suit est très résumé.

Un système de « contrôle positif » a été introduit au début de 1952. Le contrôle positif, comme l'expression le suggère, implique des contrôles apparemment approfondis sur l'aptitude d'un candidat particulier à occuper un poste dans la fonction publique avec des informations provenant de diverses sources. Vassall a subi divers contrôles de sécurité au cours de sa carrière, mais au moment où il se rendit à Moscou en 1954, son poste n'était pas désigné comme nécessitant une vérification positive.

À la suite de l'affaire Maclean et Burgess, une conférence de sécurité des conseillers privés a été convoquée en 1956. Et le document du Cabinet qui fait partie des mémorandums du Cabinet – CAB129/80 – J'ai choisi une citation de ce rapport, cette déclaration des conclusions de la conférence de sécurité des conseillers privés. Et voici la citation.

« Certaines des recommandations de la conférence traitent de ce que l'on peut appeler la relation entre les risques de sécurité et les défauts de caractère et de conduite. La conférence reconnaît qu'aujourd'hui une grande importance doit être accordée aux défauts de caractère en tant que facteurs tendant à rendre un homme peu fiable ou à l'exposer au chantage ou à l'influence d'agents étrangers. Les départements ont le devoir de s'informer des manquements graves tels que l'ivresse, la toxicomanie, l'homosexualité ou toute vie lâche qui peut sérieusement affecter la fiabilité d'un homme.

L'homosexualité était explicitement considérée comme un défaut de caractère en ce qui concerne le contrôle des fonctionnaires, et cette politique a été intégrée dans la procédure de sécurité du personnel. À la suite de l'affaire Vassall, le système de contrôle positif a été renforcé et étendu à de nombreux postes de l'intérieur et des services diplomatiques. Par exemple, si un candidat à un poste diplomatique dans un pays du rideau de fer en Europe de l'Est s'avérait être un homosexuel, sa candidature était susceptible d'être rejetée en raison des craintes d'un éventuel chantage. L'accès aux documents classifiés pourrait également être restreint.

Comme Ian Boost, un diplomate britannique et militant pour les droits des homosexuels, qui est malheureusement décédé récemment, l'a souligné dans un article qu'il a gentiment partagé avec moi : « Un PV réussi » « un contrôle positif » » » a ouvert la voie à la promotion pour les nombreux autres postes supérieurs dans lesquels des connaissances secrètes ou similaires sont essentielles pour que le travail soit correctement effectué. Sa retenue signifiait que le personnel a atteint un plafond de verre et n'avait effectivement aucune perspective de carrière à long terme dans le service. » De nombreux documents d'Ian Boost se trouvent maintenant dans les archives de Hall Carpenter.

Après que la loi de 1967 sur les délits sexuels ait dépénalisé les actes homosexuels, le comité de sécurité du personnel a discuté des implications. Mais il a été décidé de ne pas changer les règles concernant les homosexuels et la sécurité. Au fil du temps, l'homosexualité était de moins en moins considérée comme un défaut de caractère, mais les restrictions de contrôle positif concernant l'orientation sexuelle sont restées jusqu'en 1991, lorsque John Major était Premier ministre. Une circulaire de juillet 1991 a annoncé que l'homosexualité n'était plus un obstacle à une habilitation de sécurité complète. En 2000, les restrictions imposées aux hommes et aux femmes homosexuels servant dans les forces armées ont été levées.

J'aimerais maintenant passer à un jugement sur John Vassall. Maintenant, nous avons entendu le point de vue de Lord Parker lors de sa condamnation: "Je pense qu'une raison impérieuse de ce que vous avez fait était la pure cupidité égoïste." temps. Même Patrick Higgins, auteur de Heterosexual Dictatorship: Male Homosexuality in Post-war Britain, dont on aurait pu s'attendre à montrer de la sympathie pour Vassall, le décrit comme vaniteux et cupide, arguant que : "Alors que c'était son homosexualité qui a permis aux Russes de collectionnez un album de photographies incriminantes, c'est son ambition sociale, ses rêves d'une vie plus grandiose et les ressentiments qu'il ressentait envers ses supérieurs qui l'ont conduit à devenir un espion.

Mais est-ce juste ? Lorsque Vassall dans son autobiographie décrit les premières rencontres avec ses maîtres russes, il décrit à quel point il se sentait misérable. Et j'ai trouvé son récit convaincant, comme indiqué dans ces commentaires : « La réalité laide et horrible de la transmission de secrets a commencé. Je trahissais une confiance sacrée. Je me suis toujours senti horrible. » Les documents que nous détenons ici aux Archives nationales, tels que ses aveux, montrent qu'une fois appréhendé, il était très désireux d'avouer, ce qu'il a fait en détail consciencieusement, en coopérant avec les autorités à peu près tous égards. Et on peut sentir l'énorme soulagement qu'il a dû ressentir maintenant que le jeu était terminé.

C'est en soi un aspect positif. Contrairement à Burgess et Maclean, Vassall n'était pas communiste. Il faut tenir compte de l'habileté de ses maîtres russes. Une fois les menaces proférées, ils avaient tendance à adopter un ton apparemment civilisé et sympathique dans leurs rencontres avec Vassall. Ils semblaient intéressés d'entendre son point de vue sur l'homosexualité, développant une relation paternelle avec lui. Le contact de Vassall, Gregory, semble avoir eu de grands pouvoirs de persuasion. Pour citer Vassall : « Il m'a fait comprendre que toute information que je transmettrais serait utile à la cause de la paix, et il n'y avait rien de mal dans ce que je faisais.

Une partie de la défense de Vassall de ses actions était faible. Dans le dernier paragraphe de sa déclaration d'aveux, Vassall, se référant à la vie à l'ambassade britannique à Moscou, déclare : « J'ai senti que l'atmosphère générale dans l'ambassade était malheureuse parmi le personnel. Les hauts fonctionnaires semblaient pour la plupart préoccupés par leurs propres tâches privées et officielles, et à certains égards, les employés subalternes étaient laissés à eux-mêmes. Si nous étions pris en charge comme une seule famille, je ne pense pas que certains d'entre nous auraient eu ces problèmes.

Je ne pense pas que cela se compare vraiment à une défense. Peut-être que les hauts fonctionnaires auraient pu faire plus pour s'occuper de leur personnel. Mais Vassall était extrêmement débrouillard, possédant beaucoup de charme et de charisme, et il n'eut aucun mal à établir une vie sociale et culturelle très active à Moscou pratiquement à égalité avec un haut diplomate. Je pense donc qu'il aurait emprunté cette voie indépendamment de toute atmosphère froide perçue dans l'ambassade.

Vassall semble avoir eu du mal avec la vérité. Par exemple, dans son autobiographie, il ne révèle jamais la source de financement de son appartement à Dolphin Square, loyer annuel de 500 £, mais il ne gagnait que 700 £ par an. Cela a sûrement dû être financé par ses maîtres russes, à moins que l'argent ne provienne d'un héritage privé. Mais je n'ai jamais vu de déclaration claire de Vassall à cet effet.

Une fois qu'il a accepté le premier paiement, leur emprise sur lui est devenue encore plus serrée. C'était un élément classique du jeu d'espionnage. Je pense qu'il est juste de dire que Vassall était quelqu'un qui s'efforçait d'être accepté dans la haute société. Par exemple, il était très fier de son adhésion au Bath Club. Et aussi, si l'on pense à la façon dont il a fièrement conservé toute sa correspondance avec Thomas Galbraith et les coupures sur le député, cela souligne également ce point. Je pense qu'il a utilisé l'argent qu'il a reçu des Russes pour se construire une vie imaginaire de vacances luxueuses, de beaux vêtements et d'un appartement bien aménagé. Mais il utilisait ce monde fantastique comme un moyen de s'isoler des ennuis dans lesquels il se trouvait comme moyen d'évasion.

Il était naïf, stupide et crédule, mais pire que cela, il était un traître. En tant qu'Anglais patriote, j'ai du mal à entrer dans son état d'esprit. Mais quand vous regardez ses yeux comme représenté dans le superbe portrait de Cecil Beaton qui se trouve à la National Portrait Gallery (http://www.npg.org.uk/collections/search/portrait/mw07990/William-John-Christopher-Vassall) , ce que vous voyez est la vulnérabilité. En plus d'être un traître, il a également été victime d'une opération de chantage classique sur les sujets les plus personnels à une époque où les relations homosexuelles entre hommes étaient illégales et sujettes à des préjugés répandus, et il faut en tenir compte.

J'ai parlé de la façon dont les journaux ont couvert l'affaire Vassall à l'époque avec leur condamnation en noir et blanc de Vassall et les préjugés sur l'homosexualité au premier plan. Dans mes recherches pour cette conférence, j'ai trouvé une voix rafraîchissante et différente dans les archives des journaux : D Wells, un chroniqueur aux opinions libérales, qui a eu une carrière distinguée en tant que journaliste et animateur. D Wells a écrit un article dans le Daily Herald intitulé "Scrap this law that genes chantage". Cela a été publié le 25 octobre 1962. D Wells écrit à propos de John Vassall :

«Bien que je n'aie pas beaucoup de sympathie pour lui, parce que je peux voir qu'il était stupide de faire comme il l'a fait, néanmoins je peux voir pourquoi il a fait comme il l'a fait. Je peux presque sentir la peur et la panique lâches qu'il a dû subir. Je peux presque voir à quel point le premier pas dans la trahison a dû être horriblement difficile à franchir pour lui et à quel point les étapes ultérieures seraient progressivement plus faciles. Et je peux voir que dans une certaine mesure, notre loi et notre attitude envers l'homosexualité ont contribué à le pousser à prendre ces mesures insensées et désastreuses.

Là, pour moi, parle la voix de la raison. Il s'agit d'un jugement juste et équilibré concernant le traître et victime John Vassall.

Un post-scriptum à propos de John Vassall : en parlant plus tôt de sa vie après la prison, j'ai mentionné qu'en 1973, il est allé dans un monastère pour écrire son autobiographie qui a été publiée en 1975. Vassall a ensuite changé son nom de famille en Phillips et s'est tourné vers le monde des archives. Il a travaillé comme administrateur à la British Records Association. Il est intéressant de constater que plusieurs de mes collègues des Archives nationales qui travaillent ici aujourd'hui l'ont rencontré. Il m'a été décrit comme pimpant, un habilleur soigné et charmant, avec un sens de l'humour frivole et bavard.

Vassall a également travaillé pour un cabinet d'avocats à Gray's Inn. Il est décédé, à l'âge de 71 ans, des suites d'une crise cardiaque dans un bus londonien en novembre 1996. Apparemment, il a fallu près de trois semaines à la presse pour prendre connaissance de sa mort, d'où le manteau d'anonymat qu'il a choisi de porter dans la dernière partie de sa vie semblait bien le servir.

Transcrit par Mary Pearson dans le cadre d'un projet bénévole, février 2015


La Société Historique Scituate

Les pages suivantes répertorient les personnes qui se sont installées à Scituate à partir de 1633, date des premiers enregistrements de la ville, ainsi que leurs occupations, lieux de naissance et emplacement des terres qui leur ont été concédées à Scituate, si elles sont connues. Les épouses, enfants et serviteurs sans nom ne sont pas inclus.

Bien qu'il y ait eu des résidents dans notre ville avant cette année, aucune bonne source primaire n'a été trouvée. Cependant, il existe des preuves implicites qu'un règlement existait avant 1633. Il y a aussi des familles arrivées une génération plus tard qui ont joué un rôle énorme dans le développement de la ville et du pays.

Aucune infraction n'est signifiée par l'inclusion ou l'exclusion d'une famille. Le travail continue et les sources émergent.

« History of Scituate, Massachusetts » de Samuel Deane, publié en 1831, comprend des croquis de plusieurs de nos premières familles, mais doit être utilisé avec prudence.

Une carte de l'établissement des « Hommes du Kent » apparaît au bas de cette page.

SCITUATE : prononcé Asseoir-chew-it - accent sur la première syllabe.

Terre commune : ville 1633. Incorporée 1636.

En annexe : -terre supplémentaire, 1640 - "Two Miles" [maintenant Marshfield, Pembroke]

Départ : - une partie de la nouvelle ville de Hanovre, 1727

-partie à Marshfield, 1788 - "Two Miles"

-partie à Cohasset, 1823, 1840

-partie de la nouvelle ville de South Scituate, 1849

VILLES INCORPORÉES À PLYMOUTH COLONIE 1620-1685:

Plymouth, Scituate, Duxbury, Marshfield, Barnstable, Sandwich, Yarmouth, Taunton, Eastham, Rehoboth, Dartmouth, Bridgewater, Swansea, Middleborough, Bristol, Little Compton, Freetown

PLYMOUTH, BARNSTABLE, BRISTOL COMTÉS ont été créés 1685

Villes du comté de Plymouth, 1685 : Plymouth, Duxbury, Marshfield, Scituate,

LES COMTÉS DE PLYMOUTH, BARNSTABLE ET BRISTOL ont été absorbés dans la province du Massachusetts le 7 octobre 1691, à compter du 14 mai 1692

Hingham et Hull, partis du comté de Suffolk au comté de Norfolk, 1793, mais sur leur protestation restaurés à Suffolk la même année, ont été ajoutés au comté de Plymouth en 1803. Les deux villes faisaient à l'origine partie de la colonie de la baie du Massachusetts.

Cohasset incorporé en tant que district d'une partie de Hingham, 1770 ville, 1775 élu pour devenir une partie du comté de Norfolk, 1793.

LES PREMIERS COLONS DU SCITUAT, 1633-1639

Antoine Annable, marié à Cambridgeshire, Angleterre, était un homme libre en 1633. En 1634, il fut renvoyé de l'église de Plymouth avec Henry Cobb et sa femme, William Gilson et sa femme, Henry Rowlee et sa femme, Humphrey Turner, Edward Foster et Richard Foxwell à condition qu'ils « se joignent à un corps à Scituate ». En 1633, Annable obtint une parcelle de terre de quatre acres à Scituate, le sixième lot au sud du ruisseau rocailleux (Satuit), délimité au sud par la maison de réunion commune. Annable était un résident de Barnstable en 1640. Sa fille Sarah Annable marié Henri Ewell

Francis Bavers/Babers construit sa maison, la trente-septième à Scituate, avant octobre 1636. Il porte le nom de « M. » dans les notes de Lothrop. Son nom de famille aurait pu être Bowers.

Thomas Besbeech/Besbedge/Bisbetch/Bisby de Kent, Angleterre, et ses filles Marie et Alice faisaient partie du groupe Tilden qui est venu à Scituate sur le navire Hercule en 1634/5. Thomas était un homme libre en 1637 et diacre de la première église de Scituate à sa première institution. Dans les premiers enregistrements, il est appelé « Mr ». Après 1639, il a peut-être déménagé à Duxbury.

William Betts, un tourneur, épousa Alice___, la servante de l'enseigne « Goodman », « dans le bey » (colonie de la baie du Massachusetts), le 27 ou 28 octobre 1638, déménagea à Barnstable, 1639. Betts vendit quatre acres des hautes terres de Scituate à l'est de « la route du roi » à Thomas Enseigne en 1638. (PCLR 1:96)

Thomas Bird/Byrd était un homme libre en 1633 selon les notes de Lothropp, il a construit la quarante-huitième maison en 1637.

Thomas Fleur, résident de Scituate en 1634, était le frère de Fleur d'Élisabeth qui a épousé Edward Fitzrandolph. Mme Ann Blossom/Rowley, leur mère, mariée Henri Rowley à Plymouth. Thomas, sa mère et son beau-père, sa sœur et son beau-frère ont tous déménagé à Barnstable

Thomas Boiden/Boyden était un serviteur de William Gilson, il rejoignit l'église de Scituate le 17 mai 1635 et fut l'un des membres qui restèrent après le départ du groupe Lothropp. Il a ensuite déménagé à Watertown dans la colonie de la baie.

Henri Bourne était un homme libre en 1636/7. Il a acquis celui de Richard Foxwell première maison, que Lothrop a appelée la 11e construite « depuis mon arrivée », c'est-à-dire le 27 septembre 1634. C'était sur la rue Kent, le quatrième lot au sud de Meetinghouse Lane. Bourne déplacé à Barnstable en 1639.

Georges Bower a été répertorié comme un homme libre, 1636/7. En 1636, il était propriétaire de la seizième maison construite par « Goodman » Haite (probablement Siméon Hoyt). Bower a peut-être déménagé à Plymouth en 1639, car le gouverneur Winslow lui a accordé des terres (PCLR 1:52). John Lothrop l'a appelé « M. ».

Priscilla Browne, fille « orpheline » du passager de Mayflower Peter Browne de Plymouth, a été placée par le tribunal de la colonie de Plymouth avec Guillaume Gilson pendant 12 ans en 1633.

Thomas Chambers de Kent, en Angleterre, était le beau-père de John, Richard, Thomas, et Guillaume Curtis. Chambers possédait des terres sur Third Cliff et dans les marais de New Harbour en 1639.

Josias Checkett, surnommé « M. » par Révérend John Lothrop, a acquis un terrain sur la Driftway près du ruisseau First Herring, à côté de la ferme de Lothropp.

Thomas Chittenden/Chittingden, tisserande de lin, lieu de naissance anglais inconnu, épousa Rebecca Bamfort à Wouldham, Kent. Thomas, 51 ans, sa femme Rébecca, 40 ans et fils Isaac, 10 ans et Henri, 6 ans, a quitté l'Angleterre sur le navire Augmentation en 1635. Comme l'a noté Lothropp, Thomas a construit la treizième maison - sur Kent Street, le cinquième lot au sud de Meeting House Lane.

Henri Cobb, gardien de taverne, a été nommé diacre de la première église de Scituate, 1635. Déménagé à Barnstable en octobre 1639. Sa première maison de Scituate était située sur un terrain de quatre acres au nord de celui d'Anthony Annable et était le septième construit selon les notes de Lothropp. Il a ensuite été acquis par Henri Rowley, puis par Steven Vinal avant 1639. Cobb possédait également des terres sur Second Cliff et 80 acres de hautes terres et de marais sur la rivière North, vendus à Manasseth Kempton, 1640.

Joseph Colman a été attribué une ferme sur le Driftway près des collines qui portent son nom.

John Cooper était un homme libre en 1634, transféré à Barnstable, 1639. La langue, également appelée Long, Island lui fut accordée en 1638. Il la vendit à William Wills en 1639. (PCLR 1:96)

John Crocker et son frère Guillaume Crocker étaient à Scituate en 1636 et ont déménagé à Barnstable, en 1639. William possédait un marais près de la troisième falaise qu'il a vendu à Nathaniel Tilden en 1638. » (PCLR 1:103) Lothropp a noté que « Brother Crockers junior » a construit la quarante-quatrième maison à Scituate. John, fils aîné de William, est né à Scituate le 1er mai 1637, baptisé le 11 juin 1637.

James Cudworth, salter, a été baptisé à Aller, Somerset et était membre de la congrégation de Lothropp à Southwark en Angleterre. Avant septembre 1634, il a construit une maison au nord du ruisseau au port qui peut avoir été utilisée pour les réunions de l'église jusqu'à ce que la construction de la première maison de réunion soit terminée en novembre 1636. Il a vendu sa propriété du port à Thomas Enseigne en 1642. Cudworth était à Barnstable, 1640, mais était de retour à Scituate en 1646. Dans une lettre à son beau-père, le Dr John Stoughton, datée de décembre 1634, Cudworth a écrit « mais nous ne sommes que quelques-uns, pas 60 personnes », c'est-à-dire, vivant alors dans Scituate.

James Cushman/Coachman était l'un des huit hommes de Scituate qui ont été inculpés pour « recevoir des étrangers et des étrangers dans leur maison et leurs terres sans autorisation du gouverneur ou des assistants, ou pour en avoir informé la ville de Scituate ». Il s'agissait d'une action du tribunal de Plymouth prise le 4 décembre 1638 lorsque le tribunal poursuivait un dissident religieux, Samuel Gorton. Outre Cushman, le groupe se composait de John Stockbridge, Edward Fitzrandall, Samuel Hinckley, Thomas Chambers, George Sutton, Thomas Rawlins et John Hanmer. Tous ont ensuite été licenciés. (PCR 1:106)

John Damon/Daman et sa soeur Hannah Damon étaient à Scituate en 1633 Ils étaient le neveu et la nièce de Guillaume Gilson et a hérité de sa propriété.

William Dauckings/Duckings/Dorkins - Lothrop l'a répertorié comme vivant dans la vingt-deuxième maison construite par George Lewis, Jr. Il s'appelle « Mr ». dans les notes de Lothropp. Dauckings possédait des terres sur Third Cliff en 1635.

Edmund Edenden/Eddenden est répertorié dans les archives de Lothropp comme ayant construit la cinquante-troisième maison vers 1637, il était un homme libre en 1641 et a ensuite été nommé au comité des assistants de la cour de Plymouth.

John Emerson, planteur, et Barbara Lothrop, fille de Révérend John Lothrop, se sont mariés à Duxbury par le capitaine Miles Standish le 18 juillet 1638. Emerson a construit la quarante-cinquième maison à Scituate qui se trouvait peut-être sur Third Cliff alors qu'il y vendait des terres à Nathaniel Tilden en 1639. (PCLR 1:102) Les Emerson faisaient partie du groupe qui se rendit à Barnstable.

Thomas Enseigne, planteur, acheté celui de James Cudworth lot de cinq acres de maison au port en 1642. L'acte de Cudworth à l'enseigne se lit en partie : « tout ce que sa maison d'habitation où ledit Thomas habite maintenant. mentant au pays de feu M. Lathrops au nord, et au pays de M. Timothy Hatherly à l'est et au sud et à la voie commune à l'ouest. ” (PCLR 1:84) Le 3 mars 1640, Ensign possédait tout First Cliff qui lui avait été transmis par Timothy Hatherly. (PCLR 1:70)

Henri Ewell, cordonnier était un passager avec Nathaniel Tilden sur le navire Hercule en 1634/5. Ewell et Sarah Annable, fille de Antoine Annable, se sont mariés à Green's Harbour [Marshfield], en novembre 1638. Lothropp a noté que Henry Ewell a construit la quarante et unième maison, achetée plus tard par « Goodman » [Henry] Merritt. Ewell était à Barnstable, 1639. mais est revenu plus tard à Scituate.

Edouard Fitzrandolph, du Nottinghamshire, Angleterre, arrivé à Boston en 1630, marié Fleur d'Élisabeth à Scituate le 10 mai 1637, il était un homme libre en 1636/7, transféré à Barnstable, 1639. Il construisit la 38e maison qui fut plus tard acquise par Richard Sealis. Fitzrandolph a été nommé « jeune maître Fittsrandolf » par Lothropp.

Edouard Foster et Lattice Hanford, nièce de Timothée Hatherly, se sont mariés à celui de James Cudworth maison par Miles Standish en 1635. Foster était parmi ceux qui ont été renvoyés de l'église de Plymouth en 1634 et a obtenu le premier lot au sud du ruisseau pierreux (Satuit), délimité par la route à l'est. Sa maison est classée comme la neuvième, construite vers 1633/34. Il possédait également des terres à Second Cliff et à First Herring Brook. Il est mort tôt sa veuve s'est mariée plus tard Edward Jenkins.

Richard Foxwell, tailleur, fut renvoyé de l'église de Plymouth en 1634, avec Henri Cobb, Edouard Foster et d'autres "au cas où ils se joindraient à un corps à Scituate". Lothropp a noté que Foxwell a construit deux maisons à Scituate : la onzième, sur un terrain qui lui a été attribué le 16 octobre 1634 qui a ensuite été acquis par Henry Bourne, et la cinquantième, construite en 1639. La première maison de Foxwell était le quatrième lot au sud de Meeting House Lane, bondissant sur la route à l'est, au nord par Walter Woodworth. Foxwell transféré à Barnstable, 1639.

Samuel Fuller, Freeman in Scituate, 1634, était à Barnstable le 1er août 1641 où sa fille Sarah a été baptisée. Lui et Jane Lothrop, fille de Révérend John Lothrop, se sont mariés dans la maison de M. Cudworth à Scituate le 8 avril 1635 par le capitaine Miles Standish. Le même jour, Samuel a obtenu un lot de quatre acres, le premier lot du côté nord de Green Field, délimité par Chez Barnard Lombard beaucoup au sud.

Guillaume Gilson obtint un terrain le 12 avril 1633 et construisit la troisième maison à Scituate selon les notes de Lothropp. Le lot de sa maison était situé sur la rue Kent, le deuxième lot au sud du ruisseau Stoney (Satuit). Gilson possédait également des terres sur les deuxième et troisième falaises et a construit un moulin à vent sur cette dernière, peut-être le premier de la colonie de Plymouth. William Gilson est décédé le 1er février 1639.

Elizabeth Hammond, fille de William Hammond de Watertown dans la colonie de la baie, a été décrite comme sa « sœur » par Révérend John Lothrop. Elle a épousé le beau-frère de Lothrop Maison Samuel dans Scituate vers avril 1636.

Eglin (Hatherly) Hanford/Handford, veuve, née dans le Devonshire, était Timothy Hatherly sœur. Elle avait 46 ans lorsqu'elle quitta Londres pour la Nouvelle-Angleterre le 10 avril 1635 avec deux de ses filles - Margaret Hanford, 16 ans et Elizabeth Hanford, 14. L'acte de Hatherly à Eglin daté du 24 février 1640 se lit comme suit : « Cette terre [cinq acres] a été donnée à Egline Hanford le vingt-septième jour de septembre de l'année 1634 après JC. La description continue : « bornée à l'extrémité est par le chemin commun qui va du ruisseau à l'embouchure du port. au nord par Gowin White à l'ouest avec un chemin de dérive commun ou une voie qui s'étend presque au nord et au sud. au sud par les terres de Richard Sealis. (PCLR 1:71) Hatherly l'a décrit comme le troisième lot au nord du ruisseau pierreux. Eglin Hanford marié Richard Sealis en 1637.

Thomas Hanford/Handford, fils d'Eglin (Hatherly) Hanford/Handford. Aucun autre enregistrement dans Scituate.

John Hanmer était à Scituate, 1639 a construit la 47e maison sur "la Cliffe". En 1648, il vendit le marais et les hautes terres de Third Cliff à Joseph Tilden. Ann Hanmer a libéré ses droits de dot. (PCLR 1:168).

Jane Harris/Harrice a peut-être été membre de John Lothrop congrégation à Southwark, Surrey, Angleterre. Elle rejoint l'église Scituate le 21 juin 1635.

William Hatch, marchand de Kent, en Angleterre, était un homme libre en 1635 et plus tard était l'ancien au pouvoir de la deuxième église, maintenant la première paroisse de Norwell. En 1634/5 lui et sa femme Jeanne, leurs cinq enfants et six domestiques étaient passagers sur le navire Hercule avec Nathaniel Tilden et d'autres. Le 12 juin 1635, Hatch a obtenu un lot de cinq acres sur le côté sud de Greenfield Lane « butant avec l'extrémité est sur le chemin appelé Kente streeate ». Il était délimité au nord par Greenfield Lane, au sud par celui de Samuel Hinckley parcelle.

Thomas Hatch, frère de William, peut-être arrivé à Scituate @1638. Thomas n'a pas été répertorié avec ceux capables de porter les armes dans Scituate, 1643.

Timothée Hatherly, « père de Scituate », décrit comme un fabricant de feutre, a été baptisé à Winkleigh, Devonshire. En tant que l'un des aventuriers marchands qui ont financé les pèlerins, il a fait plusieurs voyages en Nouvelle-Angleterre avant de s'installer définitivement à Scituate en 1634. Hatherly est arrivé à Plymouth sur le navire William le 22 février 1632 "pour installer une pêche à Scituate" selon les notes de John Winthrop de la colonie de la baie. Il acquit une grande étendue de terre (Conihasset Grant) au nord du ruisseau du port qu'il vendit en parts à vingt-six associés par acte daté du 1er décembre 1646 (PLCR 1:158). Après 1641, il épousa Lydia Tilden, veuve de Nathanaël.

Jean Hélière possédait des terres sur Third Cliff en 1635.

John Hewes, Hus ou Hughes construit la huitième maison à Scituate en septembre 1634. Sur la rue Kent, elle se trouvait sur le deuxième lot au sud de Meetinghouse Lane.

Thomas Hiland/Hyland, originaire de Kent, en Angleterre, était un homme libre en 1638. Son terrain était situé sur la rue Kent, près de la Driftway. Il possédait également des terres agricoles sur Fourth Cliff. Son fils Thomas s'est marié Elizabeth Stockbridge, fille de John et Ann____ Stockbridge.

Samuel Hinckley, de Kent, en Angleterre, était un homme libre en 1636/7. Le 12 juin 1635, il obtint un lot sur Kent Street, le deuxième au sud de Greenfield Lane. Il était délimité au sud par le lot de Nathaniel Tilden. Hinckley était à Barnstable en 1640. Lui, sa femme Sarah et quatre enfants, dont un Thomas qui a ensuite été gouverneur de la colonie de Plymouth jusqu'à sa fusion avec le Massachusetts, ainsi qu'une « parente » Elizabeth Hinckley, étaient sur le navire Hercule avec Nathaniel Tilden, 1634/5.

William Holmes était un serviteur de William Hatch et a voyagé avec le groupe Tilden de Sandwich, Kent sur le navire Hercules en 1634/5. Selon les notes de Lothropp, il a construit la 46e maison. Il possédait également des terres à l'est de la « Route du Roi », près de celle de William Betts, William Perie/Perry et Robert Shelly/Shelley.

Maison Samuel/Howse/Howes, charpentier de navire, né dans le Kent, en Angleterre, était un beau-frère de Révérend John Lothrop et membre de la congrégation Lothropp à Southwark. Samuel était un homme libre en 1636/7, transféré à Barnstable le 1er août 1641, mais retourna à Scituate en 1646. Le 1er janvier 1661, sa fille Elizabeth épousa John Sutton, qui, avec ses parents John et Julian (___) Sutton, s'installa à Hingham, Massachusetts. Bay Colony, 1638. (NEHGR 91:61-65)

Simon ou Siméon Hoyte/Hoyt/Haite, de Somersetshire, figurait sur la liste des observateurs de clôtures à Dorchester, Massachusetts Bay Colony Simon et sa femme rejoignirent l'église à Scituate le 19 avril 1635. Son lot de maison était sur Kent Street, au sud de Greenfield Lane. Les enregistrements de Lothropp la répertorient comme maison #16. Hoyt a ensuite déménagé au Connecticut.

Samuel Jackson était à Scituate le 25 mars 1638 lorsque sa fille Anne « qui est né deux ou trois ans auparavant » a été baptisé par Révérend John Lothrop. Samuel et Hester Sealis, fille de Richard Sealis, se sont mariés à Scituate le 20 novembre 1639. Jackson a été inscrit comme homme libre à Barnstable, 1641. La famille est revenue à Scituate en 1647.

Edward Jenkins, serviteur de Nathaniel Tilden, est venu avec lui sur le navire Hercule en mars 1634/5. Il a vécu au port où il a reçu plus tard une licence pour un ordinaire. Jenkins marié Lettice (Hanford) Foster, veuve de Edouard Foster et nièce de Timothée Hatherly.

George Kendrick/Kennerick, planteur, homme libre, 1635. Le 6 janvier 1635, il obtint un lot de cinq acres sur Third Cliff, délimité au sud par John Hanmer, au nord par Guillaume Daucking. Le 6 septembre 1636, il obtint une parcelle de cinq acres, le deuxième lot du côté sud du chemin de dérivation jouxtant le côté sud de celui de Nathaniel Tilden lot, borné à l'est par la route appelée rue Kent, Daniel Standlake beaucoup au sud et Isaac Stedman beaucoup au nord.

Thomas le roi d'Essex, Angleterre a voyagé à Scituate avec Guillaume Vassall, 1635, il a été nommé ancien de la deuxième église (South Scituate) 1642/3 son lot de maison était à Belle House Neck près de M. Vassall, il possédait également une terre à Rotten Marsh.

Thomas Lapham décédé avant 1650. Il était serviteur de Nathaniel Tilden et est arrivé à Scituate en 1634/5 sur le navire Hercules de Sandwich, Kent. Il est marié Marie Tilden, la fille de Nathaniel.

Jarvis Grand, serviteur de « Goody » Hinckley. Décédé prématurément - enterré à Scituate le 9 août 1636.

Henri Lazell a été mentionné dans les registres paroissiaux de John Lothrop le 20 novembre 1637 comme « confessant ses échecs. envers William Tillden.

George Lewis/Lewes, drapier, de Staplehurst, Kent, était un homme libre en 1636. Le 10 avril 1635, il obtint un terrain de quatre acres sur Kent Street, le premier au sud de Meetinghouse Lane. Déplacé à Barnstable, 1639.

John Lewis/Lewes, boucher et aubergiste de Tenterden, Kent et homme libre de Scituate en 1637, était sur le navire Hercule avec le groupe Tilden. Le 20 juin 1635, il obtint le quatrième lot du côté sud du chemin de dérivation jouxtant le côté sud de celui de Nathaniel Tilden parcelle. Il était délimité par Daniel Standlake au nord et celui de George Lewis beaucoup au sud.

"Un Linckes" - Lothropp a noté qu'il a été "tué par un arc d'arbre en coupant l'arbre, le 6 mars, et enterré sur le chemin par la maison de John Emmersonn neere Goodman [John] Stockbridge". Il est inhumé le 10 mars 1637. John Emerson et John Stockbridge possédait un terrain attenant sur Third Cliff.

Robert Linnet/Linnell était le beau-frère par alliance de Révérend John Lothrop. Lui et sa seconde épouse Peninah (Maison/Howes) Linnell étaient à Scituate en 1638. Avant leur mariage, ils étaient membres de la congrégation de Lothropp à Southwark en Angleterre et faisaient partie du groupe qui a déménagé à Barnstable, 1639.

Barnard Lombard/Lumbard est né à Dorset, en Angleterre et a été l'un des premiers colons de Dorchester dans la colonie de la baie du Massachusetts. Il a rejoint l'église Scituate le 19 avril 1635 a été nommé homme libre, 1636/7. Sa maison est répertoriée dans les registres de Lothropp comme la quatorzième, construite avant octobre 1636. C'était sur un terrain de quatre acres situé sur le Green Field, délimité au nord par Samuel Fuller, Le lot de Hoyt au sud, avec une autoroute traversant le lot. Lombard transféré à Barnstable, 1639.

Rév. John Lothrop/Lothrop ou Lathrop, pasteur de la première église de Scituate, a été baptisé à Etton, dans le Yorkshire. À l'origine un prêtre anglican qui est devenu le pasteur de la Congrégation indépendante de Henry Jacob à Southwark, Surrey, il a été banni d'Angleterre après avoir été libéré de prison à Londres et est arrivé à Scituate avec certains de ses enfants le 27 septembre 1634. La maison de Lothropp au port, construite en octobre 1636, était le dixième construit à Scituate, il le vendit à Richard Sealis en 1640. Lothropp a également obtenu d'autres terres qui comprenaient une ferme sur le Driftway où il a probablement construit la cinquante et unième maison avant le 26 septembre 1637, comme indiqué dans ses notes. Lui et sa famille déménagent à Barnstable et y arrivent le 20 octobre 1639.

Henri Merritt, planteur, était à Scituate avant 1639. Le terrain de sa maison était sur le Driftway.

William Parker a prêté serment d'allégeance à Scituate, 1638 marié Marie Rawlins, fille de Thomas Rawlins, en 1639. Lui et sa seconde épouse Marie Turner, fille de Humphrey Turner, a été condamnée à une amende de cinq livres « pour avoir diverti un étrange Quaker appelé Wenlocke » en 1660. William Perry/Périe - en 1638, il possédait un terrain à Scituate jouxtant les hautes terres de Guillaume Betts, à l'est de "la route du roi".

Thomas Pinchin/Pincin a été choisi comme arbitre dans un différend concernant une « parcelle de clôture » située sur Third Cliff. Un descendant possédait plus tard une terre dans le secteur de la rue Maple sur la colline qui porte le nom de famille.

Abraham Preble, de Kent, en Angleterre, était à Scituate avant 1639 lorsqu'il fut témoin d'un acte de John Emerson à Nathaniel Tilden daté du 10 octobre de la même année. (PCLR 1:103) Preble marié Judith Tilden, fille de Nathanaël. Déménagé à Georgiana (York) Maine vers 1642.

Thomas Prior/Pryor a été enterré à Scituate le 22 juin 1639. Son testament daté du 21 juin 1639 a été attesté par John Winter, Joseph Tilden, William Crocker et George Kennerick. Deux fils de Thomas, John et Daniel, tous deux baptisés dans le Hertfordshire, étaient à Scituate en 1635, ayant navigué sur le navire Hopewell le 11 septembre 1635. Cette année-là, John avait 15 ans, Daniel, 13 ans. Daniel était à Barnstable en 1641.

Thomas Rawlins, planteur, charpentier et ménagère, s'est d'abord établi à Roxbury dans la colonie de la baie. Il a acheté la maison d'habitation d'Anthony Annable située du côté nord-est du ruisseau First Herring en 1639 et a acheté 100 acres supplémentaires de hautes terres et de marais sur le ruisseau First Herring et la rivière North à Annable en 1642. (PCLR 1:82). Sa fille Mary a épousé William Parker, sa fille Joanna a épousé Ephraim Kempton [Jr.]

Isaac Robinson, fils de John Robinson, pasteur des Mayflower Pilgrims, est né à Leiden, en Hollande. Il était un homme libre en 1636 et transféré à Barnstable, 1639. Après le 27 juin 1636, il et Margaret Hanford, nièce de Timothy Hatherly, se sont mariées à Scituate. Robinson a obtenu la propriété du côté sud de The Driftway.

Henry Rowlee/Rowley déménagé de Plymouth à Scituate en 1633, répertorié comme homme libre en 1634. Rowley s'est vu attribuer le troisième lot du côté sud du ruisseau pierreux (Satuit) où sa maison était la cinquième construite selon Lothropp. Il était délimité au nord par William Gilson, au sud par Humphrey Turner. Rowley a épousé Mme Ann Blossom, veuve de Thomas Blossom et mère d'Elizabeth et Thomas Blossom. Elle fait partie des personnes renvoyées de l'église de Plymouth en 1634. Les Rowley déménagent à Barnstable en 1639.

Richard Sealis/Sillis était un homme libre, 1636/7. et un résident de Scituate le 15 décembre 1637, lorsqu'il épousa Eglin Hanford/Handford, sœur de Timothy Hatherly. Par acte daté du 28 décembre 1640, le révérend John Lothropp a vendu à Sealis son lot de cinq acres au nord du ruisseau où la maison d'habitation de Lothropp et "une dépendance y appartenant", étaient délimitées au nord par Eglin Hanford, au sud par Thomas Ensign, à l'est avec le sentier pédestre commun du ruisseau de pierre (Satuit) à l'embouchure du Port. (PCLR 1:71) Selon les archives de Lothropp, il avait également acquis la trente-huitième maison construite par Edward Fitzrandolph avant 1639.

Robert Shelley et sa femme Judith Garnett de Boston ont été mariés par M. Hatherly à Scituate, le 26 septembre 1636. Il a construit la 39e maison entre 1636 et 1637 et a déménagé à Barnstable en 1639.

"Les Smith" sont inscrites dans les registres de Lothropp comme ayant construit une maison avant octobre 1636 identifiée par le révérend Lothropp comme « le frère de Goodman Haits ». Comme indiqué dans « The Great Migration » d'Anderson, Lothrop faisait peut-être référence à une profession et non à une famille en particulier.

Daniel Standlake/Standley était un homme libre en 1636, sa maison était située sur Kent Street, près du Driftway. Sa mort est inscrite dans les notes de Lothropp - "Goodman Standley a été enterré à Scituate le 7 mai 1638."

Isack Stedman était à Scituate en 1636 lorsqu'il construisit la vingt-sixième maison qu'il possédait à proximité de First Herring Brook, à côté de celle d'Edward Foster, plus tard celle de George Russell. Stedman et sa femme étaient des membres de l'église par alliance qui sont restés à Scituate après le départ du groupe Lothropp, ils ont ensuite été transférés à Boston.

Robert Stetson/Studson semble avoir été un résident de Scituate en 1639, car la naissance de son fils Joseph est enregistrée dans les registres d'état civil de la ville en juin de la même année.

John Stockbridge, charron, peut-être d'Essex, Angleterre, sa femme Anne et fils Charles, 1 an, étaient passagers avec William Vassall sur le navire Blessing qui arriva en Nouvelle-Angleterre en juillet 1635. Il acheta une partie du moulin à Greenbush, possédait un terrain sur Third Cliff et fut plus tard l'un des Conihassett Partners. Lothropp le mentionne comme ayant construit la vingt-cinquième maison en 1636.

Georges Sutton était un serviteur de Nathaniel Tilden qui est arrivé sur le navire Hercule en 1634/5. Il est marié Sarah Tilden, la fille de Nathaniel. Sutton a vécu sur Greenfield Lane où il a construit la quarante-troisième maison en 1636. Après s'être converti à la foi quaker, George et sa famille ont déménagé en Caroline du Nord où il est décédé en 1669. Son fils Joseph "de Corralinah" a témoigné que "ma mère Sarah Sutton a reçu à Corralinah. 5 £ en héritage de mon grand-père, M. Timothy Haterly. ” (PCLR3:2:306)

Nathaniel Tilden, monsieur, de Tenterden, Kent, est venu en Nouvelle-Angleterre avec sa femme Lydie, sept enfants et sept serviteurs sur le navire Hercule en mars 1634/5. Lothropp a enregistré que M. Tilden avait construit la 20e maison en octobre 1636. Tilden a été nommé ancien dirigeant de la première église de Scituate, 1635 est décédé avant le 6 septembre 1641, lorsque son testament a été présenté pour homologation. Sa veuve Lydia a épousé Timothy Hatherly.

Sarah Tinker/Tynkler était l'un des membres de l'église qui est resté à Scituate après le départ du groupe Lothropp.

Humphrey Turner, tanneur, peut-être né dans l'Essex, en Angleterre, s'est vu attribuer le quatrième lot de maisons au sud du ruisseau pierreux (Satuit) où il a construit la sixième maison construite à Scituate. Il avait également une ferme sur le Driftway près des Colman Hills. Turner était l'un des dix-sept organisateurs de l'église de Scituate sous M. Lothropp, 1634/5.

John Twisden était un homme libre en 1639. Il acheta la ferme d'Isaac Robinson au sud-est des Colman Hills et déménagea à Georgiana (York, Maine) vers 1645.

Guillaume Vassall de Stepney, Middlesex, Angleterre, marchand, 42 ans, était un passager sur le navire Blessing qui est arrivé en Nouvelle-Angleterre en juillet 1635. Quelques-uns des autres passagers étaient Thomas King, 21 ans, Jo : Stockbridge, 27 ans, Ann Stockbridge, 21 ans et Sara Tynkler, 15 ans. Vassall a obtenu 150 acres sur Belle House Neck par le tribunal de la colonie de Plymouth en 1638 et a été l'un des fondateurs de la deuxième église (South Scituate) il est mort à la Barbade en 1655. Le Lothrop les dossiers notent qu'il a été la première personne à rejoindre l'église Scituate « dans notre nouvelle maison de réunion, le 28 novembre 1636 ». La fille de Vassall Judith Vassall, 16 ans, était également passagère du Blessing. Elle a épousé Resolved White et était l'un des membres originaux de la deuxième église (South Scituate).

Stéphane Vinal, peut-être du Kent, en Angleterre, semble avoir été à Scituate vers 1636/7 lorsque, selon les notes de Lothropp, « Goodman » Vinal a acquis la maison construite par Henry Cobb. Stephen a été proposé comme homme libre en 1638/39 et est peut-être mort à cette époque car personne de ce nom ne figure sur la liste ATBA de 1643 des hommes de Scituate âgés de seize à soixante ans. Anna (née Vridge ?) Vinal était peut-être sa femme. Archives de l'église Saint-Georges. Benenden, Kent, comprend les baptêmes de Martha, fille de Stephen Vyneall, 10 août 1627, et Steven, fils de Steven Vynall 28 novembre 1630. et John Vinall, fils de Stephen baptisé dans la paroisse voisine de Biddenden 30 mars 1634.

Nicolas Wade, des années plus tard, un gardien de taverne, était à Scituate en 1638 lorsqu'il a prêté serment de fidélité. Il est marié Elizabeth Hanford, nièce de Timothy Hatherly.

Isack Wells a prêté serment de fidélité à Scituate le 1er février 1638/9, il était à Barnstable en 1639.

John Whiston était un serviteur de Timothy Hatherly. Il est marié Susanna Hanford, la nièce de Timothy Hatherly.

Gowin Blanc, serviteur de Timothée Hatherly, et Elizabeth Ward (elle a peut-être été pupille de Timothy Hatherly) se sont mariés à Scituate par M. Ginnings (Jenkins) le 15 octobre 1638, leur lot de maison était au port, le cinquième au nord du ruisseau pierreux (Satuit).

George Willerd/Willard prêta serment de fidélité, en 1638 il fut puni en 1641 pour avoir protesté contre le paiement de taxes à des fins religieuses.

John Williams a été répertorié comme un homme libre dans Scituate en 1639 mais son nom n'est pas inclus dans la liste des constructeurs de maisons enregistrée par Lothropp de 1634 à octobre 1639. Williams et son fils John Williams, Jr. étaient peut-être des « squatters » qui exploitaient une ferme à Cedar Point, qui faisait partie de la subvention Conihasset de Timothy Hatherly.

Richard Wills/Willes de Plymouth, a acheté la maison et la terre de George Lewis, 1639/40.

William Wills/Willes s'est marié à Plymouth le 4 ou 5 septembre 1638 à Luce (___) comme indiqué par John Lothrop dans ses archives Scituate. Wills a acheté ce qui s'appelait alors «L'île Long ou Tongue» dans la rivière North à John Cooper en 1639. (PCLR 1:96) L'île est maintenant connue sous le nom de Wills Island.

John Winchester de Hingham, colonie de la baie du Massachusetts, et Hannah Syllice/Sealis, fille de Richard Sealis, se sont mariés à Scituate le 15 octobre 1638 par « Maister Ginings » (Jenkins). Winchester ne semble pas avoir possédé de terres à Scituate - lui et sa famille ont ensuite déménagé à Muddy River (Brookline) dans la colonie de la baie.

Christophe Hiver, planteur de Somerset, en Angleterre, était à Scituate en 1638. Il possédait un terrain sur Third Cliff acheté à Georges Bower qu'il vendit en 1640 à John Whitcombe. (PCLR I:58) Il a également acheté vingt acres du côté nord de Second Cliff à Thomas Tart qui l'a acheté à Antoine Annable.

Jean Hiver, né à Somerset, en Angleterre, peut-être un frère de Christophe Hiver était à Scituate en 1638. Il possédait une terre près de First Herring Brook qu'il vendit à Humphrey Johnson avant 1650.

Walter Woodworth était à Scituate le 20 février 1634 car il a été nommé en tant que maître dans une concession de terre à Antoine Annable à First Herring Brook. Le 10 octobre 1634, un lot de quatre acres, le troisième lot du côté sud de Meeting House Lane, lui fut attribué.

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Maison Henry Vassall (1746)

La partie la plus ancienne de la maison Henry Vassall, sur Brattle Street à Cambridge, date peut-être de 1636, bien que la date généralement donnée aujourd'hui soit 1746. Cette année-là, la propriété a été vendue par John Vassall Sr., qui l'avait achetée en 1737, à son jeune frère Henry Vassall. Le fils de John Vassall, le major John Vassall, a construit la maison Vassall-Craigie-Longfellow à proximité. Henry Vassall était un loyaliste au moment de la guerre d'indépendance et la maison Vassall est l'une des nombreuses maisons appartenant à des loyalistes le long de la section de Brattle Street connue sous le nom de Tory Row. Ces maisons ont été soit vendues par leurs propriétaires, soit saisies à la Révolution. Vassall était mort en 1769 et en 1775, sa veuve, Penelope Royall Vassall, s'enfuit à Boston puis dans ses propriétés à Antigua. Selon le Guide historique de Cambridge (1907):

Juste avant le départ, Madame Vassall a adressé une pétition au Congrès provincial, alors assis à Watertown, afin qu'elle soit autorisée à emporter avec elle certains de ses effets. Le Congrès lui a permis de prendre tout ce qu'elle voulait, sauf "des provisions et sa pharmacie". Le domaine n'a pas été confisqué, car il appartenait à une veuve qui n'avait pris aucune part active contre les patriotes.


Jean Vassall II

Loyaliste américain, montré comme de Cambridge, Nouvelle-Angleterre en 1771, mais mourant en Angleterre. Il avait hérité du domaine de Newfound à Hanovre de John Vassall Ier, presque certainement son père, en tant que mineur avant 1757.

Né à Cambridge, Massachusetts, le 12/06/1738. Marié Elizabeth, sœur du Lieut.Gov. Thomas Oliver, 01/12/1761. Décédé le 24/09/1797 à Clifton, Angleterre. Pensionné avec son tuteur, Spencer Phips, de la mort de son père en 1747 jusqu'à environ 1754. A fréquenté l'Université Harvard dans les années 1750. Déménagé à Boston 1774 et navigué pour l'Angleterre 1776. Nécrologie dans le Le magazine des messieurs a déclaré : « Il avait une fortune très considérable en Amérique, où il vivait dans un style princier. Quelque temps après que les troubles eurent lieu, ayant pris une part très active et n'épargnant aucune dépense pour soutenir la cause royale, il y laissa ses biens aux ravageurs, et ayant heureusement de très grandes possessions en Jamaïque, il est venu avec sa famille en Angleterre." A vécu alternativement à Chatley Lodge, Wiltshire et Bath.

Le testament de John Vassall de Bath Somerset [fait en 1794] a été prouvé le 01/05/201798. En vertu du testament, il a laissé 4 000 £ à sa fille Mary [il avait auparavant réglé 4 000 £ sur sa fille Elizabeth et son mari John Eustacius LeMaistre facturés sur sa nouvelle succession à Hanovre], et ses biens immobiliers en fiducie (ses fiduciaires étaient sa femme Elizabeth et les marchands londoniens John Wedderburn et David Webster), pour que sa femme ait toute sa vie sa maison à Brunswick Place, Bath et (sous réserve des frais antérieurs) une rente de 600 £ par an et ses fils d'avoir des rentes de 200 £ par an. (Jean), 100 £ par an (Spencer Thomas, Thomas Oliver et Robert). Il a divisé son domaine résiduel entre ses quatre fils dans les portions 2/5e (Jean) 1/5e 1/5e 1/5e.

Sources

Charles Maclear Calder, John Vassall et ses descendants (1921) p. 23-25.


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