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Le premier régiment noir américain a obtenu sa liberté en luttant contre les Britanniques

Le premier régiment noir américain a obtenu sa liberté en luttant contre les Britanniques

Le 1st Le Rhode Island Regiment, largement considéré comme le premier bataillon noir de l'histoire militaire des États-Unis, est né, en partie, du désespoir de George Washington.

À la fin de 1777, pendant la Révolution américaine, l'armée continentale, dirigée par le général Washington, fait face à de graves pénuries de troupes dans sa guerre contre les Britanniques. "Pas moins de 2 898 hommes actuellement dans le camp [sont] inaptes parce qu'ils sont pieds nus et autrement nus", a écrit Washington au Congrès, implorant un soutien matériel. La maladie a fait près de 2 000 soldats pendant le campement d'hiver de l'armée à Valley Forge, en Pennsylvanie. Lorsqu'un nombre suffisant d'hommes blancs n'a pas pu être persuadé de s'enrôler dans l'armée en déclin avec des primes en terres et en argent, le Congrès a eu recours à la conscription. Son mandat : ​​Chaque État doit remplir un quota de milices, en fonction de sa population.

Rhode Island, le plus petit État avec une population de moins de 60 000 habitants à la veille de la Révolution, avait besoin de pourvoir deux bataillons. Lorsque l'État n'a pas pu recruter suffisamment d'hommes blancs, ses dirigeants ont fait appel à Washington pour permettre aux hommes noirs libres et esclaves de s'enrôler.

À la fois propriétaire d'esclaves et commandant en chef de l'armée continentale depuis sa formation en 1775, Washington s'était longtemps opposé à l'utilisation de soldats noirs, craignant que des hommes noirs armés n'incitent à une rébellion parmi les esclaves et ne s'aliènent les propriétaires d'esclaves du Sud. Mais au fil du temps, les dures réalités d'un effort de guerre défaillant ont appelé les pères fondateurs de l'Amérique à prendre des décisions pragmatiques pour préserver l'avenir de leur nation.

Le 1st Le Rhode Island Regiment, largement reconnu comme le premier régiment militaire noir des États-Unis, n'a pas commencé de cette façon. Depuis sa création en 1775 dans le cadre de la Rhode Island Army of Observation jusqu'à sa réorganisation en tant que 1st Rhode Island en 1777 et son recrutement de soldats noirs dans sa propre unité à partir de février 1778, le régiment était l'un des rares de l'armée continentale à avoir servi les sept années de guerre. L'unité s'est distinguée dans des batailles allant du siège de Boston à la bataille de Rhode Island et au-delà jusqu'à Yorktown.

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Les Britanniques ont recruté des esclaves d'abord

Pour l'armée continentale, l'utilisation de soldats noirs s'était révélée l'un des problèmes les plus controversés de la guerre. Lord Dunmore, gouverneur colonial britannique de Virginie, a rendu furieux la classe esclavagiste de cet État lorsqu'en 1775, il a déclaré la loi martiale et promis la liberté à toute personne réduite en esclavage qui abandonnait son propriétaire et rejoignait les forces britanniques. Les propriétaires ont encouragé leurs travailleurs esclaves à résister à la tentation de « se ruiner » et ont promis des pardons à ceux qui sont revenus dans les 10 jours suivant leur fuite. Pourtant, la promesse de liberté a inspiré environ 20 000 hommes esclaves à fuir et à s'enrôler dans les forces britanniques. L'un des travailleurs asservis de Washington, Henry Washington, s'est échappé de Mount Vernon pour rejoindre le régiment éthiopien de Dunmore, un groupe de 300 hommes noirs évadés qui ont été les premiers à répondre à la proclamation.

Le général Washington craignait le travail de Lord Dunmore et voulait que ses efforts soient anéantis. « Sinon, comme une boule de neige qui roule, [Dunmore’s] l’armée prendra de la taille », a écrit le futur premier président à son aide de camp, Joseph Reed. Peu de temps après l'appel audacieux de Lord Dunmore, Washington a demandé au Congrès d'autoriser des hommes noirs libres à s'enrôler dans l'armée continentale. La proclamation de Lord Dunmore a changé la façon dont Washington envisageait d'employer des Afro-Américains dans l'armée continentale, selon Philip Morgan, professeur d'historien américain à l'Université Johns Hopkins. "Il est clair que le revirement de Washington sur les troupes noires avait beaucoup à voir avec ses craintes de ce que Dunmore pourrait réaliser", a-t-il écrit. « Désormais, Washington commandait une force racialement intégrée. »

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« Un bataillon de nègres peut facilement y être levé. »

Le général James Mitchell Varnum, avocat et l'un des officiers les plus fiables de Washington, est devenu le plus ardent partisan de la formation d'un régiment noir à Rhode Island. L'une de ses propositions les plus radicales à Washington était de contrer le manque de recrues blanches avec des hommes asservis, ainsi que des hommes noirs et indiens libres. « On imagine qu'un bataillon de Noirs peut facilement être levé là-bas », écrivit Varnum à Washington, qui transmettra la proposition – sans approbation tacite ni désapprobation – à l'Assemblée générale de Rhode Island, où elle reçut le feu vert.

La loi sur l'enrôlement des esclaves, adoptée en février 1778, stipulait que tout esclave accepté au 1st Rhode Island soit « immédiatement déchargé du service de son maître ou de sa maîtresse, et soit absolument libre, comme s'il n'avait jamais été encombré sans aucune sorte de servitude ou d'esclavage ». Il a également mandaté une compensation financière pour les propriétaires qui ont perdu leurs travailleurs asservis au nouveau régiment, jusqu'à 400 $ chacun en dollars coloniaux. Plus de 130 esclaves de tout l'État ont rejoint le régiment noir au cours des premiers mois suivant l'entrée en vigueur de la loi. Ils l'ont fait malgré la propagande diffusée par des propriétaires d'esclaves mécontents qui, en essayant de réprimer un exode d'hommes réduits en esclavage, ont affirmé que les soldats noirs seraient placés dans le danger de première ligne le plus fréquent et, s'ils étaient capturés, seraient vendus en esclavage en Occident. Indes.

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La bataille de Rhode Island

Dirigé par des officiers entièrement blancs, le régiment noir a connu sa première expérience de combat lors de la bataille de Rhode Island. Le 29 août 1778, le régiment était affecté à l'île Aquidneck dans la baie de Narragansett près de Newport, où il avait été chargé de garder une position défensive ancrant l'aile droite de l'armée continentale. Au cours de la bataille, le régiment a repoussé trois régiments de Hesse (allemands) de l'armée britannique. « C'est en repoussant ces attaques furieuses que notre régiment noir s'est distingué par des actes d'une grande vaillance », se souvient un membre du régiment. "Oui, c'était un régiment de nègres, luttant pour notre liberté et notre indépendance." Le major-général John Sullivan a exprimé la satisfaction de Washington quant à la performance du régiment lorsqu'il a déclaré: "D'après les meilleures informations, le commandant en chef pense que le régiment aura droit à une part appropriée des honneurs de la journée".

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L'héritage du premier Rhode Island

La performance courageuse du 1er Rhode Island à la bataille de Rhode Island a conduit à l'enrôlement d'un plus grand nombre d'Afro-Américains dans l'armée continentale, mais la loi sur l'enrôlement des esclaves a été abrogée par la législature de Rhode Island moins de six mois plus tard, ce qui signifie que la plupart des volontaires suivants à la régiment venait des rangs d'hommes blancs ou noirs affranchis.

Selon Cameron Boutin, un universitaire du régiment, le Congrès et la direction militaire n'ont jamais pleinement adopté le recrutement de personnes asservies. « Permettre aux Afro-Américains asservis de servir comme soldats en échange de leur liberté dans des unités similaires au 1st Rhode Island aurait atténué les pénuries de main-d'œuvre des forces américaines, augmentant leurs capacités opérationnelles et augmentant leur efficacité, en particulier au combat », a-t-il écrit. « Malgré l'exemple réussi donné par la loi du Rhode Island de février 1778 et les performances au combat du 1st Rhode Island Regiment, de nombreux dirigeants civils à travers le pays ont maintenu leur opposition au recrutement d'esclaves et aucune législation à grande échelle autorisant l'enrôlement d'individus asservis n'a été adopté."

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Combattre pour la liberté : les Afro-Américains choisissent leur camp pendant la Révolution américaine

Aquarelle de 1781 illustrant des soldats continentaux au siège de Yorktown qui comprend un membre du 1er Régiment de Rhode Island.

La plus grande idée fausse est que les Noirs américains étaient invisibles pendant la Révolution américaine, et qu'ils n'ont pas participé à l'action directe vers l'indépendance américaine. Les raisons de ces idées fausses découlent en grande partie des efforts du XIXe siècle pour blanchir l'histoire alors que l'esclavage est devenu un problème beaucoup plus controversé. Les efforts se sont poursuivis au vingtième siècle alors que le récit de la cause perdue a relégué les contributions afro-américaines à notre histoire en tant que notes de bas de page secondaires lorsque cela était nécessaire pour la discussion. Ce n'est que dans les années 1960 qu'une nouvelle école de chercheurs, d'historiens et d'universitaires a éliminé les couches de négligence et redécouvert l'impact de ces premiers Américains sur les événements importants de la Révolution américaine. Depuis lors, des centaines d'excellents ouvrages ont été produits qui montrent et expliquent à quel point ces Américains étaient et restent essentiels à notre compréhension de la façon dont nous sommes devenus une nation par la révolution.

Un portrait de Crispus Attucks, l'un des cinq hommes tués lors du massacre de Boston. Wikimedia Commons

Pour être juste, il ne serait pas exact de suggérer que les Noirs américains commandaient des troupes sur le champ de bataille, et nous ne devrions pas non plus sensationnaliser leurs contributions réelles et leur place pendant la guerre d'indépendance. La participation dépendait en grande partie de plusieurs facteurs principaux, au premier rang desquels la nécessité d'aider l'armée existante sur le terrain. Les armées continentale et britannique emploieraient des Noirs dans les rangs pour cette raison. Se battre pour l'émancipation ou pour la liberté, en particulier dans le cas de la Cause américaine, n'était pas le moteur de leur enrôlement. Mais il serait également inexact d'affirmer que de nombreux officiers continentaux n'ont pas défendu leurs libertés au nom de la liberté. Le mieux que nous puissions faire est de séparer les motivations des deux parties en utilisant le soutien noir là où il pourrait le mieux aider chaque armée, parfois aux dépens de ces individus, et parfois vers leur objectif final de parvenir à la liberté pour eux-mêmes.

En regardant du côté américain, les Noirs américains étaient dans le vif du sujet dès les premières minutes de la révolution. Que nous voulions indiquer que Crispus Attucks est le premier homme abattu lors du massacre de Boston le 5 mars 1770, ou les actions de minutemen rassemblés depuis les collines autour de Lexington et Concord, la preuve est claire et claire que les citoyens noirs se sont ralliés pour défendre leurs communautés mixtes de l'armée britannique. Des individus comme Peter Salem, Lemuel Hayes, Barzillai Lew et Salem Poor, parmi d'autres participants connus, ont été des témoins oculaires des événements parce qu'ils s'y battaient. La bataille de Bunker Hill, le 17 juin 1775, revêt une importance particulière car Salem Poor a été officiellement reconnu par ses supérieurs pour avoir blessé mortellement le lieutenant-colonel britannique James Abercrombie, l'officier le plus haut gradé à mourir dans la bataille.

Les premiers appels à la suppression de l'enrôlement noir visible sont venus avec l'afflux d'officiers et de soldats de colonies en dehors de la Nouvelle-Angleterre. Alors que de nombreux hommes du Massachusetts étaient des agriculteurs, beaucoup plus étaient des marins et des travailleurs portuaires habitués à l'emploi et à la coopération interracial. Ce n'était pas le cas des soldats arrivant de Virginie et d'ailleurs, car les travailleurs noirs du Sud étaient plus susceptibles d'être réduits en esclavage que ceux de Boston. Le général George Washington, lui-même propriétaire d'esclaves et comprenant ces sentiments, a également compris le besoin d'une force continentale qui s'identifie au-delà des différences régionales. Il ne s'agit pas de suggérer qu'il a tout de suite accueilli des soldats noirs dans l'armée, mais de nous faire comprendre que même Washington, aussi méfiant qu'il était avec le voir d'hommes noirs armés, cherchait désespérément des hommes armés capables. Les Afro-Américains qui avaient combattu dans le Massachusetts ont été intégrés dans l'armée après l'entrée en vigueur de nouvelles règles le 10 juillet 1775, qui interdisaient aux Noirs américains libres et esclaves de s'enrôler.

Cela ne durera pas longtemps. Comme indiqué, Washington, ainsi que les sentiments de ses collègues officiers et soldats du Sud, n'a pas été incité à armer les Noirs américains réduits en esclavage car cela présentait une énigme claire pour l'institution de l'esclavage mobilier. Mais Washington était également désespéré pour les hommes, et au fur et à mesure que les événements de 1776-77 se sont déroulés, il a rapidement cédé et est devenu progressivement favorable à l'armement des citoyens libres, quelle que soit leur couleur de peau. Une autre poussée par une poignée d'officiers subalternes animés a poussé Washington dans les dernières années de la guerre. Le chef parmi ces officiers était John Laurens, fils du président du Congrès continental Henry Laurens Alexander Hamilton, un habile aide de camp du cercle restreint de Washington, et le marquis de Lafayette, le jeune Français dont le zèle pour la liberté et la foi dans le commandant en chef l'a amené sous l'aile de Washington comme aucun autre. Avec une poignée d'autres, ces officiers se sont prononcés en faveur de l'autorisation des Noirs américains de se battre dans l'armée. Et lorsqu'il s'agissait d'armer des esclaves, John Laurens était sans égal dans sa quête pour lever des régiments en Caroline du Sud et en Géorgie en 1780-81. Ces efforts se sont avérés vains contre la noblesse des plantations au pouvoir, mais ils ont clairement signalé une contradiction que la Révolution américaine a présentée : qui était éligible à cette liberté et à cette liberté pour laquelle nous parlons de lutter ? Leur effet s'est sûrement propagé alors que même le général américain Nathanael Greene, lui-même propriétaire d'esclaves, préconisait l'armement des esclaves pour lutter contre les pillards loyalistes par procuration en Caroline du Sud.

1781 aquarelle illustrant des soldats continentaux au siège de Yorktown qui comprend un membre du 1er Régiment de Rhode Island.&# 13 Brown University Library

Au début de la guerre, les citoyens noirs libres pouvaient et ont rejoint les rangs de l'armée continentale. C'était à l'époque où l'existence de l'armée était encore en train de se former, il n'y avait pas encore d'ordre officiel ni de décorum établi sur qui pouvait se joindre. Nous devons également comprendre que les soldats noirs n'étaient pas séparés des soldats blancs. Le seul cas de ségrégation est venu avec la levée du premier régiment de Rhode Island sous le colonel Christopher Greene. Célèbres pour leur robe d'un blanc éclatant, ils étaient l'un des nombreux régiments à participer à la défense de Rhode Island en août 1778. Cet effort de ségrégation n'a pas été fait pour éviter la participation des Noirs, mais plutôt pour prouver que les Noirs pouvaient se battre aussi bien que les Blancs. Leur régiment mis à part, la grande majorité des Noirs américains restants qui ont servi dans l'armée continentale l'ont fait pleinement intégrés dans d'autres régiments et unités. Mais la plupart des soldats noirs n'étaient pas des recrues armées, c'étaient des cuisiniers, des ouvriers, des artisans, des tambours, des porte-drapeaux, des coursiers et des assistants médicaux. Nous pouvons documenter les cas où des soldats noirs ont combattu sous les armes, comme la prise de la redoute 10 à Yorktown en octobre 1781, mais il ne serait pas exact de prétendre que chaque régiment avait des soldats noirs marchant avec des mousquets au coude à coude. avec des soldats blancs. Dans certains cas, les régiments avaient plus de soldats noirs que d'autres, ce qui en faisait une présence visible pour les témoins oculaires. C'est là que nous avons supposé qu'un cinquième de l'armée continentale à Yorktown était noire, l'observation faite par un officier européen en visite. Les dossiers montrent que seulement environ 5 000 soldats noirs se sont battus pour l'indépendance américaine avec l'armée au cours des huit années de guerre. Mais nous devons également nous rappeler que l'armée continentale n'a jamais été plus forte que 15 000 hommes à un moment donné, et que l'armée a été divisée en quatre entités distinctes en 1780 : nord, principale, sud et ouest. Avoir un détachement de trois cents hommes dont moins de cinquante étaient noirs n'est pas anodin, et il ne faut pas non plus supposer qu'il en soit ainsi pour des raisons purement raciales.

Une grande partie des Noirs américains se sont enrôlés dans l'armée, mais un nombre important, en particulier ceux qui ont été réduits en esclavage, ont été recrutés par leurs maîtres pour servir à leur place. Il n'était pas rare que des gens riches paient un individu pour être leur remplaçant s'ils étaient enrôlés, comme ce fut le cas plus tard pendant la guerre civile. Malgré l'interdiction d'enrôler des esclaves dans l'armée, ceux qui servent à la place de leurs maîtres sont emmenés. Lorsque les politiques se sont assouplies et que les États ont commencé à recruter tous ceux qu'ils pouvaient obtenir pour satisfaire les rôles d'appel de l'armée, de plus en plus d'esclaves ont rempli les rangs de l'armée. Dans certains cas, il était difficile de trouver des Américains blancs prêts à s'enrôler, il était également beaucoup plus courant que les Noirs américains ne possèdent pas de biens à entretenir, ce qui les rend plus adaptés à l'armée. Nous savons aussi que beaucoup de ceux qui ont échappé à leurs plantations sont également passés pour des Noirs américains libres. Il y avait des soupçons à ce sujet, et certains États ont exigé que les recrues noires montrent la preuve de leur statut juridique lors de l'enregistrement. Mais le Congrès continental, Washington et d'autres ont généralement approuvé les enrôlements. La même approbation peut être dite de ces Noirs américains qui ont rejoint la Marine Continentale. Alors que la vue de soldats noirs armés occupait une position menaçante auprès de nombreux Américains blancs, aucune pensée de ce genre n'a été donnée aux marins noirs à bord des navires marchands. Entre des siècles d'emploi en haute mer et la présence notoire de travailleurs noirs dans les chantiers navals à travers le continent, c'était simplement une position bien plus acceptée pour eux. Et la marine, plus désespérée pour les hommes que même l'armée continentale, ne pouvait littéralement pas dire non.

En portant notre attention sur la façon dont les Britanniques ont contraint les Noirs américains à servir, il faut commencer par la proclamation de Lord Dunmore en 1775 qui stipulait que toutes les personnes réduites en esclavage en Virginie qui se sont échappées et se sont jointes aux forces britanniques/loyalistes seraient ainsi légalement libérées. Autant certains d'entre nous pourraient vouloir présumer que cela a été fait comme une motion de pur abolitionnisme, c'était, en fait, une façon de créer le chaos parmi l'écosystème des plantations de Virginie et du sud. En tant que gouverneur royal de Virginie, John Murray, le comte de Dunmore tentait délibérément d'intimider les rebelles pour qu'ils s'organisent, ce qui, espérons-le, les tiendrait occupés. Peut-être que rien n'a suscité plus de craintes parmi les auteurs d'esclavage blancs au pouvoir que la pensée de leurs esclaves noirs se soulevant et renversant leurs maîtres avec une force meurtrière. Une poignée d'insurrections s'étaient déjà enracinées dans la mémoire coloniale, de sorte que ces craintes n'étaient pas entièrement injustifiées. Néanmoins, la proclamation de Lord Dunmore a attisé ces cauchemars au sein de l'élite dirigeante, et quelques mois après ses débuts publics, des centaines d'hommes noirs asservis ont rejoint la partie britannique pour soutenir la lutte pour leur liberté. Les effets immédiats, cependant, ont été beaucoup plus mitigés qu'espéré. Le premier régiment de troupes noires a été victime de la variole tandis que d'autres qui s'attendaient à être armés ont en fait reçu des postes d'ouvriers aidant l'armée britannique.La proclamation de Dunmore inspirera plus tard Sir Henry Clinton, le général commandant les forces britanniques en Amérique, à publier son propre décret connu sous le nom de Philipsburg Proclamation. Contrairement à la décision des Virginiens, en 1779, la guerre ne se passait pas bien pour les Britanniques et Clinton chercha à détourner la campagne vers le Sud. Sachant que la population réduite en esclavage était de loin plus nombreuse que la population libre de civils blancs, Clinton a cherché à déstabiliser les États du sud en offrant la liberté à toute personne réduite en esclavage qui échappait à leurs maîtres rebelles et venait du côté britannique. Plutôt que d'être un abolitionniste dans l'âme, le plan de Clinton espérait inspirer l'effondrement du soutien des rebelles dans le Sud. Bien que cela ne se soit pas produit, cela a créé l'atmosphère d'une guerre partisane féroce entre voisins et a inspiré plus de 100 000 Noirs américains esclaves à fuir leurs plantations. Tout au long de la révolution, la plupart des Noirs américains, libres et esclaves, pensaient que les Britanniques détenaient un meilleur argument en faveur de la liberté que les Américains, ce qui explique pourquoi tant de gens ont tout risqué pour fuir vers eux. Dans certains cas, l'armée britannique a saisi des esclaves pour elle-même. À la fin de la guerre, les Britanniques ont eu le cauchemar logistique d'essayer de transporter non seulement leur armée vaincue, mais aussi des citoyens loyalistes qui souhaitaient quitter les États-Unis, et maintenant des esclaves libérés à la recherche d'une nouvelle vie hors de la servitude en Amérique.

John Murray, 4e comte de Dunmore (1765)&# 13 Sir Joshua Reynolds

À bien des égards, l'armée britannique a utilisé des participants noirs enthousiastes comme soutiens secondaires des forces principales. Cela ne veut pas dire qu'il n'y avait pas d'hommes noirs armés combattant dans les rangs britanniques. C'est seulement pour suggérer que de tels exemples étaient rares, la plupart du temps laissés à des raids loyalistes qui étaient informels et ne faisaient pas partie du ordinaire armée. Des exemples de régiments noirs au sein de l'armée britannique apparaissent pendant les premières années de la guerre dans les États du nord et pendant la campagne du Sud en 1780-81. Comme indiqué, la tâche principale des hommes noirs d'âge militaire n'était pas de combattre dans l'armée, mais de lui servir de personnel de soutien. Les ouvriers creusèrent des fossés et assemblèrent des redoutes pour l'armée, notamment à Yorktown. D'autres ont subi un sort horrible : mourant de la variole, beaucoup ont été intentionnellement laissés près des fermes rebelles et des routes des forces américaines en Virginie. D'autres, comme leurs homologues du côté américain, espionnaient pour les Britanniques dans la mesure du possible.

Dans ce bref aperçu de la participation afro-américaine pendant la guerre d'indépendance, nous devons être conscients de certaines choses. Il y avait des hommes noirs qui servaient dans les armées en tant que soldats et des hommes noirs qui servaient pour les armées en tant que soutien. Il y avait aussi d'innombrables femmes et enfants noirs qui ont également aidé et soutenu les deux armées. Le rôle du suiveur de camp est pour une autre discussion, cependant. Les hommes libres et les esclaves se sont battus pour l'indépendance américaine et pour la tentative britannique d'écraser la rébellion. La plupart des Noirs américains ont soutenu les Britanniques pour des raisons que nous connaissons, mais beaucoup ont servi dans l'armée continentale parce qu'ils croyaient en ce que la révolution représentait vraisemblablement. Certains ont décidé de servir pour des raisons personnelles, détachés de la couleur de la peau tandis que d'autres ont servi précisément pour la couleur de leur peau. Les complexités font partie de la raison pour laquelle ces histoires sont restées en marge de notre connaissance générale de l'époque. Le manque de simplicité laisse beaucoup à tâtonner la vérité. Voir la contradiction s'abattre sur bon nombre de ces explications, c'est d'abord voir avec clarté comment les principes qui ont conduit la Révolution américaine étaient ce qui détruirait la légitimité de l'esclavage aux États-Unis. Même parmi ces hommes luttant pour la liberté, il est devenu difficile d'expliquer comment certaines personnes étaient destinées à la liberté et d'autres à la servitude. Pour les Afro-Américains, le choix a toujours été la liberté, et les nombreuses personnes qui ont servi pendant la Révolution américaine sont une preuve supplémentaire de combien ils étaient prêts à sacrifier pour l'obtenir.


Contenu

Avant la révolution, de nombreux Afro-Américains libres soutenaient la cause anti-britannique, notamment Crispus Attucks, qui serait la première personne tuée lors du massacre de Boston. Au moment de la Révolution américaine, certains hommes noirs s'étaient déjà enrôlés comme Minutemen. Les Africains libres et réduits en esclavage avaient servi dans des milices privées, en particulier dans le Nord, défendant leurs villages contre les attaques des Amérindiens. En mars 1775, le Congrès continental a affecté des unités de la milice du Massachusetts comme Minutemen. Ils avaient reçu l'ordre de s'activer si les troupes britanniques à Boston prenaient l'offensive. Peter Salem, qui avait été libéré par son propriétaire pour rejoindre la milice de Framingham, était l'un des hommes noirs dans l'armée. Il a servi pendant près de cinq ans. [10] Pendant la guerre d'indépendance, les propriétaires d'esclaves laissaient souvent les gens qu'ils asservis s'enrôler dans la guerre avec des promesses de liberté, mais beaucoup ont été remis en esclavage après la fin de la guerre. [11]

En avril 1775, à Lexington et Concord, des hommes noirs ont répondu à l'appel et ont combattu avec les forces patriotes. Le prince Estabrook a été blessé quelque temps au cours des combats du 19 avril, probablement à Lexington. [12] La bataille de Bunker Hill a également eu des soldats afro-américains combattant avec des patriotes blancs, tels que Peter Salem [13] Salem Poor, Barzillai Lew, Blaney Grusha, [ citation requise ] Titus Coburn, Alexander Ames, Cato Howe et Seymour Burr. De nombreux Afro-Américains, à la fois esclaves et libres, voulaient rejoindre les Patriots. Ils croyaient qu'ils atteindraient la liberté ou étendraient leurs droits civils. [14] En plus du rôle de soldat, les hommes noirs ont également servi de guides, de messagers et d'espions.

Le 26 avril 1777, lors du raid de Tyron sur Danbury Connecticut, un esclave nommé Adams, dans un acte d'audace téméraire, a été tué en tirant sur les Britanniques. [15]

Les États américains devaient remplir des quotas de troupes pour la nouvelle armée continentale, et les régiments de la Nouvelle-Angleterre recrutaient des esclaves noirs en promettant la liberté à ceux qui servaient dans l'armée continentale. Au cours de la guerre, environ un cinquième des hommes de l'armée du Nord étaient noirs. [16] Au siège de Yorktown en 1781, le baron Closen, un officier allemand du régiment français Royal Deux-Ponts, a estimé qu'environ un quart de l'armée américaine était composée d'hommes noirs. [17]

En raison des pénuries de main-d'œuvre en mer, la Marine continentale et la Royal Navy ont recruté des Afro-Américains dans leurs marines. Même les colonies du sud, qui craignaient de mettre des armes entre les mains de personnes asservies pour l'armée, n'avaient aucun scrupule à utiliser des hommes noirs pour piloter des navires et manipuler les munitions sur les navires. [ citation requise ] Dans les marines d'État, certains Afro-Américains ont servi comme capitaines : la Caroline du Sud comptait un nombre important de capitaines noirs. [18] Certains Afro-Américains avaient été capturés dans la Royal Navy et utilisés par les Patriotes sur leurs navires. [ citation requise ]

Les dirigeants révolutionnaires ont commencé à craindre d'utiliser des hommes noirs dans les forces armées. Ils craignaient que des esclaves armés ne se soulèvent contre eux. Les propriétaires d'esclaves se sont inquiétés du fait que le service militaire finirait par libérer leur peuple. [ citation requise ]

En mai 1775, le Massachusetts Committee of Safety enrôle des esclaves dans les armées de la colonie. L'action a été adoptée par le Congrès continental lorsqu'il a pris le contrôle de l'armée patriote. Mais Horatio Gates, en juillet 1775, a donné un ordre aux recruteurs, leur ordonnant de ne pas enrôler « aucun déserteur de l'armée ministérielle, ni aucun promeneur, nègre ou vagabond... ». dans l'armée continentale. [19] La plupart des hommes noirs ont été intégrés dans des unités militaires existantes, mais certaines unités séparées ont été formées.

L'armée régulière britannique craignait que, s'ils étaient armés, les hommes noirs déclenchent des rébellions d'esclaves. Essayant d'apaiser les planteurs du sud, les Britanniques ont utilisé les Afro-Américains comme ouvriers, ouvriers qualifiés, fourrageurs et espions. À l'exception des hommes noirs qui ont rejoint le régiment éthiopien de Lord Dunmore, seuls quelques hommes noirs, comme Seymour Burr, ont servi dans l'armée britannique alors que les combats étaient concentrés dans le nord. Ce n'est que dans les derniers mois de la guerre, lorsque les effectifs étaient faibles, que les loyalistes ont utilisé des hommes noirs pour combattre pour la Grande-Bretagne dans le Sud. [20]

À Savannah, Augusta et Charleston, menacés par les forces patriotes, les Britanniques ont comblé les lacunes de leurs troupes avec des Afro-Américains. En octobre 1779, environ 200 soldats loyalistes noirs ont aidé les Britanniques à défendre avec succès Savannah contre une attaque conjointe des Français et des rebelles américains. [21]

Au total, les historiens estiment qu'environ 20 000 Africains, composés principalement de personnes évadées, enrôlées ou «libérées» auparavant réduites en esclavage, se sont battus pour l'armée britannique. [4]

Lord Dunmore, le gouverneur royal de Virginie, était déterminé à maintenir la domination britannique dans les colonies du sud et a promis de libérer les hommes asservis des propriétaires rebelles qui se sont battus pour lui. Le 7 novembre 1775, il publia une proclamation : « Je déclare en outre par la présente tous les serviteurs en retrait, nègres ou autres, (appartenant aux rebelles) libres, capables et désireux de porter les armes, s'ils rejoignent les troupes de Sa Majesté. » En décembre 1775, l'armée britannique comptait 300 esclaves vêtus d'un uniforme militaire. L'inscription "Liberty to Slaves" était cousue sur la poitrine de l'uniforme. Ces hommes asservis ont été désignés comme « le régiment éthiopien de Lord Dunmore ».

Les soldats noirs de Dunmore ont suscité la peur chez certains patriotes. L'unité éthiopienne a été utilisée le plus fréquemment dans le Sud, où la population africaine a été opprimée au point de rupture. [22] En réponse aux expressions de peur posées par des hommes noirs armés, en décembre 1775, Washington écrivit une lettre au colonel Henry Lee III, déclarant que le succès de la guerre viendrait du côté qui pourrait armer les hommes noirs le plus rapidement. politique suggérée pour exécuter tout esclave qui tenterait de gagner la liberté en se joignant à l'effort britannique. [23] Washington a donné l'ordre aux recruteurs de réengager les hommes noirs libres qui avaient déjà servi dans l'armée, il craignait que certains de ces soldats ne passent du côté britannique.

Le Congrès de 1776 s'accorda avec Washington et autorisa le réenrôlement d'hommes noirs libres qui avaient déjà servi. Les patriotes de Caroline du Sud et de Géorgie ont résisté à l'enrôlement d'hommes réduits en esclavage comme soldats armés. Les Afro-Américains des unités du nord étaient généralement affectés à des combats dans le sud. Dans certains États du Sud, des esclaves noirs du Sud se sont substitués à leurs maîtres au service des Patriotes. [ citation requise ]

En 1778, Rhode Island avait du mal à recruter suffisamment d'hommes blancs pour atteindre les quotas de troupes fixés par le Congrès continental. L'Assemblée de Rhode Island a décidé d'adopter une suggestion du général Varnum et d'enrôler des esclaves dans le 1er Régiment de Rhode Island. [24] Varnum avait soulevé l'idée dans une lettre à George Washington, qui a transmis la lettre au gouverneur de Rhode Island. Le 14 février 1778, l'Assemblée de Rhode Island a voté pour permettre l'enrôlement de « tout esclave nègre, mulâtre ou indien valide » qui a choisi de le faire, et que « chaque esclave ainsi enrôlé doit, lors de son passage devant Colonel Christopher Greene, soit immédiatement démis du service de son maître ou de sa maîtresse, et soit absolument libre. été asservi.

Au total, 88 hommes réduits en esclavage se sont enrôlés dans le régiment au cours des quatre mois suivants, rejoints par des hommes noirs libres. Le régiment a finalement totalisé environ 225 hommes, probablement moins de 140 étaient des hommes noirs. [26] Le 1er Régiment de Rhode Island est devenu le seul régiment de l'armée continentale à avoir séparé des compagnies de soldats noirs.

Sous le colonel Greene, le régiment a combattu dans la bataille de Rhode Island en août 1778. Le régiment a joué un rôle assez mineur mais toujours loué dans la bataille. Ses pertes sont de trois tués, neuf blessés et onze disparus. [27]

Comme la plupart de l'armée continentale, le régiment a vu peu d'action au cours des prochaines années, car le centre de la guerre s'était déplacé vers le sud. En 1781, Greene et plusieurs de ses soldats noirs ont été tués dans une escarmouche avec des loyalistes. Le corps de Greene a été mutilé par les loyalistes, apparemment en guise de punition pour avoir mené des soldats noirs contre eux. Quarante des hommes noirs de son unité ont également été tués. [28] Un monument au First Rhode Island Regiment commémorant la bravoure des soldats noirs qui ont combattu et sont morts avec Greene a été érigé en 1982 à Yorktown Heights, New York.

Le 21 juillet 1781, alors que le dernier navire britannique quittait Savannah, plus de 5 000 Afro-Américains réduits en esclavage ont été transportés avec leurs maîtres loyalistes pour la Jamaïque ou Saint-Augustin. Environ 300 Noirs de Savannah n'ont pas évacué, craignant qu'ils ne soient de nouveau réduits en esclavage. Ils ont établi une colonie dans les marais de la rivière Savannah. En 1786, beaucoup étaient de retour dans la servitude. [ citation requise ]

L'évacuation britannique de Charleston en décembre 1782 comprenait de nombreux loyalistes et plus de 5 000 hommes noirs. Plus de la moitié d'entre eux ont été réduits en esclavage par les loyalistes, ils ont été emmenés par leurs maîtres pour être réinstallés aux Antilles, où les loyalistes ont commencé ou acheté des plantations. Les Britanniques ont également installé des personnes libérées auparavant réduites en esclavage en Jamaïque et dans d'autres îles des Antilles, leur accordant finalement des terres. 500 autres esclaves ont été emmenés dans l'est de la Floride, qui est restée sous contrôle britannique. [ citation requise ]

Les Britanniques ont promis la liberté aux esclaves qui ont laissé les rebelles se ranger du côté des Britanniques. Dans la ville de New York, occupée par les Britanniques, des milliers de réfugiés réduits en esclavage y ont migré pour obtenir la liberté. Les Britanniques ont créé un registre des personnes ayant échappé à l'esclavage, appelé le Livre des nègres. Le registre comprenait des détails sur leur esclavage, leur évasion et leur service aux Britanniques. S'il est accepté, l'ancien esclave reçoit un certificat autorisant le transport hors de New York. Au moment où le Livre des nègres était fermé, il portait les noms de 1 336 hommes, 914 femmes et 750 enfants, qui ont été réinstallés en Nouvelle-Écosse. Ils étaient connus au Canada sous le nom de loyalistes noirs. Soixante-cinq pour cent des personnes évacuées venaient du Sud. Environ 200 personnes autrefois réduites en esclavage ont été emmenées à Londres avec les forces britanniques en tant que personnes libres. [29]

Après la guerre, de nombreux Noirs libérés vivant à Londres et en Nouvelle-Écosse ont lutté contre la discrimination, la lenteur des attributions de terres et, au Canada, le climat plus rigoureux. Des partisans en Angleterre se sont organisés pour établir une colonie en Afrique de l'Ouest pour la réinstallation des pauvres noirs de Londres, dont la plupart étaient autrefois réduits en esclavage en Amérique. Freetown a été la première colonie établie de ce qui est devenu la colonie de la Sierra Leone. On a également demandé aux loyalistes noirs de la Nouvelle-Écosse s'ils voulaient déménager. Beaucoup ont choisi d'aller en Afrique et le 15 janvier 1792, 1 193 Noirs ont quitté Halifax pour l'Afrique de l'Ouest et une nouvelle vie. Plus tard, la colonie africaine a été complétée par des marrons afro-caribéens transportés par les Britanniques depuis la Jamaïque, ainsi que par des Africains libérés par les Britanniques lors de leur intervention dans la traite négrière atlantique, après que la Grande-Bretagne l'ait interdite en 1807.

Les patriotes afro-américains qui ont servi l'armée continentale ont constaté que l'armée d'après-guerre leur réservait peu de récompenses. Sa taille était considérablement réduite et les législatures d'État telles que le Connecticut et le Massachusetts en 1784 et 1785, respectivement, ont interdit le service militaire à tous les Noirs, libres ou réduits en esclavage. Les États du Sud ont également interdit tous les hommes esclaves de leurs milices. La Caroline du Nord faisait partie des États qui ont permis aux personnes de couleur libres de servir dans leurs milices et de porter les armes jusqu'aux années 1830. En 1792, le Congrès des États-Unis a formellement exclu les Afro-Américains du service militaire, n'autorisant que les « citoyens de sexe masculin blancs et valides » à servir. [30]

Au moment de la ratification de la Constitution en 1789, les hommes noirs libres pouvaient voter dans cinq des treize États, dont la Caroline du Nord. Cela démontrait qu'ils étaient considérés comme des citoyens non seulement de leurs États, mais des États-Unis. [31]

De nombreux esclaves qui ont combattu pendant la guerre ont obtenu la liberté, mais d'autres non. Certains propriétaires ont renié leurs promesses de les libérer après leur service militaire. [ citation requise ]

Certains descendants afro-américains d'anciens combattants révolutionnaires ont documenté leur lignée. Le professeur Henry Louis Gates et le juge Lawrence W. Pierce, à titre d'exemples, ont rejoint les Sons of the American Revolution en se basant sur la documentation des lignées masculines d'ancêtres qui ont servi.

Au cours des deux premières décennies qui ont suivi la Révolution, la plupart des États du Nord ont aboli l'esclavage, certains par une méthode progressive, d'autres comme le Vermont et le Massachusetts l'ont fait pendant la période révolutionnaire. [32] Les États du Nord ont aboli l'esclavage par la loi ou dans leurs nouvelles constitutions. En 1810, environ 75 % de tous les Afro-Américains du Nord étaient libres. En 1840, pratiquement tous les Afro-Américains du Nord étaient libres ou vivaient sous la juridiction d'un État libre. [32]

Bien que les législatures des États du Sud aient maintenu l'institution de l'esclavage, dans le Haut-Sud, en particulier, de nombreux propriétaires d'esclaves se sont inspirés d'idéaux révolutionnaires pour libérer le peuple qu'ils avaient réduit en esclavage. De plus, à cette époque, les prédicateurs méthodistes, baptistes et quakers ont également préconisé l'affranchissement. La proportion de Noirs libres dans le Haut-Sud a considérablement augmenté, passant de moins de 1 % de tous les Noirs à plus de 10 %, alors même que le nombre de personnes asservies augmentait globalement. [33] Plus de la moitié du nombre de Noirs libres aux États-Unis étaient concentrés dans l'Upper South. [33] Dans le Delaware, près de 75 pour cent des Noirs étaient libres en 1810. [34] C'était également le résultat d'une économie en mutation, car de nombreux planteurs étaient passés du tabac à forte intensité de main-d'œuvre à des cultures de produits mixtes, avec moins de besoin de travail intensif.

Après cette période, peu d'esclaves ont obtenu la liberté. L'invention du gin de coton a rendu rentable la culture du coton à fibres courtes et le Sud profond a été développé pour ce produit. Cela a fait augmenter la demande de main-d'œuvre de la part des personnes réduites en esclavage dans cette zone en développement, créant une demande pour plus d'un million de personnes à réduire en esclavage pour être transportées dans le Sud profond dans le cadre de la traite nationale des esclaves. [35]

Dans Culture populaire Modifier

Le cinéma 2000, Le Patriote, présente un personnage afro-américain nommé Occam (joué par Jay Arlen Jones). C'est un esclave qui combat dans la guerre à la place de son maître. Après avoir servi un an dans l'armée continentale, il devient un homme libre et continue de servir dans la milice jusqu'à la fin de la guerre.

Le roman pour jeunes adultes de 2011, Forger, de Laurie Halse Anderson, suit un adolescent afro-américain qui s'est échappé de l'esclavage pour rejoindre la guerre. [36]

Bien qu'il ne soit pas basé aux États-Unis, un régiment français de troupes de couleur (les Chasseurs-Volontaires de Saint-Domingue) sous le commandement du comte d'Estaing et l'un des plus gros contingents de combattants de couleur de la guerre d'Indépendance américaine, a combattu au nom de la Patriotes dans le siège de Savannah.


Ressusciter le régiment noir

La plupart des Américains d'aujourd'hui reconnaîtraient probablement encore les paroles émouvantes de Ralph Waldo Emerson & ldquoConcord Hymn & rdquo : &ldquoBy the grossier bridge that arch the flood,/ their flag to April&rsquos briseded,/ Here once the assited Farmers stand,/ Et a tiré le coup de feu entendu autour du monde.» La plupart d'entre nous sont encore conscients que ces agriculteurs assiégés ont gagné pour nous les libertés que nous tenons trop souvent pour acquises aujourd'hui.

Mais combien d'entre nous sont conscients de la mesure dans laquelle la foi a motivé ces agriculteurs à quitter leurs familles et leurs maisons et à risquer leur vie pour une cause que la plupart auraient considérée comme désespérée à l'époque ? Combien sont conscients de la mesure dans laquelle les prédicateurs ont activement participé à notre guerre pour l'indépendance et pas seulement de manière rhétorique depuis la chaire, bien que les grands sermons au nom de la lutte pour la liberté aient poussé de nombreux paroissiens à l'action ? Combien connaissent l'expression &ldquoBlack Regiment&rdquo ?

Cette phrase résume ce que l'Amérique coloniale possédait dans sa guerre pour l'indépendance qui manque cruellement aujourd'hui.

Le Black Regiment est un surnom qui a été donné aux patriotes-prédicateurs de l'Amérique coloniale. On les appelait le &ldquoBlack Regiment&rdquo en raison du fait que beaucoup d'entre eux avaient tendance à porter de longues robes noires en chaire.

Selon l'historien/éducateur, le révérend Wayne Sedlak, dans son article &ldquoLe régiment noir a mené le combat dans notre guerre pour l'indépendance&rdquo :

C'est le sympathisant britannique Peter Oliver qui, en fait, utilisa pour la première fois le nom de « Black Regiment ». Il a lié leur influence à des dirigeants coloniaux tels que Samuel Adams, James Otis et d'autres éminents de la cause. Il cite le leadership colonial dans sa quête pour gagner la voix du clergé. Dans un cas, il cite de manière désobligeante un plaidoyer public de James Otis qui a demandé l'aide du clergé d'une manière particulière :

&ldquoM. Otis, comprenant les faiblesses de la nature humaine, a avancé une position astucieuse qui échoue rarement à promouvoir les commotions populaires, à savoir que "l'était nécessaire pour sécuriser le régiment noir". Où mieux pourrait-il voler pour obtenir de l'aide que vers les cornes de l'autel ? Cet ordre d'Hommes & hellip comme leurs prédécesseurs de 1641 & hellip n'ont cessé de faire retentir le cri de rébellion aux oreilles d'un peuple ignorant et trompé. & rdquo

Les chaires patriotes de l'Amérique coloniale étaient si influentes qu'il a été dit par le Premier ministre Horace Walpole au Parlement britannique, "Cousin America s'est enfui avec un pasteur presbytérien". Révolte. Et pendant la guerre d'Indépendance, les troupes britanniques ont souvent fait des églises coloniales des cibles militaires. Les églises ont été incendiées, saccagées et pillées.

Exploits légendaires

Ces patriotes-prédicateurs étaient résolument patriotes, sérieusement indépendants et résolument courageux. On les retrouve dans presque toutes les différentes confessions protestantes de l'époque : baptiste, presbytérien, congrégationaliste, anglican, luthérien, allemand réformé, etc. ou Thomas Paine&rsquos &ldquoSummer Soldiers and Sunshine Patriots&rdquo &mdash a inspiré, éduqué et motivé les colons à résister à la tyrannie de la Couronne britannique et à lutter pour leur liberté et leur indépendance. Sans le Black Regiment, il ne fait absolument aucun doute que nous serions toujours une colonie de la Couronne, sans déclaration d'indépendance, sans constitution américaine, sans déclaration des droits et sans grande liberté.

Les exploits du Black Regiment sont légendaires. Lorsque le général George Washington a demandé au pasteur luthérien John Peter Muhlenberg de lever un régiment de volontaires, Muhlenberg a volontiers accepté. Avant de partir pour rejoindre l'armée de Washington, il a prononcé un puissant sermon d'Ecclésiaste 3 : 1-8 qui se terminait par ces mots : mais le temps pour moi de prêcher est passé, et il y a un temps pour combattre, et ce temps est venu maintenant. C'est le moment de se battre ! Appel à recrues ! Faites sonner les tambours !&rdquo

Puis Muhlenberg a enlevé sa robe de bureau pour révéler l'uniforme d'un colonel de Virginie. Saisissant son mousquet derrière la chaire, il revêtit son chapeau de colonel et partit à la guerre. Et comme il l'a fait, plus de 300 de ses fidèles masculins l'ont suivi.

Le frère de Muhlenberg cite John Peter en ces termes : « Vous pouvez dire qu'en tant que membre du clergé, rien ne peut excuser ma conduite. Je suis ecclésiastique, c'est vrai, mais je suis un membre de la société aussi bien que le plus pauvre laïc, et ma liberté m'est aussi chère qu'à n'importe quel homme. Je suis appelé par mon pays à sa défense. La cause est juste et noble. Si j'étais évêque & hellip j'obéirais sans hésitation et pour autant que je sois loin de penser que j'ai tort, je suis convaincu qu'il est de mon devoir de faire & mdash un devoir que je dois à mon Dieu et à mon pays. & rdquo

Rappelez-vous aussi que c'était le pasteur Jonas Clark et ses fidèles à l'église de Lexington qui constituaient ce premier groupe de braves colons appelés Minutemen. Ce sont ces hommes, vous vous en souviendrez, qui ont résisté à l'avancée des troupes britanniques sur Concord pour confisquer les armes à feu des colons et arrêter Sam Adams et John Hancock, et qui ont tiré "un coup de feu entendu dans le monde entier".

Le « Chevalier suprême » et grand martyr du presbytérianisme était le pasteur James Caldwell de l'église presbytérienne d'Elizabethtown (aujourd'hui Elizabeth), New Jersey. Il s'appelait le &ldquoRebel High Priest&rdquo et le &ldquoFighting Chaplain.&rdquo Il est surtout connu pour l'histoire &ldquoGive &rsquoem Watts!&rdquo. l'église presbytérienne et revint avec une brassée de recueils de cantiques, les jeta au sol et s'exclama : « Maintenant, les garçons, donnez « Watts ! Donnez &rsquoem Watts!&rdquo &mdash une référence au célèbre auteur de cantiques, Isaac Watts.

Pas un chemin facile : le ministre presbytérien James Caldwell, qui s'est fait connaître lors de la bataille de Springfield, dans le New Jersey, lorsqu'il a rassemblé des cantiques de Watts dans une église pour les utiliser comme ouate de fusil et a crié aux troupes alors qu'il les distribuait : ,» a été tué à la guerre, tout comme sa femme. Caldwell a tellement irrité les commandants britanniques qu'ils ont fait de lui et de sa femme des martyrs. L'expédition du général Knyphausen&rsquos a pris Elizabethtown en 1780, incendiant l'église de Caldwell&rsquos et tirant sur sa femme. Plus tard, Caldwell lui-même a été abattu. (Source : Humphrey, Nationalisme et religion en Amérique, 1924)

Ensuite, il y avait le baptiste, Joab Houghton, du New Jersey. Houghton était dans le Hopewell Baptist Meeting-house au culte quand il a reçu la première information de Concord et Lexington, et de la retraite des Britanniques à Boston avec de lourdes pertes. Son arrière-petit-fils a donné la description éloquente suivante de la façon dont il a traité la nouvelle :

Arrêtant le messager à bout de souffle, il s'assit tranquillement pendant les services, et quand ils furent terminés, il s'évanouit, et montant le grand bloc de pierre devant la salle de réunion, il fit signe aux gens de s'arrêter. Des hommes et des femmes s'arrêtèrent pour écouter, curieux de savoir ce que pouvait signifier une suite si inhabituelle du service du jour. Aux premiers mots, un silence sévère comme la mort s'abattit sur tout. Le calme du sabbat de l'heure et du lieu s'enfonça dans une terrible solennité. Il leur raconta toute l'histoire du lâche assassinat à Lexington par les troupes royales, la vengeance héroïque qui suivit de près la retraite de Percy le rassemblement des enfants des pèlerins autour des collines assiégées de Boston. Puis s'arrêtant et regardant par-dessus la foule silencieuse, il dit lentement : « Hommes du New Jersey, les manteaux rouges assassinent nos frères de la Nouvelle-Angleterre ! Qui me suit à Boston ? » Et chaque homme de cet auditoire fit la queue et répondit : « Il n'y avait pas un lâche ni un traître dans le vieux Hopewell Baptist Meeting-house ce jour-là. [Source : Cathcart, Les baptistes et la révolution américaine, 1876]

Considérez aussi le pasteur M&rsquoClanahan, du comté de Culpepper, Virginie, qui a levé une compagnie militaire de baptistes et a servi sur le terrain, à la fois comme capitaine et aumônier. Le révérend David Barrow &ldquoshouldé son mousquet et montra comment les champs étaient gagnés.» Un autre baptiste, le général Scriven, lorsqu'un officier britannique lui ordonna d'abandonner Sunbury, près de Savannah, renvoya la réponse, &ldquoVenez la chercher.» Deacon Mills, du First Baptist Church de Philadelphie, &ldquocommanda habilement» 1 000 fusiliers à la bataille de Long Island, et pour sa bravoure fut fait brigadier général. Le diacre Loxley de la même église a commandé l'artillerie à la bataille de Germantown avec le grade de colonel. (Source : McDaniel, Les gens appelés baptistes, 1925)

Une liste dressée par le juge Curwen, un ardent conservateur, contenait 926 noms de sympathisants britanniques vivant en Amérique &mdash la loi coloniale en avait déjà exilé un plus grand nombre &mdash mais il n'y avait &ldquo pas le nom d'un baptiste sur la liste.» C'est peut-être pourquoi le président George Washington, dans sa lettre aux baptistes, a rendu l'hommage suivant : de notre glorieuse Révolution. Cela explique peut-être pourquoi Thomas Jefferson a pu écrire à une église baptiste en disant :

Foi et conviction

Ce n'étaient pas les actes de fanatiques aux yeux fous, mais les actes d'hommes d'une foi et d'une conviction profondes et durables. Leur compréhension des principes à la fois de la loi naturelle et de la loi révélée était si compétente, si complète et si sagace que leur conscience ne leur permettait rien d'autre. Écoutez les sages conseils du notable prédicateur colonial, le révérend Samuel West (1730-1807) :

Notre obligation de promouvoir le bien public s'étend autant à s'opposer à tout exercice de pouvoir arbitraire qui est préjudiciable à l'État qu'à se soumettre à des lois bonnes et saines. Aucun homme, par conséquent, ne peut être un bon membre de la communauté qui n'est pas aussi zélé à s'opposer à la tyrannie, qu'il est prêt à obéir à la magistrature.

Le révérend West a ajouté :

Si les magistrats ne sont ministres de Dieu que parce que la loi de Dieu et la raison soulignent la nécessité d'une telle institution pour le bien de l'humanité, il s'ensuit que toutes les fois qu'ils poursuivent des mesures directement destructrices du bien public, ils cessent d'être ministres de Dieu, ils renoncent à leur droit à l'obéissance du sujet, ils deviennent les parasites de la société, et la communauté est sous la plus forte obligation de devoir à la fois envers Dieu et ses propres membres, de leur résister et de s'opposer à eux, qui seront si loin de résister à l'ordonnance de Dieu qu'il obéira strictement à ses commandements.

C'était l'esprit de 1776 c'était la prédication qui a construit une nation libre et indépendante c'est ce que l'Amérique coloniale avait que, dans l'ensemble, l'Amérique n'a pas aujourd'hui.

Fondements moraux : Le ministre baptiste David Barrow a donné tout son être aux causes auxquelles il s'est joint. Il a failli être noyé par des justiciers pour avoir prêché en tant que baptiste dans des régions dominées par l'Église d'Angleterre, et il a pris une arme pour combattre pendant la guerre d'indépendance. Dans la pensée et la prédication du régiment noir, la liberté et l'indépendance étaient des dons précieux de Dieu, pour ne pas être foulé aux pieds par les hommes, l'autorité humaine était limitée et soumise aux paramètres divins appropriés et l'esprit de l'homme ne devait jamais être asservi par aucun maître, sauver le Christ lui-même.

L'adhésion au Black Regiment était officieuse et sans surveillance humaine. Les prédicateurs des robes noires étaient jeunes et vieux, forts et doux, rudes et doux, urbains et ruraux. Ils différaient sur des doctrines secondaires et n'ont jamais abandonné leurs particularités théologiques. Pourtant, ils formaient une armée irrésistible et infatigable que ni le roi George ni les démons de l'enfer ne pouvaient arrêter.

En lisant l'histoire coloniale des États-Unis, on doit être frappé de constater que le peuple américain, dans l'ensemble, semblait apprécier le courage et l'indépendance de ses prédicateurs. Même les premiers dirigeants politiques américains partageaient cette appréciation.

Par exemple, John Adams a fait remarquer une fois,

Il est du devoir du clergé d'adapter ses discours au temps, de prêcher contre les péchés les plus répandus et de recommander les vertus les plus recherchées. Par exemple, si l'ambition exorbitante et la vénalité prédominent, ne devraient-ils pas mettre leurs auditeurs en garde contre ces vices ? Si l'esprit public est si recherché, ne doit-on pas inculquer cette grande vertu ? Si les droits et les devoirs des magistrats et des sujets chrétiens sont contestés, ne devraient-ils pas les expliquer, montrer leur nature, leurs fins, leurs limites et leurs restrictions, à quel point cela peut émouvoir le fiel du Massachusetts ?

Le problème aujourd'hui, c'est que les prédicateurs américains ont enlevé les robes noires et mis des jaunes. Où est la prédication contre les péchés répandus ? Où est l'explication spirituelle et scripturaire concernant les droits et devoirs, ou les limitations et restrictions des magistrats civils des chaires américaines aujourd'hui ?

Le célèbre revivaliste du XIXe siècle Charles G. Finney a eu quelques mots tranchants à ce sujet. Il a dit,

S'il y a une décadence de conscience, la chaire en est responsable. Si la presse publique manque de discrimination morale, la chaire en est responsable. Si l'église est dégénérée et mondaine, la chaire en est responsable. Si le monde se désintéresse de la religion, la chaire en est responsable. Si Satan règne dans nos salles de législation, la chaire en est responsable. Si notre politique devient si corrompue que les fondements mêmes de notre gouvernement sont prêts à s'effondrer, la chaire en est responsable.

Régiment noir aujourd'hui

Oui en effet. C'est la chaire patriote qui a délivré l'Amérique de l'esclavage et c'est la chaire timide, de la part de ceux qui savent ou devraient savoir, qui aide à livrer l'Amérique au bord de la destruction et du jugement.

C'est pour cette raison que j'ai assumé la tâche de ressusciter le Black Regiment. En juillet 2007, j'ai lancé mon premier appel pour aider à localiser un régiment noir des temps modernes. (Et mon appel fait écho à d'autres grands Américains, tels que le professeur David Alan Black et le révérend Wayne Sedlak, qui ont appelé à une résurrection du Black Regiment avant même que je ne le fasse.) J'ai demandé aux lecteurs de m'aider à localiser des pasteurs patriotes courageux et courageux dans la similitude du régiment noir d'autrefois. Le résultat de cet appel a été vraiment passionnant.

Sur mon site Web Black Regiment (www.chuckbaldwinlive.com/blackregiment.php), nous avons maintenant plus de 200 pasteurs et évangélistes qui se sont inscrits pour être inclus dans un Black Regiment moderne. Cela a été fait principalement pour que les personnes à travers le pays qui ont faim de fréquenter une église qui a un patriote-pasteur en chaire puissent trouver un lieu de culte. J'invite les lecteurs de cette chronique à m'aider davantage à localiser de tels patriotes-prédicateurs.

Je suis personnellement convaincu que la seule chose nécessaire pour que Dieu envoie un autre Grand Réveil &mdash avec la réclamation de liberté et d'indépendance qui l'accompagne &mdash est que les hommes de Dieu en chaire reviennent à leur héritage en devenant les champions de la liberté : sonner le clairon appel à résister à la tyrannie et à défendre la liberté, comme l'ont fait nos ancêtres du régiment noir.

Chuck Baldwin est un animateur radio, chroniqueur syndiqué et pasteur. Il était le candidat du Parti de la Constitution à la présidence en 2008.


Les loyalistes noirs se sont battus pour leur liberté pendant la Révolution américaine

L'histoire des Loyalistes noirs de la Révolution américaine est l'histoire d'un peuple réduit en esclavage qui a la chance de se battre pour sa liberté, de se venger de maîtres cruels et d'établir l'une des premières colonies noires libres du continent. C'est aussi une histoire de promesses non tenues, de discorde raciale et jusqu'où les gens iront pour trouver une vie meilleure. Et c'est un chapitre presque oublié de l'histoire nord-américaine.

Lorsque les colonies américaines ont déclaré leur indépendance en 1776, les esclaves africains représentaient 20 % de la population coloniale. La population de la Caroline du Sud était composée à 60% d'esclaves et celle de Virginie à 40%, travaillant principalement dans de grandes plantations. (L'esclavage n'était pas seulement une institution du Sud à l'époque - dans certaines villes du Nord comme Boston, les esclaves représentaient 20 % de la population.) Même avant le début officiel de la guerre d'indépendance, les Britanniques ont essayé de recruter des esclaves américains pour se soulever et lutter contre leurs les propriétaires de plantations "rebelles". « Loyaliste » était le terme donné aux habitants des colonies américaines qui soutenaient la Grande-Bretagne.

En 1775, le gouverneur royal britannique de Virginie, Lord Dunmore, publia une étonnante " proclamation d'émancipation " promettant la liberté et la terre à tous les esclaves qui prendraient les armes contre leurs maîtres rebelles. Dunmore cherchait de la main-d'œuvre pour réprimer une rébellion armée en Virginie, et il l'a trouvée. Entre 800 et 2 000 esclaves et serviteurs sous contrat ont fui leurs plantations et se sont joints aux Britanniques, y compris une milice acharnée qui allait devenir le régiment éthiopien de Dunmore. Le régiment éthiopien a marché au combat dans des uniformes portant l'insigne "Liberty to Slaves".

La proclamation de Dunmore était la "première émancipation de masse de l'histoire américaine", déclare Isaac Saney, professeur d'histoire à l'Université Saint Mary's en Nouvelle-Écosse. Cela s'est passé près de 90 ans avant qu'Abraham Lincoln ne signe la Proclamation d'émancipation, mettant fin à l'esclavage dans les zones qui ne sont pas sous le contrôle du gouvernement des États-Unis.

Lorsque les marées se sont retournées contre les Britanniques en 1779, ils ont publié une deuxième émancipation appelée la Proclamation de Philipsburg, qui a étendu la promesse de liberté et de terre à tout esclave qui traverserait les lignes britanniques sans avoir à combattre. Le mouvement, dit Saney, était une forme de guerre économique contre les colonies.

« S'échapper des Africains affaiblirait l'économie rebelle », déclare Saney. "Vous auriez cette émancipation de masse en cours, et les colons devraient maintenant dépenser des ressources pour garder les plantations, au lieu de les utiliser au combat."

On estime que 12 000 esclaves d'origine africaine se sont battus pour les Britanniques, mais la guerre a été perdue. Lorsque les Britanniques se sont rendus en 1783, l'un des principaux points de discorde, selon Saney, était « le retour de ce que George Washington considère comme « les États-Unis ». propriété,' qui sont les Africains asservis."

Après la guerre d'indépendance

Le commandant en chef britannique Guy Carleton a tenu parole et négocié des « certificats de liberté » pour tous les soi-disant loyalistes noirs qui avaient rejoint les rangs britanniques avant la capitulation, à une condition : ils devaient quitter le pays. Les hommes de Carleton ont soigneusement enregistré les noms de 3 000 hommes et femmes nouvellement libérés dans ce qu'on appelle le Livre des Noirs, puis les ont mis sur des navires se dirigeant vers la Nouvelle-Écosse, alors une province canadienne dirigée par les Britanniques.

À la fin du XVIIIe siècle, la Nouvelle-Écosse était connue sous le nom de "Nova Rareté". Les Loyalistes noirs nouvellement libérés, loin de recevoir leurs justes récompenses dans un nouveau foyer, se sont retrouvés les derniers à faire la queue pour les terres et exploités comme main-d'œuvre bon marché.

La pauvreté et le sous-emploi généralisés dans toute la Nouvelle-Écosse ont suscité la méfiance des Blancs, qui ont blâmé la main-d'œuvre africaine bon marché pour avoir volé leurs emplois. Les tensions raciales ont dégénéré en violence, dit Saney, lorsqu'un prédicateur noir du nom de David George a baptisé une femme blanche, déclenchant ce que beaucoup pensent être l'une des premières émeutes raciales en Amérique du Nord. La violence de 1784 a fait rage pendant des mois, faisant de nombreuses victimes et des maisons noires jusqu'à ce que des troupes soient finalement envoyées de la capitale Halifax.

Les loyalistes noirs ont demandé à plusieurs reprises à la Couronne de tenir ses promesses de guerre, envoyant finalement l'émissaire Thomas Peters jusqu'à Londres pour défendre l'affaire en personne. Peters n'a réussi à rien avec les fonctionnaires royaux, mais a rencontré un groupe d'abolitionnistes britanniques qui lançaient une expérience sociale en Sierra Leone, en Afrique de l'Ouest, un sanctuaire pour les victimes de la traite des esclaves. Ils ont convaincu Peters que le meilleur endroit pour les esclaves libérés était de retour en Afrique.

En 1792, 15 navires ont navigué du port d'Halifax en Nouvelle-Écosse vers la Sierra Leone transportant 1 196 loyalistes noirs qui avaient « voté de leurs pieds contre les promesses non tenues de terre et de liberté », explique Saney, qui l'appelle le voyage inaugural du mouvement « Retour en Afrique ». Ceux qui sont restés en Nouvelle-Écosse se sont en grande partie installés dans le village de Birchtown, du nom de Samuel Birch, l'un des généraux britanniques qui ont signé les premiers certificats de liberté.

Les loyalistes noirs aujourd'hui

Jason Farmer est un descendant de neuvième génération des Loyalistes noirs qui se sont d'abord installés à Birchtown. Farmer peut retracer ses racines jusqu'à Jupiter Farmer, l'un des cinq Jupiter du Livre des Noirs et un esclave en fuite de Brunswick, New Jersey. Jupiter a épousé une femme nommée (oui) Vénus et a établi une lignée continue de la famille Farmer qui est restée dans la région de Birchtown pendant plus de 230 ans.

Farmer est interprète au Black Loyalist Heritage Centre & Historical Site en Nouvelle-Écosse, où il est fier de partager l'histoire remarquable de ses ancêtres, qui ont osé s'échapper des plantations et se joindre à une armée d'occupation pour gagner leur liberté, seulement pour continuer à lutter pour la vraie liberté et l'égalité dans un nouveau pays.

« C'est une histoire inconnue ici même en Nouvelle-Écosse », dit Farmer, qui aime particulièrement raconter l'histoire des loyalistes noirs à d'autres Néo-Écossais d'origine africaine. "Ils sont stupéfaits. C'est puissant. Certains d'entre eux ne peuvent même pas s'asseoir là et tout écouter. Ils doivent faire des pauses. Certains d'entre eux pleurent. » Quelque 20 000 Noirs vivent aujourd'hui en Nouvelle-Écosse, dont la plupart sont des descendants des loyalistes noirs.

L'historien Saney dit que l'héritage des Loyalistes noirs est celui d'un peuple persécuté exerçant l'agence noire.

"Ce sont des gens qui ont pris leur destin et leur destin en main", dit Saney. "Juste pour arriver du côté britannique, il a fallu beaucoup de courage, d'habileté et d'ingéniosité. Le fait que tant d'entre eux aient choisi de se battre - et se considéraient non seulement comme défendant leur liberté, mais participant à la libération des autres - en dit long sur l'étendue et la profondeur de leur conception de l'action, mais aussi comme faisant partie d'une lutte collective pour la liberté. ."

En 2015, la CBC a produit une mini-série télévisée acclamée intitulée The Book of Negroes, basée sur une œuvre de fiction historique à succès sur les loyalistes noirs de l'auteur Lawrence Hill.


"J'offre la liberté aux noirs de tous les rebelles qui me rejoignent" : Lord Dunmore's Ethiopian Regiment, 1775-1776

En tant que première unité de combat centrée sur les Noirs de la guerre d'indépendance, le régiment éthiopien de courte durée mérite l'attention. Comme le 1st Rhode Island Regiment séparé (une unité intégrée avant février 1778, et réintégrée à partir de juillet 1780), il est né de la nécessité et était centré sur les esclaves affranchis. Cette monographie examinera la carrière de l'unité, les événements qui ont conduit à sa formation et les ondulations de son existence même après sa dissolution.

John Murray, 4e comte de Dunmore (1765)&# 13 Sir Joshua Reynolds

John Murray, quatrième comte de Dunmore, est devenu le gouverneur royal réticent de Virginie en 1771. Sa carrière à cette date avait été relativement réussie, du service militaire dans les années 1750 et 60 à sa nomination en 1770 en tant que gouverneur de New York. En Virginie, sa bonne fortune a commencé à s'effondrer. Alors que sa campagne d'été et d'automne 1774 contre les Indiens en Virginie occidentale lui a valu une certaine popularité, plus tôt cette année-là, il avait dissous l'Assemblée générale après avoir adopté une résolution soutenant les habitants du port de Boston, fermés et souffrant en vertu des lois coercitives. Pour ajouter à ses ennuis, les membres de la Chambre des bourgeois se sont réunis à nouveau en tant que première convention de Virginie, ont de nouveau promis leur soutien à Boston, interdit le commerce britannique et élu des délégués au premier congrès continental.

Les choses empirent l'année suivante, lorsqu'une deuxième convention est convoquée. Les membres ont non seulement choisi des délégués pour un deuxième congrès continental, mais le discours de Patrick Henry sur la « Liberté ou… la mort » a contribué à décrocher l'appel à la résistance armée. En avril, alors que les Virginiens levaient activement des compagnies de milice, Lord Dunmore décida de retirer une grande quantité de poudre à canon de Williamsburg. Après quelques difficultés, les magasins ont été embarqués à bord du HMS Madeleine, mais la confiscation n'a fait qu'accroître l'antipathie envers le gouverneur. Début juin, Dunmore et sa famille avaient fui la capitale pour la sécurité du navire armé Fowey dans la rivière York. Avec cette action, et malgré toute intention de le faire, il a définitivement renoncé à la gouvernance de la colonie.

Les forces armées de Dunmore se composaient de marins et de Marines des quelques navires de guerre britanniques de la région, ainsi que d'un petit nombre de loyaux Virginians. En automne, il fut renforcé par le 14e régiment britannique en sous-effectif (au 23 octobre 1775 comprenant environ cinq compagnies, comptant 13 officiers et 156 hommes de troupe). Pour remédier à sa situation difficile, davantage de troupes étaient nécessaires et le gouverneur élabora un plan qui augmenterait son petit corps, frappant simultanément les Virginiens rebelles matériellement et financièrement.

Soldat du régiment éthiopien de Dunmore, d'après une description dans la Virginia Gazette, 2 décembre 1775.&# 13 Marvin-Alonzo Greer

Pendant la crise de la poudre à canon, Dunmore a menacé de « déclarer la liberté aux esclaves et de réduire la ville de Williamsburg en cendres ». À l'automne 1775, il fit un pas de plus et créa un corps d'esclaves affranchis, l'Ethiopian Regiment. Le gouvernement britannique et d'autres hésitaient à mettre en place de telles mesures. En octobre 1775, un groupe de « Gentlemen, Merchants and Traders » en Grande-Bretagne a proclamé leur réticence pour déchaîner les horreurs d'une rébellion d'esclaves contre « nos frères américains ». Faute d'instructions appropriées, les commandants britanniques en Amérique ont agi de leur propre chef. Le lieutenant-général Thomas Gage a pris une avance hésitante. Le 12 juin 1775, il a écrit à William, 2e vicomte Barrington, secrétaire colonial à Londres, « Les choses sont maintenant arrivées à cette crise, que nous devons user de toutes les ressources, même pour élever les nègres, dans notre cause. (Gage a probablement été incité par le gouverneur Dunmore, qui avait déclaré deux mois plus tôt que s'il était forcé de réagir contre la rébellion, il pouvait compter sur « tous les esclaves du côté du gouvernement ».) Le gouverneur royal de Caroline du Sud, Lord William Campbell, a conseillé à Gage de ne pas « » devenir la proie des Noirs » et le gouverneur militaire du Massachusetts n'a pris aucune autre mesure à ce sujet.

Après avoir quitté Williamsburg pour se loger à bord du navire en juin 1775, Lord Dunmore ajouta bientôt d'autres navires à sa petite flotte. Cette augmentation, ainsi qu'une force croissante de loyalistes et finalement le 14th Foot, ont permis au gouverneur de riposter contre les rebelles et de rassembler des recrues pour le régiment éthiopien. Un Virginien a écrit en octobre : « Lord Dunmore navigue le long de la rivière et là où il trouve un endroit sans défense, il débarque, pille la plantation et emporte les nègres. » Ces mesures ont alarmé les insurgés de Virginie, en particulier lorsque la nouvelle s'est répandue et que des esclaves en fuite ont commencé à se placer sous la protection du gouverneur. Un gouverneur enhardi Murray a publié une proclamation du 7 novembre 1775, déclarant la loi martiale et annonçant son intention d'armer les esclaves affranchis : pour porter les armes, ils se joignent aux troupes de Sa MAJESTÉ dès que possible, pour réduire plus rapidement cette colonie à un sens approprié de leur devoir… » Le 30 novembre 1775, Lord Dunmore écrivit au major-général Sir William Howe, commandant en chef de Amérique, "vous pouvez observer par ma proclamation que j'offre la liberté aux noirs de tous les rebelles qui me rejoignent, en conséquence de quoi il y en a déjà entre deux et trois cents qui sont déjà entrés, et ceux que je forme en corps... en leur donnant des officiers blancs et sous-officiers en proportion … ». Le 2 décembre, la Virginia Gazette publia ce qui suit : « Depuis que la proclamation de Lord Dunmore a fait son apparition ici, il est dit qu'il a recruté son armée, dans les comtés de la princesse Anne et de Norfolk, à hauteur d'environ 2000 hommes, y compris son régiment noir, qui est considéré comme une partie considérable, avec cette inscription sur leurs seins :- 'Liberty to Slaves. chahuteur quoi qu'il en soit, la phrase était extrêmement provocatrice.

Carte de la région autour de Norfolk, Virginie, 1775. Kemp's Landing et Great Bridge sont clairement indiqués, tout comme Fort Murray, érigé par les forces britanniques sous Lord Dunmore. La carte est inversée, avec le nord en bas. Library of Congress

Le 15 novembre 1775, Dunmore avait remporté une victoire mineure sur les forces Whig locales à Kemp's Landing, près de Norfolk (au cours de cette action, deux soldats noirs auraient capturé un officier de Virginie). Alors que certaines troupes noires ont participé à cette affaire, leur premier véritable combat a eu lieu à Great Bridge, où les forces de la Couronne et des Whigs avaient érigé des fortifications sur les côtés opposés d'une chaussée. Le 9 décembre, Dunmore, dans un effort pour prévenir une attaque rebelle, envoya ses propres forces contre les parapets adverses. L'assaut, mené par le 14e régiment, soutenu par des contingents des Queen's Own Loyal Virginians et de l'Ethiopian Regiment, fut un échec désastreux. Alors que les Éthiopiens voyaient peu d'action à Great Bridge, parmi les victimes se trouvaient deux des esclaves nouvellement libérés de Dunmore, maintenant des soldats : James Anderson blessé et fait prisonnier, touché « à l'avant-bras – les os brisés et la chair très déchirée », et Casar, blessé « à la Cuisse, par une Balle, et 5 balles – une logée ». À la suite de cette défaite, les troupes de Lord Dunmore ont été forcées d'abandonner le continent et de retourner dans leur petite flotte, occupant occasionnellement des îles éloignées ou des terres isolées et défendables dans la région. (En remarque, William Flora, un milicien noir libre de Virginie, s'est opposé à l'attaque du pont, ce qui en fait le premier cas connu de ce conflit d'Afro-Américains qui s'affrontent au combat.)

Les mois suivants ont été passés à harceler et à piller les propriétés Whig au bord de l'eau, à chercher de la nourriture et d'autres nécessités. À la fin de l'hiver 1776, les hommes de Dunmore devaient compter avec un nouvel ennemi, la variole majeure, également connue sous le nom de variole. Comparativement aux Européens, les Nord-Américains étaient particulièrement sensibles. C'était encore plus vrai pour les grandes populations d'esclaves du sud, généralement séquestrées dans les lieux où elles vivaient et travaillaient, voyageant rarement loin. Les hommes du régiment éthiopien ont été durement touchés, tout comme d'autres anciens esclaves qui se sont dirigés vers la protection britannique. Alors que la maladie se propageait, les forces de Dunmore ont établi un camp de vaccination sur l'île de Tucker, près de Portsmouth. Au cours de ce long processus, ils avaient besoin d'une position plus défendable, ils se sont donc déplacés vers l'île de Gwynn, dans la baie de Chesapeake, à la fin du mois de mai 1776. Un capitaine britannique a affirmé que la plupart des soldats noirs avaient été vaccinés alors qu'ils étaient encore à Norfolk et avaient été abattus par un fièvre sans rapport, peut-être le typhus, au printemps et en été. Plusieurs autres ont noté que des inoculations ont eu lieu sur l'île de Gwynn. Quoi qu'il en soit, les soldats sont morts en grand nombre. En juin, Lord Dunmore a écrit : « Sans cet horrible désordre, j'aurais eu deux mille noirs… » Au moment où le gouverneur royal a abandonné la Virginie, environ 300 hommes, femmes et enfants noirs ont navigué vers le nord avec lui. Environ 150 étaient des soldats.

Une vue du grand pont près de Norfolk en Virginie où l'action s'est déroulée entre un détachement du 14th Regt. & un corps des rebelles. A. Un fort de palissade érigé avant l'action des Réguliers. B. Retranchements des rebelles. C. Une [mot illisible] Chaussée par laquelle les Réguliers ont été forcés d'avancer vers l'attaque. D. L'église occupée par les rebelles&# 13 William L. Clements Library, Ann Arbor, Michigan

Atteignant New York fin août 1776, l'Ethiopian Regiment débarqua à Staten Island. Le corps s'est bientôt dissous et ses membres se sont dispersés. Certains se sont peut-être attachés à la « Company of Negroes », une unité de travail formée à Boston en 1775 et évacuée vers la Nouvelle-Écosse en mars 1776. D'autres ont probablement rejoint les Black Pioneers, le seul corps noir à être officiellement placé dans l'establishment loyaliste : avec cette reconnaissance, l'unité a reçu la même solde, la même qualité de vêtements, les provisions et autres articles nécessaires, et a servi sous la même discipline que les troupes britanniques. Tous les autres corps dirigés en partie ou en totalité par des Afro-Américains et combattant pour la Couronne étaient organisés en privé ou considérés comme des milices et ne servaient pas sous les mêmes restrictions ni ne bénéficiaient des avantages du Corps provincial officiellement reconnu. Les pionniers noirs ont été formés pour la première fois en 1776, principalement avec des hommes des Carolines et quelques-uns de Géorgie. L'unité est allée vers le nord avec les forces du lieutenant-général Sir Henry Clinton lorsqu'elles ont abandonné leurs efforts pour capturer Charleston, en Caroline du Sud, fin juillet. Désarmés, les Pionniers effectuaient des travaux subalternes, de la construction de fortifications et du nettoyage des rues au transport de bois, de nourriture et d'autres biens. Ils ont servi à New York, à Philadelphie (où ils comptaient 72 soldats, 15 femmes et 8 enfants), à Rhode Island et, plus tard pendant la guerre, à Charleston. De nombreux autres Afro-Américains ont travaillé individuellement ou en petits groupes pour soutenir l'effort de guerre britannique.

En fin de compte, le régiment éthiopien n'a servi qu'un an, mais sa simple existence avait des ramifications de grande envergure. Tout d'abord, il faut noter que l'idée de Lord Dunmore de libérer les hommes esclaves pour le service militaire n'avait rien à voir avec l'abolition de l'esclavage, mais était un acte pragmatique conçu pour renforcer sa propre petite armée et blesser les Virginiens rebelles, comme en témoigne le le fait que le gouverneur a non seulement retenu ses propres Africains asservis, mais a également permis aux Américains loyaux de le faire. Malgré tout bénéfice à court terme, les actes de Dunmore ont eu un effet délétère à long terme. Un historien note : « Son offre de liberté aux esclaves pour lutter contre les Virginiens blancs et son recrutement d'un régiment de soldats noirs ont aliéné la plupart des planteurs influents et des dirigeants politiques qui jusque-là étaient restés fidèles à la Couronne. Et la nouvelle d'un régiment loyaliste formé d'esclaves affranchis atteignit bientôt les colonies du nord. En 1775, certains commandants et politiciens Whig hésitaient à autoriser les Afro-Américains, libres ou réduits en esclavage, à servir dans l'armée continentale, malgré le fait qu'un grand nombre de soldats noirs s'étaient battus pendant les opérations de Lexington et Concord du 19 avril, et à nouveau au Bunker. Hill ce juin. Au début de 1776, les efforts visant à refuser l'enrôlement des Noirs avaient échoué et les Afro-Américains étaient (à quelques exceptions près) acceptés dans l'armée continentale et le service dans la milice, une pratique qui s'est poursuivie jusqu'à la fin de la guerre. Bien qu'il ne soit pas certainement connu, ce revirement de politique peut avoir été au moins en partie dû à l'existence du régiment éthiopien. La nouvelle que les forces militaires de la Couronne avaient promis la liberté aux esclaves noirs s'est répandue rapidement et loin. Fin septembre 1777, alors que l'armée de Sir William Howe était sur le point de s'emparer de la capitale, le révérend Henry Muhlenberg accueillit « une nourrice… avec trois enfants anglais d'une famille éminente qui fuit Philadelphie… Il y avait aussi deux nègres, serviteurs de la famille anglaise . Ils souhaitaient secrètement que l'armée britannique gagne, car alors tous les esclaves noirs gagneront leur liberté.

Une dichotomie flagrante concernant les soldats noirs existait entre les forces militaires de la Couronne et du parti Whig. Malgré l'enrôlement précoce des Afro-Américains, en 1777, le major-général Howe leur interdit de servir dans les unités loyalistes de l'establishment de la Couronne. Ordres de l'armée britannique, New York, 16 mars 1777 :

Le commandant en chef, désireux que les forces provinciales soient placées sur le pied le plus respectable et, selon sa première intention, soient composées des fidèles sujets américains de Sa Majesté, a ordonné que tous les nègres, mollattoes et autres personnes inappropriées qui ont été admis dans ces corps soient immédiatement démobilisés. L'inspecteur général. des corps provinciaux recevront des ordres particuliers sur ce sujet afin de prévenir de tels abus à l'avenir.

En comparaison, l'armée continentale et les milices des États Whigs ont, à de très rares exceptions près, intégré toute la guerre.

Les Afro-Américains ont continué à servir comme soldats armés dans des unités loyalistes après mars 1777, mais il s'agissait principalement de milices ou de corps irréguliers. Le plus connu était peut-être un groupe de « réfugiés » commandé par le « colonel Tye ». Titus, ou Tye, est connu pour s'être enfui de son maître à Shrewsbury, dans le New Jersey, en novembre 1775, pour servir dans le régiment éthiopien. Il a ensuite dirigé un groupe de loyalistes noirs et blancs opérant à partir du phare fortifié de Sandy Hook.Tye et ses hommes (connus familièrement sous le nom de « Brigade noire ») ont harcelé les Whigs locaux du début de 1779 jusqu'à sa mort des suites de blessures à l'automne 1780. La « Brigade » de Tye s'est désintégrée après sa mort. mais les partisans loyalistes afro-américains, avec leurs homologues blancs, ont continué à opérer le long de la côte du New Jersey jusqu'en 1782.

Postface : La variole est restée un problème pour le reste de la guerre, en particulier pour les Noirs qui ont abandonné la servitude pour tenter leur chance avec les forces du roi. L'historien Gary Sellick soutient que le fait et le danger de la variole ont affecté la politique militaire britannique visant à héberger les Afro-Américains au fur et à mesure que la guerre progressait. Lord Dunmore a armé et vacciné d'anciens esclaves en 1775 et 1776, mais à partir de 1777, les Noirs sous protection britannique, en particulier dans le sud, n'ont pas été immunisés. Au lieu de cela, une fois infectés par la variole, ils ont été laissés sans soins et mis en quarantaine ou expulsés des lignes. De la Virginie à la Caroline du Sud, des centaines, voire des milliers, d'Afro-Américains anciennement réduits en esclavage ont souffert et sont morts à cause de cette politique. L'une des raisons de cette négligence était la décision britannique de 1777 de ne pas accepter le service de Noirs armés dans l'establishment militaire loyaliste. Sans aucun but militaire, armé ou non, les hommes noirs et leurs familles ont été largement négligés. En revanche, les Afro-Américains en service continental ont été vaccinés avec leurs camarades blancs lorsqu'un programme de vaccination à grande échelle a été institué au printemps 1777.

    (une liste de lecture en ligne) Par : Todd W. Braisted, dans Aller de l'avant : les loyalistes noirs dans le monde afro-atlantique Par : James Corbett Davis Par : Elizabeth Fenn Par : Benjamin Quarles
  • 'Ils étaient de bons soldats' : Afro-Américains servant dans l'armée continentale, 1775-1783 Par : John U. Rees

L'auteur remercie Todd W. Braisted, Don N. Hagist, Don Troiani et Gregory J. W. Urwin pour leurs contributions à ce travail.


Les Afro-Américains et la guerre d'indépendance

Cette estampe de 1779, intitulée "Le siège de Rhode Island, prise de la maison de M. Brindley le 25 août 1778", représente ce qui serait le premier engagement militaire du 1st Rhode Island Regiment de la Révolution depuis qu'il a permis aux Afro-Américains de s'enrôler . Bien que ses rangs ne soient pas exclusivement afro-américains, le régiment était bien connu pour avoir plusieurs compagnies de soldats afro-américains.

En octobre 1986, le président Ronald Reagan a promulgué le Black Revolutionary War Patriots Act, autorisant l'érection d'un mémorial dans la capitale nationale, dans ce qui est considéré comme la zone 1, "le National Mall et ses environs". Le mémorial prévu honorera les 5 000 Afro-Américains esclaves et libres qui ont servi la cause de l'indépendance de 1775 à 1781. À partir de 2015, la sculpture commémorative prévue est appelée le National Liberty Memorial. Le rôle important que les Afro-Américains ont joué dans la guerre d'indépendance ne peut être contesté. Les Afro-Américains ont servi avec distinction pour la cause américaine depuis les premiers engagements à Lexington et Concord jusqu'au siège culminant de Yorktown huit ans plus tard. Beaucoup ont également servi dans la marine américaine naissante ou à bord de nombreux corsaires américains. En fait, Crispus Attucks, un Bostonien employé dans les industries maritimes, a été l'un des premiers Américains de toute race à mourir pour la liberté en tant que l'une des cinq victimes du massacre de Boston en mars 1770. Les historiens continuent de se demander si davantage d'Afro-Américains ont servi les Britanniques que les Américains, mais ce qui est clair, c'est que le moteur de la participation était la promesse de liberté ou celle d'une vie meilleure.

Cette estampe de 1779, intitulée "Le siège de Rhode Island, prise de la maison de M. Brindley le 25 août 1778", représente ce qui serait le premier engagement militaire du 1st Rhode Island Regiment de la Révolution depuis qu'il a permis aux Afro-Américains de s'enrôler . Bien que ses rangs ne soient pas exclusivement afro-américains, le régiment était bien connu pour avoir plusieurs compagnies de soldats afro-américains.

Il est crucial de comprendre qu'à l'époque de la guerre d'indépendance, l'institution de l'esclavage était pratiquée dans les treize colonies. Alors que l'opinion publique dans les colonies se dirigeait vers l'indépendance, le Congrès a organisé l'armée continentale. Les États devaient fournir des troupes à la nouvelle armée et des régiments ont été organisés et désignés par les États après la proclamation de l'indépendance en 1776. Presque immédiatement, ils se sont demandé si les Noirs libres vivant dans les États pouvaient ou non rejoindre l'armée continentale. Au début de la guerre, ils ne le pouvaient pas, mais alors que les combats se poursuivaient et que des hommes étaient nécessaires dans les rangs, les choses ont commencé à changer. Dans certains cas, les Noirs libres qui se sont enrôlés ont servi aux côtés des patriotes blancs dans les mêmes unités, mais l'armée a créé des unités séparées plus tard.

En juillet 1775, George Washington, un Virginien et propriétaire d'esclaves, prit le commandement de la première armée continentale campée à l'extérieur de Boston. Comme la plupart des propriétaires d'esclaves, Washington craignait les armes aux mains des Noirs, en particulier de ceux qui étaient réduits en esclavage, estimant que des esclaves armés pourraient fomenter une rébellion. Les propriétaires d'esclaves craignaient également qu'en plaçant des esclaves dans l'armée, on s'attende à ce qu'ils soient libérés en fonction de leur service. Par conséquent, il a spécifiquement interdit de faire entrer des Noirs dans les rangs de l'armée dans un premier temps. Pourtant, William Lee, son valet de chambre, a fidèlement servi aux côtés de Washington tout au long de la guerre, qui a accompagné Washington au combat.

En novembre 1775, cependant, le gouverneur royal britannique de Virginie, Lord Dunmore, publia une proclamation selon laquelle il libérerait tout esclave qui quitterait son maître pour servir aux côtés des forces britanniques. En un mois, 300 avaient rejoint ce que Dunmore surnommait son « régiment éthiopien ». L'action a terrifié les propriétaires d'esclaves patriotes, et le Congrès et Washington ont décidé de faire marche arrière en réponse, permettant aux Noirs libres enrôlés de rester dans l'armée et le recrutement de Noirs libres s'est ouvert. Finalement, le scepticisme initial de Washington quant à l'autorisation des Afro-Américains dans les rangs de l'armée continentale s'est transformé en admiration lorsqu'il a vu des hommes noirs se battre pour la même cause que lui avec leurs homologues blancs. C'est peut-être cette appréciation des contributions des Noirs à l'effort de guerre qui a conduit à sa décision finale de libérer ses esclaves à sa mort, devenant ainsi le fondateur le plus éminent à le faire.

L'unité de combat métisse la plus célèbre du côté des Patriotes était le 1st Rhode Island Regiment, organisé en 1778, bien que leur rôle se limitait au théâtre nord de la guerre. L'organisation de ce régiment a été approuvée par Washington. 88 esclaves s'enrôlent dans le régiment et se voient garantir la liberté à la fin de leur service. L'Assemblée de l'État du Rhode Island a promis une compensation à leurs anciens maîtres.

Dans certains cas, les Afro-Américains asservis ont servi dans des groupes partisans comme ceux organisés en Caroline du Sud par Francis Marion, mieux connu sous le nom de « Swamp Fox ». Cependant, beaucoup moins d'hommes noirs ont finalement servi dans le Sud que dans le Nord, en raison des sentiments raciaux dominants. Même encore, il y avait des soldats noirs, y compris le 1st Rhode Island Regiment, en poste sur les lignes de siège américaines à Yorktown alors que Washington mettait une emprise sur le général Lord Cornwallis mettant fin aux principales actions militaires de la guerre. Eux et d'autres ont aidé à creuser les lignes de siège américaines parallèles et ont été engagés dans le combat lorsque les Britanniques ont tenté une sortie contre la position américaine.

Les résultats de la guerre d'indépendance ont été mitigés pour les Afro-Américains. De nombreux États du nord ont interdit l'esclavage après la guerre, le Vermont étant le premier nouvel État à rejoindre l'Union dont la constitution l'interdisait. Dans certains États du nord, les Afro-Américains libres qui y vivaient ont même obtenu le droit de vote pour une durée limitée. Cela ne signifiait pas pour autant que les Afro-Américains possédaient une pleine égalité. Alors que les États du Nord ont aboli l'esclavage, les Noirs ne pouvaient toujours pas officiellement servir dans l'armée. Pour les loyalistes du sud qui détenaient des esclaves, lorsqu'ils ont évacué l'Amérique après la guerre, ils ont emmené leurs esclaves avec eux, en particulier ceux qui ont choisi de se réinstaller dans les colonies britanniques des Caraïbes.

Fait intéressant, le noble français qui a ardemment servi la cause américaine, le marquis de Lafayette, était le critique le plus virulent de l'armée de Washington au sujet de l'esclavage et du manque d'utilisation de soldats noirs pour servir leur cause. Après la guerre, Lafayette s'occupa personnellement de l'affranchissement de James Armistead, qui avait été sous son commandement pendant le siège de Yorktown. Armistead a changé son nom de famille en Lafayette après avoir reçu sa liberté et a accueilli avec joie son ancien commandant lorsqu'en 1824, Lafayette, âgé de soixante-sept ans, a fait son retour triomphal et sa tournée aux États-Unis. Lorsque Lafayette a visité la Nouvelle-Orléans lors de sa tournée, il a salué les vétérans afro-américains de la guerre d'indépendance qui y avaient émigré. Selon l'historien Jack Kelly, Lafayette "a été troublé par l'échec de la génération fondatrice à affronter le grand paradoxe d'un peuple voué à la liberté tenant les autres en esclavage". Ce paradoxe ne sera pas résolu avant quarante et un ans lorsqu'une fois de plus les armes se sont tues en Virginie, à un endroit appelé Appomattox Court House.


Cette unité a reçu 21 médailles d'honneur et 4 000 étoiles de bronze tout en faisant face à la méfiance de l'Amérique

Publié le 03 septembre 2020 01:15:02

Après Pearl Harbor, Hawaï n'a pas vu d'internement généralisé, contrairement au continent où il y avait une grande méfiance envers les résidents japonais face à une éventuelle invasion du Japon impérial. La population japonaise locale était trop importante pour l'économie d'Hawaï pour être simplement rassemblée, mais il y avait encore de profondes craintes qu'elles constituent une menace de sabotage, d'autant plus que les craintes d'une invasion par le Japon impérial étaient très réelles.

Ces craintes s'étendaient au personnel militaire d'origine japonaise. Plus de 1 300 soldats d'origine japonaise de la Garde nationale hawaïenne ont été retirés de leurs régiments et ont été formés dans le 100e bataillon d'infanterie (séparé) ou "One Puka Puka". Ils ont été envoyés au Camp McCoy dans le Wisconsin, autant que pour les supprimer comme un risque pour la sécurité que pour les former.

Le 100e a donné de bons résultats à l'entraînement et le ministère de la Guerre a décidé de former une unité de combat nippo-américaine, la 442e Regimental Combat Team. Les hommes Nisei, composés d'enfants d'immigrants qui avaient la citoyenneté américaine, pouvaient signer un questionnaire de fidélité et être inscrits pour le projet, bien que beaucoup aient refusé et que des centaines aient passé du temps dans une prison fédérale.

(Photo : armée américaine)

La grande majorité des volontaires venaient d'Hawaï, mais plus de 800 ont été recrutés dans les camps d'internement sur le continent. Le 100e et les volontaires se sont joints à Camp Shelby, Mississippi, et ont formé le 442e, conçu comme une unité de combat autosuffisante avec sa propre artillerie et sa propre logistique.

Il était presque acquis que la 442e ou toute autre unité américano-japonaise ne servirait pas dans le Pacifique, car les soupçons concernant leur loyauté étaient encore largement répandus, mais de nombreuses recrues étaient affectées au service de renseignement militaire. Ils ont ensuite été formés aux compétences linguistiques et au renseignement, et ont été affectés comme interprètes, interrogateurs et espions dans le théâtre du Pacifique, jouant un rôle de renseignement crucial.

Alors que le reste de l'unité s'entraînait dans le Mississippi, le 100th partit pour rejoindre la 34th Infantry Division en Afrique du Nord, qui se préparait à l'invasion de l'Italie. Après avoir rejoint la campagne d'Italie à Salerne, le 100e a participé aux combats terriblement sanglants de Monte Cassino au début de 1944, site d'un célèbre monastère bénédictin détruit par les bombardements alliés. Le bataillon a subi de si lourdes pertes que certains correspondants de guerre ont commencé à l'appeler le « Bataillon du cœur violet. » Au moment où le bataillon a été retiré de la ligne, certains des pelotons étaient réduits à moins de 10 hommes. Le 100e a ensuite reçu sa première des quatre citations d'unité présidentielle.

(Photo : armée américaine)

Après d'autres combats intenses à Anzio et en aidant à la capture de Rome, le 100e y fut rejoint par le reste du 442e, bien que le 100e fût toujours considéré comme une unité quasi-séparée en raison de son palmarès distingué. Entrés au combat ensemble le 26 juin 1944, ils ont fait face à une série d'actions sanglantes à la conquête de villes et de points forts italiens, y compris des actions majeures à Belvedere, Castellina Marrittima et Hill 140. Après des mois de combat acharné, ils ont été envoyés à Marseille dans le sud de la France. , et l'épisode le plus célèbre de l'histoire des années 442 s'est produit avec le sauvetage du « bataillon perdu ».

Le 442e fut envoyé au nord dans les Vosges pour s'emparer de la ville de Bruyère, dont les collines environnantes avaient été fortement fortifiées par les Allemands. Ils ont réussi à prendre la ville après une série d'attaques sanglantes et de contre-attaques ennemies, mais n'ont pratiquement pas eu de repos avant d'être envoyés à la rescousse du 1er bataillon du 141e régiment d'infanterie, qui faisait à l'origine partie de la garde nationale du Texas. Il avait été coupé et encerclé par les forces allemandes après une attaque ratée près de la ville de Biffontaine, et toutes les tentatives pour le ravitailler par voie aérienne ou l'évacuer avaient échoué.

Confronté à un épais brouillard, un terrain escarpé, des forêts denses et une artillerie lourde ennemie, le 442e a connu son combat le plus intense de la guerre, faisant plus de 800 victimes avant de rejoindre et de soulager les 211 survivants assiégés du 141e. Après le sauvetage, ils ont continué à avancer vers Saint-Dié jusqu'à ce qu'ils soient retirés de la ligne le 17 novembre. En un peu plus de trois semaines, le 442e avait subi plus de 2 000 victimes. Le 100e à lui seul était en baisse par rapport à une force de plus de 1 400 hommes un an auparavant à moins de 300 hommes. Lorsque le commandant de la 36e division a appelé une inspection de la 442e plus tard, il s'est mis en colère contre ce qu'il considérait comme des soldats manquant de formation, seulement pour se faire dire que ceux qui étaient présents étaient tout ce qui restait.


LUTTER POUR LE RESPECT : les soldats afro-américains pendant la Première Guerre mondiale

Alors que le peuple des États-Unis regardait la Première Guerre mondiale éclater à travers l'Europe, les citoyens afro-américains ont vu une opportunité de gagner le respect de leurs voisins blancs. L'Amérique était une société ségréguée et les Afro-Américains étaient considérés, au mieux, comme des citoyens de seconde classe. Pourtant, malgré cela, de nombreux hommes afro-américains étaient prêts à servir dans l'armée du pays, mais même s'il devenait évident que les États-Unis entreraient en guerre en Europe, les Noirs étaient toujours refusés au service militaire.

Lorsque les États-Unis ont déclaré la guerre à l'Allemagne en avril 1917, les planificateurs du ministère de la Guerre ont rapidement réalisé que l'armée permanente de 126 000 hommes ne suffirait pas à assurer la victoire à l'étranger. Le système de volontariat standard s'est avéré insuffisant pour lever une armée. Ainsi, le 18 mai 1917, le Congrès a adopté la loi sur le service sélectif obligeant tous les citoyens de sexe masculin âgés de 21 à 31 ans à s'inscrire au projet. Avant même que la loi ne soit adoptée, des hommes afro-américains de tout le pays se sont joints avec empressement à l'effort de guerre. Ils considéraient le conflit comme une opportunité de prouver leur loyauté, leur patriotisme et leur mérite pour un traitement égal aux États-Unis.

Après la guerre civile, l'armée a dissous les régiments de volontaires « de couleur » et a établi six régiments de l'armée régulière de troupes noires avec des officiers blancs. En 1869, les régiments d'infanterie sont réorganisés en 24e et 25e d'infanterie. Les deux régiments de cavalerie, le 9e et le 10e, sont conservés. Ces régiments étaient postés dans l'Ouest et le Sud-Ouest où ils étaient fortement engagés dans la guerre indienne. Pendant la guerre hispano-américaine, les quatre régiments ont servi.

Lorsque la Première Guerre mondiale a éclaté, il y avait quatre régiments entièrement noirs : les 9e et 10e de cavalerie et les 24e et 25e d'infanterie. Les hommes de ces unités étaient considérés comme des héros dans leur communauté. Moins d'une semaine après la déclaration de guerre de Wilson, le ministère de la Guerre a dû cesser d'accepter des volontaires noirs parce que les quotas pour les Afro-Américains étaient remplis.

En ce qui concerne le projet, cependant, il y a eu un renversement de la politique discriminatoire habituelle. Les planches de draft étaient entièrement composées d'hommes blancs. Bien qu'il n'y ait pas eu de dispositions spécifiques sur la ségrégation dans le projet de loi, les Noirs ont été invités à déchirer un coin de leurs cartes d'enregistrement afin qu'ils puissent être facilement identifiés et intronisés séparément. Désormais, au lieu de rejeter les Noirs, les planches de draft faisaient tout ce qu'elles pouvaient pour les mettre en service, les planches de draft du sud en particulier. Un conseil d'exemption du comté de Géorgie a acquitté quarante-quatre pour cent des inscrits blancs pour des raisons physiques et n'a exempté que trois pour cent des inscrits noirs sur la base des mêmes exigences. Il était assez courant que les postiers du sud retiennent délibérément les cartes d'enregistrement d'hommes noirs éligibles et les fassent arrêter pour avoir été des insoumis. Les hommes afro-américains qui possédaient leurs propres fermes et avaient des familles étaient souvent recrutés avant les employés blancs célibataires des grands planteurs. Bien qu'ils ne représentent que dix pour cent de l'ensemble de la population des États-Unis, les Noirs ont fourni treize pour cent des intronisés.

Bien que toujours discriminatoire, l'armée était beaucoup plus progressiste dans les relations raciales que les autres branches de l'armée. Les Noirs ne pouvaient pas servir dans les Marines et ne pouvaient occuper que des postes limités et subalternes dans la Marine et la Garde côtière. À la fin de la Première Guerre mondiale, les Afro-Américains ont servi dans des unités de cavalerie, d'infanterie, de transmissions, médicales, du génie et d'artillerie, ainsi que comme aumôniers, arpenteurs, chauffeurs de camion, chimistes et agents de renseignement.

Bien que techniquement éligibles à de nombreux postes dans l'armée, très peu de Noirs ont eu l'opportunité de servir dans des unités de combat. La plupart étaient limités aux bataillons de travail. Les éléments de combat de l'armée américaine ont été maintenus complètement séparés. Les quatre régiments de l'armée régulière entièrement noirs n'ont pas été utilisés dans des rôles de combat à l'étranger, mais ont plutôt été diffusés sur tout le territoire américain. Cependant, la communauté afro-américaine a subi une telle réaction que le ministère de la Guerre a finalement créé les 92e et 93e divisions, toutes deux principalement des unités de combat noires, en 1917.

Avec la création d'unités afro-américaines est également venue la demande d'officiers afro-américains. Le ministère de la Guerre pensait que les soldats seraient plus susceptibles de suivre des hommes de leur propre couleur, réduisant ainsi le risque de toute sorte de soulèvement. La plupart des dirigeants de la communauté afro-américaine ont accepté, et il a été décidé que l'armée créerait un camp d'entraînement d'officiers séparé, mais censé être égal. En mai 1917, le fort des Moines ouvre ses portes aux élèves-officiers noirs. Environ 1 250 hommes ont participé au camp de Des Moines, Iowa.

Deux cent cinquante de ces hommes étaient déjà des sous-officiers, et les autres étaient des civils. L'homme moyen fréquentant le camp ne devait avoir qu'un diplôme d'études secondaires, et seulement douze pour cent ont obtenu des résultats supérieurs à la moyenne dans les tests de classification donnés par l'armée.

Dirigé par le LTC Charles C.Ballou, le personnel du fort composé de douze diplômés de West Point et quelques sous-officiers des quatre régiments d'origine entièrement noirs ont soumis les candidats à une routine d'entraînement rigoureuse. Ils pratiquaient l'exercice avec et sans armes, la signalisation, l'entraînement physique, la mémorisation de l'organisation du régiment, la lecture de cartes et l'entraînement au fusil et à la baïonnette. Cependant, comme Ballou l'a noté après la guerre, les hommes qui faisaient la formation ne prenaient pas le travail très au sérieux et semblaient considérer l'école et les candidats comme une perte de temps. Par conséquent, le ministère de la Guerre a déterminé que l'instruction au fort Des Moines était médiocre et inadéquate. Le fait que personne ne savait exactement à quoi s'attendre en France s'ajoutait également au manque de formation, il était donc difficile de se former aussi précisément que nécessaire.

Le 15 octobre 1917, 639 hommes afro-américains ont reçu leurs commissions de capitaine ou de premier ou de sous-lieutenant et ont été affectés à des unités d'infanterie, d'artillerie et du génie avec la 92e division. Ce devait être la première et la seule classe à être diplômée de Fort Des Moines, le ministère de la Guerre l'a fermée peu de temps après leur départ. Les futurs candidats noirs ont participé soit à des camps d'entraînement spéciaux à Porto Rico (dont 433 officiers sont diplômés), aux Philippines, à Hawaï et au Panama, soit à des centres de formation d'officiers réguliers aux États-Unis.

L'armée n'avait pas de politique écrite sur ce qu'il fallait faire si un camp d'entraînement d'officiers était intégré, de sorte que chaque camp était autorisé à décider lui-même de la manière dont l'intégration était exécutée. Certains étaient complètement séparés et d'autres permettaient aux Noirs et aux Blancs de s'entraîner ensemble. Plus de 700 officiers noirs supplémentaires sont diplômés de ces camps, portant le nombre total à 1 353.

Bien que les Afro-Américains gagnaient des postes plus élevés dans l'armée, cela ne signifiait pas nécessairement qu'ils recevaient un traitement égal. Les conscrits noirs ont été traités avec une extrême hostilité lorsqu'ils sont arrivés pour s'entraîner. Les hommes blancs refusaient de saluer les officiers noirs et les officiers noirs étaient souvent exclus des clubs et des quartiers des officiers. Le ministère de la Guerre intercédait rarement et la discrimination était généralement ignorée ou parfois tolérée. Parce que de nombreux civils du Sud ont protesté contre le fait que des Noirs d'autres États habitent des camps d'entraînement à proximité, le ministère de la Guerre a stipulé que pas plus d'un quart des stagiaires dans un camp de l'armée aux États-Unis ne pouvaient être afro-américains.

Même intégrés dans des camps assez progressistes, les soldats noirs étaient souvent maltraités et passaient parfois de longues périodes sans vêtements appropriés. Il a également été signalé que des Noirs recevaient de vieux uniformes de la guerre civile et étaient forcés de dormir dehors dans des tentes dressées au lieu de baraquements plus chauds et plus robustes. Certains ont été forcés de manger dehors pendant les mois d'hiver, tandis que d'autres sont restés sans vêtements de rechange pendant des mois. Cependant, tous les soldats noirs n'ont pas subi un tel traitement, car ceux qui ont eu la chance de s'entraîner dans les cantonnements nouvellement érigés de l'armée nationale vivaient dans des casernes confortables et disposaient de latrines sanitaires, de nourriture chaude et de beaucoup de vêtements.

Les premières troupes noires envoyées outre-mer appartenaient à des unités de service. Parce que le travail accompli par ces unités était absolument inestimable pour l'effort de guerre, les commandants ont promis des privilèges spéciaux en échange de résultats à haut rendement. Avec une telle motivation, les soldats travaillaient souvent pendant vingt-quatre heures d'affilée à décharger des navires et à transporter des hommes et du matériel vers et depuis diverses bases, ports et dépôts ferroviaires. Alors que la guerre se poursuivait et que les soldats se rendaient sur les champs de bataille, les unités de travail noir sont devenues chargées de creuser des tranchées, de retirer les obus non explosés des champs, de nettoyer le matériel désactivé et les barbelés et d'enterrer les soldats tués au combat. Malgré tout le travail acharné et essentiel qu'ils ont fourni, les débardeurs afro-américains ont reçu le pire traitement de toutes les troupes noires servant pendant la Première Guerre mondiale.

Bien qu'elles ne soient pas aussi respectées que n'importe lequel des soldats blancs impliqués dans l'effort de guerre, les troupes de combat afro-américaines, à bien des égards, étaient bien mieux loties que les ouvriers. Les deux divisions de combat, les 92e et 93e divisions, ont eu deux expériences complètement différentes pendant la Grande Guerre.

La 92e Division fut créée en octobre 1917 et placée sous le commandement du BG Charles C. Ballou, qui avait organisé la première école d'aspirants-officiers afro-américains. Organisé de manière similaire aux autres divisions américaines, le 92d était composé de quatre régiments d'infanterie, trois régiments d'artillerie de campagne, une batterie de mortiers de tranchée, trois bataillons de mitrailleuses, un bataillon des transmissions, un régiment du génie, un train du génie et divers unités de soutien.

Bien qu'en aucun cas un officier noir n'ait commandé un officier blanc, la plupart des officiers (jusqu'au grade de premier lieutenant) de l'unité étaient afro-américains. Contrairement à presque toutes les autres unités américaines s'entraînant au combat, les soldats du 92e ont été forcés de s'entraîner séparément pendant leur séjour aux États-Unis. Le ministère de la Guerre, craignant des soulèvements raciaux, était prêt à sacrifier la capacité de l'unité à développer la cohésion et la fierté. L'absence de lien fort entre les hommes a été l'un des facteurs qui ont conduit à la mauvaise performance de l'unité dans la campagne Meuse-Argonne.

L'animosité personnelle entre le LTG Robert Bullard, commandant de la deuxième armée américaine, et le BG Ballou était un autre problème. Bullard n'était pas seulement un raciste convaincu, mais il avait également une rivalité avec BG Ballou. Afin de faire paraître à la fois Ballou et les soldats noirs complètement incompétents, Bullard a répandu la désinformation sur les succès et les échecs du 92d.

Même le COL Allen J. Greer, le chef d'état-major de Ballou, avait l'intention de saboter la réputation de son unité afro-américaine et a contribué à donner une tournure négative aux histoires de première ligne. Quelle que soit la performance de la 92e Division sur le champ de bataille, il était pratiquement impossible de surmonter les calomnies d'officiers ayant des préjugés.

Après quelques premiers succès en Lorraine à la mi-août, le 20 septembre 1918, le 92d reçut l'ordre de se rendre dans la forêt d'Argonne en préparation de l'offensive Meuse-Argonne. La division a atteint les lignes de front juste avant le premier assaut. Le 368th Infantry Regiment reçoit immédiatement l'ordre de combler un vide entre la 77th Division américaine et la 37th Division française. Cependant, en raison de leur manque d'entraînement avec les Français, du manque d'équipement et de la méconnaissance du terrain, le régiment n'a pas réussi à mener à bien cette mission importante. L'échec à accomplir cette mission cruciale a entaché le record de combat du 92d, et il a souvent été utilisé par les autorités militaires pendant plus de trente ans pour prouver l'insuffisance des soldats afro-américains au combat.

Après le désastre de l'Argonne, toute la division est envoyée dans une zone relativement calme du front dans le secteur de Marbache. Leur mission première était pourtant dangereuse : harceler l'ennemi par de fréquentes patrouilles. Le danger de la mission s'est reflété dans les 462 pertes subies au cours du premier mois de patrouille. Bien que les commandants américains n'étaient pas satisfaits des performances de l'unité, les Français avaient évidemment une opinion différente. Ils ont décoré les membres du 365e d'infanterie et du 350e bataillon de mitrailleuses pour leur agressivité et leur bravoure.

À la fin de 1918, l'armée allemande était en pleine retraite, le commandant en chef allié, le maréchal Ferdinand Foch, voulait appliquer une forte pression pour une percée décisive et une défaite. Le 92d reçut l'ordre de prendre les hauteurs à l'est de Champney, en France, le 10 novembre 1918. Bien que n'ayant duré qu'une journée, l'attaque fut féroce et sanglante, coûtant à la division plus de 500 victimes.

Alors que la 92e Division luttait pour effacer sa réputation, la 93e Division a connu une expérience beaucoup plus réussie. Commandée par le BG Roy Hoffman, la 93e division a également été organisée en décembre 1917. Contrairement aux autres divisions d'infanterie américaines, la 93e était limitée à quatre régiments d'infanterie, dont trois étaient composés d'unités de la Garde nationale de New York, Illinois, Ohio, Maryland, Connecticut, Massachusetts, District de Columbia et Tennessee. Composé principalement de conscrits et de gardes nationaux, le 93e manquait de cohérence dans son expérience ou sa composition. L'unité manquait également de son nombre total d'unités de combat et d'éléments de soutien et, par conséquent, n'a jamais atteint la pleine force divisionnaire. Semblant avoir des chances contre lui, le 93d s'est remarquablement bien comporté face à la bataille.

Archives nationales

La situation était désespérée en France, et avec des armées épuisées et en déclin, les Français ont supplié les États-Unis d'avoir des hommes. Le GEN John Pershing, commandant de l'American Expeditionary Force, leur a promis quatre régiments américains. Il décida de leur donner les régiments de la 93e Division car les Français, qui avaient utilisé les troupes coloniales françaises du Sénégal, avaient l'expérience de l'emploi de soldats noirs au combat. Les premières troupes de combat afro-américaines à fouler le sol français appartenaient à la 93e division. Armé, organisé et équipé comme une unité française, le 93d s'est rapidement adapté à sa nouvelle mission. Bien que connaissant des difficultés comme des problèmes de langue, les soldats noirs étaient traités sur un pied d'égalité.

Le 369e d'infanterie est le premier régiment de la 93e division à atteindre la France. Ils arrivent dans la ville portuaire de Brest en décembre 1917. Le 10 mars, après trois mois de service aux Services du Ravitaillement, le 369e reçoit l'ordre de rejoindre la 16e Division française à Givry en Argonne pour un entraînement complémentaire. Après trois semaines, le régiment fut envoyé au front dans une région située juste à l'ouest de la forêt d'Argonne. Pendant près d'un mois, ils ont tenu leur position contre les assauts allemands, et après seulement une brève pause du front, le 369e a été de nouveau placé au milieu de l'offensive allemande, cette fois à Minacourt, en France. Du 18 juillet au 6 août 1918, le 369th Infantry, désormais fièrement surnommé les « Harlem Hellfighters », prouve une nouvelle fois sa ténacité en aidant la 161e Division française à chasser les Allemands de leurs tranchées lors de la contre-offensive Aisne-Marne.

Au cours de cette période de trois semaines, les Allemands effectuaient de nombreux petits raids nocturnes en territoire allié. Au cours de l'un de ces raids, un membre du 369e d'infanterie, le CPL Henry Johnson, a repoussé tout un raid allemand en utilisant uniquement un pistolet et un couteau. Tuant quatre des Allemands et en blessant beaucoup d'autres, ses actions ont permis à un camarade blessé d'échapper à la capture et ont conduit à la saisie d'un stock d'armes allemandes. Johnson et son camarade ont été blessés et ont tous deux reçu la Croix de Guerre française pour leur bravoure. Johnson a également été promu sergent.

Du 26 septembre au 5 octobre, le 369th participe à l'offensive Meuse-Argonne et continue à bien se battre pendant le reste de la guerre. Le régiment a combattu en première ligne pendant un total de 191 jours, cinq jours de plus que tout autre régiment de l'AEF. La France a décerné à l'ensemble de l'unité la Croix de Guerre, ainsi que 171 récompenses individuelles pour bravoure exceptionnelle au combat.

Série Patrimoine de la Garde nationale.

Bien que le 369e ait remporté une grande partie de la gloire de la 93e division, les 370e, 371e et 372e régiments, chacun affecté à différentes divisions françaises, se sont également avérés dignes d'être acclamés sur le front. Le 370e combattit durement dans les campagnes Meuse-Argonne et Oise-Aisne. Soixante et onze membres du régiment ont reçu la Croix de guerre française, et vingt et un autres soldats ont reçu la Distinguished Service Cross (DSC). La compagnie C, 371st Infantry, obtient la Croix de Guerre avec Palme. Le 371e Régiment a passé plus de trois mois sur les lignes de front dans la région de Verdun, et pour son service extraordinaire dans l'offensive de Champagne, l'ensemble du régiment a reçu la Croix de Guerre avec Palme. De plus, trois des officiers du 371e ont reçu la Légion d'honneur française, 123 hommes la Croix de Guerre et vingt-six la DSC.

Le 372e d'infanterie s'est également comporté admirablement lors de l'assaut américain en Champagne, et a ensuite aidé à la capture de Monthois. C'est là que le régiment a fait face à une forte résistance et à de nombreuses contre-attaques, ce qui a entraîné de nombreux combats au corps à corps. En moins de deux semaines de service de première ligne, le 372d a subi 600 pertes. Le régiment a obtenu une unité Croix de Guerre avec Palm, et en plus, quarante-trois officiers, quatorze sous-officiers et 116 soldats ont reçu soit la Croix de Guerre, soit la DSC.

Le 11 novembre 1918 à 11 heures, l'armistice entre les Alliés et les puissances centrales entre en vigueur. Comme tous les autres soldats américains, les troupes afro-américaines se sont délectées de la célébration et ont tiré une fierté légitime de la grande victoire qu'elles ont contribué à remporter. Ce n'était pas sans grand prix : la 92e division a subi 1 647 pertes au combat et la 93e division a subi 3 534. S'attendant à rentrer chez eux en héros, les soldats noirs ont reçu un réveil brutal à leur retour. De retour chez eux, de nombreux Blancs craignaient que les Afro-Américains ne reviennent en exigeant l'égalité et essaient d'y parvenir en employant leur formation militaire. Au retour des troupes, la tension raciale s'est accrue. Au cours de l'été et de l'automne 1919, des émeutes anti-racistes ont éclaté dans vingt-six villes d'Amérique. Le lynchage des Noirs est également passé de cinquante-huit en 1918 à soixante-dix-sept en 1919. Au moins dix de ces victimes étaient des anciens combattants, et certains ont été lynchés en uniforme. Malgré ce traitement, les hommes afro-américains ont continué à s'enrôler dans l'armée, y compris les vétérans de la Première Guerre mondiale qui sont rentrés chez eux avec une telle violence et ingratitude. Ils ont servi leur comté pendant la brève période de paix après la Première Guerre mondiale, et beaucoup ont continué à se battre pendant la Seconde Guerre mondiale. Ce n'est qu'en 1948 que le président Harry S Truman a publié un décret pour déségréger l'armée, bien qu'il ait fallu la guerre de Corée pour intégrer pleinement l'armée. Les Afro-Américains ont finalement commencé à recevoir le même traitement que leurs prédécesseurs avaient gagné au combat en France pendant la Première Guerre mondiale et dès la Révolution américaine.

Pour en savoir plus sur les soldats afro-américains de la Première Guerre mondiale, veuillez consulter : Les soldats inconnus : les troupes afro-américaines de la Première Guerre mondiale par Arthur E. Barbeau & Florette Henri, Le droit de se battre : une histoire des Afro-Américains dans l'armée, par Gerald Astor et Soldats de la liberté, par Kai Wright.


Le premier régiment noir américain a obtenu sa liberté en luttant contre les Britanniques - HISTOIRE

Les soldats noirs de la Révolution
par Robert A. Selig

Le docteur Selig a obtenu son doctorat. en histoire avec distinction de l'Universität Würzburg, 1988
Il a récemment été professeur invité d'histoire et d'allemand au Hope College dans le Michigan.
Récipiendaire de nombreux prix et subventions, ses articles ont été publiés dans American Heritage, Colonial Williamsburg (où cet ouvrage est paru pour la première fois à l'été 1997), Military History Quarterly, William and Mary Quarterly, et d'autres. Parmi ses autres bons articles, citons Franz Ludwig Michel, l'histoire d'un premier visiteur en Amérique, le Journal de Georg Daniel Flohr, qui sera bientôt développé en un livre, et Deux-Ponts Germans, ainsi que des articles sur l'amiral DeGrasse à Yorktown et la Légion de Lauzun. .
Il est disponible pour donner des conférences sur le sujet actuel. Il peut être contacté en cliquant sur son nom ci-dessus, ou visiter le site Web du Dr Selig en cliquant ici.

John Murray, quatrième comte de Dunmore, le dernier gouverneur royal de Virginie, en avril 1772 a exprimé sa conviction à Lord Dartmouth, secrétaire d'État britannique pour les colonies, que "en cas de guerre" les esclaves, "attachés par aucun lien à leur maître ou au pays" "rejoindrait le premier qui les encouragerait à se venger, ce qui signifie qu'une conquête de ce pays serait inévitablement effectuée en très peu de temps." Les craintes de Dunmore étaient partagées par de nombreux Virginiens blancs, bien qu'aucun ne s'attendait à ce que trois ans plus tard, Dunmore lui-même tenterait « la conquête de ce pays » avec l'aide d'esclaves afro-américains.

Le début des années 1770 fut une période de troubles des esclaves en Virginie, incitant la ville de Williamsburg à établir une garde de nuit en juillet 1772 pour appréhender "les gens désordonnés, les esclaves ainsi que d'autres." L'agitation des esclaves a augmenté lorsque la nouvelle de l'affaire Somersett a atteint les colonies en Septembre 1772. James Somersett, un esclave emmené en Angleterre par son maître Charles Steuart, s'était enfui. Recapturé et enchaîné dans la coque d'un navire à destination de la Jamaïque, il a poursuivi en justice pour sa liberté. En juin 1772, Lord Mansfield, juge en chef du banc du roi, déclara que l'esclavage "est si odieux qu'on ne peut souffrir pour le soutenir que le droit positif". "le noir doit être déchargé."

La décision de Mansfield n'a interdit l'esclavage qu'en Angleterre et ne s'appliquait pas aux colonies britanniques. Mais cela n'avait aucune importance pour les esclaves américains. En janvier 1773, le tribunal général de Boston reçut la première des trois requêtes dans lesquelles les esclaves plaidaient leur liberté en faisant valoir que la décision de Mansfield devait effectivement s'appliquer aux colonies, où ils étaient « tenus en état d'esclavage dans un pays libre et chrétien. » "

En septembre 1773, le premier des 250 000 esclaves de Virginie tentaient également de "sortir de la colonie, en particulier vers la Grande-Bretagne" - ainsi nota la publicité de John Austin Finnie pour les fugueurs Bacchus et Amy - "où ils s'imaginent qu'ils seront libres." Le roi était sur leur côté - c'est du moins ce que pensaient les esclaves - et contre leurs maîtres, qui craignaient une révolte des esclaves à l'instigation des Britanniques. À la suite de la découverte en novembre 1774 d'esclaves conspirant pour déserter "quand les troupes anglaises devraient arriver", James Madison a écrit à William Bradford de sa conviction que "si l'Amérique et la Grande-Bretagne arrivent à une rupture hostile, je crains qu'une insurrection parmi les esclaves puisse être & promu" dans une tentative de préserver la Virginie pour la couronne du roi George III.

Lorsque les tensions entre Dunmore et l'élite dirigeante de Virginie ont augmenté au début de 1775, le terrain était bien préparé pour que sa seigneurie "arme tous mes propres nègres et reçoive tous les autres qui viendront à moi que je déclarerai libres", comme il l'écrivit à Dartmouth en mars. 1. Dunmore pourrait argumenter que puisque les colons réclamaient à grands cris la loi anglaise, ils pourraient en avoir un avant-goût, Somersett et tous. Les esclaves, d'autre part, considéraient le gouvernement de Londres et ses représentants locaux comme sympathiques à leur cause, et ils n'attendaient que le signe de prendre les armes pour "réduire le peuple réfractaire de cette colonie à l'obéissance".

Un conflit armé était imminent et Dunmore ordonna aux Royal Marines de saisir la poudre à canon stockée dans le Williamsburg Magazine dans la nuit du 20 au 21 avril. Lorsque Virginia a menacé d'éclater en violence ouverte, Dunmore a reculé. Forcé de dédommager la poudre, Dunmore s'emporte devant les dirigeants de la ville.Le Dr William Pasteur, résident de Williamsburg, a entendu le gouverneur dire qu'il "déclarerait la liberté aux esclaves et réduirait la ville de Williamsburg en cendres". Il se vantait d'avoir "tous les esclaves du côté du gouvernement". À la mi-mai, des rumeurs sur les plans de Dunmore s'étaient propagées jusqu'à Boston, d'où le général Thomas Gage, gouverneur du Massachusetts, informa Dartmouth : lui, a fait sursauter les insurgés."

Gage sautait le pas, mais pas de beaucoup. Le 8 juin, Dunmore a fui Williamsburg pour la sécurité du navire de guerre Fowey à Yorktown. La Convention de Virginie assura rapidement le gouverneur de sa propre sécurité mais exprima son extrême mécontentement à l'égard de ce plan « des plus diaboliques » « médité, et généralement recommandé, par une personne de grande influence, d'offrir la liberté à nos esclaves et de les retourner contre leurs maîtres ». Mais Dunmore sentit qu'il n'avait pas d'autre alternative. Ses rangs réduits à quelque 300 soldats, marins et loyalistes, il fait savoir qu'il accueille des partisans de toute couleur de peau. Alors que la nouvelle se répandait le long de la côte, une centaine de fuyards noirs atteignirent la flotte de Dunmore à l'automne 1775. Au début de novembre, ses troupes mirent en déroute un corps de milice de Virginie à Kemp's Landing. Ce fut le signal de la publication de la proclamation tant attendue de Dunmore aux esclaves américains.

En date du 7 novembre, il a déclaré "all en retrait des serviteurs, des nègres ou d'autres (appartenant aux rebelles,) libres qui sont capables et désireux de porter les armes, ils rejoignent les troupes de sa majesté, dès que possible, pour le plus rapidement réduire cette colonie à un sens approprié de leur devoir, à la couronne et à la dignité de SA MAJESTÉ" Ce n'était pas une émancipation générale des esclaves et des serviteurs sous contrat. Dunmore n'a invité à sa bannière que les esclaves qui appartenaient aux rebelles, et parmi ceux-ci, seuls les hommes pouvaient porter des armes.

La réponse a été écrasante. Le 1er décembre, environ 300 fuyards portaient des mousquets et portaient l'uniforme du régiment éthiopien de Lord Dunmore, les mots "Liberty to Slaves" gravés sur leur poitrine. Au cours de la bataille de Great Bridge le 9 décembre, ils représentaient environ la moitié des 600 hommes de Dunmore. Après avoir perdu 17 tués et 49 blessés, il se replie sur sa flotte.

La Convention de Virginie décréta la mort de « Nègre ou d'autres esclaves, conspirant pour se rebeller ou faire l'insurrection ». Pour donner l'exemple, 32 fuyards noirs pris à Great Bridge ont été commandés vendus dans les Caraïbes en janvier 1776.

Malgré une épidémie de fièvre et des rapports de "ventres affamés, dos nus et sans carburant". le traitement le plus cruel et le plus inhumain », les fugueurs ont été attirés vers la côte. Le 30 mars 1776, Dunmore informa lord Germain : « Je me suis efforcé de lever deux régiments ici - l'un de blancs, l'autre de noirs. Le premier avance très lentement, mais le second très bien."

À l'été 1776, au moins 800 Noirs « disposés à porter les armes » avaient rejoint les forces de Dunmore maintenant cantonnées sur l'île de Gwynn. Lorsqu'il quitta définitivement la Virginie le 7 août, seuls 300 environ étaient encore en vie, tous les autres étaient morts de fièvre. Une fois que Dunmore a jeté l'ancre à New York sept jours plus tard, le régiment a été dissous et les anciens soldats sont partis se débrouiller seuls.

La proclamation de Dunmore avait été motivée autant par des considérations politiques que militaires, mais sa première tentative d'utiliser des Noirs comme soldats ne devint jamais une politique générale. Sir William Howe, qui avait remplacé Gage en septembre 1775, s'opposait personnellement à leur utilisation et renvoyait les Noirs partout où il pouvait les trouver. Les forces provinciales ont reçu l'ordre de « remettre sur le pied le plus respectable [et] tous les nègres, molates et autres personnes inappropriées qui ont été admis dans ces corps d'être immédiatement renvoyés ». L'armée du roi George resterait une armée blanche.

Il est difficile d'estimer combien de Noirs libres et d'esclaves ont servi dans l'armée royale, mais quel que soit le nombre, ce n'est qu'une fraction de ceux qui étaient prêts à porter des manteaux rouges - si seulement les Britanniques les avaient autorisés. Ce n'est pas que les Noirs étaient nécessairement pro-britanniques d'abord et avant tout, ils étaient pro-noirs, prêts à soutenir le camp qui leur offrait le plus d'espoir d'améliorer leur sort. De ce côté, il y avait les Britanniques, comme le montrait leur réponse à la proclamation de Dunmore. Mais la liberté, le prix de l'aide des Noirs dans la guerre, était un prix que ni les Britanniques ni leurs alliés loyalistes n'étaient prêts à payer.

Alors que les soldats noirs devenaient une rareté dans l'armée britannique, leur nombre augmentait du côté américain. Lorsque le Congrès a demandé aux États en septembre 1776 de lever 88 bataillons d'infanterie, il ne restait que peu d'Afro-Américains dans l'armée continentale. L'opposition du Sud avait entraîné l'exclusion de la plupart des hommes noirs. Cependant, les réalités de la guerre ont forcé le Congrès et les États à réévaluer leurs politiques.

Malgré les bonus et les primes, les recrues ont mis du temps à s'inscrire. Pour renforcer l'armée continentale, le Congrès ordonna aux États en janvier 1777 de remplir leurs unités "par des conscriptions, de leur milice ou de toute autre manière". sur la base des listes de milices existantes devait être envisagée. La loi sur la milice de l'été 1775 avait exigé que « tous les hommes libres, les domestiques et les apprentis âgés de 16 à 50 ans . . . être enrôlés ou forcés dans des compagnies." Cela excluait les esclaves par définition, mais les Noirs libres étaient enregistrés pour servir, bien que "sans armes".

L'inscription sur une liste de milice était une chose, le service dans l'armée continentale en était une autre. La milice a généralement servi à court terme et rarement en dehors des frontières de l'État. L'armée continentale voulait des soldats à long terme qui servaient partout où cela était nécessaire, une perspective peu attrayante pour les Virginiens à une époque de troubles esclavagistes accrus et de menace de désertion massive de leurs biens noirs au profit des Britanniques.

Le projet de loi basé sur la loterie promulgué en mai 1777 a considérablement augmenté le nombre de Noirs dans la Virginia Line. Les Noirs libres ont été les premiers à être appelés, alors que Virginia resserrait l'application de la conscription. "On pensait qu'ils pourraient être mieux épargnés", a informé le gouverneur Thomas Nelson à George Washington.

Très peu de Noirs libres étaient aussi riches que James Harris du comté de Charles City, qui pouvait se permettre un remplaçant pour combattre à sa place en 1780, la plupart n'avaient d'autre choix que de s'enrôler. Mais les propriétaires d'esclaves pouvaient se permettre des substituts et, face à un projet d'avis, de nombreux maîtres présentaient un esclave à l'officier recruteur pour un homme libre et un substitut. De nombreux fuyards ont dit au recruteur le plus proche qu'il était un homme libre, soucieux de se battre.

Le plus souvent, il a été accepté sans trop de questions, l'armée était toujours à court d'hommes. Le général Washington lui-même avait ouvert la porte aux Afro-Américains dans ses ordres généraux du 12 janvier 1777, dans lesquels il demandait aux recruteurs de « n'inscrire que des hommes libres », ce qui impliquait que la recrue pouvait être noire aussi longtemps qu'elle était libre. Pour mettre fin à un tel comportement antipatriotique de la part de certains maîtres et arrêter l'auto-émancipation des esclaves, la législature de Virginie a modifié la loi de 1775 sur la milice en juin 1777 en "interdisant à tout agent de recrutement au sein de ce Commonwealth d'enrôler tout nègre ou mulâtre dans le service de celui-ci, ou de l'un des États-Unis, jusqu'à ce que ce nègre produise un certificat . qu'il est un homme libre."

Au cours de l'hiver 1777-78, des dizaines de Virginiens noirs ont servi dans chacun des régiments de l'État, gelant, affamés et mourant à Valley Forge. En février 1778, les survivants marchaient avec des camarades blancs dans la neige, pratiquant l'exercice encore inconnu du baron von Steuben. Lorsque l'armée entraînée par Steuben a fait ses preuves à Monmouth en juin, environ 700 Noirs ont combattu côte à côte avec des Blancs. Huit semaines plus tard, un rapport de l'armée énumérait 755 Noirs dans l'armée continentale, dont 138 Noirs dans la Virginia Line.

En partie en réponse à Monmouth, Sir Henry Clinton, qui avait remplacé Howe en mai 1778, déplaça le théâtre de la guerre vers le sud. Le 30 juin 1779, Clinton a promis dans sa déclaration de Philippsburg que « tout Nègre qui déserterait l'Étendard rebelle, [obtenait] une pleine sécurité pour suivre dans ces lignes, toute occupation qu'il jugerait appropriée. » En réponse, des dizaines de milliers de les esclaves ont fui derrière les lignes britanniques.

En mai 1780, Charleston tomba et la plupart des membres de la Virginia Line furent faits prisonniers. Lorsque le général Horatio Gates a perdu à Camden en août, Virginia était pratiquement sans défense devant Lord Cornwallis. La situation militaire était suffisamment grave pour qu'un débat concernant l'armement des esclaves s'engage dans la nouvelle capitale de Richmond. Il y avait amplement de précédent pour une telle démarche.

La Militia Act du New Jersey de mai 1777 autorisait les maîtres à enrôler des esclaves comme substituts. Le New Hampshire a ouvert la porte au recrutement d'esclaves pour remplir le quota continental de l'État à l'automne de cette année-là, et le Connecticut a rapidement emboîté le pas. En octobre 1780, une unité entièrement noire, la 2e compagnie, 4e régiment du Connecticut, fut formée. Cette compagnie, quelque 48 soldats et sous-officiers noirs sous quatre officiers blancs, a existé jusqu'en novembre 1782.

En janvier 1778, le général Washington avait donné son approbation au plan du Rhode Island de lever tout un régiment d'esclaves noirs. Au cours des cinq années suivantes, 250 anciens esclaves et affranchis ont servi dans le 1er Régiment de Rhode Island. L'unité entièrement noire du Massachusetts, les Bucks of America sous Samuel Middleton, le seul officier commissionné noir de l'armée continentale, a probablement aussi ses origines au début de 1778. Comme à Rhode Island, l'État a acheté et émancipé des esclaves prêts à devenir soldats. En octobre 1780, même le Maryland accepta "tout esclave valide entre 16 et 40 ans, qui entre volontairement en service". . . avec le consentement et l'accord de son maître. » New York commencera à recruter des esclaves en mars 1781.

Bien que les voiles blanches de la flotte du major-général Alexander Leslie avec 2 500 soldats britanniques à bord soient déjà apparues à Hampton Roads, la législature de Virginie a refusé d'armer des esclaves. Au lieu de cela, il a voté en octobre 1780 pour accorder à chaque recrue qui s'est enrôlée pour la durée de la guerre 300 acres de terre et le choix entre un esclave mâle noir en bonne santé entre 10 et 30 ans ou 60 £ en espèces. La prime aux esclaves serait augmentée d'un impôt spécial sur les planteurs qui possédaient plus de 20 esclaves. L'utilisation d'esclaves comme primes est plus tard connue sous le nom de « loi de Sumter », d'après le général Thomas Sumter, qui a commencé à offrir des esclaves conservateurs comme primes d'enrôlement en Caroline du Sud en avril 1781.

La nécessité militaire a fait de l'armée continentale et de la Virginia State Line une force intégrée. Observa un officier de Hesse : "Le nègre peut entrer en campagne à la place de son maître, et par conséquent on ne voit aucun régiment dans lequel il n'y ait pas de nègres en abondance, et parmi eux se trouvent des camarades valides et forts." Ce que le diariste n'a pas fait Le rapport était que chaque régiment de Hesse contenait également des soldats noirs.

Les auxiliaires allemands britanniques avaient débarqué à New York au début de l'été 1776 en mars 1777, ils avaient commencé à recruter des volontaires noirs. Confrontés à des pénuries de main-d'œuvre aussi sévères que celles des Britanniques, ils ont rapidement puisé dans le bassin de main-d'œuvre des fugueurs. Des centaines d'entre eux ont servi comme ouvriers ou domestiques, mais les Allemands ont également facilement mis des Noirs en uniforme.

La plupart des 115 Afro-Américains inscrits sur les listes régimentaires de Hessen-Cassel et Hessen-Hanau venaient des États du sud. Beaucoup étaient très jeunes, de simples enfants de 11, 12, 13 ans, qui servaient de tambours et de fifres, libérant des blancs plus âgés et plus grands pour le service avec le mousquet. Les archives de Hesse de 1777 à 1783 montrent 83 batteurs noirs ainsi que 3 fifres.

A la veille du départ pour l'Europe, les Hessois renvoyèrent une vingtaine d'hommes noirs qui voulaient rester en Amérique. Une trentaine de soldats plus un nombre inconnu d'officiers serviteurs ne figurant pas sur les listes régimentaires, certains avec leurs femmes et leurs enfants, traversèrent l'Atlantique pour Cassel, où ils arrivèrent à la fin de 1783.

Un contingent de troupes de Brunswick sous le baron Friedrich Adolf von Riedesel qui avait été capturé à Saratoga a passé quatre ans dans le cadre de l'armée de la Convention interné autour de Charlottesville. En février 1781, le baron Riedesel, échangé, encouragea ses officiers à recruter des soldats noirs parmi les réfugiés de New York. Parmi eux se trouvait James Barkes de Williamsburg, peut-être un ancien esclave du marchand de Norfolk James Parker et un survivant du régiment de Dunmore.

En France, les Africains avaient servi dans les forces armées depuis la fin du XVIIe siècle. Lorsque le corps expéditionnaire du comte de Rochambeau débarqua à Newport en 1780, il comptait au moins un soldat noir dans ses rangs : Jean-Baptiste Pandoua de Madagascar, qui avait rejoint le régiment du Bourbonnais comme musicien en 1777. Il déserta en juin 1782, tandis que son régiment était cantonné en Virginie. Contrairement à d'autres participants à la guerre, les Français ne pouvaient pas recruter de Noirs américains. Après tout, ils étaient venus pour aider les Américains, pas pour voler leurs biens.

En juin 1781, les armées française et américaine unissent leurs forces à White Plains. Le baron Closen, un officier allemand du Royal Deux-Ponts français, a estimé que l'armée américaine était d'environ un quart de noir, soit environ 1 200 à 1 500 hommes sur moins de 6 000 continentaux ! À la veille de sa victoire décisive sur Lord Cornwallis, l'armée continentale avait atteint un degré d'intégration qu'elle n'atteindrait plus avant 200 ans. Parmi les troupes de White Plains se trouvait le Rhode Island Regiment (les deux bataillons avaient été consolidés le 1er janvier 1781) avec son pourcentage élevé d'Afro-Américains, que Closen considérait comme la meilleure unité américaine : "la plus soignée, la meilleure sous les armes, et la plus précise dans ses manœuvres.

En juillet, c'est parti pour la Virginie, où le marquis de Lafayette suivait Cornwallis depuis des mois. Son succès à éviter le comte était dû en partie à James Armistead (le portrait à gauche montre Armistead plus tard dans la vie), l'esclave de William Armistead du comté de New Kent. Né vers 1760, le jeune Noir avait approché Lafayette à Williamsburg ou lors du voyage d'Annapolis, où il arriva le 3 avril 1781. Armistead avait la permission de son maître de servir chez le marquis comme domestique. Mais Lafayette avait d'autres plans pour lui : l'utiliser pour obtenir des renseignements fiables sur les plans de Cornwallis.

Les tentatives de Lafayette d'infiltrer le quartier général britannique ont été vaines jusqu'à la première semaine de juillet, lorsque Cornwallis a engagé James Armistead pour espionner les Américains. Bien que Lafayette ait dû informer Washington le 31 juillet que « Sa seigneurie est si timide de ses papiers que mon honnête ami dit qu'il ne peut pas les obtenir », les rapports écrits et oraux de l'improbable agent double ont tenu les alliés au courant des plans britanniques. Le 25 août, Lafayette pouvait rapporter que Cornwallis avait commencé "à se fortifier à York". Le 28 septembre, le siège commença.

Le First Rhode Island Regiment, la seule unité américaine entièrement noire au siège, faisait partie de la division du major-général Benjamin Lincoln. Les soldats faisaient partie des 4 300 hommes qui ont creusé le premier parallèle dans la soirée du 6 octobre à environ 550 mètres de l'ennemi. Ils étaient dans les tranchées le 9, lorsque les premiers obus d'artillerie américains ont frappé Yorktown. Et ils étaient à nouveau dans les tranchées dans la nuit du 15, lorsque Lord Cornwallis fit sa seule sortie sérieuse contre les lignes de siège franco-américaines.

Deux jours plus tard, les négociations de reddition ont commencé en début d'après-midi du 19, l'armée britannique vaincue et les alliés allemands ont déposé les armes. Yorktown était en ruines. La mort et la destruction étaient partout. " Partout et partout où vous regardiez ", le soldat Georg Daniel Flohr du Royal Deux-Ponts a vu des " cadavres ". qui mentaient et qui n'avaient pas été enterrés, la plus grande partie d'entre eux étaient des Mohren. » C'étaient les cadavres de Hessois noirs et de Français noirs, d'Anglais noirs et d'Américains noirs. Ils s'étaient tous battus à Yorktown.

Parmi les survivants, quelques Hessois noirs arrivèrent en Allemagne, et un plus petit nombre fut emporté par les Français. Des patriotes noirs au nombre de 5 000, dont environ 500 Virginiens noirs, rentrèrent bientôt chez eux aussi.

En 1782, la Virginie avait adopté une loi autorisant l'affranchissement avec la stipulation que les anciens propriétaires restent responsables des esclaves affranchis incapables de subvenir à leurs besoins. Entre 1782 et 1792, environ 1 000 esclaves, dont sans doute certains qui s'étaient battus pour leurs maîtres, furent affranchis par eux. Mais d'autres ont été rendus en esclavage, de sorte que même une législature comme celle de Virginie, dominée comme elle l'était par les propriétaires d'esclaves, s'est prononcée contre l'injustice évidente.

À l'automne 1783, l'Assemblée adopte un projet de loi condamnant les propriétaires qui "contrairement aux principes de justice et à leur propre promesse solennelle" gardent leurs substituts soldats comme esclaves. Ils ont été libérés par décret législatif avec instruction au procureur général de Virginie d'agir au nom de tout ancien esclave détenu en servitude malgré son enrôlement. on ne sait pas combien d'esclaves ont obtenu leur liberté à la suite de ce projet de loi, puisqu'un esclave ne pouvait pas engager lui-même des poursuites judiciaires pour sa propre affranchissement.

Mais si le nombre d'esclaves libérés par la législature en récompense d'un service non militaire en est une indication, ils étaient peu nombreux. Huit esclaves sont connus pour avoir été libérés par la législature pour le service dans la guerre révolutionnaire.

Parmi eux se trouvait James Armistead, qui s'était échappé de Yorktown avant le début du siège et était retourné au service de Lafayette. Lorsque Cornwallis rendit une visite de courtoisie au marquis, il fut surpris d'y rencontrer un homme noir qu'il considérait comme à sa solde.

En octobre 1784, Lafayette (sur la photo de gauche avec Armistead tenant son cheval) a rédigé un certificat déclarant que James Armistead avait rendu un "service essentiel" en collectant des "renseignements du camp de l'ennemi" et avait donc "droit à toutes les récompenses que sa situation pouvait admettre". Le document en main, Armistead s'est précipité vers l'Assemblée législative, où sa demande d'affranchissement a été soulevée en décembre. Mais plus de deux ans s'écouleront jusqu'à son émancipation le 9 janvier 1787.

"Au péril de sa vie", il avait " trouvé les moyens de fréquenter le camp britannique " et de recueillir des informations essentielles à la cause américaine. Maintenant, il était libre, tandis que son maître était indemnisé au prix de la vente aux enchères.

En 1816, il acheta 40 acres de terre dans le comté de New Kent, où il éleva sa famille. En 1819, Virginia lui accorda 60 $ d'aide financière et l'inscrivit sur le tableau des pensions régulières à 40 $ par année.En 1824, le marquis et James Lafayette - comme il s'appelle désormais lui-même - se rencontrent une dernière fois à Richmond, lors de la tournée triomphale de Lafayette aux États-Unis.

Les milices coloniales étaient généralement composées de la plupart des hommes adultes capables de porter les armes dans une communauté. Contrairement à une armée permanente, les milices servaient principalement de réserve de main-d'œuvre à partir de laquelle des soldats étaient tirés au besoin en cas d'urgence et pour les expéditions contre les Indiens. À l'origine, les milices étaient très inclusives, mais à mesure que le XVIIe siècle touchait à sa fin, elles sont devenues plus sélectives. Les serviteurs sous contrat, les Noirs libres et les esclaves furent les premiers à être purgés.

La Virginie a ouvert la voie parmi les colonies en excluant les Noirs du service dans la milice, lorsque la Chambre des bourgeois a exigé en janvier 1639 que seuls les Virginiens blancs s'arment. Pourtant, selon un modèle qui devait se répéter au XVIIIe siècle, les deux camps ont armé des esclaves et leur ont promis la liberté en échange d'un service militaire en 1676 pendant la rébellion de Bacon.

L'année 1705 a apporté le premier vrai code d'esclave en Virginie. En vertu de ce code, les esclaves étaient - et restaient - exclus du service militaire. La couleur de la peau plutôt que le statut juridique déterminait également le rôle des Noirs libres. À bien des égards, eux aussi étaient soumis au code de l'esclave.

Le code de 1705 refusait aux quelques Noirs libres vivant dans la colonie le droit de servir dans la milice sur un pied d'égalité avec les Blancs. Le code de 1723, confirmé en 1748, n'attribuait aux Noirs libres qu'un rôle de batteur ou de trompettiste. Mais dans des situations d'urgence telles qu'une invasion, une insurrection ou une rébellion, ils pouvaient "marcher avec la milice et . . . faire le devoir des pionniers ou tout autre travail servile qu'ils seront chargés d'accomplir."

Après 1723, "no nègre, mulâtre ou indien quel qu'il soit" fut autorisé à porter une arme à feu sous peine d'une peine pouvant aller jusqu'à 39 coups de fouet. Uniquement un esclave noir qui vivait à la frontière et qui avait une licence du juge de paix, ou s'il était un homme libre et "enrôlé dans la milice". peut être autorisé à garder une arme à feu, de la poudre et de la grenaille."

C'était la loi en 1754, lorsque la Virginie se préparait à une nouvelle guerre avec la France et ses alliés indiens. Dans un geste qui ne le fit pas aimer aux Virginiens blancs, le général Edward Braddock s'empara de cette disposition et à la mi-mars 1755 écrivit à Robert Napier de Williamsburg : "Il y a ici un certain nombre de mulâtres et de nègres libres dont je ferai des hommes chauve-souris, dont la province doit fournir la solde et les robes. » En juillet, l'expédition de Braddock s'est terminée par un désastre sur la rivière Monongahela, malgré les ordres de dernière minute que les batmen portent des armes à feu et se préparent au combat.

Pour conjurer l'invasion franco-indienne attendue, le gouverneur de Virginie, Robert Dinwiddie, a fait pression sur la Chambre des bourgeois pour une nouvelle loi sur la milice. Mais l'assemblée n'autorisa l'enrôlement de Noirs libres que comme batteurs, trompettistes ou pionniers. L'année suivante, 1756, la législature augmenta l'effectif autorisé du Virginia Regiment du colonel George Washington à 1 500 hommes. Mais lorsque les recrues blanches ne se sont pas engagées en nombre suffisant, des Noirs libres ont pris leur place. Pourtant, la loi sur la milice de 1757 refusait toujours aux Noirs libres le droit de porter des armes. Sur la frontière, cependant, la nécessité militaire a annulé l'intention législative. Quelque 36 soldats noirs faisaient partie de la force de Washington prête à attaquer Fort Duquesne en octobre 1758.

Ce qui empêchait les fonctionnaires de la couronne et les planteurs de Virginie d'utiliser le potentiel de main-d'œuvre noire de la colonie, c'était la peur. Ils craignaient que dans une insurrection, des Noirs libres et affranchis ne fassent cause commune avec leurs propres esclaves. En juillet 1755, le gouverneur Robert Dinwiddie écrivit à Charles Carter que « je ne crains pas toujours la méchanceté des Noirs en cas d'urgence du gouvernement ».

Vingt ans plus tard, au début de 1775, des Virginiens effrayés ont revendu en esclavage un noir libéré nommé Sam, "quand on a découvert qu'il tentait de chasser un certain nombre de nègres vers le nouveau pays indien." Sam avait acheté sa liberté en 1772 et servi avec Lord Dunmore contre les Indiens à la fin de l'été et à l'automne 1774.

Lorsque Sam s'est enfui de son nouveau maître en mai 1775, une nouvelle loi sur la milice était débattue à Richmond, qui sonnait assez inclusive lorsqu'elle attribuait le droit de servir dans la milice à "all les hommes libres, les serviteurs à gages et les apprentis entre les âges. de 16 et 50 ans." Les Noirs, même s'ils étaient libres et masculins, devaient s'inscrire pour servir dans la milice mais ne pouvaient servir que "sans armes". obsolète.

Lectures complémentaires recommandées

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Écrit pour les lycéens, cet ouvrage lisible fournit un résumé facilement compréhensible de certains célèbres soldats noirs, messagers de l'armée et autres patriotes noirs.

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Bien qu'il y ait peu de nouveautés présentées ici, que ce soit dans les informations ou les interprétations, ce livre pourrait être utile dans les salles de classe. Il existe des documents de référence sur les mouvements d'abolition d'avant-guerre, le rôle des régiments noirs des deux côtés des combats et la fin de la traite des esclaves dans le nord après la guerre. Trois annexes utiles sont jointes à ce qui est essentiellement une centaine de pages de texte qui figuraient dans les travaux antérieurs de Foner sur les Noirs coloniaux.

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Bien que sans notes de bas de page ni bibliographie, ce volume magnifiquement illustré peut être utile aux étudiants de premier cycle. Kaplan note que les Noirs ont été impliqués dans pratiquement toutes les grandes campagnes et que certains étaient des Loyalistes. Le matériel visuel est excellent.

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C'est l'un des premiers ouvrages savants à documenter les contributions des Noirs à la cause patriotique. Harriet Beecher Stowe et Wendell Phillips, les célèbres abolitionnistes, ont écrit des introductions à ce livre.

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Cette belle étude est le premier traitement complet de ce sujet. Bien qu'il soit désormais obsolète par la recherche actuelle, il indique clairement à quel point la participation des Noirs était importante pour les deux camps dans la guerre. Le livre est particulièrement utile pour expliquer pourquoi certains États n'ont pas pu remplir leurs quotas régimentaires avec des esclaves noirs ou des affranchis. Le matériel sur le statut colonial des Noirs est excellent.

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Ceci est un récit piéton sur le statut de l'esclavage dans le Connecticut. Mais la tabulation de quelque 290 soldats noirs de l'État est utile, car l'auteur a déterminé les villes que les noirs ont servies, leur service et s'ils ont été pensionnés.

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Moore, George H. "Notes historiques sur l'emploi des Noirs dans l'armée américaine de la Révolution." MAG OF HIST, 1 (1907)
Il s'agit d'une première tentative d'analyse du nombre de Noirs utilisés comme réguliers, miliciens et ouvriers pour les continentaux.

Norton, Mary Beth, "Le destin de certains loyalistes noirs de la Révolution américaine." Journal of Negro History, Vol. LVIII, p. 402-426. 1973.

Porter, Dorothy B. "Le rôle noir pendant la révolution." SMITHSONIAN, 4 (1973), 52-57.
Cet essai résume faiblement le rôle des hommes noirs américains de premier plan à l'époque 1700-1800.

Quarles, Benjamin. "Crispus Attucks." Amer Hist Illus, 5 (4) (1970), pp. 38-42.
Voici un résumé pratique d'un héros noir de la Révolution tué dans le massacre de Boston.

Quarles, Benjamin. "La milice coloniale et la main-d'œuvre noire." MS Valley Hist Rev 45 (mars 1959): pp. 643-652.

Reddick, L.D. La politique nègre de l'armée des États-Unis, 1775-1945. Journal of Negro History 34:9-29. 1949.

Rider, Sidney S. "Enquête historique concernant la tentative de lever un régiment d'esclaves par le Rhode Island pendant la guerre de la Révolution américaine." RI Hist Tracts, 10 (1880), pp, 1-86.
Rider a écrit un bon compte rendu des esclaves qui se sont enrôlés dans les régiments continentaux, avec des commentaires sur leurs propriétaires et leur valeur marchande.

Walker, James St.G. « Les Noirs en tant que loyalistes américains : la guerre des esclaves pour l'indépendance. » Hist Reflections, 2 (1975), pp.51-67.
Sous Dunmore et Clinton, les Britanniques recrutaient des troupes noires qui n'étaient pas pro-britanniques mais étaient « pro-noirs », espérant que le service militaire mènerait à la liberté. C'est un article très réfléchi et peut-être le meilleur sur le sujet.

De plus, le Journal of Negro History des années 1910 aux années 1970 contient un certain nombre d'articles sur le sujet provenant de toutes les colonies.

Ansel, colonel Raymond. "De la ségrégation à la déségrégation : les Noirs dans l'armée américaine 1703-1954." Thèse, U.S. Army War College, Carlisle Barracks, Pennsylvanie. 1990.

Aptheker, Herbert. Le Noir dans la Révolution américaine. NY : International, 1940. 47 p.

Moore, George H. Notes historiques sur l'emploi des Noirs dans l'armée américaine de la Révolution. NY : Evans, 1862. 24 p.

Collège de guerre de l'armée américaine. Hist Sec. Les tentatives de Rhode Island pour lever un régiment d'esclaves pour le service dans la guerre de la Révolution - Le soi-disant "Rhode Island Black Regiment" de 1778. Rapport, 10 p. Dossier #127-23F/W, Arch. Y compris 2 coupures.

La bibliothèque Clements de l'Université du Michigan est une archive de renommée nationale de l'histoire militaire américaine. Ces archives sont spécialisées dans l'Amérique ancienne avec de vastes fonds sur la correspondance militaire britannique. Dans ces documents, les chercheurs peuvent trouver des récits d'Afro-Américains réduits en esclavage et libérés qui ont soutenu l'effort britannique.

La bibliothèque Clements détient également les papiers de Thomas Clarkson, un abolitionniste britannique de premier plan qui a travaillé avec les loyalistes noirs pour fonder la colonie de la Sierra Leone. La collection Schoff est spécialisée dans les manuscrits de la guerre civile et répertorie les récits de Noirs qui ont servi dans l'armée de l'Union.

Le Centre culturel noir de la Nouvelle-Écosse possède des fonds sur les loyalistes noirs qui se sont installés en Nouvelle-Écosse après la Révolution américaine.La plupart des collections sur ce sujet sont toutefois conservées aux Archives publiques de la Nouvelle-Écosse et aux Archives nationales du Canada.

Patriotes de couleur de la Révolution américaine
L'intégralité du classique de 1855 de Nell sous forme électronique


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