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Mitsubishi G4M 'Betty' abattu alors qu'il attaquait une flotte américaine

Mitsubishi G4M 'Betty' abattu alors qu'il attaquait une flotte américaine

Mitsubishi G4M 'Betty' abattu alors qu'il attaquait une flotte américaine

Ici, nous voyons un MitsubishiG4M 'Betty' qui a été touché par des tirs américains alors qu'il tentait d'attaquer la flotte américaine au cours de l'année 1943.


Tuer Yamamoto : comment les États-Unis ont assassiné l'amiral japonais qui avait planifié Pearl Harbor : l'opération Vengeance

Le 7 décembre 1941, le service aérien de la marine impériale japonaise lança sa frappe militaire surprise sur Pearl Harbor. Le président des États-Unis, Franklin Delano Roosevelt, a proclamé que cette date « vivra dans l'infamie », principalement en raison de l'absence de déclaration de guerre formelle et de l'attaque sans avertissement explicite des Japonais. En fait, les négociations avec les diplomates japonais à Washington étaient toujours en cours. Les États-Unis ont été littéralement pris par surprise.

Bien que le Japon ait estimé que l'attaque était préventive, l'attaque entière a été classée comme crime de guerre à la fin de la guerre lors des procès de Tokyo. Et même aujourd'hui, n'importe quel Américain saura ce que vous voulez dire lorsque vous mentionnez Pearl Harbor. Désormais, le commandant en chef de la flotte combinée impériale japonaise, Isoroku Yamamoto, est généralement considéré comme le principal responsable de l'attaque. Il a fait partie intégrante de la planification et de l'exécution de la frappe militaire surprise. On pourrait dire que Yamamoto était le cerveau derrière l'attaque de Pearl Harbor.

Les Américains l'ont certainement vu ainsi. Près d'un an et demi après l'attaque de Pearl Harbor, l'Office for Naval Intelligence des États-Unis a intercepté et déchiffré un message codé des Japonais. Les Américains ont réalisé qu'ils avaient trouvé de l'or. Le message contenait le programme de voyage détaillé de Yamamoto, qui prévoyait de rendre visite aux troupes aux Îles Salomon pour tenter de remonter le moral. Ce qui a suivi préparait une opération secrète incroyablement audacieuse et risquée : l'opération Vengeance, la mission d'assassiner le cerveau derrière l'attaque de Pearl Harbor.

Décryptage de l'itinéraire

En février 1943, le cours de la guerre dans le Pacifique tournait de manière décisive en faveur des États-Unis. Les Japonais s'étaient retirés de Guadalcanal, avaient perdu de nombreux navires de guerre, porte-avions et avions, et le moral des troupes impériales s'effondrait. Depuis sa base de Rabaul, en Papouasie-Nouvelle-Guinée, Yamamoto a décidé de rendre visite aux troupes en première ligne à Bougainville, une partie de l'archipel des îles Salomon. L'objectif de la visite était d'augmenter le moral en baisse des soldats. Ils se plaignaient souvent du manque de commandants supérieurs pour vérifier la situation des lignes de front.

Au fil des ans, des décrypteurs américains, britanniques, français et néerlandais ont coopéré afin de briser les codes et les chiffres de la marine japonaise. Le système de communication principal et le plus sécurisé du Japon utilisé par la marine impériale japonaise était appelé JN-25. En interceptant des dizaines de messages diplomatiques et militaires japonais codés, lentement mais sûrement, l'emprise sur JN-25 s'est renforcée. L'une des méthodes critiques était la soi-disant attaque en texte clair connu, abrégée en KPA, et communément connue sous le nom d'exploitation de « Cribs ». Fondamentalement, le processus de cryptage signifiait que les cryptographes inféraient des messages codés avec la connaissance partielle du texte en clair qu'ils attendaient. Les ordres militaires japonais contenaient souvent des phrases telles que « J'ai l'honneur d'informer votre excellence… ». Sachant cela a aidé les cryptographes à déchiffrer les messages codés interceptés.

Et bien que la marine japonaise ait adopté des variantes améliorées, à savoir JN-25b, c et finalement d, les décrypteurs alliés ont réussi à déchiffrer une grande partie des messages transmis par les Japonais, bien qu'à leur insu.

Lorsque, le 13 avril, un message codé du bunker de commandement de Yamamoto à Rabaul a été envoyé à plusieurs postes de commandement de la région, les engrenages du briseur de code alliés ont commencé à grincer. Bien qu'il ait utilisé le chiffrement JN-25d nouvellement adopté, ils l'ont déchiffré en une journée. À la grande surprise des décrypteurs, le message contenait non seulement l'intention de Yamamoto de visiter les troupes sur la ligne de front dans l'archipel des Salomon, mais incluait en fait l'heure et la date de son voyage prévu, le nombre d'avions de combat faisant partie de son escadron d'escorte, un itinéraire détaillé et sa destination : l'aérodrome de l'île de Balalae.

Selon des sources décrivant l'opération Vengeance du point de vue américain, après avoir pris connaissance du contenu du message, le commandant américain dans le Pacifique, l'amiral Chester Nimitz aurait envoyé son propre message au commandant de la flotte du Pacifique, William Halsey. Il n'y avait rien de moins que: "TALLY HO X LET'S GET THE BASTARD."

Opération Vengeance

Parce que Yamamoto avait prévu de visiter l'île de Balalae cinq jours après l'interception du message, le temps était compté. Pourtant, disposer de toutes ces informations ne signifiait pas nécessairement qu'une opération visant à éliminer l'un des commandants les plus hauts gradés du Japon était une affaire tranchée. La base aérienne américaine la plus proche près de Balalae était sur le Guadalcanal récemment conquis. C'était à plus de quatre cents milles de distance, et les avions de chasse de la Marine et de la Marine tels que le F4F Wildcat et le F4U Corsairs n'avaient pas assez de carburant, et donc pas assez de portée, pour pouvoir atteindre l'escadron de Yamamoto sur leur chemin.

Le seul avion capable d'atteindre l'escadron était le chasseur monoplace et bimoteur Lockheed P-38 Lightning, équipé de réservoirs de carburant supplémentaires. Dix-huit P-38 ont été affectés à la mission. Afin d'éviter la détection des radars japonais, l'avion devait voler à une altitude ne dépassant pas 15 mètres, à au moins 80 kilomètres au large des îles, sur une distance supérieure à 600 kilomètres. Sur les dix-huit, quatre P-38 ont été désignés sous le nom de "Killer Group". Après tout, l'opération s'est déroulée à proximité des bases aériennes japonaises.

Aujourd'hui, le système d'alerte précoce et de contrôle aéroporté, ou AWACS en abrégé, est un système de piquetage radar aéroporté qui détecte les aéronefs, les navires et les véhicules. Pourtant, les P-38 n'en étaient pas équipés. Ils n'étaient même pas équipés d'un radar terrestre pour les guider ou détecter l'escadron escortant Yamamoto. C'était un problème pour deux raisons. Premièrement, si Yamamoto modifiait son emploi du temps à la dernière minute, l'escadron de P-38 volerait dans tous les sens, ne sachant pas quoi faire ni où il se trouvait. Ils devaient donc compter sur lui pour ne pas détourner une seule minute du programme de voyage, pariant sur la ponctualité de Yamamoto, ce pour quoi il était connu. Parce qu'ils connaissaient la vitesse moyenne et l'itinéraire probable de l'escadron d'escorte, composé de Mitsubishi G4M « Betty » et Mitsubishi Zero, ainsi que de la vitesse du vent supposée, ils pouvaient plus ou moins calculer la position de l'escadron à tout moment.

Cela nous amène au deuxième problème, qui, pour être juste, s'appuie sur le premier problème : il n'y avait pas de marge de manœuvre pour se perdre ou être en avance. S'ils battaient l'escadron de Yamamoto de dix minutes, ils pourraient difficilement tourner en rond sur un territoire encombré de bases aériennes japonaises et très probablement avec des essaims de patrouilles à la fois dans le ciel et sur l'eau.

Planifiant la mission en détail, le Bureau a calculé que les P-38 intercepteraient l'escadron à 9h35. Le matin du 18 avril, c'était l'heure du départ. L'escadron a volé à une altitude de 15 mètres au maximum sur des centaines de kilomètres. Ils ont atteint le point où ils intercepteraient l'escadron de Yamamoto une minute plus tôt, à 9h34. Et les Japonais sont arrivés juste à temps. Les Américains l'avaient calculé correctement, et Yamamoto, sans le vouloir, honora sa réputation de ponctualité.

Les deux Mitshubsihi G4M « Betty » volaient à environ 1,4 kilomètre d'altitude. À bord de l'un d'eux se trouvait l'amiral Yamamoto. L'autre portait son bras droit, le vice-amiral Matome Ugaki. Six Mitsubishi A6M Zero les ont escortés. Lorsque les Américains ont réalisé que les Japonais étaient à l'heure, les quatre P-38 du groupe Killer ont abandonné leurs réservoirs de carburant supplémentaires et ont commencé à grimper pour attaquer les Betty. En raison de difficultés techniques, l'un des P-38 a dû abandonner sa montée très tôt. Les douze autres de l'escadron de protection ont grimpé encore plus loin pour empêcher tout renfort des bases aériennes japonaises d'interférer.

L'apparition soudaine des P-38 a dû être une surprise pour les pilotes japonais. Après tout, ils n'étaient qu'à 15 minutes de la piste d'atterrissage de Balalae. Dès que les pilotes des Zero les ont vus, ils se sont lancés dans un combat aérien. Un P-38, piloté par Thomas Lanphier, a combattu les Zeros tandis que les deux autres ont poursuivi le G4M, l'un d'eux contenant Yamamoto. Le lieutenant Rex T. Barber a abattu l'un des G4M et a évité de justesse la collision en vol. Le G4M s'est écrasé dans la jungle de Bougainville.

Le lieutenant Besby F. Holmes a endommagé l'autre G4M, mais le travail a finalement été terminé par Barber qui a abattu l'avion du ciel. Celui-ci s'est écrasé dans l'eau. L'un des P-38 a été abattu par un Zero. Maintenant, les deux G4M se sont écrasés, mais le commandant de l'un d'eux a survécu. À bord du G4M qui s'est écrasé dans l'eau se trouvait le vice-amiral Matome Ugaki, qui a en fait survécu à l'accident et a été récupéré par la marine japonaise. Yamamoto n'a cependant pas eu autant de chance.

L'épave de son avion repose toujours au milieu de la jungle de Salomon. Il est accessible, mais uniquement en marchant à travers une végétation épaisse et des terrains marécageux. Une équipe japonaise de recherche et de sauvetage a récupéré les restes de Yamamoto le lendemain. Ses restes ont été incinérés et il a eu des funérailles nationales le 5 juin 1943, plus d'un mois après sa mort. On dit que plus d'un million de personnes en deuil ont assisté aux funérailles.

La controverse

Jusqu'au 21 mai, soit près d'un mois, les Japonais ont gardé secrète la mort de Yamamoto. Lorsque l'émission a finalement été diffusée au Japon, elle a déclaré que Yamamoto avait été "tué dans un combat aérien et avait rencontré sa mort galante dans son avion de guerre". Lorsque la nouvelle du succès de la mission et de la disparition de Yamamoto a atteint l'armée américaine, ce fut un incroyable coup de pouce moral.

Mais l'histoire a pris une tournure malheureuse grâce aux pilotes qui ont piloté les P-38 dans le cadre du Killer Group. Ils se sont retrouvés mêlés à la question de savoir qui a réellement abattu le G4M de Yamamoto. Ce combat plutôt public a éclipsé le succès de la mission.

En octobre de la même année, le magazine Time a publié un article détaillé. Dans ce document, le capitaine Thomas Lanphier a reçu le crédit d'avoir abattu le G4M. Cela a été contesté par d'autres pilotes, parmi lesquels Barber. Il a affirmé qu'il était responsable de l'abattage du G4M. Mais ce n'était pas le seul problème : l'article du Time contenait de nombreux détails sensibles. Le commandement de la marine considérait le major John Mitchell comme responsable de ses pilotes, et parce qu'il ne les surveillait pas, il en subirait les conséquences. Au lieu de la Medal of Honor, qu'il aurait très probablement reçu pour la mission, il a reçu la Navy Cross. Cette décoration militaire était considérée comme moins prestigieuse que la médaille d'honneur.

Jusqu'à sa mort en 1987, Lanphier a maintenu l'affirmation selon laquelle il avait abattu le G4M, ce que Barber a contesté jusqu'à sa mort en 2001. Maintenant, comme pour le vice-amiral Matome Ugaki qui a survécu au crash. Il est fascinant en soi car il a survécu à la fin de la guerre, pour devenir le dernier pilote kamikaze du Japon. J'ai créé une vidéo sur sa dernière attaque kamikaze, elle devrait apparaître à l'écran sous peu. J'ai également créé une vidéo sur la vie de l'amiral Isoroku Yamamoto, qui était incroyablement fascinante à rechercher. L'amiral a étudié à l'Université Harvard et connaissait les États-Unis de l'intérieur, s'opposant en fait à la guerre au départ. Il a même été placé sous protection 24h/24 et 7j/7 dans les années 1930, car l'armée craignait qu'il ne soit assassiné car jugé trop «pro-américain». Si vous souhaitez connaître cette histoire, pensez à consulter cet article.


Mitsubishi G4M 'Betty' abattu en attaquant la flotte américaine - Histoire

Par Michael D. Hull

Son nom était Doris, mais il était un arrière de football puissamment bâti, un boxeur poids lourd et le premier héros noir américain de la Seconde Guerre mondiale.

Il s'est distingué lors de l'attaque sournoise des Japonais contre Hawaï le dimanche 7 décembre 1941, et a donné sa vie pour son pays deux ans plus tard. Des poèmes et des chansons ont été écrits à son sujet, un navire de la Marine a été nommé en son honneur et il a été commémoré à la base navale américaine de Pearl Harbor.

Les humbles origines d'un héros de Pearl Harbor

Matelot Doris Miller.

Doris Miller, connue sous le nom de "Dorie" par ses camarades de la marine américaine, était un humble marin d'origine modeste qui est devenu une légende et une inspiration pour la communauté noire américaine pendant la guerre. Son courage extraordinaire lui a valu le 7 décembre la Navy Cross, une distinction du secrétaire de la Marine, et les éloges de l'amiral Chester W. Nimitz, commandant en chef de la flotte du Pacifique.

Dorie Miller est née le 12 octobre 1919 de Conery et Henrietta Miller de Waco, Texas. Il avait trois frères, dont l'un allait servir dans l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale. Dorie a fréquenté le lycée Moore de Waco, où il s'est distingué en tant qu'arrière bélier de l'équipe de football. Lorsqu'il n'était pas à l'école, le jeune athlète à la poitrine de tonneau travaillait dans la ferme de son père métayer.
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À l'âge de 19 ans, Dorie a décidé qu'il voulait voyager et aussi gagner de l'argent pour aider sa famille, alors il est allé à Dallas et s'est enrôlé dans la Marine comme préposé au mess, troisième classe, le 16 septembre 1939, deux semaines après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Après avoir suivi une formation de base à la base navale de Norfolk, en Virginie, il est brièvement affecté à l'USS Pyro, un navire de munitions.

Le 2 janvier 1940, Miller est transféré sur le cuirassé de classe Colorado USS Virginie-Occidentale (BB-48). Mis en service le 1er décembre 1923, le cuirassé de 32 000 tonnes était équipé de huit canons de 16 pouces et était considéré comme l'un des meilleurs navires de la flotte américaine. Miller a trouvé ses prouesses athlétiques recherchées à bord du «Big Weevie», qui avait longtemps mis l'accent sur les activités sportives pour renforcer le moral de son équipage, remportant le trophée d'athlétisme Iron Man plus que tout autre navire. Le jeune Texan est devenu le champion de boxe poids lourd du navire. Il est affecté en juillet 1940 à un service temporaire à bord du cuirassé USS Nevada et à l'école secondaire d'artillerie de batterie et est retourné à la Virginie-Occidentale le 3 août.

“Les Japonais nous attaquent !”

Tôt par la douce matinée du 7 décembre 1941, les cuirassés, croiseurs, destroyers, dragueurs de mines, sous-marins et annexes de la flotte américaine du Pacifique étaient au mouillage, paisibles et sans méfiance, autour de l'île Ford à Pearl Harbor, à Hawaï. Sur Battleship Row, le Virginie-Occidentale était ancré à côté de l'USS Tennessee et à l'arrière de l'USS Maryland et USS Oklahoma. Les marins ont bougé de leurs couchettes ce matin-là, se sont dirigés vers les mess pour le petit-déjeuner et se sont préparés pour les couleurs du matin et les services religieux du dimanche.

A bord du Virginie-Occidentale, La préposée au mess Dorie Miller était sous le pont en train de ramasser le linge et de commencer une autre journée de routine avec des tâches subalternes qui étaient les fonctions prescrites des marins noirs dans la marine américaine séparée. À 7 h 55, ses corvées ont été brusquement interrompues par des bruits d'explosions, de tirs d'armes à feu et de marins criant : « Les Japonais nous attaquent !

Au cours de l'attaque de Pearl Harbor, le West Virginia, illustré sur une photographie de 1939, était amarré à l'extérieur du cuirassé USS Tennessee et a été touché par plusieurs torpilles aériennes tandis que le Tennessee était à l'abri des attaques de torpilles mais frappé par des bombes japonaises.

Sans avertissement et contre presque aucune opposition, la première des deux vagues de 360 ​​bombardiers-torpilleurs japonais, bombardiers en piqué et chasseurs avaient fait irruption dans le ciel couvert et avaient balayé l'île d'Oahu pour attaquer les navires, les aérodromes et d'autres installations militaires. Deux ans et trois mois après son déclenchement, l'Amérique avait été soudainement et brutalement plongée dans la guerre mondiale.

Menés par les bombardiers-torpilleurs Kate, près de 200 avions de la première vague d'attaque ennemie ont survolé Pearl Harbor à basse altitude et rapidement, perdant leurs projectiles sur Battleship Row. Trois cuirassés—Californie, Oklahoma, et Virginie-Occidentale- ont été frappés. Le deuxième coup a heurté un croiseur et a chaviré un mouilleur de mines, et le troisième a heurté un autre croiseur et le vieux cuirassé USS Utah. Sous huit assauts simultanés de bombardiers en piqué, quatre autres cuirassés—Nevada, Maryland, Tennessee, et Pennsylvanie– a pris feu, tandis que le vénérable battlewagon USS Arizona a pris des coups dans son magazine avant et ses chaudières. Elle a explosé avec la perte de 1 103 officiers et hommes. En quelques minutes, Pearl Harbor était un enfer d'explosions, d'incendies et de hautes colonnes de fumée noire.

Pendant ce temps, des avions japonais ont bombardé et mitraillé les bases aéronavales de Ford Island et de Kaneohe, la base aérienne du Corps des Marines à Ewa et les champs de Hickam, Wheeler et Bellows de l'Army Air Forces, où bombardiers et chasseurs étaient stationnés aile-à-aile et presque complètement anéanti.

Médaille d'honneur posthume du capitaine Bennion

Capitaine Mervyn S. Bennion.

A bord du Virginie-Occidentale, le messman Miller et d'autres marins se sont précipités sur le dessus pour aider sur le pont lorsqu'ils ont senti le navire se convulser et ont entendu le vacarme de la guerre soudaine au-dessus de leur tête. Le Big Weevie brûlait et était gravement endommagé après avoir été touché par deux bombes de 1 000 livres et six ou sept torpilles. Elle a énuméré rapidement, mais cela a été corrigé par une contre-inondation rapide, permettant au battlewagon de s'installer presque à la verticale sur le fond du port. Sa superstructure noircie et abîmée est restée au-dessus de l'eau.

Sur le pont, Miller a été renversé par la force d'une autre explosion, mais il a récupéré et aidé des équipes d'incendie et de sauvetage qui avaient été organisées par l'équipage bien entraîné du navire. En raison de sa force physique considérable, Miller a pu transporter plusieurs hommes blessés en lieu sûr. Malgré les bombardements en piqué et les mitraillages fréquents de l'ennemi, toutes les mains ont combattu les incendies. "Leur esprit était merveilleux", a déclaré le dirigeant survivant du navire. "Les mots manquent pour tenter de décrire la magnifique démonstration de courage, de discipline et de dévouement au devoir de tous."

Sur le Virginie-Occidentalela tour de commandement de bataille exposée, son skipper, le capitaine Mervyn S. Bennion, a doublé. Fragments d'acier, probablement d'une bombe perforante qui venait de frapper l'USS voisin Tennessee, avait déchiré son estomac. Le lieutenant Cmdr. T.T. Beattie, le navigateur du navire, a desserré le col de Bennion et a convoqué un compagnon de pharmacien. Sous les mitraillages continus et alors que les incendies balayaient vers le pont, Dorie Miller a rejoint le lieutenant D.C. Johnson, l'officier des communications du navire, pour traîner le capitaine Bennion presque éviscéré pour se couvrir et tenter de le déplacer du pont.

Mais le skipper, sachant qu'il était mourant, gardait le commandement et ne se souciait que de son navire et de son équipage. Allongé sur le pont de son pont, il ordonna qu'on le laisse seul, et sa vie vacilla quelques minutes plus tard. Avec le contre-amiral Isaac C. Kidd, tué à bord de son vaisseau amiral, le Arizona, le capitaine Bennion a reçu plus tard une médaille d'honneur à titre posthume.

Le vice-amiral Walter S. Anderson, lui-même capitaine d'avant-guerre du Virginie-Occidentale, a déclaré plus tard: «C'était un véritable héros. Personnellement, je n'en savais pas assez pour le recommander pour la médaille d'honneur, mais je suis heureux qu'il l'ait obtenue, car ce capitaine de la Virginie-Occidentale l'a mérité si quelqu'un l'a jamais fait. Bennion était l'un des 105 hommes tués sur l'effectif du cuirassé de 1 500.

“Je viens de saisir l'arme et de tirer”

Après avoir tenté d'aider son capitaine mourant, le préposé au mess Miller a rejoint le lieutenant F.H. White sur les canons avant du navire. Sans hésiter, il se positionna derrière une grosse mitrailleuse antiaérienne de calibre .50. Il n'avait jamais appris à tirer avec une arme à feu, mais Miller a rapidement compris comment l'arme fonctionnait et a commencé à tirer sur des avions japonais mitraillants. "Je viens de saisir l'arme et de tirer", a-t-il rapporté plus tard. « Ce n'était pas difficile. Je viens d'appuyer sur la gâchette et elle a bien fonctionné. J'avais regardé les autres avec ces armes…. Ces avions japonais plongeaient assez près de nous.

Lors d'une visite à San Francisco en décembre 1942, Miller, à la voix douce et courtoise, expliqua : « J'ai tout oublié du fait que moi et d'autres Noirs ne pouvons être que des messieurs dans la Marine, et qu'on n'apprend pas à manier un canon antiaérien. Plusieurs des hommes avaient perdu la vie, y compris certains des hauts officiers, lorsque l'ordre est venu pour les volontaires d'en bas de monter sur le pont supérieur et d'aider à combattre les Japonais. Sans savoir comment j’ai fait, ça devait être la force de Dieu et la bénédiction de maman, j’ai couru… et j’ai commencé à tirer les gros canons. En fait, j'ai abattu quatre bombardiers japonais. Certains témoins ont déclaré que Miller avait peut-être abattu cinq avions, bien que l'étendue réelle des dommages infligés aux Japonais soit inconnue.

Le cuirassé USS Virginie-Occidentale s'installe sur une quille égale au fond de Pearl Harbor après avoir subi plusieurs coups de torpilles d'avions japonais le 7 décembre 1941. Les sauveteurs dans une vedette à moteur tirent un marin de l'eau alors que la fumée s'élève.

Dorie a tiré sans broncher sur les raiders ennemis pendant environ 15 minutes avant de manquer de munitions. Puis il a reçu l'ordre de quitter le navire paralysé. Après avoir aidé à sauver plus de camarades de bord, il a plongé dans le port et a nagé jusqu'à terre en toute sécurité. Dorie a dû nager une partie du chemin sous l'eau, sous l'huile brûlante qui s'échappait du Arizona et d'autres navires à proximité.

Reconnaissance par la presse : “Le premier héros noir”

À la suite de la catastrophe de Pearl Harbor, la presse et les Américains stupéfaits ont recherché des héros comme compensation et constructeurs de moral. La Marine a accepté, et les journaux ont publié des histoires sur l'héroïsme d'hommes comme les amiraux Bennion et Kidd et le chef des eaux Peter Tomich, qui se sont sacrifiés dans la chaufferie du cuirassé chavirant. Utah pour que son équipage puisse s'échapper. Mais les actes de bravoure à Pearl Harbor ont tous été attribués à des Blancs, à l'exception d'un article de journal sur un « préposé au mess noir » sans nom. La marine "Jim Crow" de l'époque n'était pas prête pour un garçon d'affiche noir.

Lorsque l'Amérique s'est retrouvée subitement en guerre le 7 décembre, la plupart des Noirs étaient prêts à apporter leur soutien, malgré leur citoyenneté de seconde zone. Moins de 24 heures après l'attaque de Pearl Harbor, la National Association for the Advancement of Colored People a déclaré : soutien à la protection de leur pays. Dans le même temps, nous ne réduirons pas d'un iota notre lutte pour les pleins droits de citoyenneté ici aux États-Unis. Nous nous battrons, mais nous exigeons le droit de combattre sur un pied d'égalité dans toutes les branches du service militaire, naval et aérien. »

L'héroïsme de Dorie Miller est passé inaperçu pendant plus de trois mois, lorsque son identité a été annoncée par Lawrence Reddick, directeur du Schomburg Center for Research in Black Culture à Harlem, New York. Soupçonnant un oubli intentionnel de la Marine, il a écrit au Département de la Marine et a demandé si le nom de Miller pouvait être divulgué afin qu'il puisse être ajouté au «tableau d'honneur des relations raciales» de son centre. La Marine a cédé et Reddick a pu annoncer publiquement, le 12 mars 1942, les actes du premier héros noir américain de la Seconde Guerre mondiale.

Mené par les radicaux Militant, les Défenseur de Chicago, et d'autres journaux noirs, la presse a publié des articles sur l'humble messier qui avait risqué sa vie pour sauver un officier blanc. Certains journaux l'ont qualifié de "Dorie Miller, le premier héros noir", et la communauté américaine non blanche n'a pas tardé à l'adopter comme modèle, aux côtés du champion du monde de boxe poids lourd Joe Louis, de la star de la piste Jesse Owens et du chanteur-acteur Paul. Robeson. Les journaux noirs se concentraient sans cesse sur les exploits de Miller, et des groupes de défense des droits civiques exigeaient qu'il reçoive la Médaille d'honneur. Il aurait été le premier noir à remporter la plus haute décoration du pays au cours des deux guerres mondiales. Pendant ce temps, la Marine considérait maintenant Dorie Miller comme acceptable pour les affiches de recrutement.

Chansons et rallyes pour Dorie Miller

Des macarons à son image étaient vendus dans les communautés noires et des chansons folkloriques étaient composées à son sujet. Une ballade fantaisiste racontait comment Dorie « épluchait des patates douces lorsque les armes à feu ont commencé à rugir » et comment il a saisi une arme à feu lorsqu'il a vu son capitaine « étendu blessé sur le sol ». Une autre chansonnette grossièrement ciselée était ainsi :

En mil neuf cent quarante et un

Le garçon de mess coloré a occupé l'arme à feu

Bien qu'il n'ait jamais été formé

Si Dieu le veut et mère d'esprit

Je vais être génial Dorie Miller encore

A attrapé une arme à feu et a visé mort

Bombardiers japonais en flammes ardentes

Il visait les Japs à se battre

Se sont battus aux pôles pour arranger les choses

Combattez sur Dorie Miller, je sais que vous avez essayé

A fait de votre mieux pour le côté….

J'aime Dorie Miller parce qu'il est ma race.

Lors d'un rassemblement « Unité pour la victoire » de 6 000 personnes à Harlem en juin 1942, la mère de Dorie, Henrietta Miller, a déclaré : « Certains disent que nous, les gens de couleur, n'avons rien pour quoi se battre. Nous avons tous quelque chose à défendre. Nous avons la liberté de nous battre. Mais nous ne pouvons pas mener cette guerre seuls. Nous devons y mettre Jésus, car il n'a jamais perdu une bataille.

Un cuisinier de navire décoré

Son fils, quant à lui, a été affecté au croiseur lourd de 9 950 tonnes USS Indianapolis le 13 décembre 1941, et promu préposé au mess, deuxième et première classe, puis cuisinier de navire, troisième classe. Il a servi à bord du Indianapolis pendant 17 mois.

Après avoir été tardivement félicité par le secrétaire à la Marine Frank Knox le 1er avril 1942, le moment le plus fier de la vie de Dorie Miller est survenu le mercredi 27 mai. À Pearl Harbor, non loin de l'endroit où se déroulaient les travaux de sauvetage sur la carcasse du Virginie-Occidentale, il se tenait sur le pont d'envol balayé par le vent du porte-avions USS Entreprise être décoré avec plusieurs autres héros des premières batailles de la guerre.

L'amiral Chester W. Nimitz, la marine américaine
commandant en chef dans le Pacifique, épingle la Navy Cross sur le matelot Dorie Miller lors d'une cérémonie à Pearl Harbor le 27 mai 1942.

Alors qu'il épinglait la Navy Cross sur la poitrine de Miller, l'amiral Nimitz déclara : « C'est la première fois dans ce conflit qu'un hommage aussi élevé est rendu dans la flotte du Pacifique à un membre de sa race, et je suis sûr que l'avenir voir d'autres également honorés pour leurs actes courageux. Miller recevrait également la Purple Heart, la Médaille du service de défense américaine avec fermoir de flotte, la Médaille de la campagne Asie-Pacifique et la Médaille de la victoire de la Seconde Guerre mondiale. Le ministère de la Guerre a ensuite envoyé le jeune héros en tournée nationale pour promouvoir les enrôlements.

Miller a terminé ses 17 mois de service à bord du croiseur Indianapolis à son retour au Puget Sound Navy Yard à Bremerton, Washington, le 15 mai 1943. Quelques semaines plus tard, il est affecté à son cinquième navire, le tout nouveau porte-avions d'escorte USS Baie de Liscome (CVE-56). L'un des "porteurs de jeep" de la classe Casablanca étant produit en série dans les chantiers navals Henry J. Kaiser, le flattop à peau mince de 14 000 tonnes avait été lancé le 19 avril 1943 et mis en service le 7 août.

Dorie Miller sur l'USS Baie de Liscome

Dorie Miller était à bord lorsque le Baie de Liscome se dirigea vers sa première opération dans la zone de guerre du Pacifique occidental. Son capitaine était le capitaine Irving D. Wiltsie, et elle arborait le pavillon du contre-amiral Henry M. Mullinix, le commandant du groupe opérationnel 52.3. Comprenant les transporteurs d'escorte Baie de Liscome, Corregidor, et Mer de Corail, avec un total de 48 chasseurs Grumman FM-1 Wildcat et 36 bombardiers-torpilleurs Grumman TBF Avenger, le groupe faisait partie de la cinquième flotte américaine du vice-amiral Raymond A. Spruance.

La force de l'amiral Mullinix s'est vu confier un rôle important, avec d'autres groupes de porte-avions, dans une offensive américaine majeure, l'opération Galvanic, dans les îles Gilbert, à 2 300 milles de Pearl Harbor. La fonction principale des porte-avions d'escorte était de protéger les transports d'attaque lorsque les atolls de Tarawa et Makin ont été envahis le 20 novembre 1943, respectivement par la 2e division de marine du major-général Julian C. Smith et la 27e division d'infanterie du major-général Ralph C. Smith. . Des avions de la Baie de Liscome et ses flattops sœurs protégeaient les navires de transport pendant les débarquements, puis effectuaient de nombreuses sorties à l'appui des troupes à terre. Les îles ont été prises après trois jours de combats acharnés et de lourdes pertes pour les Marines.

Dorie Miller a perdu la vie lorsque le porte-avions d'escorte Liscome Bay a été torpillé dans les îles Gilbert le 23 novembre 1943. Cette photo du Liscome Bay a été prise deux mois auparavant et montre le porte-avions avec ses ponts pleins de bombardiers en piqué Douglas SBD Dauntless et Grumman Avions lance-torpilles TBF Avenger.

Les trois transporteurs de jeep de l'amiral Mullinix se sont battus vaillamment dans les Gilberts lors de leur première action. Ce furent trois jours et nuits mouvementés pour Dorie Miller, ses camarades et le Baie de Liscome escadron (VC-39), et ils s'attendaient à ce que le 24 novembre apporte plus de la même chose. Mais le temps était compté parce que l'ennemi était plus proche qu'on ne le pensait.

“Le navire entier a semblé exploser”

Dans la nuit du 23 novembre, un bombardier japonais Mitsubishi G4M Betty a largué des fusées éclairantes pour illuminer les flattops américains pour une attaque aérienne à la torpille. Par coïncidence, un sous-marin ennemi nouvellement arrivé, le I-175, traquait les CVE, et les fusées éclairantes lui donnaient une vision claire du Baie Liscome, puis croisière près de l'île de Butaritari. A bord du flattop le 24 novembre, les quarts de vol ont été sonnés à 4h50 et les quarts généraux à 5h05. Ses pilotes et membres d'équipage ont commencé à monter dans leurs avions.

Cinq minutes plus tard, le lieutenant Cmdr. Le sous-marin de Sunao Tabata a profité d'un vide laissé par deux destroyers d'escorte, l'USS coque et USS Francs, qui avait été détaché, et a largué une série de torpilles au Baie de Liscome. L'un d'eux a heurté le côté tribord du flattop entre les salles des machines avant et arrière. Deux explosions violentes ont secoué le porte-avions et une colonne de flammes orange vif s'est élevée à 1 000 pieds. Des fragments du navire et des avions ont été projetés dans les airs et des débris ont plu sur d'autres navires jusqu'à 5 000 mètres.

Le toit plat avait été touché au pire endroit possible, la pièce où étaient rangées ses bombes et ses ogives de torpilles. La partie arrière du navire était en feu et la moitié de celui-ci s'était pratiquement désintégrée. D'autres explosions ont secoué le flattop, et elle a continué à brûler furieusement.

"Le vaisseau entier a semblé exploser", a rapporté l'Enseigne D.D. Creech à bord de l'USS Mer de Corail, "et l'intérieur du navire brillait de flammes comme une fournaise."

Vingt-trois minutes après le premier coup, le Baie de Liscome a coulé la poupe en premier. Il fut le premier des six porte-avions d'escorte de l'US Navy à être coulé pendant la guerre. Sa perte a stupéfié la Marine.

Seuls 55 officiers et 217 marins ont été secourus par des destroyers. Un rapport de la Marine sur la perte a cité des témoins disant : "C'était un miracle que quelqu'un ait réussi à échapper à un tel enfer rugissant." Parmi les 644 hommes qui sont tombés avec le Baie de Liscome étaient l'amiral Mullinix, le capitaine Wiltsie et Dorie Miller. L'humble vainqueur de la Navy Cross, à la voix calme, a été porté disparu après le naufrage, et il n'a pas été officiellement présumé mort avant le 25 novembre 1944.

L'héritage de Dorie Miller

La mort de Miller a été un grand choc pour la communauté noire, qui était alors devenue de plus en plus active dans l'effort de guerre grâce en grande partie aux efforts du président Franklin D. Roosevelt, de la première dame Eleanor Roosevelt et du leader syndical noir A. Philip Randolph. L'héroïsme du messman sur l'USS Virginie-Occidentale inspiré les Noirs dans leur lutte pour la dignité et le droit de servir sur un pied d'égalité dans les forces armées ségréguées. Comme Willie Wright, disc-jockey à New Haven, Connecticut, l'a dit plus tard : « J'avais l'habitude de voir des photos de Miller dans l'église à laquelle j'assistais quand j'étais jeune, et je voulais en savoir plus sur lui.

Paul V. McNutt, président de la commission War Manpower, serre la main de Mme Connery Miller, mère de Dorie Miller. Le révérend Adam Clayton Powell, Jr., regarde pendant un rassemblement du Negro Labor Victory Committee tenu à Harlem.

Se souvenant du sacrifice de Dorie Miller, un nombre croissant d'hommes et de femmes noirs affluèrent pour travailler dans les usines d'avions, les usines de munitions et les chantiers navals. Un million de Noirs, dont 600 000 femmes, ont travaillé dur dans les usines de défense pendant la guerre.

On se souviendra du robuste et humble vainqueur de la Navy Cross qui avait ouvert la voie aux Noirs américains pour prendre leur place dans la lutte des Alliés contre la tyrannie. Le 30 juin 1973, la Marine a commandé une frégate de classe Knox nommée USS Meunier, et une plaque commémorative a été consacrée par la sororité Alpha Kappa Alpha dans le Miller Family Park à Pearl Harbor le 11 octobre 1991.


“Obtenez Yamamoto”

Site du crash de l'avion de Yamamoto sur l'île de Bougainville

Le président Roosevelt a peut-être prononcé ou non ces mots fatidiques, mais en tout état de cause, le 17 avril, l'amiral Nimitz a autorisé l'opération Vengeance, et ainsi un escadron de l'USAAF Lockheed P-38 Lightning s'est préparé à partir de Guadalcanal pour abattre l'avion de Yamamoto. Le lendemain matin, le bombardier Mitsubishi G4M “Betty” de Yamamoto a été abattu et s'est écrasé dans la jungle de l'île de Bougainville.


Quelle est la précision de « Midway » ? Le film contre l'histoire vraie de la bataille de Midway

Le réalisateur Roland Emmerich À mi-chemin, qui est basé sur l'histoire vraie de la bataille de Midway, couvre environ six mois de la guerre dans le Pacifique, de l'attaque de Pearl Harbor à la bataille décisive autour de l'atoll de Midway, qui a renversé le cours de la guerre en faveur des nous

L'attaque de Pearl Harbor est-elle décrite avec précision dans le film ?

Pour la plupart, oui. Il serait difficile de faire un film sur la bataille de Midway sans mettre au moins un peu l'accent sur l'attaque japonaise sur Pearl Harbor. L'attaque surprise du 7 décembre 1941 fut sans doute la plus grande défaite de l'US Navy. C'est aussi ce qui a poussé les États-Unis à entrer en guerre, et cela a mis la marine américaine sur la voie de la victoire à Midway. La version du film de l'attaque de Pearl Harbor est en grande partie exacte. Cela inclut les opérations de sauvetage que nous voyons se dérouler par la suite.

L'histoire vraie de Midway confirme que les deux porte-avions américains basés à Pearl Harbor à l'époque n'étaient pas là le jour de l'attaque japonaise. L'USS Enterprise et l'USS Lexington effectuaient des missions identiques, transportant des avions vers des avant-postes insulaires. L'USS Enterprise avait livré 12 Grumman F4F-3 Wildcat à Wake Island et l'USS Lexington était en route pour Midway Island avec 18 Vought SB2U-3 Vindicators. Le fait que les deux porte-avions aient été épargnés reviendrait hanter la flotte japonaise. -Nous sommes les puissants

Le personnage de Mandy Moore, Anne Best, est-il basé sur une personne réelle ?

Oui. À 32 ans, Dick Best était plus âgé que la plupart des hommes qui servaient autour de lui. Bien que nous n'ayons pas pu trouver beaucoup d'informations sur sa femme, nous savons qu'il était marié à l'époque et avait une fille de quatre ans, Barbara Ann, semblable à ce qui est vu dans le film. Les Bests vivaient à Waikiki, à Hawaï. Après avoir pris sa retraite de la Marine en 1944 après 32 mois de traitement contre la tuberculose, il a déménagé sa famille à Santa Monica, en Californie, où il a vécu pour le reste de sa vie.

La situation était-elle vraiment si précaire pour l'US Navy après l'attaque de Pearl Harbor ?

Oui. UNE À mi-chemin La vérification des faits du film confirme que les États-Unis étaient dans une situation précaire. Les choses étaient vraiment si terribles pour l'amiral Nimitz et la marine américaine après l'attaque du 7 décembre 1941 sur Pearl Harbor. Lorsque l'amiral Nimitz a pris le commandement de la flotte du Pacifique après l'attaque, il ne restait plus que quelques navires de soutien pour protéger les porte-avions de la gigantesque marine japonaise. Le moral au sein de la marine américaine était bas et la plupart des marins manquaient d'expérience. À l'époque, l'armée américaine se classait seulement au cinquième rang mondial, derrière le Royaume-Uni, l'Allemagne, l'Union soviétique et le Japon. -Nous sommes les puissants

Si les États-Unis avaient été vaincus dans le Pacifique, les Japonais auraient-ils pu envahir la côte ouest de l'Amérique ?

Dick Best (Ed Skrein) le dit à sa femme Anne (Mandy Moore) dans le film, ce qui augmente les enjeux avant qu'il ne parte au combat. En réalité, suite à l'attaque de Pearl Harbor, les Japonais étaient loin d'une invasion terrestre de la côte ouest américaine, qui dépassait leurs capacités. Au mieux, l'amiral Yamamoto et l'armée japonaise envisageaient une invasion de la chaîne d'îles hawaïennes (l'île Midway fait partie de cette chaîne). Il est également possible que le Japon ait tenté de bombarder des villes le long de la côte ouest de l'Amérique, à la manière de ce que les États-Unis ont fait à Tokyo. Cependant, la défaite du Japon à Midway a mis un terme à leur capacité à faire l'un ou l'autre.

L'unité de renseignement du lieutenant-commandant Edwin T. Layton a-t-elle déchiffré le code japonais ?

Oui. Edwin T. Layton, qui est interprété par Patrick Wilson dans le film, commandait l'unité de renseignement qui a déchiffré le code japonais. Travaillant dans un bunker souterrain surnommé le "Donjon", son unité a chiffré des milliers de messages japonais. C'est vrai que les membres du Navy Band ont été amenés pour aider à décoder. Malgré le succès des décrypteurs, ils n'ont pu qu'émettre une supposition éclairée quant à l'emplacement de la flotte japonaise. En conséquence, les dirigeants de Washington ont plutôt choisi de frapper la patrie japonaise, sanctionnant une mission connue sous le nom de "Doolittle Raid", du nom de l'homme qui a planifié et dirigé l'opération, le lieutenant-colonel James Doolittle (Aarron Eckhart). Une vérification des faits de la À mi-chemin L'exactitude historique du film révèle qu'il y a bien eu une bataille territoriale entre les cryptologues de Washington, DC et les cryptologues d'Hawaï sous Layton, qui avaient raison dans leurs conclusions sur l'attaque de la marine japonaise à Midway. -Nous sommes les puissants

Pourquoi la bataille de Midway était-elle si importante ?

Finalement, les décrypteurs d'Edwin T. Layton ont pu déterminer l'emplacement probable de la flotte japonaise. Bien qu'ils n'aient pas été en mesure de déchiffrer tout le code japonais, les éléments d'information qu'ils ont compris indiquaient Midway comme l'emplacement de la flotte. L'amiral Nimitz fit confiance à l'unité de Layton et ordonna aux deux porte-avions de se rendre à Midway. On pense que les Japonais étaient sur le point de capturer l'atoll de Midway et de l'utiliser comme base avancée pour attaquer et détruire la flotte américaine du Pacifique. L'île fait partie de l'archipel hawaïen. L'importance de Midway réside dans le fait qu'il est à peu près à mi-chemin entre l'Asie et l'Amérique du Nord, ce qui en fait un emplacement stratégique optimal.

La bataille de Midway a marqué la première victoire décisive des forces américaines sur le théâtre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale. Après six mois de mauvaises nouvelles qui ont commencé avec l'attaque japonaise sur Pearl Harbor, qui donne le coup d'envoi du film, Midway a été la première étape importante d'une campagne de trois ans pour vaincre le Japon. Au cours de la bataille aérienne et navale du 4 au 7 juin 1942, les forces américaines ont porté un coup décisif à la flotte japonaise attaquante, remportant une victoire qui a été annoncée comme le plus grand retour de la marine américaine.

Quelle est la précision des navires et des avions vus dans À mi-chemin?

Quand le réalisateur Roland Emmerich s'est mis à faire À mi-chemin, il a rencontré un problème. Aucun des porte-avions et avions historiques de cette période n'est dans son état de guerre. "Même lorsque vous avez des porte-avions assis, comme un à Alameda et un, je pense, en Caroline du Sud ou [l'Intrepid] à New York, ils ont été modifiés dans les années 60", explique Emmerich. "Le poste de pilotage est totalement différent, et cetera, et cetera. Et puis ils ont en fait mis la technologie moderne dans certaines des tourelles anti-aériens." Cela vaut également pour les avions militaires, y compris les Douglas SBD (bombardiers éclaireurs) qui existent toujours. Ils ont été modifiés pour qu'ils soient autorisés à voler. Emmerich n'a pu trouver nulle part de Douglas TBD (bombardiers lance-torpilles) car la plupart ont probablement été mis au rebut puisqu'il ne s'agissait pas d'avions stellaires.

"Donc, nous avons dû à peu près tout créer", explique Emmerich. "Quand vous pouvez tout créer, alors naturellement vous pouvez être absolument exact. Nos porte-avions, à la fois japonais et Enterprise et le Hornet, ce que vous voyez est super correct car il y a du matériel de recherche sans fin, des photographies et des trucs." Les cinéastes ont tourné une grande partie de À mi-chemin à l'intérieur contre un écran bleu sur une scène sonore géante à Montréal, où ils ont construit une partie d'un poste de pilotage. "C'est une recréation relativement parfaite de tout", a ajouté Emmerich. Cependant, ce qui nuit sans doute à À mi-cheminL'exactitude historique de est le fait que de nombreux plans et plans des porte-avions ont été créés numériquement et ne sont donc pas des répliques authentiques des originaux. -Militaire.com

Certaines des charges utiles vues sur les avions dans le film sont représentées de manière inexacte. Par exemple, alors que le Douglas TBD-1 Devastator pouvait être équipé d'une torpille ou de bombes, l'avion n'aurait pas été équipé des deux en même temps comme le montre le film. C'était un avion sous-motorisé qui pouvait à peine sortir du porte-avions avec le poids d'une simple torpille. De plus, si les cinéastes avaient recherché avec précision l'histoire vraie de Midway, ils sauraient que le Devastator réel n'avait pas de supports d'aile pouvant transporter deux bombes de 500 livres comme nous le voyons dans le film (photo ci-dessous). -Histoire de l'aviation militaire

Quelle est la précision des séquences de combat dans À mi-chemin?

Alors qu'un À mi-chemin la vérification des faits révèle que les séquences de combat sont pour la plupart exactes, les cinéastes semblaient sacrifier divers détails afin d'obtenir les plans qu'ils voulaient. Par exemple, lors de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor qui ouvre le film, il semble que les bombardiers-torpilleurs attaquent sous le mauvais angle, y compris lorsque les avions japonais attaquent dans la rangée de cuirassés. Ce dernier a très probablement été fait pour obtenir un long travelling montrant tous les différents types d'avions ennemis.

Une scène un peu farfelue plus tard dans le film est celle où nous voyons Dick Best (Ed Skrein) effectuer un décrochage en tête de marteau dans son Dauntless afin de faire en sorte que les avions japonais le dépassent. La manœuvre implique que son avion se dirige vers une montée verticale jusqu'à ce qu'il décroche presque, puis baisse le nez pour inverser la direction du vol. Bien qu'il s'agisse d'une véritable manœuvre de combat, ce n'est pas une manœuvre qu'un pilote aurait tentée dans un Dauntless.

Les formations des avions et des navires dans le film sont souvent trop proches les unes des autres. Cela a probablement été fait afin de capturer plus d'avions et de navires dans la prise de vue. On voit aussi souvent les avions voler trop bas. Un exemple de ceci peut être observé lors de l'attaque japonaise sur l'atoll de Midway.

La destruction est également parfois exagérée. Par exemple, dans une scène, nous voyons les États-Unis mener un raid aérien dans les îles Marshall sur une base aérienne sous contrôle japonais. Les Dauntless font exploser cinq Mitsubishi G3M au sol. Cependant, dans la vraie vie, on pense qu'ils n'ont touché qu'un seul G3M ​​au sol. La réalité des combats pendant cette période est que bon nombre des bombes qui ont été larguées n'ont pas atteint leurs cibles. Cependant, dans le cadre d'un film, la destruction est plus efficace si nous voyons un nombre exagéré de succès réussis ou si les succès se produisent en même temps. -Histoire de l'aviation militaire

Un bombardier Mitsubishi G4M en feu s'est-il écrasé sur un Dauntless SBD sur le pont du porte-avions alors que Bruno Gaido tirait sur le bombardier depuis la tourelle du SBD ?

Oui. Dans le film, nous voyons le personnage de Nick Jonas, le machiniste d'aviation Bruno Gaido, sauter dans la tourelle d'un Dauntless SBD alors que l'avion est toujours garé sur le pont de l'USS Enterprise. Il manie la mitrailleuse de calibre .30 et tire sur un bombardier japonais Mitsubishi G4M "Betty" qui a les deux moteurs en feu. Le G4M s'écrase sur le Dauntless SBD, coupant la queue du SBD avant que le G4M ne quitte le pont du transporteur dans l'océan. Vous avez peut-être levé les yeux au ciel devant cette scène, mais en recherchant le À mi-chemin histoire vraie, nous avons étonnamment appris que cela s'était effectivement produit dans la vraie vie. L'incident s'est déroulé lorsque l'Enterprise était dans le Pacifique central près des îles Marshall le 1er février 1942. Comme dans le film, Bruno Gaido a vécu l'incident et ses camarades de bord ont déclaré plus tard que c'était son tir incessant qui avait fait tourner le bombardier entrant. à un angle de quatre-vingt-dix degrés, épargnant au porteur un coup direct. Après l'événement, le vice-amiral William F. Halsey a promu Gaido de la troisième classe à la première classe.

Bruno Gaido a-t-il été capturé et noyé par les Japonais ?

Le pilote Dick Best a-t-il joué un rôle dans le naufrage de deux porte-avions japonais ?

Oui. Le lieutenant Dick Best a marqué des coups sur l'Akagi et le Hiryu, deux des quatre porte-avions japonais qui ont été coulés pendant la bataille de Midway. Les choses étaient vraiment si dangereuses pour les pilotes de bombardiers en piqué, qui ont fait face à des tirs anti-aériens et à une attaque d'avions de chasse japonais. Lors de la première mission de Best, le matin du 4 juin 1942, la bombe qu'il a larguée sur l'Akagi a traversé le pont d'envol et a explosé dans le hangar supérieur, livrant un coup catastrophique au porte-avions et aux 18 avions Nakajima B5N2 qui y étaient stationnés. Lorsque l'escadron de Best retourne sur l'USS Enterprise, seuls trois avions sur quinze sont arrivés en bon état.

Il est vrai que la carrière militaire de Dick Best s'est terminée après le premier jour de combat à Midway. Lors de sa première mission, il a respiré de la soude caustique pour nettoyer une cartouche d'oxygène défectueuse. Plus tard dans la journée, il a commencé à cracher du sang et a commencé à avoir de la fièvre. Après avoir été transporté de l'Enterprise à l'hôpital de Pearl Harbor, les rayons X ont révélé des taches nuageuses sur ses poumons. Il a été déterminé que l'inhalation de la soude caustique activait la tuberculose latente. Il a subi 32 mois de traitement puis a pris sa retraite de la Marine en 1944. Il n'a plus jamais volé. -Los Angeles Times

Quelles ont été les pertes japonaises et américaines à la bataille de Midway ?

La bataille de Midway de la Seconde Guerre mondiale a duré du 4 juin 1942 au 7 juin 1942, bien que la majeure partie des combats aient eu lieu le 4 juin. Au final, 307 militaires américains ont perdu la vie. Les États-Unis ont également perdu 145 avions, 1 destroyer et 1 porte-avions, l'USS Yorktown. Le Japon a subi des pertes plus dévastatrices, dont 2 500 militaires, 292 avions, 1 croiseur lourd et 4 porte-avions.

La marine américaine a-t-elle participé à la fabrication de À mi-chemin?

Oui. Les historiens du ministère de la Défense du Commandement de l'histoire et du patrimoine navals ont été impliqués tout au long du processus, à la fois pendant le développement du scénario et la production. Le scénario du film a été écrit par le vétéran de la Marine Wes Tooke. Chaque scène du À mi-chemin le film a été soigneusement examiné pour s'assurer qu'il était historiquement exact. "Malgré certains aspects" hollywoodiens ", c'est toujours le film le plus réaliste sur le combat naval jamais réalisé", a commenté le contre-amiral de la Marine à la retraite Sam Cox, qui a supervisé la vérification des faits. "Cela fait vraiment honneur au courage et au sacrifice de ceux qui ont combattu dans la bataille des deux côtés."

Les acteurs étaient également préoccupés par À mi-cheminl'exactitude historique de. Woody Harrelson, qui joue l'amiral Chester Nimitz, a discuté du personnage avec le contre-amiral de la marine Brian Fort, commandant de la région navale d'Hawaï. Harrelson voulait mieux comprendre qui était Nimitz et ce qui l'avait amené à prendre les décisions qu'il prenait. Harrelson s'est également rendu dans le Pacifique pour passer du temps sur l'USS John C. Stennis alors que le navire effectuait des opérations en mer. L'acteur Patrick Wilson, qui incarne l'officier du renseignement naval, le lieutenant-commandant Edwin Layton, a rencontré l'officier de renseignement à la retraite, le capitaine de vaisseau Dale Rielage, pour parler de Layton et de sa relation avec Nimitz. -NOUS. département de la Défense

D'autres films ont-ils été tournés sur la bataille de Midway ?

Complétez votre compréhension de l'importance de la bataille de Midway en regardant ces vidéos qui décrivent ce qui s'est passé pendant la bataille, y compris le bris de code, les mouvements de porte-avions et les attaques aériennes.


La plus longue interception jamais réalisée

Le vol japonais est apparu à 9h34, venant juste de commencer son ascension. Les chasseurs d'escorte suivaient légèrement les bombardiers, et environ 1500 pieds plus haut. Les P-38 étaient encore au niveau de la vague à ce stade. Alors les pilotes américains ont largué leurs réservoirs, ont ouvert les gaz et sont montés à la rencontre du vol.

Malgré sa conception bimoteur, le P-38 était un avion relativement silencieux. Plutôt que le grondement typique des moteurs à pistons à l'époque, les moteurs P-38s produisaient plus d'un whoosh. C'est parce que chaque moteur était quelque peu étouffé par un turbocompresseur. Ce turbocompresseur, à son tour, a donné au P-38 non seulement d'excellentes performances à haute altitude, mais les moyens de grimper rapidement à cette altitude.

Ainsi, le groupe de couverture n'était toujours apparemment pas détecté lorsqu'il a grimpé à 18 000 pieds. Le groupe de tueurs, quant à lui, s'est précipité à la rencontre des deux kamikazes. Holmes n'a pas pu, dans un premier temps, larguer ses chars, il n'a donc pas pu appuyer son attaque. Barber et Lanphier ont filé vers les bombardiers.

A présent, les attaquants avaient été repérés par les pilotes japonais. Les Zeroes avaient largué leurs propres réservoirs largables et plongeaient sur les deux pilotes de P-38 qui attaquaient. Lanphier se tourna pour s'engager dans les combattants, tandis que Barber continuait à poursuivre les bombardiers. Positionné derrière l'un des Betty, il a tiré, ses mitrailleuses et ses canons ratissant l'arrière du bombardier. En tirant à nouveau, Barber a heurté le moteur gauche, qui s'est enflammé.

Le Betty a ensuite roulé soudainement vers le P-38 de Barber. Barber a dû s'éloigner pour éviter une collision en vol. Pour cette raison, il n'a jamais vu le bombardier transportant Yamamoto – à ce stade, déjà mort de deux blessures de calibre .50 – s'écraser dans la jungle en contrebas.

Pendant ce temps, Holmes avait réussi à larguer ses réservoirs largables et poursuivait la deuxième Betty, qui s'était tournée vers l'eau et avait plongé bas pour tenter d'échapper à l'interception. Avec Hines comme ailier, Holmes a tiré dans le moteur droit du bombardier. Cependant, sa vitesse l'a amené, lui et Hines, à dépasser le bombardier avant qu'il ne puisse endommager mortellement le Betty. Barber accéléra et engagea la Betty endommagée. Le bombardier s'est écrasé et s'est écrasé dans l'eau.

Les deux bombardiers avaient été abattus. Mais les P-38 étaient toujours engagés par les Zeroes. Barber s'est retrouvé avec plus de cent impacts de balle du vol, mais lui et Holmes ont chacun revendiqué un Zero abattu (les archives japonaises contestent que des Zeroes aient été perdus lors de l'interception, bien que certains aient été endommagés). Le groupe de couverture s'est également brièvement engagé avec les Zeroes, mais n'a marqué aucun kill. Pendant la bataille, Mitchell – le chef du groupe de couverture – a confirmé que le bombardier de Yamamoto avait été abattu, brûlant dans la jungle de Bougainville.

Mitchell a également repéré Hine à un moment donné, avec un moteur fumant et trois zéros l'attaquant. Il a disparu de l'escadron après cela, vraisemblablement perdu. Curieusement, un membre d'équipage d'un hydravion PBY Catalina en patrouille plus tard le même jour a rapporté avoir vu un seul P-38 abattu, se dirigeant vers Guadalcanal. C'était probablement le dernier contact qu'on ait eu avec Hine.

À court de carburant pour rentrer chez eux, les P-38 se sont désengagés et sont repartis à travers la mer.


Mitsubishi G4M 'Betty' abattu en attaquant la flotte américaine - Histoire

Lorsque l'as de l'air américain, le major John Mitchell, a dirigé 16 chasseurs Lockheed P-38 Lightning dans le cadre de la plus longue mission de combat jamais effectuée (420 milles) le 18 avril 1943, la cible de Mitchell était l'amiral japonais considéré comme l'architecte de l'attaque de Pearl Harbor.

Les pilotes du P-38 de Mitchell, utilisant des secrets de codes japonais brisés, s'en prenaient à Isoroku Yamamoto, le génie naval de l'effort de guerre japonais, joueur de poker et formé à Harvard. Les P-38 de Mitchell ont intercepté et abattu le bombardier Mitsubishi G4M « Betty » transportant Yamamoto. Après la mort de l'amiral, le Japon n'a plus jamais remporté de bataille majeure dans la guerre du Pacifique.

Aucun groupe de frères n'a jamais mieux travaillé ensemble que les hommes qui ont planifié, soutenu et piloté la mission Yamamoto. Pourtant, après la guerre, les anciens combattants se sont disputés pour savoir quel pilote de P-38 a en fait appuyé sur la gâchette de Yamamoto.

Une chose sur laquelle ils n'ont jamais été en désaccord. Comme la plupart des jeunes pilotes de leur époque, ils pensaient que le P-38 Lightning était le plus grand chasseur de son temps.

Roger J. Ames (1919-2000) a piloté la mission Yamamoto. Ce récit à la première personne d'Ames a été enregistré par l'auteur en 1998 et est apparu dans son livre de 2007, Combat aérien : une histoire de pilotes de chasse il n'a encore jamais paru dans un magazine.

Intercepter un message radio japonais crucial

L'abattage de l'amiral Isoroku Yamamoto est sans doute l'engagement de combat le plus étudié de la guerre du Pacifique. Yamamoto, 56 ans, était le commandant en chef de la flotte combinée japonaise et l'architecte de l'attaque de Pearl Harbor. Il se faisait appeler l'épée de l'empereur japonais Hirohito. Il a affirmé qu'il allait descendre Pennsylvania Avenue sur un cheval blanc et dicter la capitulation des États-Unis à la Maison Blanche.

Yamamoto a étudié à Harvard (1919-1921), a voyagé à travers l'Amérique, a été deux fois attaché naval à Washington, DC, et a autant compris les États-Unis, y compris la puissance industrielle américaine, que n'importe quel dirigeant japonais. En avril 1943, Yamamoto tentait d'empêcher les Alliés de passer à l'offensive dans le Pacifique Sud et rendait visite aux troupes japonaises dans la région de Bougainville.

Dans l'après-midi du 17 avril 1943, le major John Mitchell, commandant du 339th Fighter Squadron, reçut l'ordre de se présenter à notre abri des opérations à Henderson Field à Guadalcanal. La 1 division de marines avait capturé le terrain presque terminé l'été précédent et l'avait nommé en l'honneur du major Lofton Henderson, le premier pilote de marine tué au combat pendant la Seconde Guerre mondiale lorsque son escadron a engagé la flotte japonaise qui attaquait Midway.

Mitchell se retrouve maintenant entouré d'officiers de haut rang. Ils lui ont dit que les États-Unis avaient enfreint le code japonais et avaient intercepté un message radio informant les unités japonaises de la région que Yamamoto se rendait en visite d'inspection dans la région de Bougainville.

Le message donnait l'itinéraire exact de Yamamoto et soulignait que l'amiral était le plus ponctuel. Ils ont dit à Mitchell que Frank Knox, secrétaire de la Marine, avait tenu une réunion à minuit avec le président Franklin D. Roosevelt concernant le message intercepté. Il a été décidé que nous essaierions d'obtenir Yamamoto si nous le pouvions. Le rapport de la réunion était probablement inexact parce que Roosevelt était en voyage en train loin de Washington, mais le plan pour obtenir Yamamoto a incontestablement commencé au sommet.

Dix-huit P-38 sélectionnés pour la mission

La Marine ne l'aurait jamais admis, mais le P-38 de l'armée était le seul chasseur avec la gamme pour faire le voyage aller-retour d'environ 1 100 milles. Nous étions sous le commandement de la Marine à Guadalcanal, vous pouvez donc parier qu'ils auraient accepté le poste s'ils avaient pu.

Premier lieutenant Rex T.
Barber, l'un des deux Américains à l'origine crédité d'avoir abattu Yamamoto. Plus tard, il a reçu le seul crédit pour le meurtre.

Selon le message intercepté, Yamamoto et ses officiers supérieurs arrivaient sur la petite île de Ballale juste au large de Bougainville à 9h45 le lendemain matin. Le message disait que Yamamoto et son équipe voleraient à bord de bombardiers Mitsubishi G4M « Betty », escortés par six Zero. Le voyage de Yamamoto devait inclure une visite à l'île Shortland et à Bougainville.

Mitchell devait être le commandant de mission de 18 P-38 qui intercepteraient, attaqueraient et détruiraient les bombardiers. C'est tous les P-38 que nous avions en service.

Le plan d'attaque

Sous la direction de Mitchell, nous avons planifié le vol dans les moindres détails. Rien n'a été laissé au hasard. Yamamoto devait être sur la piste d'atterrissage de Ballale juste à côté de Bougainville à 9h45 le lendemain matin et nous avions prévu de l'intercepter 10 minutes plus tôt à environ 30 milles. Pour assurer une surprise totale, nous avons planifié une route sinueuse à basse altitude en restant sous l'horizon depuis les îles que nous devions contourner, car les Japonais avaient un radar et des observateurs côtiers tout comme nous.

Nous avons tracé le parcours et l'avons chronométré pour que l'interception ait lieu à l'approche des P-38 vers la côte sud-ouest de Bougainville à l'heure désignée de 9h35. Chaque détail minutieux a été discuté, et rien n'a été tenu pour acquis. Procédure de décollage, trajectoire et altitude de vol, silence radio, quand larguer les réservoirs ventraux, l'énorme importance d'un timing précis et de la position de l'élément de couverture : tout a été discuté et expliqué jusqu'à ce que Mitchell soit sûr que chacun de ses pilotes connaissait son rôle et le parties des autres pilotes du décollage au retour.

Mitchell a choisi des pilotes des 12e, 70e et 339e escadrons de chasse.C'étaient les seuls escadrons de P-38 à Guadalcanal. Les seuls réservoirs ventral que nous avions à Guadalcanal étaient des réservoirs de 165 gallons, nous avons donc dû envoyer à Port Moresby pour un approvisionnement des plus grands réservoirs de 310 gallons. Nous mettons un réservoir de chaque taille sur chaque avion. Cela nous a donné assez de carburant pour voler vers la zone cible, rester dans la zone où nous attendions l'amiral pendant environ 15 minutes, combattre et rentrer à la maison. Les plus gros réservoirs de carburant ont été pilotés cette nuit-là et les équipes au sol ont travaillé toute la nuit pour les installer avec une boussole de la Marine dans l'avion de Mitchell.

Le P-38 #122 Phoebe du capitaine Tom Lanphier à Guadalcanal avec le 339th Fighter Squadron. Lanphier a d'abord été crédité d'une demi-mise à mort avant que les enquêtes ne révèlent que Barber était le seul tireur d'élite.

Quatre de nos pilotes ont été désignés pour agir comme la « section tueuse » avec le reste comme leur protection. Mitchell a déclaré que s'il avait su qu'il y aurait deux bombardiers dans le vol, il aurait affecté plus d'hommes à la section des tueurs. Le mot pour bombardier et bombardiers est le même en japonais. (Note de l'auteur : Ames se trompe sur ce point concernant la langue japonaise).

Le capitaine Thomas G. Lanphier, Jr., dirigeait la section des tueurs. Son ailier était le 1er lieutenant Rex T. Barber. Le 1er lieutenant Besby F. « Frank » Holmes a dirigé le deuxième élément. Son ailier était le 1er lieutenant Raymond K. Hine.

La section de couverture était dirigée par Mitchell et comprenait moi-même et 11 autres pilotes. Huit des 16 pilotes de la mission appartenaient au 12e escadron de chasse, qui était mon escadron.

Bien que 18 P-38 devaient participer à la mission, seulement 16 ont pu participer car un avion a fait sauter un pneu sur la piste au décollage et les réservoirs ventral d'un autre ne se sont pas alimentés correctement.

“Bogeys ! Onze heures, haut ! ”

C'était le dimanche des Rameaux, le 18 avril 1943. Mais comme il n'y avait pas de fêtes religieuses à Guadalcanal, nous avons décollé à 7h15, avons rejoint la formation et avons quitté l'île à 7h30, deux heures et cinq minutes seulement avant l'interception prévue. C'était un vol sans incident mais chaud, à de 10 à 50 pieds au-dessus de l'eau tout le long. Certains des pilotes ont compté des requins. On comptait des morceaux de bois flotté. Je ne me souviens pas avoir fait autre chose que de transpirer. Mitchell a déclaré qu'il s'était peut-être assoupi à plusieurs reprises, mais qu'il avait reçu une légère tape de "The Man Upstairs" pour le garder éveillé.

Mitchell nous a maintenus sur la bonne voie en pilotant les cinq étapes à la boussole, au temps et à la vitesse anémométrique uniquement. Alors que nous tournions vers la côte de Bougainville et commencions à prendre de l'altitude, après plus de deux heures de silence radio complet, le 1er lieutenant Douglas S. Canning––Old Eagle Eyes–– a poussé un « Bogeys ! Onze heures, haut ! Il était 9h35. L'amiral était exactement à l'heure, et nous aussi. C'était presque comme si l'affaire avait été arrangée avec le consentement mutuel de l'ami et de l'ennemi. Deux bombardiers Betty étaient à 4 000 pieds avec six Zero à environ 1 500 pieds plus haut, au-dessus et juste derrière les bombardiers dans une formation en « V » de trois avions de chaque côté des bombardiers.

L'amiral Isoroku Yamamoto en tenue blanche, photographié le matin de sa mort, s'adresse à un groupe de pilotes à Rabaul, le 18 avril 1943. Sa mort est un coup dur pour les Japonais.

Nous avons laissé tomber nos réservoirs ventraux. Nous avons mis nos manettes sur le pare-feu et avons pris de l'altitude. La section des tueurs s'est rapprochée de l'attaque tandis que la section de couverture s'est postée à environ 18 000 pieds pour s'occuper des combattants attendus de Kahili. Comme Mitchell l'a dit : « La nuit précédente, nous savions que les Japonais avaient 75 Zero à Bougainville et je voulais être là où se passait l'action.

Je me suis dit : « Eh bien, je vais monter plus haut et nous allons être là-haut et faire un tournage à la dinde. » Nous nous attendions à ce que 50 à 75 zéros soient là pour protéger Yamamoto tout comme nous avions protégé le secrétaire de la Navy Frank Knox lorsqu'il est venu lui rendre visite quelques semaines auparavant. Nous avions eu autant de chasseurs dans les airs pour protéger Knox que nous pouvions décoller. Je suppose que les Japonais avaient tous leurs chasseurs alignés sur la piste pour inspection. De toute façon, aucun des Zeros n'est venu nous rencontrer. Notre force d'interception n'a rencontré que les Zeros qui escortaient Yamamoto.

Lanphier et Barber : les premiers à entrer en contact avec l'ennemi

Lanphier et Barber se dirigent vers l'ennemi. Quand ils étaient à environ un mile devant et deux miles à droite des bombardiers, les Zeros les ont repérés. Lanphier et Barber descendirent pour intercepter les Zeros. Les Betty ont piqué du nez dans un virage plongeant pour s'éloigner des P-38. Holmes, le chef du deuxième élément, n'a pas pu libérer ses réservoirs ventraux alors, dans un effort pour les détacher, il a tourné le long de la côte, faisant tourner son avion pour faire tomber les réservoirs. Ray Hine, son ailier, n'a eu d'autre choix que de le suivre pour le protéger. Lanphier et Barber étaient donc les deux seuls à s'en prendre aux Japonais pendant les premières minutes.

Les membres du personnel au sol examinent le P-38 du lieutenant Robert Petit, Miss Virginia, que Barber a emprunté pour la mission qu'il a rendue à Henderson Field avec plus de 100 impacts de balles.

À partir de ce moment, les récits de la lutte se confondent sur qui a abattu qui. Brièvement, voici probablement ce qui s'est passé sur la base des récits de toutes les personnes impliquées. Je n'ai pas vu ce qui se passait à 18 000 pieds en dessous de moi.

Alors que Lanphier et Barber étaient interceptés par les Zeros, Lanphier s'est tourné de plein fouet vers eux et a abattu un Zero et a dispersé les autres. Cela a donné à Barber l'opportunité d'aller chercher les bombardiers. Alors que Barber se tournait pour se mettre en position d'attaquer les bombardiers, il les perdit de vue sous son aile, et lorsqu'il se redressa, il ne vit qu'un seul bombardier, fougueux de cuir descendant vers la cime des arbres de la jungle.

Barber a poursuivi le Betty et a commencé à tirer sur le fuselage sur le moteur droit. Et alors qu'il glissait pour se placer directement derrière le Betty, son feu a traversé l'aileron vertical du bombardier et quelques morceaux du gouvernail se sont séparés de l'avion. Il a continué à tirer et n'était probablement pas à plus de 100 pieds derrière le Betty quand il a soudainement tourné à gauche et a ralenti rapidement, et alors que Barber rugissait, il a vu de la fumée noire s'échapper du moteur droit.

Abattre la Betty

Barber croyait que le Betty s'était écrasé dans la jungle, bien qu'il ne l'ait pas vu s'écraser. Et puis trois Zeros se sont mis à sa queue et lui ont tiré dessus alors qu'il se dirigeait vers la côte au niveau de la cime des arbres en prenant une violente action d'évitement. Heureusement, deux P-38 du vol de Mitchell ont vu sa difficulté et ont effacé les zéros de sa queue. Holmes a dit que c'était lui et Hine qui avaient chassé les Zeros de la queue de Barber. Barber a déclaré qu'il avait ensuite regardé à l'intérieur des terres et à l'arrière et avait vu une grande colonne de fumée noire s'élever de la jungle, qu'il croyait être la Betty qu'il avait abattue.

Alors que Barber se dirigeait vers la côte, il a vu Holmes et Hine au-dessus de l'eau avec un bombardier Betty volant au-dessous d'eux juste au large. Il a ensuite vu Holmes et Hine tirer sur le bombardier avec les balles de Holmes frappant l'eau derrière le Betty, puis remontant et traversant le moteur droit du Betty. Hines a commencé à tirer, mais toutes ses balles ont frappé bien avant le Betty. Puis Holmes et Hine ont traversé le Betty et se sont dirigés vers le sud.

Barber a déclaré qu'il s'était ensuite placé derrière le Betty volant au-dessus de l'eau et avait ouvert le feu. Alors qu'il survolait le bombardier, celui-ci a explosé et une grande partie de l'avion a heurté son aile droite, coupant son refroidisseur intermédiaire de turbocompresseur. Un autre gros morceau a heurté le dessous de sa gondole, y faisant une très grande entaille.

L'épave du "Betty" de Yamamoto repose sur le sol de la jungle sur l'île de Bougainville.

Après cela, lui, Holmes et Hine ont tiré sur plus de Zeros. Barber a déclaré que lui et Holmes ont abattu un Zero, mais Hine a été vu se diriger vers la mer en fumant de son moteur droit. Alors que Barber rentrait chez lui, il a vu trois marées noires dans l'eau et a espéré que Hine se dirigeait vers Guadalcanal, mais ce n'était pas le cas.

Lanphier, ayant dispersé les Zéros, se retrouve à environ 6 000 pieds. Regardant vers le bas, il a vu une Betty voler à travers la cime des arbres, alors il est descendu et a commencé à tirer une longue rafale régulière sur la trajectoire du bombardier, à partir d'angles approximativement droits. Dans un autre récit, Lanphier a déclaré qu'il vidait ses armes. Dans les deux cas, il a déclaré qu'il se sentait trop loin, mais à sa grande surprise, le moteur droit et l'aile droite du bombardier ont commencé à brûler, puis l'aile droite s'est détachée et le Betty a plongé dans la jungle et a explosé.

Retour à Guadalcanal

Lanphier a déclaré que trois Zeros l'avaient poursuivi et il a appelé Mitchell pour qu'il envoie quelqu'un pour l'aider. Puis, étreignant la terre et la cime des arbres pendant que les Zeros lui faisaient des passes, il les conduisit sans le vouloir au-dessus d'un coin de la piste de chasse japonaise à Kahili.

Il s'est ensuite dirigé vers l'est et, avec les Zeros sur sa queue, il est entré dans une montée à grande vitesse et les a perdus à 20 000 pieds, il est rentré chez lui avec seulement deux impacts de balles dans son gouvernail. Comparez cela aux 104 impacts de balles dans l'avion de Barber, ainsi qu'à l'intercooler assommé et à l'énorme bosselure de sa gondole.

En rentrant à Guadalcanal, j'ai entendu Lanphier passer à la radio et dire : « Ce SOB ne dictera pas les conditions de paix à la Maison Blanche. Cela m'a vraiment bouleversé parce que nous devions garder un silence complet sur le fait que nous étions allés après Yamamoto. Les détails de cette mission ne devaient pas quitter l'île de Guadalcanal.


L'histoire tragique et la mort la plus lamentable d'Isoroku Yamamoto

Si j'étais un Shakespeare moderne, ou peut-être un Kurosawa, j'ai souvent pensé que j'écrirais une pièce sur l'amiral Isoroku Yamamoto. Il a été blessé lors de la guerre russo-japonaise en 1904, a servi dans la marine japonaise pendant la Première Guerre mondiale (lorsque le Japon était l'une des nations alliées), a fréquenté l'Université Harvard et a été l'attaché naval japonais aux États-Unis pendant les années vingt. Le site Web que j'ai inclus pour lui (le site d'histoire militaire de la marine américaine) montre une photographie de Yamamoto déposant une couronne sur la tombe du soldat inconnu au cimetière national d'Arlington.

Au dire de tous, Yamamoto aimait beaucoup l'Amérique et les Américains, et aimait les années qu'il a passées ici. Ainsi, lorsqu'il a été accusé, par les membres ultraconservateurs du gouvernement japonais, d'avoir élaboré la stratégie d'une attaque contre la flotte américaine du Pacifique, ce fut un terrible conflit pour lui personnellement. Mais en tant que fils d'un samouraï famille, élevée dans le code de bushido qui plaçait le service à son pays au-dessus de ses propres sentiments, il ne pouvait rien faire d'autre. C'est la grande ironie tragique de sa vie, et je me souviens de la ligne de Macbeth : " J'ose faire tout ce qui peut devenir un homme qui ose faire plus n'en est pas un. "

Pour approfondir l'ironie d'avoir à concevoir une attaque contre le pays qu'il aimait tant et qui avait été sa maison pendant de nombreuses années, Yamamoto a été abandonné par le département du code de sa propre ambassade à Washington. Yamamoto avait l'assurance de ses supérieurs politiques que la déclaration de guerre serait prononcée une heure avant que les avions japonais n'attaquent Pearl Harbor. Ce serait une initiative stratégique brillante, mais menée dans le samouraï tradition de combat honorable. Au lieu de cela, le retard des communications signifiait que les avions lancés à partir de porte-avions sous le commandement de l'amiral Nagumo atteignirent Honolulu près d'une heure AVANT la déclaration de guerre. changer le plan de Yamamoto en une attaque sournoise ignoble contre des troupes endormies. (Il n'y a pas de documentation primaire pour la ligne souvent citée de Yamamoto à propos de cette bévue - "Je crains que tout ce que nous ayons fait soit de réveiller un géant endormi et de le remplir d'une terrible résolution" - mais les historiens conviennent que c'est tout à fait dans son caractère pour lui. )

L'ironie de la vie de Yamamoto s'est poursuivie jusqu'à l'événement qui a marqué sa fin, rappelant à nouveau une phrase de Macbeth : « Rien dans sa vie ne lui est devenu comme le quitter. » Malheureusement, pour Yamamoto, le contraire était vrai.

Au début de 1943, la situation allait mal pour les Japonais. La défaite à la bataille de Midway en juin 1942 (y compris la perte du Akagi, Hiryu, et Soryu —trois des porte-avions utilisés dans l'attaque de Pearl Harbor) avaient gravement réduit leur capacité à mener des opérations défensives dans le Pacifique Sud.

Yamamoto a donc été traîné par le haut commandement et envoyé en mission de renforcement du moral aux Îles Salomon. Volant dans un bombardier bimoteur Mitsubishi G4M "Betty", Yamamoto s'est rendu dans plusieurs installations militaires (et oui, tant que j'ai invoqué Shakespeare, cela fait penser à "a petite touche de Harry dans la nuit" de Henri V).

Dans l'intervalle, cependant, les services de renseignement américains avaient enfreint le code japonais. Nous avons pu intercepter toutes leurs communications, les décoder et les traduire, mais il était essentiel que nous ne donnions à l'armée japonaise aucune raison de croire que nous l'avions fait.

Ainsi, en avril 1943, nous apprîmes que "Betty" de Yamamoto quitterait Rabaul le 18. Rapidement, l'armée américaine a rassemblé des ressources et a affecté une flotte de 18 chasseurs P-38 Lightning pour rechercher et détruire Yamamoto.

La stratégie consistait à ce que le gros des chasseurs reste bien au-dessus des bombardiers japonais volant à basse altitude avec une escorte légère de Mitsubishi A6M. l'ordre de revenir) retenu au cas où la première vague échouerait.

Il y a une certaine confusion quant à savoir exactement qui a abattu la Betty contenant Yamamoto. Cette photo est d'une peinture à l'Evergreen Air Museum la carte avec cette photo raconte une version de l'histoire, dans laquelle l'un des G4M a été abattu au-dessus de Bougainville par le capitaine Thomas G. Lanphiere Jr. L'autre a été abandonné dans l'océan . Cependant, Rex Barber est crédité par beaucoup comme le pilote qui a abattu le Betty. Alors que les deux hommes étaient en vie, chacun a reçu un demi-crédit pour le meurtre. Après la mort de Lanphiere, le capitaine Barber (un natif de l'Oregon) a reçu tout le crédit.

Les troupes japonaises qui ont localisé le Betty abattu par Lanphiere ou Barber racontent l'histoire, peut-être embellie, de la façon dont ils ont trouvé le corps de Yamamoto, après avoir été placé en position assise contre un arbre à une certaine distance de l'avion. Il a été incinéré selon la tradition japonaise et les cendres sont retournées au Japon.

L'avant-dernière ironie : la date, le 18 avril 1943, était exactement un an après le raid de Doolittle, lui-même largement considéré comme un moyen de venger l'attaque de Pearl Harbor. Et, bien sûr, c'était aussi le 168e anniversaire de la célèbre chevauchée de Paul Revere, prévenant les colons de l'approche de l'armée britannique.

Et l'ironie ultime : parce que nous avions appris la position de Yamamoto en ayant enfreint le code japonais, les Alliés ont dû minimiser l'attaque contre Yamamoto de peur que les Japonais ne déterminent que nous connaissions leur code et que nous le modifiions. Churchill, bien sûr, a été confronté à des défis similaires, et le plus célèbre a pris la décision de permettre aux Allemands de bombarder Coventry, car sinon ils sauraient que l'équipe de décryptage de Bletchley Park avait brisé "Enigma".

Et c'est l'histoire tragique et la mort la plus lamentable d'Isoroku Yamamoto.


Tuer Yamamoto : comment l'Amérique a tué l'amiral japonais qui a orchestré l'attaque de Pearl Harbor

Lorsque l'as de l'air américain, le major John Mitchell, a dirigé 16 chasseurs Lockheed P-38 Lightning dans le cadre de la plus longue mission de combat jamais effectuée (420 milles) le 18 avril 1943, la cible de Mitchell était l'amiral japonais considéré comme l'architecte de l'attaque de Pearl Harbor.

Les pilotes du P-38 de Mitchell, utilisant des secrets de codes japonais brisés, s'en prenaient à Isoroku Yamamoto, le génie naval de l'effort de guerre japonais, joueur de poker et formé à Harvard. Les P-38 de Mitchell ont intercepté et abattu le bombardier Mitsubishi G4M « Betty » transportant Yamamoto. Après la mort de l'amiral, le Japon n'a plus jamais remporté de bataille majeure dans la guerre du Pacifique.

Aucun groupe de frères n'a jamais mieux travaillé ensemble que les hommes qui ont planifié, soutenu et piloté la mission Yamamoto. Pourtant, après la guerre, les anciens combattants se sont disputés pour savoir quel pilote de P-38 a en fait appuyé sur la gâchette de Yamamoto.

Une chose sur laquelle ils n'ont jamais été en désaccord. Comme la plupart des jeunes pilotes de leur époque, ils pensaient que le P-38 Lightning était le plus grand chasseur de son temps.

Roger J. Ames (1919-2000) a piloté la mission Yamamoto. Ce récit à la première personne d'Ames a été enregistré par l'auteur en 1998 et est apparu dans son livre de 2007, Air Combat: A History of Fighter Pilots, il n'a jamais été publié auparavant dans un magazine.

Intercepter un message radio japonais crucial

L'abattage de l'amiral Isoroku Yamamoto est sans doute l'engagement de combat le plus étudié de la guerre du Pacifique. Yamamoto, 56 ans, était le commandant en chef de la flotte combinée japonaise et l'architecte de l'attaque de Pearl Harbor. Il se faisait appeler l'épée de l'empereur japonais Hirohito. Il a affirmé qu'il allait descendre Pennsylvania Avenue sur un cheval blanc et dicter la capitulation des États-Unis à la Maison Blanche.

Yamamoto a étudié à Harvard (1919-1921), a voyagé à travers l'Amérique, a été deux fois attaché naval à Washington, DC, et a autant compris les États-Unis, y compris la puissance industrielle américaine, que n'importe quel dirigeant japonais. En avril 1943, Yamamoto tentait d'empêcher les Alliés de passer à l'offensive dans le Pacifique Sud et rendait visite aux troupes japonaises dans la région de Bougainville.

Dans l'après-midi du 17 avril 1943, le major John Mitchell, commandant du 339th Fighter Squadron, reçut l'ordre de se présenter à notre abri des opérations à Henderson Field à Guadalcanal. La 1 division de marines avait capturé le terrain presque terminé l'été précédent et l'avait nommé en l'honneur du major Lofton Henderson, le premier pilote de marine tué au combat pendant la Seconde Guerre mondiale lorsque son escadron a engagé la flotte japonaise qui attaquait Midway.

Mitchell se retrouve maintenant entouré d'officiers de haut rang. Ils lui ont dit que les États-Unis avaient enfreint le code japonais et avaient intercepté un message radio informant les unités japonaises de la région que Yamamoto se rendait en visite d'inspection dans la région de Bougainville.

Le message donnait l'itinéraire exact de Yamamoto et soulignait que l'amiral était le plus ponctuel. Ils ont dit à Mitchell que Frank Knox, secrétaire de la Marine, avait tenu une réunion à minuit avec le président Franklin D. Roosevelt concernant le message intercepté. Il a été décidé que nous essaierions d'obtenir Yamamoto si nous le pouvions. Le rapport de la réunion était probablement inexact parce que Roosevelt était en voyage en train loin de Washington, mais le plan pour obtenir Yamamoto a incontestablement commencé au sommet.

Dix-huit P-38 sélectionnés pour la mission

La Marine ne l'aurait jamais admis, mais le P-38 de l'armée était le seul chasseur avec la gamme pour faire le voyage aller-retour d'environ 1 100 milles. Nous étions sous le commandement de la Marine à Guadalcanal, vous pouvez donc parier qu'ils auraient accepté le poste s'ils avaient pu.

Selon le message intercepté, Yamamoto et ses officiers supérieurs arrivaient sur la petite île de Ballale juste au large de Bougainville à 9h45 le lendemain matin. Le message disait que Yamamoto et son équipe voleraient à bord de bombardiers Mitsubishi G4M « Betty », escortés par six Zero.Le voyage de Yamamoto devait inclure une visite à l'île Shortland et à Bougainville.

Mitchell devait être le commandant de mission de 18 P-38 qui intercepteraient, attaqueraient et détruiraient les bombardiers. C'est tous les P-38 que nous avions en service.

Le plan d'attaque

Sous la direction de Mitchell, nous avons planifié le vol dans les moindres détails. Rien n'a été laissé au hasard. Yamamoto devait être sur la piste d'atterrissage de Ballale juste à côté de Bougainville à 9h45 le lendemain matin et nous avions prévu de l'intercepter 10 minutes plus tôt à environ 30 milles. Pour assurer une surprise totale, nous avons planifié une route sinueuse à basse altitude en restant sous l'horizon depuis les îles que nous devions contourner, car les Japonais avaient un radar et des observateurs côtiers tout comme nous.

Nous avons tracé le parcours et l'avons chronométré pour que l'interception ait lieu à l'approche des P-38 vers la côte sud-ouest de Bougainville à l'heure désignée de 9h35. Chaque détail minutieux a été discuté, et rien n'a été tenu pour acquis. Procédure de décollage, trajectoire et altitude de vol, silence radio, quand larguer les réservoirs ventraux, l'énorme importance d'un timing précis et de la position de l'élément de couverture : tout a été discuté et expliqué jusqu'à ce que Mitchell soit sûr que chacun de ses pilotes connaissait son rôle et le parties des autres pilotes du décollage au retour.

Mitchell a choisi des pilotes des 12e, 70e et 339e escadrons de chasse. C'étaient les seuls escadrons de P-38 à Guadalcanal. Les seuls réservoirs ventral que nous avions à Guadalcanal étaient des réservoirs de 165 gallons, nous avons donc dû envoyer à Port Moresby pour un approvisionnement des plus grands réservoirs de 310 gallons. Nous mettons un réservoir de chaque taille sur chaque avion. Cela nous a donné assez de carburant pour voler vers la zone cible, rester dans la zone où nous attendions l'amiral pendant environ 15 minutes, combattre et rentrer à la maison. Les plus gros réservoirs de carburant ont été pilotés cette nuit-là et les équipes au sol ont travaillé toute la nuit pour les installer avec une boussole de la Marine dans l'avion de Mitchell.

Quatre de nos pilotes ont été désignés pour agir comme la « section tueuse » avec le reste comme leur protection. Mitchell a déclaré que s'il avait su qu'il y aurait deux bombardiers dans le vol, il aurait affecté plus d'hommes à la section des tueurs. Le mot pour bombardier et bombardiers est le même en japonais. (Note de l'auteur : Ames se trompe sur ce point concernant la langue japonaise).

Le capitaine Thomas G. Lanphier, Jr., dirigeait la section des tueurs. Son ailier était le 1er lieutenant Rex T. Barber. Le 1er lieutenant Besby F. « Frank » Holmes a dirigé le deuxième élément. Son ailier était le 1er lieutenant Raymond K. Hine.

La section de couverture était dirigée par Mitchell et comprenait moi-même et 11 autres pilotes. Huit des 16 pilotes de la mission appartenaient au 12e escadron de chasse, qui était mon escadron.

Bien que 18 P-38 devaient participer à la mission, seulement 16 ont pu participer car un avion a fait sauter un pneu sur la piste au décollage et les réservoirs ventral d'un autre ne se sont pas alimentés correctement.

« Bogeys ! Onze heures, haut ! »

C'était le dimanche des Rameaux, le 18 avril 1943. Mais comme il n'y avait pas de fêtes religieuses à Guadalcanal, nous avons décollé à 7h15, avons rejoint la formation et avons quitté l'île à 7h30, deux heures et cinq minutes seulement avant l'interception prévue. C'était un vol sans incident mais chaud, à de 10 à 50 pieds au-dessus de l'eau tout le long. Certains des pilotes ont compté des requins. On comptait des morceaux de bois flotté. Je ne me souviens pas avoir fait autre chose que de transpirer. Mitchell a déclaré qu'il s'était peut-être assoupi à plusieurs reprises, mais qu'il avait reçu une légère tape de "The Man Upstairs" pour le garder éveillé.

Mitchell nous a maintenus sur la bonne voie en pilotant les cinq étapes à la boussole, au temps et à la vitesse anémométrique uniquement. Alors que nous tournions vers la côte de Bougainville et commencions à prendre de l'altitude, après plus de deux heures de silence radio complet, le 1er lieutenant Douglas S. Canning––Old Eagle Eyes–– a poussé un « Bogeys ! Onze heures, haut ! Il était 9h35. L'amiral était exactement à l'heure, et nous aussi. C'était presque comme si l'affaire avait été arrangée avec le consentement mutuel de l'ami et de l'ennemi. Deux bombardiers Betty étaient à 4 000 pieds avec six Zero à environ 1 500 pieds plus haut, au-dessus et juste derrière les bombardiers dans une formation en « V » de trois avions de chaque côté des bombardiers.

Nous avons laissé tomber nos réservoirs ventraux. Nous avons mis nos manettes sur le pare-feu et avons pris de l'altitude. La section des tueurs s'est rapprochée de l'attaque tandis que la section de couverture s'est postée à environ 18 000 pieds pour s'occuper des combattants attendus de Kahili. Comme Mitchell l'a dit : « La nuit précédente, nous savions que les Japonais avaient 75 Zero à Bougainville et je voulais être là où se passait l'action.

Je me suis dit : « Eh bien, je vais monter plus haut et nous allons être là-haut et faire un tournage à la dinde. » Nous nous attendions à ce que 50 à 75 zéros soient là pour protéger Yamamoto tout comme nous avions protégé le secrétaire de la Navy Frank Knox lorsqu'il est venu lui rendre visite quelques semaines auparavant. Nous avions eu autant de chasseurs dans les airs pour protéger Knox que nous pouvions décoller. Je suppose que les Japonais avaient tous leurs chasseurs alignés sur la piste pour inspection. De toute façon, aucun des Zeros n'est venu nous rencontrer. Notre force d'interception n'a rencontré que les Zeros qui escortaient Yamamoto.

Lanphier et Barber : les premiers à entrer en contact avec l'ennemi

Lanphier et Barber se dirigent vers l'ennemi. Quand ils étaient à environ un mile devant et deux miles à droite des bombardiers, les Zeros les ont repérés. Lanphier et Barber descendirent pour intercepter les Zeros. Les Betty ont piqué du nez dans un virage plongeant pour s'éloigner des P-38. Holmes, le chef du deuxième élément, n'a pas pu libérer ses réservoirs ventraux alors, dans un effort pour les détacher, il a tourné le long de la côte, faisant tourner son avion pour faire tomber les réservoirs. Ray Hine, son ailier, n'a eu d'autre choix que de le suivre pour le protéger. Lanphier et Barber étaient donc les deux seuls à s'en prendre aux Japonais pendant les premières minutes.

À partir de ce moment, les récits de la lutte se confondent sur qui a abattu qui. Brièvement, voici probablement ce qui s'est passé sur la base des récits de toutes les personnes impliquées. Je n'ai pas vu ce qui se passait à 18 000 pieds en dessous de moi.

Alors que Lanphier et Barber étaient interceptés par les Zeros, Lanphier s'est tourné de plein fouet vers eux et a abattu un Zero et a dispersé les autres. Cela a donné à Barber l'opportunité d'aller chercher les bombardiers. Alors que Barber se tournait pour se mettre en position d'attaquer les bombardiers, il les perdit de vue sous son aile, et lorsqu'il se redressa, il ne vit qu'un seul bombardier, fougueux de cuir descendant vers la cime des arbres de la jungle.

Barber a poursuivi le Betty et a commencé à tirer sur le fuselage sur le moteur droit. Et alors qu'il glissait pour se placer directement derrière le Betty, son feu a traversé l'aileron vertical du bombardier et quelques morceaux du gouvernail se sont séparés de l'avion. Il a continué à tirer et n'était probablement pas à plus de 100 pieds derrière le Betty quand il a soudainement tourné à gauche et a ralenti rapidement, et alors que Barber rugissait, il a vu de la fumée noire s'échapper du moteur droit.

Abattre la Betty

Barber croyait que le Betty s'était écrasé dans la jungle, bien qu'il ne l'ait pas vu s'écraser. Et puis trois Zeros se sont mis à sa queue et lui ont tiré dessus alors qu'il se dirigeait vers la côte au niveau de la cime des arbres en prenant une violente action d'évitement. Heureusement, deux P-38 du vol de Mitchell ont vu sa difficulté et ont effacé les zéros de sa queue. Holmes a dit que c'était lui et Hine qui avaient chassé les Zeros de la queue de Barber. Barber a déclaré qu'il avait ensuite regardé à l'intérieur des terres et à l'arrière et avait vu une grande colonne de fumée noire s'élever de la jungle, qu'il croyait être la Betty qu'il avait abattue.

Alors que Barber se dirigeait vers la côte, il a vu Holmes et Hine au-dessus de l'eau avec un bombardier Betty volant au-dessous d'eux juste au large. Il a ensuite vu Holmes et Hine tirer sur le bombardier avec les balles de Holmes frappant l'eau derrière le Betty, puis remontant et traversant le moteur droit du Betty. Hines a commencé à tirer, mais toutes ses balles ont frappé bien avant le Betty. Puis Holmes et Hine ont traversé le Betty et se sont dirigés vers le sud.

Barber a déclaré qu'il s'était ensuite placé derrière le Betty volant au-dessus de l'eau et avait ouvert le feu. Alors qu'il survolait le bombardier, celui-ci a explosé et une grande partie de l'avion a heurté son aile droite, coupant son refroidisseur intermédiaire de turbocompresseur. Un autre gros morceau a heurté le dessous de sa gondole, y faisant une très grande entaille.

Après cela, lui, Holmes et Hine ont tiré sur plus de Zeros. Barber a déclaré que lui et Holmes ont abattu un Zero, mais Hine a été vu se diriger vers la mer en fumant de son moteur droit. Alors que Barber rentrait chez lui, il a vu trois marées noires dans l'eau et a espéré que Hine se dirigeait vers Guadalcanal, mais ce n'était pas le cas.

Lanphier, ayant dispersé les Zéros, se retrouve à environ 6 000 pieds. Regardant vers le bas, il a vu une Betty voler à travers la cime des arbres, alors il est descendu et a commencé à tirer une longue rafale régulière sur la trajectoire du bombardier, à partir d'angles approximativement droits. Dans un autre récit, Lanphier a déclaré qu'il vidait ses armes. Dans les deux cas, il a déclaré qu'il se sentait trop loin, mais à sa grande surprise, le moteur droit et l'aile droite du bombardier ont commencé à brûler, puis l'aile droite s'est détachée et le Betty a plongé dans la jungle et a explosé.

Retour à Guadalcanal

Lanphier a déclaré que trois Zeros l'avaient poursuivi et il a appelé Mitchell pour qu'il envoie quelqu'un pour l'aider. Puis, étreignant la terre et la cime des arbres pendant que les Zeros lui faisaient des passes, il les conduisit sans le vouloir au-dessus d'un coin de la piste de chasse japonaise à Kahili.

Il s'est ensuite dirigé vers l'est et, avec les Zeros sur sa queue, il est entré dans une montée à grande vitesse et les a perdus à 20 000 pieds, il est rentré chez lui avec seulement deux impacts de balles dans son gouvernail. Comparez cela aux 104 impacts de balles dans l'avion de Barber, ainsi qu'à l'intercooler assommé et à l'énorme bosselure de sa gondole.

En rentrant à Guadalcanal, j'ai entendu Lanphier passer à la radio et dire : « Ce SOB ne dictera pas les conditions de paix à la Maison Blanche. Cela m'a vraiment bouleversé parce que nous devions garder un silence complet sur le fait que nous étions allés après Yamamoto. Les détails de cette mission ne devaient pas quitter l'île de Guadalcanal.

Cet article de Robert F. Dorr a été initialement publié sur le Warfare History Network.


Mitsubishi G4M 'Betty' abattu en attaquant la flotte américaine - Histoire

Historique de l'avion
Construit par Mitsubishi No. 3 Works à Nagoya en mars 1943. Livré à la Marine impériale japonaise (IJN) en tant que bombardier d'attaque de type 1 / G4M1 modèle 11 Betty numéro de fabrication 2656.

Histoire de la guerre
Affecté au 705 Kōkūtai avec le code de queue T1-323, plus tard changé en 323. En mars ou avril 1943, il quitte le Japon en volant vers le sud via Truk avant d'arriver à l'aérodrome de Vunakanau près de Rabaul.

Ce bombardier a été peint avec des surfaces supérieures vertes standard et des surfaces inférieures grises. Le nez supérieur et chaque capot moteur supérieur étaient plantés en noir. Le bord d'attaque des ailes intérieures avait une bande d'identification jaune. Le fuselage Hinomaru était délimité par un carré blanc. Le code de queue 323 était peint en blanc des deux côtés de la queue. L'extrémité supérieure de la queue était également peinte en blanc.

"Mission Yamamoto"
À la fin de l'opération I-Go, l'amiral Isoroku Yamamoto, commandant en chef de la flotte japonaise combinée et son état-major ont planifié une tournée d'inspection des aérodromes avancés et des bases des Shortlands et du sud de Bougainville. Le but de cette visite était de remonter le moral après les pertes japonaises à Guadalcanal et de remercier l'armée japonaise pour sa coopération.

La connaissance de son vol a été révélée par un message japonais codé NTF131755 envoyé le 13 avril 1943 adressé aux commandants de l'unité de base n° 1, de la 11e flottille aérienne et de la 26e flottille aérienne. Ce message a été codé à l'aide du chiffrement naval japonais JN-25D et a été intercepté par trois stations Magic américaines et décodé avec succès par les cryptographes de la Marine.

L'intercepté décrit l'itinéraire et le calendrier de Yamamoto. Selon l'interception, Yamamoto partirait de "RR" de Rabaul à 0600 dans un avion d'attaque moyen [G4M1 Betty] et atterrirait à "RXZ" Ballale Airfield à 08h00. retour à Ballale à 10h30, puis départ à 11h00 à bord du G4M1 Betty et arrivée à l'aérodrome de Buin (Kahili) à 11h10. Enfin à 14h00 départ "RXP" de l'aérodrome de Buin (Kahili) par G4M1 Betty et retour à Rabaul à 15h40. le fuseau horaire de Tokyo utilisé par la marine impériale japonaise (IJN). L'heure locale était de +1 heure à Rabaul et de +2 heures dans le nord des Salomon.

Un plan baptisé "Opération Vengeance" a été formulé et approuvé par l'amiral Chester W. Nimitz le 17 avril 1943. La mission d'interception a été assignée aux P-38 Lightnings de la 13e Air Force, du 347e Groupe de chasse et du 18e Groupe de chasse qui seraient tenus de voler 435 milles au-dessus de la mer ouverte pour intercepter les bombardiers et tuer Yamamoto et ses cadres supérieurs, en supposant qu'ils aient suivi le calendrier intercepté. La mission serait la plus longue mission d'interception par des avions terrestres pilotés par ce point au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Historique des missions
Le 18 avril 1943, avant l'aube, décollait de l'aérodrome de Vunakanau près de Rabaul sous le commandement de l'adjudant de vol Takeo Kotani avec le G4M1 Betty Tail 326. Les deux bombardiers ont volé vers l'est puis ont atterri à l'aérodrome de Lakunai pour prendre des passagers de haut rang, dont l'amiral Isoroku Yamamoto.

Au sol à l'aérodrome de Lakunai, quatre passagers sont montés à bord de cet avion dont : l'amiral Isoroku Yamamoto, le contre-amiral Rokurou Takata, le Cdr Kurio Toibana et Noburu Fukusaki ainsi que leurs bagages. Pendant ce temps, cinq passagers sont montés à bord du G4M1 Betty Tail 326 dont : le vice-amiral Matome Ugaki, le capitaine Motoharu Kitamura, Rinji Tomoro, Kaoru Imananka et Suteji Muroi.

À 7 h 10, heure locale (6 h 10, heure de Tokyo), les deux bombardiers ont décollé de l'aérodrome de Lakunai escortés par six A6M Zero du 204 Kōkūtai (204 Air Group) et la formation est partie à l'heure prévue et a volé vers le sud-est à destination de l'aérodrome de Ballale et a été devrait atterrir à 9h45 heure locale (8h45 heure de Tokyo). Le temps a été décrit comme beau avec des cumulus intermittents. Pendant le vol, l'amiral Isoroku Yamamoto était assis dans le siège du commandant de l'avion derrière les deux pilotes. Les artilleurs avaient leurs armes rangées et le canon arrière de 20 mm a été retiré avant le décollage pour accueillir les bagages supplémentaires.

Pendant ce temps, des P-38 Lightnings du 339th Fighter Squadron ont décollé du Fighter 2 (Kukum) sur Guadalcanal dans le cadre de l'"Opération Peacock" (Mission Yamamoto) pour intercepter et abattre les bombardiers. Pour le vol, chaque P-38 était équipé de deux réservoirs auxiliaires.

Au sud de la baie Empress Augusta à Bougainville, les pilotes de P-38 ont repéré la formation japonaise et les P-38 se sont séparés pour engager les A6M2 Zero d'escorte tandis que le groupe d'attaque a engagé les bombardiers. À environ un mile de distance, les P-38 ont été repérés par la colombe Betty du japonais Yamamoto à basse altitude comme manœuvre défensive et ont été suivis par l'autre Betty.

Au-dessus du sud de Bougainville, le bombardier de Yamamoto a été attaqué par l'arrière par le P-38G "Miss Virginia" 43-2204 #147 piloté par Rex Barber et s'est écrasé dans la jungle du sud de Bougainville. Lors de l'interception, ce bombardier a été revendiqué à la fois par le P-38G "Miss Virginia" 43-2204 #147 piloté par le 1st Lt. Rex Barber et le P-38G 43-2238 #122 piloté par le Capitaine Thomas G. Lanphier, Jr. Les recherches d'après-guerre ont définitivement prouvé que la revendication de victoire de Lanphier était incorrecte et ce bombardier a été abattu uniquement par Rex Barber.

Le deuxième bombardier G4M1 Betty Tail 326 a été attaqué par l'arrière par trois chasseurs : P-38G piloté par Holmes, P-38G piloté par Hine et P-38G "Miss Virginia" 43-2204 #147 piloté par le 1st Lt. Rex Barber et a été abattu vers le bas et amerri dans la mer au large de Moila Point.

Crédit pour avoir abattu Betty de Yamamoto
Après la mission, Lanphier a atterri le premier et a immédiatement affirmé n'avoir abattu que le bombardier de Yamamoto. Il a été officiellement crédité de la victoire, avant qu'un briefing post-mission ne soit organisé ou que d'autres pilotes soient interrogés. Officiellement, l'U.S. Air Force (USAF) a crédité Lanphier d'une victoire et d'une 1/2 victoire. Barbier avec 1 victoire, 1/2 victoire et 1/2 victoire. Holmes avec 1 victoire et 1/2 victoire. En fait, seuls les deux bombardiers ont été abattus et aucun Zero d'escorte n'a été perdu. Les recherches d'après-guerre ont définitivement prouvé que la revendication de victoire de Lanphier est incorrecte et que ce bombardier a été abattu uniquement par Rex Barber.

Pendant la guerre, la nouvelle de la fusillade a été supprimée aux États-Unis, afin de ne pas révéler que les codes japonais avaient été enfreints. Les recherches d'après-guerre ont confirmé que Rex Barber a en fait abattu Yamamoto seul. Cette controverse de longue date a donné lieu à une série d'enquêtes de la part de plusieurs comités d'examen du crédit de l'USAF et de la "Second Yamamoto Mission Association (SYMA)" pour étudier la mission. Mais, officiellement, l'USAF n'a jamais changé le crédit de la victoire. Pourtant, Rex Barber serait le seul pilote à avoir abattu Betty de Yamamoto. Cette position était soutenue par la Second Yamamoto Mission Association, les observations du seul pilote Zero survivant, et même une lettre que Lanphier écrivit au général Condon (affirmant qu'il avait abattu un bombardier au-dessus de la mer) et des preuves de l'épave du bombardier.

Chercher
Après l'accident, un groupe de soldats de l'Armée impériale japonaise (IJA) dirigé par le lieutenant Tsuyoshi Hamasuna à Aku a observé de la fumée s'élevant de la jungle. Au début, ils pensaient qu'un avion américain s'était écrasé à proximité. Immédiatement, le lieutenant Hamasuna a conduit un groupe de douze de ses soldats dans la jungle à la recherche de l'avion abattu et a passé la nuit dans la jungle à chercher.

Le 19 avril 1943, une patrouille de l'armée japonaise dirigée par le lieutenant Hamasuna atteignit le site du crash. Initialement, ils n'ont pas pu identifier l'avion écrasé et n'ont trouvé aucun survivant vivant. Les corps à l'intérieur de l'avion ont été brûlés et partiellement incinérés par l'incendie. D'autres corps se trouvaient à l'extérieur de l'épave de l'avion. Rapidement, ils ont réalisé que l'avion écrasé était japonais et qu'il s'agissait d'un bombardier de type 1 de la marine japonaise (Betty) avec l'amiral Yamamoto à bord.

Récupération des restes
Ensuite, une patrouille de la marine japonaise a été envoyée sur le site du crash pour récupérer les restes de l'amiral Yamamoto et de l'équipage. De nombreux récits et références publiés en anglais affirment que Yamamoto est mort sur son siège, d'une blessure par balle à la poitrine. Il s'agit d'un mythe imaginaire sur la mort de l'amiral et n'est pas étayé par des récits japonais de première main. Les témoins oculaires japonais du corps de Yamamoto ont signalé peu de blessures visibles et ont donné lieu à des spéculations selon lesquelles il aurait pu survivre à l'accident initial et serait décédé quelques heures plus tard des suites de blessures internes.

Les restes de Yamamoto ont été transportés du site de l'accident à la côte jusqu'à l'embouchure de la rivière Wamai sur la côte sud de Bougainville. Ses restes ont été placés à bord du dragueur de mines W-15 et une première autopsie a été effectuée. Par la suite, les restes de l'équipage ont été transportés à Buin (Kangua) puis à la 1ère base de commandement à Buin. Le 20 avril 1943, une autopsie complète a été pratiquée sur le corps de Yamamoto par le LtCdr Tabuchi Jisaburo, médecin-chef.

Le 21 avril 1943, le corps de Yamamoto a été vêtu de son uniforme et placé dans une fosse de crémation, aspergé d'essence et incinéré par le Cdr Watanabe. Les restes du reste de l'équipage et des passagers ont été incinérés dans deux fosses funéraires à proximité. Après sa crémation, certains des restes de Yamamoto ont été enterrés dans une tombe anonyme à Buin.

Le 22 avril 1943, le reste des restes de Yamamoto a été transporté à l'aérodrome de Buin (Kahili) et chargé à bord d'un autre G4M1 Betty et ramené à l'aérodrome de Lakunai et a été placé pendant la nuit au quartier général de la troisième flotte. Le 23 avril 1943, les cendres ont été chargées à bord de deux bombardiers G4M1 Betty et ont quitté l'aérodrome de Lakunai à destination de l'aérodrome d'Eten (Takeshima) à 13h45. Ensuite, transféré à bord du cuirassé Musashi à Truk Lagoon et transporté à Tokyo pour arriver le 3 mai 1943.

Au Japon, la nouvelle de la mort de Yamamoto a été officiellement rapportée à la presse japonaise comme « être mort au combat à bord d'un avion ». Le 5 juin 1943, Yamamoto a reçu des funérailles d'État à Tokyo et ses cendres ont été enterrées au cimetière de Tama avec une partie donnée à sa femme et enterrée dans son sanctuaire familial à Nagaoka.

Mémoriaux
Pendant la guerre, sur le site du crash du bombardier Betty, les Japonais ont construit un sanctuaire sur le site du crash. Sur le site de crémation de Yamamoto à Buin, deux papayes ont été plantées et une pierre portant son nom a cédé dessus.

Dans les années 1960, une délégation japonaise a visité le site du crash et a placé une plaque commémorative sur le siège de l'amiral qui disait "La dernière place de l'amiral Yamamoto". Au début des années 1970, lorsque le siège du commandant a été retiré, la plaque a été laissée sur le site de l'écrasement. La plaque a été documentée pour la dernière fois en 2002 et avait disparu depuis 2004.

Depuis la guerre du Pacifique, les visiteurs japonais laissent souvent de petits bâtons de prière en bois ou des offrandes sur le site du crash.

Débris
Le site de l'accident est situé dans une zone couverte de jungle du sud de Bougainville à l'intérieur des terres de Moila Point. Lorsque le bombardier a percuté les arbres, il a été déchiré en morceaux avant de s'écraser au sol et de prendre feu. Au cours de l'écrasement, les ailes et les moteurs se sont cassés et la partie avant et centrale a été détruite. L'empennage s'est rompu et a atterri relativement intact avec les deux stabilisateurs horizontaux rompus.

Le 19 avril 1943, les Japonais localisent le site du crash et récupèrent les restes de l'équipage et des passagers. Plus tard, les Japonais ont érigé un monument en l'honneur de l'amiral Yamamoto et de ceux qui sont morts dans l'accident.

Après la guerre et à l'époque coloniale, les visiteurs du site du crash ont retiré des débris et des souvenirs plus petits. Tous les armements et instruments du bombardier ont été retirés par les visiteurs précédents. Le numéro "323" a été coupé de la queue, on ne sait pas où il se trouve aujourd'hui.

À la fin des années 1960, le 183e vol de reconnaissance de la Royal Australian Air Force (RAAF), Pacific Island Regiment, basé à Lae, a retiré de nombreux petits articles, y compris les deux manettes de commande (une coupe au niveau du manche supérieur avec une poignée en caoutchouc, l'autre coupée à le bâton inférieur) et le numéro de fabrication au pochoir 2656. Des photographies de ces articles apparaissent dans Rust In Peace de Bruce Adams.

Au début des années 1970, la porte du fuselage, le panneau d'aile extérieur et le siège du commandant où Yamamoto était assis pendant le vol. La partie supérieure du siège présente un trou dû aux dommages, ce qui correspond à la blessure mortelle au dos de Yamamoto rapportée dans Yamamoto Autopsy (1971).

Aujourd'hui, le site de l'accident est situé à quelques kilomètres de la route Panguna-Buin près d'Aku. Un sentier est entretenu pour permettre aux visiteurs d'accéder au site et nécessite une heure de marche depuis la route principale.

Richard Rudd se souvient avoir visité le site en octobre 1968 :
"Alors que sur un projet de cartographie aérienne, basé à Buin en octobre 1968 et les "kiaps" à l'époque, (Australiens), tout en buvant et en conversation au Buin Club, ont mentionné que quelques semaines avant notre arrivée, ils avaient escorté un groupe de Japonais, avec des cartes et des dessins de la Seconde Guerre mondiale, pour tenter de relocaliser le site du crash. Ce qu'ils ont fait. Nous avons demandé s'il serait possible d'y être guidé à nouveau et lorsque leur temps le permettait, nous avons remonté la piste côtière/intérieure, en obtenant les autorisations de divers villages, jusqu'à ce que nous quittions la route et que nous marchions dans la jungle pendant environ une heure. La première vue était une aile avec Hinomaru appuyé contre un arbre de la forêt, un volet ? puis la majeure partie du fuselage arrière et des moteurs. Une grande partie de l'avant était tout écrasée et brûlée et le siège des amiraux près de la porte arrière. Dans la jungle tranquille, c'était une scène triste à contempler. L'auteur Terry Gynne-Jones a rédigé un article complet, avec d'excellentes images en couleur dans le magazine GEO à la fin des années 1970. »

En 1972 et 1988, Charles Darby a mené une "analyse médico-légale" sur le site de l'accident à deux reprises. Sa première visite a eu lieu en 1972 et il est revenu pour mener une enquête plus approfondie en août 1988 pour la "Second Yamamoto Mission Association (SYMA)", un groupe de chercheurs tentant d'étudier l'abattage. Ses résultats de recherche comprenaient des documents photographiques et que tous les éclats d'obus et de balles sur l'épave avaient été causés par des balles se déplaçant vers l'avant, indiquant que le bombardier avait été attaqué par l'arrière comme décrit par Rex Barber. Des photographies de sa visite apparaissent dans son livre Pacific Aircraft Wrecks. Et où les trouver. En outre, il a fourni des preuves à l'US Air Force (USAF) dans le cadre du témoignage de l'Air Force Board for Correction of Military Records du Dr Charles Darby, du 17 au 18 octobre 1991 (AFBMR Docket : 91-02347). Sa conclusion était "Il n'y avait aucune preuve sur aucune épave restante d'une attaque du faisceau tribord du bombardier comme indiqué dans tous les comptes de Lanphier."

Pendant la "crise de Bougainville" entre 1988-1998, le site du crash n'a pas été visité par des étrangers mais a survécu au conflit. En septembre 1999, Josh Mcdade, membre du Groupe de surveillance de la paix (PMG), a visité le site du crash et a reçu un avis de la Yamamoto Crash Site Landowner Association accueillant les visiteurs et fixant des frais d'accès de 10 Kina, en 2002, augmentés à 25 Kina.

À ce jour, les visiteurs se rendent occasionnellement sur le site de l'accident conformément aux règles et aux frais des propriétaires fonciers. La communauté locale surveille étroitement le site pour empêcher le retrait de tout souvenir par les visiteurs. Entre 2010 et 2015, le site a été fermé aux visiteurs en raison d'un différend foncier entre deux clans. En mai 2015, le site du crash a officiellement rouvert ses portes aux visiteurs avec la visite de l'ambassadeur du Japon en Papouasie-Nouvelle-Guinée Hiroharu Iwasaki avec le directeur adjoint de la planification nationale.

Le 18 avril 2018, Pacific Wrecks a visité le site de l'accident pour effectuer une étude du site et organiser un service commémoratif du 75e anniversaire auquel ont assisté des membres de la communauté locale ainsi que des visiteurs du Japon et des États-Unis.

Affiche
Depuis le début des années 1970, des morceaux d'épave et des artefacts ont été retirés du site de l'accident.

La porte du fuselage, le panneau d'aile extérieur et le siège du commandant ont été récupérés sur le site de l'écrasement et transportés à Port Moresby. Au début des années 1970, exposé au Musée de l'air de Papouasie-Nouvelle-Guinée jusqu'à sa fermeture à la fin des années 1970. Par la suite, les trois objets ont été transférés au PNG Museum et exposés dans la galerie intérieure.

Dans les années 1990, le panneau extérieur de l'aile et le siège du commandant ont été prêtés en permanence au Isoroku Yamamoto Memorial Hall & Museum. La porte du fuselage est restée exposée au PNG Museum jusqu'au début des années 2000 (emplacement aujourd'hui inconnu).

Un joug de commande a été récupéré sur le site de l'écrasement. Don du lieutenant-colonel Tom Guivarra, Australian Army Aviation Corps au mémorial MacArthur à Brisbane. Aujourd'hui affiché dans une vitrine avec la légende "Colonne de contrôle des bombardiers Betty du bombardier Betty transportant l'amiral Isoruko Yamamoto lorsqu'il a été abattu par des éclairs américains P-39 près de Moila Point, Bougainville le 18 avril 1943. Gentiment offert par le lieutenant-colonel Tom Guivarra , Corps d'aviation de l'armée australienne."

Un klaxon de commande a été récupéré sur le site de l'accident, les détails sont inconnus. Donné au Mémorial australien de la guerre (AWM) et exposé aujourd'hui dans la salle des aéronefs. (MN REL/01198).

Le 21 juillet 2015, une " dent en or " a été trouvée sur le site de l'accident par Anderson Giles. Cette visite a été financée par l'entrepreneur et philanthrope de Chicago Richard Portillo pour commémorer le vétéran du Corps des Marines des États-Unis William &ldquoBill&rdquo Faulkner qui a servi à Bougainville. Par la suite, Portillo a négocié l'achat de cet artefact et l'a conservé dans sa collection personnelle.

Les références
Rapport de recherche Air'Tell "Numéros de série G4M" par Jim Long
Kodochosho, 705 Kōkūtai, 18 avril 1943
13e Fighter Command "Fighter Interception Report" 18 avril 1943
70 FTR SQ page 365 (PDF page 569), 339 FTR SQ 608 (PDF page 612)
USAF Historical Study No. 85 USAF Credits For The Destruction of Enemy Aircraft, World War II [PDF] Alphabétique : Barber Rex T. page 17 (PDF page 22) / Alphabétique : Lanphier Thomas G Jr. page 111 (PDF page 118) / Liste chronologique : 18/04/43 page 383-384 (PDF page 388-389) / 339e FS page 608 (PDF page 612)
Mémorial australien de la guerre (AWM) "G4M1 Betty bomber control horn" REL/01198 photo 1
Mémorial australien de la guerre (AWM) " G4M1 Betty bomber control horn" REL/01198 photo 2
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Amiral Jinichi Kusaka (1958) partie 5 Amiral de la flotte Yamamoto
Bulletin du centre d'information japonais (1983) numéro 1 18 avril Le dernier vol de l'amiral 1943-1983
Yamamoto Autopsy (1971) détaille le site de l'accident, reste la récupération et l'autopsie
Rouille en paix (1975) pages 201-207
After The Battle Issue 8, pages 50-53, comprend le récit de la visite du site en 1968 par un photographe japonais et de la visite de Bruce Adams et Malcolm Lang, administrateur de Buin en 1969, ainsi que des photos de Bruce Adams (identiques à celles de Rust In Peace).
L'amiral réticent (1979) pages 374-378
Épaves d'avions du Pacifique. Et où les trouver (1979) de Charles Darby pages 34 (photos)
Air Force Board for Correction of Military Records témoignage du Dr Charles Darby, 17-18 octobre 1991 (AFBMR Docket: 91-02347) Les comptes de Lanphier."
Images de la guerre du Pacifique de Papouasie-Nouvelle-Guinée (1984)
Attaque de Yamamoto (1990) page 102 (photos) 230-231
Fading Victory The Diary of Admiral Matome Ugaki 1941-1945 (1991) pages 222-223, 330-331, 350-360 et notes de bas de page
Pacific Air Combat WWII (1993) par Henry Sakaida page 1 "Préface et remerciements" 32-35 "A country boy from Niigata Prefecture"
Ballale Naval Engineering Group (1994) partie 7, section 4 L'amiral de la flotte abattu
Les otages de la liberté La chute de Rabaul (1995) page 177, 179, 184
P-38 Lightning Aces of the Pacific et CBI (1997) chapitre 2 "The Yamamoto Mission" pages 14-17
Le dernier vol de Yamamoto (1999) de Jack Fellows
Association des propriétaires fonciers du site du crash de Yamamoto (1999, 2002)
Osprey Combat Aircraft 22 Mitsubishi Type 1 Rikko 'Betty' Units of WWII (2001) par Osamu Tagaya page 52 (profil 12), 70-71, 107, 112 (index)
13th Fighter Command in World War II (2004) chapitre 8 Yamamoto Mission par Jim Lansdale pages 137 -162, 320 (profil)
Blog USNI "The Solomons Campaign: Operation Vengeance - The Shootdown Of Yamamoto" (2009)
Forteresse Rabaul (2010) pages 342-343
Magazine d'histoire de l'aviation "Death by P-38" (2012) par Don Hollway
Tuer un paon : une étude de cas sur l'assassinat ciblé de l'amiral Isoroku Yamamoto (2015) par le major Adonis C. Arvanitakis
ABC "L'ambassadeur du Japon en PNG SEM Hiroharu Iwasaki avec le directeur adjoint de la planification nationale sur le site du crash de Yamamoto" (12 mai 2015) par Sam Bolitho
Magazine d'histoire militaire " Le site du crash de Yamamoto rouvre aux visiteurs" Novembre 2015 page 12
Chicago Tribune "Le roi des hot-dogs de Chicago a-t-il la dent en or de l'amiral japonais de la Seconde Guerre mondiale?" par Ted Gregory le 18 septembre 2016
Japan Times "Le tsar du hot-dog de Chicago pourrait avoir la dent en or des amiraux japonais de la Seconde Guerre mondiale" 21 septembre 2016
Magazine de la Seconde Guerre mondiale "Évaluer une découverte inattendue" Jan/Fév 2017 Vol. 31 Numéro 5, page 12
AP "Des chercheurs marquent la mort du cerveau de Pearl Harbor Yamamoto" par Chris Carola le 16 avril 2018
Merci à Isoroku Yamamoto Memorial Hall & Museum, Yoji Sakaida et Jim Lansdale pour des informations supplémentaires

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