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Tir d'artillerie sur Iwo Jima

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Bataille d'Iwo Jima



Dunlap est né à Abingdon, Illinois, le 19 octobre 1920. Il est allé à l'école à Abingdon et a obtenu son diplôme d'études secondaires en 1938. Pendant ses études secondaires, il était actif dans le football, le basket-ball et était membre de l'équipe d'athlétisme. Il a également participé aux pièces de théâtre de la classe.

Il a poursuivi ses études au Monmouth College à Monmouth, dans l'Illinois, où il était un joueur de football et un trackman de premier plan. Trésorier du corps étudiant dans sa dernière année, il s'est spécialisé en économie et administration des affaires et mineur en mathématiques. Il a obtenu en mai 1942 un baccalauréat ès arts.

Seconde Guerre mondiale Modifier

Mesurant cinq pieds six pouces et pesant 148 livres, il s'est enrôlé dans la réserve du Corps des Marines le 5 mars 1942, à l'âge de 21 ans, alors qu'il était encore étudiant à Monmouth. Il a été promu en première classe privée à ce moment-là et a été placé sur la liste inactive avec l'unité des chefs de peloton du 9e district de réserve jusqu'à l'obtention de son diplôme. Appelé au service actif en mai 1942, il est transféré dans la classe des aspirants-officiers à Quantico, en Virginie. Il a été démobilisé en tant qu'homme de troupe le 17 juillet 1942 et a été nommé sous-lieutenant le lendemain.

Après la classe d'officiers de réserve à Quantico, le slt Dunlap a demandé une formation en parachutisme et a été envoyé à l'école de formation de parachutistes au Camp Gillespie, à San Diego, en Californie. Il a été désigné parachutiste le 23 novembre 1942 et le mois suivant a été affecté au 3e bataillon de parachutistes. Avancé au grade de premier lieutenant en avril 1943, il participa aux invasions de Vella Lavella et de Bougainville aux Îles Salomon au cours de la seconde moitié de 1943.

Au cours de la campagne de Bougainville, le 1er lieutenant Dunlap, alors qu'il était attaché au 1er régiment de parachutistes, a reçu une lettre de recommandation (mise à jour en une médaille de la Marine et du Corps des Marines) de l'amiral William F. Halsey. Le 9 décembre 1943, son peloton de fusiliers a été immobilisé par des tirs nourris de mitrailleuses japonaises. En tant que chef de peloton, il s'est exposé au feu nourri et a pu rallier son peloton épuisé et le manœuvrer en position et réoccuper le terrain perdu. Son commandant a dit de lui à ce moment-là : « Apparemment une personnalité très calme et retirée, cet officier a démontré des qualités exceptionnelles de leadership sur le champ de bataille. Habile, courageux et tenace dans l'adversité.

Le premier lieutenant Dunlap retourna aux États-Unis en mars 1944 pour rejoindre la 5th Marine Division alors en formation à Camp Pendleton, Oceanside, Californie. L'officier vétéran est devenu chef de peloton de mitrailleuses dans la Compagnie G, 3e Bataillon, 26e Marines.

Il partit pour le service outre-mer pour la deuxième fois à l'été 1944 et, le 2 octobre 1944, fut promu capitaine. Avec son nouveau grade, il est devenu commandant de la compagnie C, 1er bataillon, 26e Marines, dans laquelle il servait lorsqu'il a obtenu la médaille d'honneur à Iwo Jima.

En tant que commandant de la Compagnie C, 1er Bataillon, 26e Marines, 5e Division de marines, au cours de la campagne d'Iwo Jima, le capitaine Dunlap a dirigé sa compagnie à travers une grêle d'artillerie, de mortiers, de fusils et de mitrailleuses dans une avance déterminée de bas en haut vers les falaises abruptes d'où l'ennemi a déversé une pluie dévastatrice de balles et d'éclats d'obus. C'était le lendemain du débarquement initial, le 19 février 1945. Lorsque le volume des tirs ennemis est finalement devenu trop intense pour avancer plus loin vers les grottes situées haut à l'avant, le Capt Dunlap a tenu sa compagnie et a rampé seul à environ 200 mètres vers l'avant. de ses lignes de front, tandis que ses hommes regardaient avec crainte et admiration. De cette position à la base de la falaise, à environ 50 mètres des lignes japonaises, le capitaine a repéré les positions des canons ennemis et, de retour dans ses propres lignes, a relayé les informations vitales à l'artillerie de soutien et aux unités de tir naval. Ignorant constamment sa propre sécurité, il s'est ensuite placé dans un point de vue exposé pour diriger un tir d'appui plus précis. Le capitaine Dunlap a travaillé sans répit pendant deux jours et deux nuits sous le feu constant de l'ennemi, dirigeant habilement un bombardement écrasant contre les positions ennemies presque imprenables. Au cours de cette phase critique de la bataille, sa compagnie a subi de lourdes pertes, mais par son leadership inspirant et son esprit de combat indomptable, le Capt Dunlap a incité ses hommes à des efforts héroïques qui ont abouti à la défaite décisive finale des contre-mesures japonaises dans ce secteur.

Le 26 février 1945, le capitaine Dunlap est abattu d'une blessure par balle à la hanche gauche. Il a été évacué d'Iwo Jima et a ensuite été patient dans les hôpitaux navals américains de Guam, Pearl Harbor, San Francisco et Great Lakes, Illinois.

La Médaille d'honneur a été décernée par le président Harry S. Truman au capitaine Dunlap lors de cérémonies à la Maison Blanche le 18 décembre 1945. Plus tard, après près de 14 mois d'hospitalisation, le capitaine Dunlap est sorti de l'hôpital naval des Grands Lacs le 20 avril, 1946. Il est entré en service inactif en septembre 1946 et a été retiré avec le grade de major le 1er décembre 1946.

Il a conservé le fusil Johnson M1941 qu'il a utilisé sur Iwo Jima et l'a exposé chez lui, il est devenu un élément précieux de l'histoire locale. Le fusil, numéro de série A0009, se trouve maintenant en exposition publique permanente chez Simpson Ltd, Firearms for Collectors, à Galesburg, Illinois. En 1949, John Wayne contacta Dunlap au nom de Paramount Pictures pour lui demander d'envisager de vendre les droits cinématographiques de son histoire. Craignant que le film ne présente un portrait idéalisé de la guerre, Dunlap a décliné l'offre. [1]

Dunlap est décédé le 24 mars 2000, à l'âge de 79 ans. Il a été enterré dans le Warren County Memorial Park à Monmouth, Illinois.


Contenu

Après la capture américaine des îles Marshall et les attaques aériennes dévastatrices contre l'île forteresse japonaise de l'atoll de Truk dans les Carolines en janvier 1944, les chefs militaires japonais réévaluent leur situation. Toutes les indications indiquaient une poussée américaine vers les îles Mariannes et les Carolines. Pour contrer une telle offensive, l'IJA et la Marine impériale japonaise (IJN) ont établi une ligne de défense intérieure s'étendant généralement vers le nord des Carolines aux Mariannes puis au Japon via les îles Volcano et à l'ouest des Mariannes via les Carolines et les Palau. des îles aux Philippines.

En mars 1944, la 31e armée japonaise, commandée par le général Hideyoshi Obata, est activée pour garnir cette ligne intérieure. (Notez qu'une armée japonaise avait à peu près la taille d'un corps d'armée américain, britannique ou canadien. L'armée japonaise avait de nombreuses armées, mais l'armée américaine n'en avait que dix à son apogée, avec la 4e armée, la 6e armée, la la 8e armée et la 10e armée sur le théâtre du Pacifique. De plus, la 10e armée n'a combattu à Okinawa qu'au printemps 1945.)

Le commandant de la garnison japonaise sur Chichi Jima a été nommé nominalement à la tête des unités de l'armée et de la marine dans les îles Volcan. [6] Après la conquête américaine des Mariannes, des raids de bombardiers quotidiens des Mariannes ont frappé le continent dans le cadre de l'Opération Scavenger. Iwo Jima a servi de station d'alerte précoce qui a transmis par radio des rapports de bombardiers entrants vers le Japon continental. Cela a permis aux défenses aériennes japonaises de se préparer à l'arrivée des bombardiers américains. [6]

Après que les États-Unis se soient emparés des bases des îles Marshall lors des batailles de Kwajalein et d'Eniwetok en février 1944, des renforts de l'armée et de la marine japonaises ont été envoyés à Iwo Jima : 500 hommes de la base navale de Yokosuka et 500 de Chichi Jima ont atteint Iwo Jima en mars et Avril 1944. Au même moment, avec des renforts arrivant de Chichi Jima et des îles d'origine, la garnison de l'armée sur Iwo Jima atteignait un effectif de plus de 5 000 hommes. [6] La perte des Mariannes au cours de l'été 1944 a considérablement augmenté l'importance des îles Volcano pour les Japonais, qui craignaient que la perte de ces îles ne facilite les raids aériens américains contre les îles de la Maison, perturbe la fabrication de guerre et gravement nuire au moral des civils. [6]

Les derniers plans japonais pour la défense des îles Volcanos ont été éclipsés par plusieurs facteurs :

  1. La marine avait déjà perdu presque toute sa puissance, et elle ne pouvait empêcher les débarquements américains.
  2. Les pertes d'avions en 1944 avaient été si lourdes que même si la production de guerre n'était pas affectée par les attaques aériennes américaines, la force aérienne japonaise combinée ne devrait pas atteindre 3 000 avions de guerre avant mars ou avril 1945.
  3. Ces avions ne pouvaient pas être utilisés à partir de bases dans les îles Home contre Iwo Jima car leur portée ne dépassait pas 900 km (560 mi).
  4. Les avions de combat disponibles devaient être amassés pour défendre Taïwan et les îles japonaises contre toute attaque. [6]
  5. Il y avait une grave pénurie de pilotes et d'autres équipages correctement formés et expérimentés pour équiper les avions de guerre que le Japon avait parce qu'un si grand nombre de pilotes et d'équipages avaient péri au combat au-dessus des îles Salomon et pendant la bataille de la mer des Philippines à la mi-1944.

Dans une étude d'après-guerre, des officiers d'état-major japonais ont décrit la stratégie utilisée dans la défense d'Iwo Jima dans les termes suivants :

À la lumière de la situation ci-dessus, voyant qu'il était impossible de mener nos opérations aériennes, maritimes et terrestres sur l'île d'Iwo [Jima] vers la victoire finale, il a été décidé que pour gagner le temps nécessaire à la préparation de la défense de la patrie, notre les forces devraient se fier uniquement à l'équipement défensif établi dans cette zone, en contrôlant l'ennemi par des tactiques dilatoires. Même les attaques suicidaires de petits groupes de nos avions de l'Armée et de la Marine, les attaques surprises de nos sous-marins et les actions des unités parachutistes, bien qu'efficaces, ne pouvaient être considérées que comme une ruse stratégique de notre part. C'était une pensée des plus déprimantes que nous n'avions plus de moyens disponibles pour l'exploitation des opportunités stratégiques qui pourraient de temps à autre se produire au cours de ces opérations. [17]

À la fin de la bataille de Leyte aux Philippines, les Alliés se sont retrouvés avec une accalmie de deux mois dans leurs opérations offensives avant l'invasion prévue d'Okinawa. Iwo Jima était considéré comme stratégiquement important car il fournissait une base aérienne aux avions de chasse japonais pour intercepter les bombardiers à longue portée B-29 Superfortress. De plus, il a été utilisé par les Japonais pour organiser des attaques aériennes de nuisance sur les îles Mariannes de novembre 1944 à janvier 1945. La capture d'Iwo Jima éliminerait ces problèmes. La base serait disponible pour les chasseurs P-51 Mustang pour escorter et protéger les bombardiers. [6]

Les sources du renseignement américain étaient convaincues qu'Iwo Jima tomberait dans une semaine. À la lumière des rapports de renseignement optimistes, la décision a été prise d'envahir Iwo Jima, et l'opération a été baptisée Opération Détachement. [6] Les forces américaines n'avaient pas prévu que les Japonais prépareraient une défense complexe et profonde, un peu comme sur Peleliu à l'automne 1944. La préparation japonaise fut si réussie qu'on découvrit après la bataille que les centaines de tonnes de bombes alliées et des milliers de coups de feu navals nourris avaient laissé les défenseurs japonais presque intacts et prêts à infliger des pertes aux Marines américains.

Préparations japonaises Modifier

En juin 1944, le lieutenant-général Tadamichi Kuribayashi a été affecté au commandement de la défense d'Iwo Jima. Kuribayashi savait que le Japon ne pouvait pas gagner la bataille, mais il espérait infliger des pertes massives aux forces américaines afin que les États-Unis et leurs alliés australiens et britanniques reconsidèrent leur invasion des îles japonaises.

Tout en s'inspirant de la défense de la bataille de Peleliu, Kuribayashi a conçu une défense qui rompait avec la doctrine militaire japonaise. Plutôt que d'établir ses défenses sur la plage pour faire face directement aux débarquements, il a créé de solides défenses se soutenant mutuellement en profondeur en utilisant des armes statiques et lourdes telles que des mitrailleuses lourdes et de l'artillerie. Les chars blindés de Takeichi Nishi devaient être utilisés comme positions d'artillerie camouflées. Parce que le tunnel reliant la montagne aux forces principales n'a jamais été achevé, Kuribayashi a organisé la zone sud de l'île dans et autour du mont Suribachi comme un secteur semi-indépendant, avec sa principale zone défensive construite au nord. Les bombardements navals et aériens américains attendus ont en outre incité à la création d'un vaste système de tunnels qui reliaient les positions préparées afin qu'une casemate qui avait été nettoyée puisse être réoccupée. Ce réseau de bunkers et de casemates favorisait la défense. Par exemple, le Nano Bunker (QG de l'air naval des îles de la région du Sud), qui était à l'est de l'aérodrome numéro 2, avait suffisamment de nourriture, d'eau et de munitions pour que les Japonais tiennent trois mois. Le bunker avait une profondeur de 90 pieds et des tunnels s'étendaient dans différentes directions. Environ cinq cents barils de 55 gallons remplis d'eau, de kérosène et de mazout pour les générateurs se trouvaient à l'intérieur du complexe. Les générateurs à essence permettaient de faire fonctionner les radios et l'éclairage sous terre. [18]

Le 19 février 1945, lorsque les Américains ont envahi, 18 kilomètres (11 mi) d'un projet de 27 kilomètres (17 mi) de réseau de tunnels avaient été creusés. Outre le bunker de Nanpo, il y avait de nombreux centres de commandement et casernes de 75 pieds de profondeur. Les tunnels permettaient aux mouvements de troupes de passer inaperçus vers diverses positions de défense. [19]

Des centaines de positions cachées d'artillerie et de mortier ainsi que des mines terrestres ont été placées dans toute l'île. Parmi les armes japonaises se trouvaient des mortiers à bout uni de 320 mm et une variété de roquettes explosives. [20]

Néanmoins, l'offre japonaise était insuffisante. Les troupes ont reçu 60% de la quantité standard de munitions suffisantes pour un engagement par une division et de la nourriture et du fourrage pendant quatre mois. [21]

De nombreux tireurs d'élite japonais et des positions de mitrailleuses camouflées ont également été mis en place. Kuribayashi a spécialement conçu les défenses pour que chaque partie d'Iwo Jima soit soumise aux tirs défensifs japonais. Il a également reçu une poignée de kamikaze pilotes à utiliser contre la flotte ennemie [ citation requise ] leurs attaques pendant la bataille ont tué 318 marins américains. Cependant, contre son gré, les supérieurs de Kuribayashi sur Honshu lui ont ordonné d'ériger des défenses de plage. [ citation requise ]

Préparatifs américains Modifier

Eh bien, ce sera facile. Les Japonais rendront Iwo Jima sans combattre.

À partir du 15 juin 1944, l'U.S. Navy et l'U.S. Army Air Forces commencèrent des bombardements navals et des raids aériens contre Iwo Jima, qui deviendront les plus longs et les plus intenses du théâtre du Pacifique. [23] Ils contiendraient une combinaison de bombardements d'artillerie navale et de bombardements aériens qui ont duré neuf mois. Le 17 février, le destroyer d'escorte USS Bénédiction envoyé Underwater Demolition Team 15 (UDT-15) vers Blue Beach pour la reconnaissance. L'infanterie japonaise a tiré sur eux, ce qui a tué un plongeur américain. Le soir du 18 février, le Bénédiction a été touché par une bombe d'un avion japonais, tuant 40 marins, dont 15 membres de son UDT.

Ignorant le système de défense du tunnel de Kuribayashi, de nombreux Américains ont supposé que la plupart de la garnison japonaise avait été tuée par les bombardements constants.

Bombardement avant l'atterrissage Modifier

Le major-général Harry Schmidt, commandant de la force de débarquement des Marines, a demandé un bombardement intensif de 10 jours sur l'île juste avant l'assaut amphibie de la mi-février. Cependant, le contre-amiral William H. P. Blandy, commandant de la Force de soutien amphibie (Task Force 52), ne croyait pas qu'un tel bombardement lui laisserait le temps de reconstituer les munitions de ses navires avant les débarquements, il refusa ainsi la demande de Schmidt. Schmidt a alors demandé neuf jours de bombardement. Blandy a de nouveau refusé et a accepté un bombardement de trois jours. Cette décision a laissé beaucoup de rancune parmi les Marines. Après la guerre, le lieutenant. Le général Holland M. "Howlin' Mad" Smith, commandant des troupes expéditionnaires (Task Force 56, qui se composait du cinquième corps amphibie de Schmidt), se plaignit amèrement que le manque de tirs navals avait coûté la vie aux Marines pendant toute la campagne des îles alliées. [24]

Chaque navire de guerre lourd disposait d'une zone de tir qui, combinée avec tous les navires, couvrait toute l'île. Chaque navire de guerre a tiré pendant environ six heures avant de s'arrêter pendant un certain temps. Le mauvais temps sur D moins 3 a conduit à des résultats incertains pour le bombardement de ce jour. Le D moins 2, le temps et le soin que les Japonais avaient pris dans la préparation de leurs positions d'artillerie sont devenus clairs. Quand le croiseur lourd USS Pensacola arrivé à portée des batteries côtières, le navire a été rapidement touché 6 fois et a perdu 17 membres d'équipage. Plus tard, 12 petites embarcations tentant de débarquer une équipe de démolition sous-marine ont toutes été touchées par des obus japonais et se sont rapidement retirées. Tout en aidant ces navires, le destroyer USS Leutze a également été touché et a subi 7 décès d'équipage. Le jour J moins 1, les artilleurs de l'amiral Blandy sont de nouveau gênés par la pluie et les nuages. Le général Schmidt a résumé ses sentiments en disant : « Nous n'avons eu qu'environ 13 heures d'appui-feu pendant les 34 heures de lumière du jour disponibles. [25]

Le bombardement limité a eu un impact discutable sur l'ennemi en raison du fait que les Japonais étaient fortement retranchés et fortifiés. Les cratères laissés par le barrage offraient également une couverture supplémentaire aux défenseurs, tout en entravant l'avancée des attaquants. [ recherche originale ? ] Cependant, de nombreux bunkers et grottes ont été détruits pendant le bombardement, ce qui lui a valu un succès limité. Les Japonais se préparaient à cette bataille depuis mars 1944, ce qui leur a donné une longueur d'avance significative. [26] Au moment du débarquement, environ 450 navires américains étaient localisés au large d'Iwo Jima. L'ensemble de la bataille a impliqué environ 60 000 Marines américains et plusieurs milliers de Seabees de la Marine américaine. [27]

Ordre de bataille américain Modifier

  • Joint Expeditionary Force (Task Force 51) - Vice-amiral Richmond Kelly Turner dans un navire de commandement amphibie Eldorado
  • Force de soutien amphibie (Task Force 52) - Contre-amiral William H.P. Blandy dans un navire de commandement amphibie Estes
  • Force d'attaque (Task Force 53) - Adm. arrière Harry W. Hill dans un navire de commandement amphibie Auburn

Troupes expéditionnaires (Task Force 56)
Lieutenant-général Holland M. Smith, USMC

  • Chef d'état-major : Colonel Dudley S. Brown, USMC
  • Officier du personnel (G-1) : le colonel Russell N. Jordahl, USMC
  • Officier du renseignement (G-2) : le colonel Edmond J. Buckley, USMC
  • Officier des opérations (G-3) : le colonel Kenneth H. Weir, USMC
  • Officier de la logistique (G-4) : le colonel George R. Rowan, USMC
  • Chef d'état-major : Brig. Le général William W. Rogers, USMC
  • Officier du personnel (G-1) : le colonel David A. Stafford, USMC
  • Officier du renseignement (G-2) : Col. Thomas R. Yancey, États-Unis
  • Officier des opérations (G-3): Colonel Edward A. Craig, USMC
  • Officier de la logistique (G-4) : le colonel William F. Brown, USMC
    • 8e Marine Field Depot (commandement de l'équipe à terre) : le colonel Leland S. Swindler : le colonel Vernon E. Megee
    • 62e Seabees

    Secteur sud (plages vertes et rouges) :

    • 5e division de marine (25 884 officiers et enrôlés)
      • Commandant de division : le général de division Keller E.Rocky
      • Commandant adjoint de division : Brig. Le général Leo D. Hermle
      • Chef d'état-major : Colonel Ray A. Robinson
      • Officier du personnel (G-1) : le colonel John W. Beckett
      • Officier du renseignement (G-2) : Lieutenant-colonel George A. Roll
      • Officier des opérations (G-3) : le colonel James F. Shaw Jr.
      • Officier de la logistique (G-4) : le colonel Earl S. Piper
          : colonel Chester B. Graham : colonel Thomas A. Wornham : colonel Harry B. Liversedge : colonel James D. Waller
      • 5e bataillon de chars : lieutenant-colonel William R. Collins
      • 5th Marine Shore Party Regiment (5th Marine Pioneers et 31st Seabees)
      • Secteur Nord (Plages Jaune et Bleu) :

        • 4e division de marine (24 452 officiers et enrôlés)
          • Commandant de division : major-général Clifton B. Cates
          • Commandant adjoint de division : Brig. Le général Franklin A. Hart
          • Chef d'état-major : Colonel Merton J. Batchelder
          • Officier du personnel (G-1) : le colonel Orin H. Wheeler
          • Officier du renseignement (G-2) : Lieutenant-colonel Gooderham L. McCormick
          • Officier des opérations (G-3) : le colonel Edwin A. Pollock
          • Officier de la logistique (G-4) : le colonel Matthew C. Horner
              : colonel Walter W. Wensinger : colonel Walter I. Jordan : colonel John R. Lanigan : colonel Louis G. DeHaven
          • 4th Marine Pioneers et 133rd Seabees (partie à terre)
          • Réserve flottante (engagée dans le secteur centre le 22 février) :

            • 3e division de marine (19 597 officiers et enrôlés)
              • Commandant de division : général de division Graves B. Erskine
              • Commandant adjoint de division : Brig. Le général William A. Worton
              • Chef d'état-major : Colonel Robert E. Hogaboom
              • Officier du personnel (G-1) : le major Irving R. Kriendler
              • Officier du renseignement (G-2) : Lieutenant-colonel Howard J. Turton
              • Officier des opérations (G-3): Colonel Arthur H. Butler
              • Officier de la logistique (G-4) : le colonel James D. Hittle
                  (Réserve flottante) : Col. James A. Stuart : Col. Howard N. Kenyon : Col. Hartnoll J. Withers : Lt.Col. Raymond F. Crist Jr.
              • Ordre de bataille japonais Modifier

                21 060 hommes sous les armes au total
                Lieut. le général Tadamichi Kuribayashi, commandant
                Colonel Tadashi Takaishi, chef d'état-major
                Armée

                  • 145e régiment d'infanterie
                  • 17e régiment d'infanterie mixte
                  • 26e régiment de chars
                  • 2e brigade mixte
                  • 125e ​​unité de défense antiaérienne
                  • 132e unité de défense antiaérienne
                  • 141e unité de défense antiaérienne
                  • 149e unité de défense antiaérienne

                  Atterrissage amphibie Modifier

                  Au cours de la nuit, la force opérationnelle 58 du vice-amiral Marc A. Mitscher, une énorme force de transport, est arrivée au large d'Iwo Jima. Également dans cette flottille était Adm. Raymond A. Spruance, commandant général de l'invasion, dans son navire amiral, le croiseur lourd USS Indianapolis. "Howlin' Mad" Smith était à nouveau profondément frustré que le puissant groupe de porte-avions de Mitscher ait bombardé les îles japonaises au lieu d'assouplir les défenses d'Iwo Jima. Les aviateurs de Mitscher ont contribué au bombardement supplémentaire de navires de surface qui a accompagné la formation de l'engin amphibie. [31]

                  Contrairement aux jours du bombardement précédant le débarquement, le jour J s'est levé clair et lumineux. [31] A 08h59, une minute avant la date prévue, la première vague de Marines a débarqué sur les plages de la côte sud-est d'Iwo Jima. Le major Howard Connor, officier des transmissions de la 5e division des Marines, avait six locuteurs de code Navajo travaillant 24 heures sur 24 pendant les deux premiers jours de la bataille. Ces six ont envoyé et reçu plus de 800 messages, le tout sans erreur. Connor déclara plus tard : « Sans les Navajos, les Marines n'auraient jamais pris Iwo Jima. » [32]

                  Situation sur les plages Modifier

                  Malheureusement pour la force de débarquement, les planificateurs de Pearl Harbor avaient complètement mal évalué la situation à laquelle seraient confrontés les Marines du général Schmidt. Les plages avaient été décrites comme « excellentes » et l'on s'attendait à ce que la poussée vers l'intérieur soit « facile ». En réalité, après avoir traversé la plage, les Marines ont été confrontés à des pentes de 15 pieds de haut (4,6 m) de cendres volcaniques noires douces. [33] Cette cendre n'a permis ni une assise sûre ni la construction de foxholes pour protéger les Marines des tirs hostiles. Cependant, les cendres ont aidé à absorber certains des fragments de l'artillerie japonaise. [34]

                  Les Marines étaient entraînés à avancer rapidement ici, ils ne pouvaient que marcher péniblement. Le poids et la quantité d'équipement étaient un énorme obstacle et divers articles ont été rapidement jetés. Le premier à partir fut le masque à gaz. [33]

                  L'absence d'une réponse vigoureuse a conduit la Marine à conclure que leur bombardement avait supprimé les défenses japonaises et en bon ordre, les Marines ont commencé à se déployer sur la plage d'Iwo Jima. [33] Cependant, le général Kuribayashi était loin d'être battu. Dans le silence de mort, les Marines américains débarqués ont commencé à avancer lentement vers l'intérieur des terres, inconscients du danger. Après avoir permis aux Américains d'entasser des hommes et des machines sur la plage pendant un peu plus d'une heure, Kuribayashi a déclenché la force non diminuée de ses contre-mesures. Peu après 10h00, tout, des mitrailleuses et des mortiers à l'artillerie lourde, a commencé à pleuvoir sur la plage bondée, qui s'est rapidement transformée en un bain de sang cauchemardesque. [35]

                  Au début, il s'agissait d'un râle de balles de mitrailleuses, devenant progressivement plus bas et plus féroce jusqu'à ce qu'enfin toute la fureur refoulée d'une centaine d'ouragans semblât déferler sur la tête des Américains. Les obus ont crié et s'est écrasé, chaque monticule a craché des tirs automatiques et le sol très mou sous les pieds a éclaté sous les pieds avec des centaines de mines terrestres explosant. Les Marines marchant debout se sont effondrés et sont tombés. Une commotion les a soulevés et les a claqués, ou les a déchirés. [36]

                  Durée de vie le correspondant Robert Sherrod l'a décrit simplement comme "un cauchemar en enfer". [37]

                  L'artillerie lourde japonaise du mont Suribachi a ouvert ses portes en acier renforcé au feu, puis les a fermées immédiatement pour empêcher le contre-feu des Marines et des artilleurs de la marine. Cela rendait difficile pour les unités américaines de détruire une pièce d'artillerie japonaise. [34] Pour aggraver les choses pour les Américains, les bunkers étaient connectés au système de tunnel élaboré de sorte que les bunkers nettoyés avec des lance-flammes et des grenades étaient réoccupés peu de temps après par les troupes japonaises se déplaçant à travers les tunnels. Cette tactique a fait de nombreuses victimes parmi les Marines, alors qu'ils passaient devant les bunkers réoccupés sans s'attendre à subir soudainement de nouveaux tirs. [34]

                  Sortir des plages Modifier

                  Les Amtracs, incapables de faire autre chose que de baratter inutilement les cendres noires, n'ont fait aucun progrès sur les pentes que leurs passagers maritimes ont dû descendre et avancer à pied. [38] Les hommes des bataillons de construction navale 31 et 133, bravant le feu ennemi, ont finalement réussi à raser les routes de la plage. Cela a permis aux Marines et à l'équipement de faire enfin des progrès à l'intérieur des terres et de sortir des plages bondées. "Même ainsi, dans pratiquement chaque trou d'obus, il y avait au moins un Marine mort. " [39]

                  À 11h30, certains Marines avaient réussi à atteindre la pointe sud de l'aérodrome n° 1, dont la possession avait été l'un des objectifs américains originaux (très irréalistes) pour le premier jour. Les Marines ont subi une charge fanatique de 100 hommes par les Japonais, mais ont pu garder leur emprise sur l'aérodrome n ° 1 à la tombée de la nuit. [39]

                  Traversée de l'île Modifier

                  Dans le secteur le plus à gauche, les Américains ont réussi à atteindre un de leurs objectifs pour la bataille ce jour-là. Dirigé par le colonel Harry B. "Harry the Horse" Liversedge, le 28e Marines a traversé l'île à sa largeur la plus étroite, environ 800 mètres (870 yd), isolant ainsi les Japonais retranchés sur le mont Suribachi.

                  Action sur le flanc droit Modifier

                  La zone d'atterrissage la plus à droite était dominée par les positions japonaises à la carrière. Le 25e Régiment de Marines a entrepris une attaque sur deux fronts pour faire taire ces canons. Leur expérience peut se résumer par l'épreuve du 2nd Lt. Benjamin Roselle, membre d'une équipe au sol dirigeant les tirs navals :

                  En moins d' une minute , un obus de mortier a explosé parmi le groupe . son pied gauche et sa cheville pendaient de sa jambe, retenus par un ruban de chair. Quelques minutes plus tard, une deuxième balle a atterri près de lui et des fragments ont déchiré son autre jambe. Pendant près d'une heure, il se demanda où le prochain obus atterrirait. Il allait bientôt le découvrir lorsqu'un obus éclata presque sur lui, le blessant pour la troisième fois à l'épaule. Presque aussitôt une autre explosion l'a fait rebondir à plusieurs mètres dans les airs et des éclats brûlants ont déchiré les deux cuisses. alors qu'il levait le bras pour regarder sa montre, un obus de mortier a explosé à quelques mètres seulement et a fait sauter la montre de son poignet et a déchiré un grand trou déchiqueté dans son avant-bras : « Je commençais à savoir ce que ça doit être d'être crucifié. dira-t-il plus tard. [40]

                  Le 3e bataillon du 25e Marines avait débarqué environ 900 hommes dans la matinée. La résistance japonaise à la carrière était si féroce qu'à la tombée de la nuit, il ne restait plus que 150 Marines en état de combat, soit un taux de pertes de 83,3%. [41]

                  Dans la soirée, 30 000 Marines avaient débarqué. Environ 40 000 autres suivraient. [34] À bord du navire de commandement Eldorado, "Howlin' Mad" Smith a vu les longs rapports de pertes et a entendu parler de la lenteur des progrès des forces terrestres. Aux correspondants de guerre qui couvraient l'opération, il avoua : « Je ne sais pas qui il est, mais le général japonais qui dirige cette émission est un salaud intelligent. [42]

                  Dans les jours qui ont suivi le débarquement, les Marines s'attendaient à ce que les Japonais habituels banzaï charge pendant la nuit. Cela avait été la stratégie de défense finale japonaise standard dans les batailles précédentes contre les forces terrestres ennemies dans le Pacifique, comme lors de la bataille de Saipan. Dans ces attaques, pour lesquelles les Marines étaient préparés, la majorité des attaquants japonais avaient été tués et la force japonaise considérablement réduite. Cependant, le général Kuribayashi avait strictement interdit ces attaques de "vagues humaines" par les fantassins japonais car il les considérait comme futiles. [34]

                  Les combats sur la tête de pont d'Iwo Jima étaient très féroces. L'avance des Marines a été bloquée par de nombreuses positions défensives augmentées par des pièces d'artillerie. Là, les Marines ont été pris en embuscade par les troupes japonaises qui ont parfois jailli des tunnels. La nuit, les Japonais ont laissé leurs défenses sous le couvert de l'obscurité pour attaquer les foxholes américains, mais les navires de la marine américaine ont tiré des obus étoilés pour leur interdire la couverture de l'obscurité. Sur Iwo Jima (et d'autres îles détenues par les Japonais), les soldats japonais qui connaissaient l'anglais avaient l'habitude de harceler et/ou de tromper les Marines afin de les tuer s'ils le pouvaient, ils criaient "corpsman" se faisant passer pour un Marine blessé, afin d'attirer Corpsmen d'hôpitaux de l'US Navy attachés aux compagnies d'infanterie de marine. [34]

                  Les Marines apprirent que les armes à feu étaient relativement inefficaces contre les défenseurs japonais et utilisaient efficacement des lance-flammes et des grenades pour débusquer les troupes japonaises dans les tunnels. L'une des innovations technologiques de la bataille, les huit chars moyens Sherman M4A3R3 équipés d'un lance-flammes (chars "Ronson" ou "Zippo"), s'avèrent très efficaces pour dégager les positions japonaises. Les Sherman étaient difficiles à neutraliser, de sorte que les défenseurs étaient souvent obligés de les agresser à découvert, où ils seraient victimes du nombre supérieur de Marines. [34]

                  L'appui aérien rapproché était initialement assuré par des chasseurs de porte-avions d'escorte au large des côtes. Cela a été transféré au 15th Fighter Group, aux commandes de P-51 Mustang, après leur arrivée sur l'île le 6 mars. De même, les obus d'éclairage (fusées éclairantes) qui servaient à éclairer le champ de bataille la nuit étaient initialement fournis par les navires, avant de passer ensuite à l'artillerie de la force de débarquement. Les locuteurs de code Navajo faisaient partie des communications terrestres américaines, avec les talkies-walkies et les radios à dos SCR-610. [34]

                  Après avoir manqué d'eau, de nourriture et de la plupart des fournitures, les troupes japonaises sont devenues désespérées vers la fin de la bataille. Kuribayashi, qui s'était opposé aux attaques de banzai au début de la bataille, réalisa que la défaite était imminente.

                  Les Marines ont commencé à faire face à un nombre croissant d'attaques nocturnes, celles-ci n'ont été repoussées que par une combinaison de positions défensives de mitrailleuses et de soutien d'artillerie. Parfois, les Marines se livraient à des combats au corps à corps pour repousser les attaques japonaises. [34] Avec la zone d'atterrissage sécurisée, plus de troupes et d'équipement lourd sont arrivés à terre et l'invasion s'est poursuivie vers le nord pour capturer les aérodromes et le reste de l'île. La plupart des soldats japonais se sont battus jusqu'à la mort. [34]

                  Lever le drapeau sur Iwo Jima est une photographie en noir et blanc prise par Joe Rosenthal représentant six Marines de la Compagnie E, 2e Bataillon, 28e Marines, hissant un drapeau américain au sommet du mont Suribachi le 23 février 1945, [16] qui était le deuxième des deux levers de drapeau sur le site Ce jour là. La photographie était extrêmement populaire, étant réimprimée dans des milliers de publications. Plus tard, elle est devenue la seule photographie à remporter le prix Pulitzer de la photographie la même année que sa publication, et a finalement été considérée comme l'une des images les plus significatives et reconnaissables de la guerre, et peut-être la photographie la plus reproduite de tous les temps. . [16] L'image de lever de drapeau a été utilisée plus tard par Felix de Weldon pour sculpter le mémorial de guerre du Corps des Marines qui est situé à côté du cimetière national d'Arlington depuis 1954. [16]

                  Trois des six Marines représentés sur la photo, le sergent Michael Strank, le caporal Harlon Block et le soldat de première classe Franklin Sousley, ont été tués au combat quelques jours après le lever du drapeau. Le soldat de première classe survivant Ira Hayes, ainsi que le soldat de première classe Rene Gagnon et le soldat de deuxième classe de l'hôpital de la Marine, John Bradley, sont devenus des célébrités lors de leur participation à une tournée de vente d'obligations de guerre après la bataille trois enquêtes ultérieures du Corps des Marines sur les identités des six hommes sur la photographie ont déterminé : en 1946 et 1947, que Harlon Block a été identifié à tort comme étant Henry Hansen (tous deux ont été tués six jours après la prise de la photo), en mai et juin 2016, que John Bradley n'était pas sur la photographie et le soldat de première classe Harold Schultz était [43] et en 2019, René Gagnon n'était pas sur la photo et le soldat de première classe Harold Keller l'était. [44]

                  Au matin du 23 février, le mont Suribachi était effectivement coupé au-dessus du sol du reste de l'île. Les Marines savaient que les défenseurs japonais disposaient d'un vaste réseau de défenses souterraines et que malgré son isolement au-dessus du sol, le volcan était toujours connecté aux défenseurs japonais via le réseau de tunnels. Ils s'attendaient à une lutte acharnée pour le sommet. Deux petites patrouilles de deux compagnies de fusiliers du 2/28 Marines ont été envoyées sur le volcan pour reconnaître les routes sur la face nord de la montagne. Les patrouilles de reconnaissance atteignirent le sommet et redescendirent, signalant tout contact au commandant du 2/28 Marines, le lieutenant-colonel Chandler W. Johnson. [34]

                  Les récits populaires brodés par la presse à la suite de la publication de la photo du lever du drapeau ont vu les Marines se battre jusqu'au sommet. Bien que les fusiliers de la Marine s'attendaient à une embuscade, la plus grande patrouille qui montait par la suite rencontra quelques défenseurs japonais une fois au sommet et après que le drapeau fut hissé. La majorité des troupes japonaises sont restées dans le réseau de tunnels en raison des bombardements américains, n'attaquant qu'occasionnellement en petits groupes, et ont généralement toutes été tuées. Johnson a appelé à une patrouille renforcée de la taille d'un peloton de la compagnie E pour escalader Suribachi et saisir et occuper la crête. Le commandant de la patrouille, le 1er lieutenant Harold Schrier, a reçu le drapeau américain du bataillon à hisser au sommet pour signaler la capture de Suribachi, s'ils atteignaient le sommet. Johnson et les Marines s'attendaient à de violents combats, mais la patrouille n'a rencontré qu'une petite quantité de tirs de tireurs d'élite sur le chemin de la montagne. Une fois le sommet sécurisé par Schrier et ses hommes, une longueur de conduite d'eau japonaise a été trouvée parmi l'épave, et le drapeau américain a été attaché à la conduite puis hissé et planté au sommet du mont Suribachi qui est devenu le premier drapeau étranger à voler sur le sol japonais. [45] Des photographies du drapeau et de certains des membres de la patrouille qui l'entourent ont été prises par le photographe de la Marine Louis R. Lowery, le seul photographe qui avait accompagné la patrouille du lieutenant Schrier jusqu'à la montagne.

                  Alors que le drapeau montait, le secrétaire à la Marine James Forrestal venait d'atterrir sur la plage au pied du mont Suribachi et a décidé qu'il voulait le drapeau comme souvenir. Le colonel Johnson, le commandant du bataillon, croyait que le drapeau appartenait au 2e bataillon, 28e Marines, qui avait capturé cette partie de l'île. En début d'après-midi, Johnson a envoyé Pfc. René Gagnon, un coureur (messager) de son bataillon pour la compagnie E, de prendre un drapeau plus grand sur le volcan pour remplacer le drapeau plus petit et moins visible. Le drapeau de remplacement a été attaché à une autre section plus lourde de conduite d'eau et six Marines ont procédé à sa mise en place alors que le plus petit drapeau était démonté et livré au quartier général du bataillon en contrebas. C'est pendant cette seconde lever le drapeau que Joseph Rosenthal a pris sa photographie exceptionnellement célèbre Lever le drapeau sur Iwo Jima. Le deuxième drapeau a flotté sur le mont Suribachi jusqu'à ce qu'il soit abattu le 14 mars, lorsqu'en même temps un drapeau américain a été officiellement hissé sur un mât lors d'une cérémonie au poste de commandement du V Amphibious Corps près du mont Suribachi qui a été commandé par le lieutenant-général Holland Smith le commandant de toutes les troupes sur Iwo Jima. Le général de division Graves B. Erskine, le commandant de la 3e division de marine était également présent à l'événement avec d'autres troupes de la division.

                  Malgré la perte par le Japon du mont Suribachi à l'extrémité sud de l'île, les Japonais occupaient toujours des positions fortes à l'extrémité nord. Le terrain rocheux favorisait largement la défense, encore plus que le mont Suribachi, qui était beaucoup plus facile à toucher avec des tirs d'artillerie navale. Couplé à cela, les fortifications construites par Kuribayashi étaient plus impressionnantes qu'à l'extrémité sud de l'île. [46] Rester sous le commandement de Kuribayashi était l'équivalent de huit bataillons d'infanterie, un régiment de chars et deux bataillons d'artillerie et trois bataillons de mortiers lourds. Il y avait aussi environ 5 000 artilleurs et fantassins de marine. La tâche la plus ardue laissée aux Marines était le dépassement du plateau de Motoyama avec sa colline caractéristique 382 et son bouton Turkey et la zone intermédiaire appelée l'amphithéâtre. Cela a formé la base de ce qui est devenu connu sous le nom de « hachoir à viande ». Pendant que cela s'accomplissait sur le flanc droit, la gauche franchissait la cote 362 avec tout autant de difficulté. L'objectif global à ce stade était de prendre le contrôle de l'aérodrome n°2 au centre de l'île. Cependant, chaque "pénétration semblait devenir un désastre" car "les unités étaient arrachées des flancs, mâchées et parfois anéanties. Les chars étaient détruits par des tirs entrelacés ou étaient hissés dans les airs sur les boules de feu jaillissantes des mines enfouies". [47] En conséquence, les combats se sont enlisés, les pertes américaines s'accumulant. Même la capture de ces points n'était pas une solution au problème car une position précédemment sécurisée pouvait être attaquée par l'arrière par l'utilisation des tunnels et des casemates cachées. A ce titre, il a été dit qu'"ils pouvaient prendre ces hauteurs à volonté, puis le regretter". [48]

                  Les Marines ont néanmoins trouvé des moyens de l'emporter dans les circonstances.Il a été observé que lors des bombardements, les Japonais cachaient leurs armes et eux-mêmes dans les grottes pour réapparaître lorsque les troupes avançaient et lançaient un feu dévastateur sur eux. Les Japonais avaient au fil du temps appris la tactique américaine de base, qui consistait à effectuer un bombardement intensif avant une attaque d'infanterie. Par conséquent, le général Erskine a ordonné au 9e régiment de marines d'attaquer sous le couvert de l'obscurité sans barrage préliminaire. Ce fut un succès retentissant avec de nombreux soldats japonais tués alors qu'ils dormaient encore. C'est un moment clé de la prise de la cote 362. [49] Elle revêt une telle importance que les Japonais organisent une contre-attaque la nuit suivante. Bien que Kuribayashi ait interdit les accusations de suicide familières avec d'autres batailles dans le Pacifique, le commandant de la zone a décidé d'un banzaï charge avec l'objectif optimiste de reconquérir le mont Suribachi. Dans la soirée du 8 mars, le capitaine Samaji Inouye et ses 1 000 hommes chargent les lignes américaines, faisant 347 victimes (90 morts). Les Marines comptèrent 784 soldats japonais morts le lendemain. [46] Le même jour, des éléments de la 3e division de marine ont atteint la côte nord de l'île, divisant les défenses de Kuribayashi en deux. [50] Il y avait aussi un kamikaze attaque aérienne (la seule de la bataille) sur les navires ancrés en mer le 21 février, qui a entraîné le naufrage du porte-avions d'escorte USS Mer de Bismarck, de graves dommages à l'USS Saratoga, et de légers dommages au porte-avions d'escorte USS Pointe du Lunga, un LST et un transport. [49]

                  Bien que l'île ait été déclarée sécurisée à 18h00 le 16 mars (25 jours après le débarquement), la 5 division de marines faisait toujours face au bastion de Kuribayashi dans une gorge de 640 m de long à l'extrémité nord-ouest de l'île. Le 21 mars, les Marines ont détruit le poste de commandement dans la gorge avec quatre tonnes d'explosifs et le 24 mars, les Marines ont scellé les grottes restantes à la pointe nord de l'île. [51] Cependant, dans la nuit du 25 mars, une force japonaise de 300 hommes a lancé une contre-attaque finale à proximité de l'aérodrome n° 2. Les pilotes de l'armée, les Seabees et les Marines du 5th Pioneer Battalion et du 28th Marines ont combattu la force japonaise jusqu'à 90 minutes, subissant de lourdes pertes (53 tués, 120 blessés). [ citation requise ] Bien qu'il s'agisse toujours d'une question de spéculation en raison des récits contradictoires des anciens combattants japonais survivants, il a été dit que Kuribayashi a mené cet assaut final [6] qui, contrairement aux bruyants banzaï charge des batailles précédentes, a été caractérisé comme une attaque silencieuse. Si jamais cela s'avérait vrai, Kuribayashi aurait été l'officier japonais le plus haut gradé à avoir personnellement dirigé une attaque pendant la Seconde Guerre mondiale. [ citation requise ] De plus, ce serait aussi l'acte final de Kuribayashi, une dérogation à la pratique normale des commandants japonais commettant des seppuku derrière les lignes tandis que le reste périt dans le banzaï charge, comme cela s'est produit lors des batailles de Saipan et d'Okinawa. L'île a été officiellement déclarée sécurisée à 09h00 le 26 mars. [ citation requise ]

                  Une fois l'île officiellement déclarée sûre, le 147e régiment d'infanterie de l'armée était apparemment là pour servir de force de garnison, mais ils se sont rapidement retrouvés enfermés dans une lutte acharnée contre des milliers de vaillants défenseurs engagés dans une dernière campagne de guérilla pour harceler les Américains. . [52] En utilisant des grottes et des systèmes de tunnels bien fournis, les Japonais ont résisté aux avancées américaines. Pendant trois mois, le 147th a traversé l'île, utilisant des lance-flammes, des grenades et des charges de sacoches pour déterrer l'ennemi, tuant quelque 1 602 soldats japonais dans des actions de petites unités. [53] : 39

                  Le lance-flammes américain M2 a été largement utilisé dans le Pacifique. Il comporte deux réservoirs contenant respectivement du carburant et du gaz comprimé, qui sont combinés et enflammés pour produire un flux de liquide enflammé hors de la pointe. [54]

                  Ces lance-flammes étaient utilisés pour tuer les Japonais enfermés dans des casemates, des bâtiments et des grottes. Un bataillon affecterait un lance-flammes par peloton avec un lance-flammes de réserve dans chaque groupe. Les opérateurs de lance-flammes étaient généralement plus en danger que les troupes régulières car la courte portée de leur arme nécessitait un combat rapproché et la visibilité des flammes sur le champ de bataille en faisait une cible de choix pour les tireurs d'élite. Pourtant, ils étaient essentiels pour briser l'ennemi et un commandant de bataillon a qualifié les chars lance-flammes de "meilleure arme unique de l'opération". [55]

                  Avant le Saipan, le Corps des Marines avait laissé le développement des chars lance-flammes à l'armée. Ils avaient passé commande à l'armée de neuf chars par division. À Schofield Barracks, le colonel Unmachts "Flame Thrower Group" top secret a localisé huit chars moyens M4A3 Sherman à convertir pour l'opération Détachement. Ses Seabees, du 117th CB, ont travaillé pour combiner les meilleurs éléments de trois unités de flammes différentes : le Ronson, le Navy model I et le Navy Mk-1. [57] Ce premier modèle a été rapidement remplacé par le bien meilleur CB-H2. [58] L'US Army Chemical Corps a diversement identifié ces chars comme étant POA-CWS-H1, [59] (Pacific Ocean Area-Chemical Warfare Section-Hawaii) CWS-POA-H2, CWS-POA-H1 H2, OU CWS-" Lance-flammes mécanisés 75"-H1 H2. Les documents d'observateurs de l'US Marine et de l'US Army d'Iwo Jima les appellent CB-Mk-1 ou CB-H1. [60] Les Marines sur les lignes les appelaient simplement le Mark I. [60] La désignation officielle de l'USMC était "M4 A3R5". [60] Les Japonais les appelaient des chars M1 et on suppose qu'ils l'ont fait en raison d'une mauvaise traduction de "MH-1". [60] Sur Iwo Jima, les chars lance-flammes ont tous débarqué le jour J et sont entrés en action à J+2, avec parcimonie au début. Au fur et à mesure que la bataille progressait, les unités de flammes portables ont subi des taux de pertes allant jusqu'à 92%, laissant peu de troupes formées pour utiliser l'arme. De plus en plus d'appels sont venus pour les Mark-1 au point que les Marines sont devenus dépendants des chars et suspendraient leur assaut jusqu'à ce qu'un char lance-flammes soit disponible. [55] Comme chaque bataillon de chars n'en avait que quatre, ils n'ont pas été affectés. Au contraire, ils étaient "mis en commun" et partiraient de leurs emplacements de ravitaillement respectifs au fur et à mesure que la bataille progressait. Vers la fin de la bataille, les chars du 5e Marine utilisaient de 5 000 à 10 000 gallons américains (19 000 à 38 000 L) par jour. [55] Les Marines ont déclaré que les chars lance-flammes étaient la meilleure arme dont ils disposaient pour prendre l'île et qu'ils étaient la seule chose que les Japonais craignaient.

                  Le dernier de ces réfractaires sur l'île, deux des hommes du lieutenant Toshihiko Ohno, Yamakage Kufuku ( 山蔭光福 , Yamakage Koufuku) et Matsudo Linsoki ( 松戸利喜夫 , Matsudo Rikio) , a duré quatre ans sans être capturé et s'est finalement rendu le 6 janvier 1949. [61] [62] [63]

                  Bien qu'en fin de compte victorieuse, la victoire américaine à Iwo Jima avait eu un prix terrible. Selon le site officiel de la bibliothèque du département de la Marine, "L'assaut de 36 jours (Iwo Jima) a fait plus de 26 000 victimes américaines, dont 6 800 morts". [64] Par comparaison, la bataille d'Okinawa à une échelle beaucoup plus grande de 82 jours, qui a duré de début avril à mi-juin 1945 (impliquant cinq divisions de l'armée américaine et deux divisions du Corps des Marines), a fait plus de 62 000 victimes américaines, dont plus de 12 000 ont été tuées ou disparu. Iwo Jima était également la seule bataille de la Marine américaine où les pertes américaines ont dépassé les pertes japonaises, [12] bien que les morts au combat japonais aient été trois fois plus nombreuses que les morts américaines. Deux Marines américains ont été capturés pendant la bataille, dont aucun n'a survécu à leur captivité. L'USS Mer de Bismarck a également été perdu, le dernier porte-avions américain coulé pendant la Seconde Guerre mondiale. [6] Parce que tous les civils avaient été évacués, il n'y avait pas de victimes civiles à Iwo Jima, contrairement à Saipan et Okinawa. [65]

                  Au premier plan, le cimetière de la 3e division de l'USMC, en arrière-plan à gauche, est le cimetière de la division de l'USMC, Iwo Jima.


                  Que se passerait-il si les Marines modernes effectuaient les débarquements d'Iwo Jima

                  L'invasion d'Iwo Jima a été l'une des batailles les plus coûteuses du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, en grande partie parce que les bombardements aériens et les bombardements d'artillerie navale qui ont précédé l'invasion n'ont pas causé de graves dommages aux 22 000 soldats japonais ou à leur réseau de 1 500 bunkers et salles renforcées creusées dans l'île.

                  Les Marines ont été forcés de se battre amèrement pour presque chaque mètre de l'île, et les défenseurs japonais ont émergé de grottes et de bunkers cachés la nuit pour kidnapper, torturer et tuer les envahisseurs américains.

                  Deux drapeaux ont été hissés au-dessus du mont Suribachi pendant le combat pour prendre Iwo Jima. La levée du deuxième drapeau est devenue l'une des photos les plus emblématiques de la guerre et de l'histoire du Corps des Marines. (Photo : Archives du Corps des Marines des États-Unis)

                  Les Marines modernes bénéficieraient de deux grands avantages qui manquaient à leurs prédécesseurs : les dispositifs de vision nocturne, y compris les technologies thermiques et infrarouges et les armes anti-bunker comme les ogives thermobariques. D'autres avancées modernes comme le radar de contre-feu joueraient également un rôle.

                  Lorsque les invasions ont frappé pour la première fois les plages en 1945, les défenseurs japonais ont refusé de contester fortement le débarquement. Au lieu de cela, ils se sont blottis dans leurs kilomètres de tunnels et ont attendu que les Marines viennent à eux à travers les champs de mines ou se regroupent là où les mortiers et l'artillerie pourraient tuer de nombreux Américains en un seul coup.

                  Les Harriers, les Hornets et potentiellement même les F-35 Lighting II pourraient effectuer des missions au-dessus d'Iwo Jima, annihilant ainsi les positions de mortier et d'artillerie japonais repérées par le radar de contre-feu. (Photo : Cpl. Gregory Moore du Corps des Marines des États-Unis)

                  Dans ces premières heures, le radar de contre-feu brillerait. Les positions de mortier et l'artillerie japonaises étaient bien protégées et cachées. Le radar de contre-feu serait capable de localiser presque exactement ces emplacements d'armes et le centre de direction de tir alimenterait ces emplacements pour les actifs de l'aviation du Corps des Marines.

                  Les harriers et les frelons lancés à partir de navires d'assaut amphibies pourraient alors frapper ces positions avec des bombes guidées. Détruire les armes nécessiterait des coups précis, mais c'est en quelque sorte le but des armes de précision. Et, si les pilotes des Marines emportaient leurs F-35B, ils pourraient potentiellement transporter l'arme de pénétration à grande vitesse, un briseur de bunker assez petit pour être transporté sur un jet plus petit.

                  L'ogive explosive SMAW-NE remplit la zone cible de métaux réactifs, puis enflamme le nuage, créant une explosion massive. (GIF : YouTube/Découverte)

                  Pendant ce temps, les Marines d'infanterie se retrouveraient avec plus d'options que leurs homologues de la Seconde Guerre mondiale. Alors que le lance-flammes – qui était si important à Iwo Jima – appartient désormais au passé, les obus thermobariques pour le SMAW et d'autres missiles feraient la différence.

                  L'ogive explosive SMAW-Novel est tirée à travers une ouverture ou une paroi mince d'une grotte, d'un bâtiment ou d'un bunker et disperse un nuage métallique qui s'enflamme ensuite, provoquant une grande explosion qui surpressurise la zone, tuant ou blessant grièvement tout le monde à l'intérieur.

                  Et d'autres missiles comme le TOW et le Javelin ne sont pas en reste contre les bunkers.

                  Avec les Marines capables de détruire les bunkers à chaque fois que les Japonais compromettent leur camouflage en tirant depuis eux, les défenseurs se replieraient sur leur autre tactique majeure sur Iwo Jima, rampant sous le couvert de la nuit pour frapper les Américains.

                  Les Marines peuvent voir la nuit maintenant. À vous de jouer, défenseurs impériaux japonais dans cette bataille imaginaire. (Photo : Corps des Marines des États-Unis Ashley Calingo)

                  Mais ce serait encore pire pour eux. Alors que la vision nocturne en était à ses balbutiements en 1945, les systèmes modernes peuvent amplifier la lumière ambiante (ce qui se passe généralement dans les appareils nocturnes teintés en vert), détecter l'énergie infrarouge (vision nocturne en noir et blanc) ou fournir une carte thermique détaillée (bleu, vision verte, orange, jaune et rouge). N'importe laquelle de ces optiques nocturnes serait capable de voir les troupes japonaises.

                  Les moyens de l'aviation équipés de dispositifs infrarouges et d'amplification de lumière pourraient surveiller tous les défenseurs rampant depuis leurs bunkers et les frapper ou signaler leur emplacement aux unités d'infanterie et d'artillerie. Les fantassins pouvaient renforcer leurs camps avec des mitrailleuses montées sur véhicule et sur trépied et des systèmes de missiles avec optique nocturne.

                  Lorsque votre observateur d'artillerie porte des optiques de nuit, il n'y a vraiment aucune raison d'arrêter de tirer lorsque le soleil se couche. (Photo: Corps des Marines des États-Unis Cpl. Juan Bustos)

                  Entre les deux, les Marines bénéficieraient d'un énorme avantage dans les combats de nuit. Même si les défenseurs avaient leurs propres systèmes, les Marines 2017 seraient dans une meilleure position que leurs homologues de 1945 puisqu'en 1945, les Japonais étaient en mesure de posséder la nuit. En 2017, ils seraient au pire égalisés.

                  Avec le changement de pouvoir avec la technologie moderne, les Marines pourraient même prendre Iwo Jima tout en infligeant plus de pertes qu'ils n'en ont subi. En l'état, l'invasion d'Iwo Jima a été le seul engagement majeur de la Seconde Guerre mondiale où ils n'ont pas infligé plus de victimes qu'ils n'en ont subi.


                  Le hachoir à viande : Colline 382

                  Les défenseurs japonais ont utilisé des chars comme casemates mobiles


                  Sables séparés d'Iwo Jima

                  Pendant 34 ans, les hommes de la 476th Amphibious Truck Company et l'unité entièrement noire de ce qui était alors l'armée séparée ont été largement ignorés par l'histoire - les visages oubliés de la bataille d'Iwo Jima.

                  Mais hier, sous un ciel nuageux au mémorial d'Iwo Jima à Arlington, 25 anciens membres et proches de membres décédés du 476e se tenaient fièrement pour recevoir un certificat d'appréciation que les responsables de l'armée et les hommes eux-mêmes ont dit être attendu depuis longtemps.

                  "Ce pays a une histoire et une tradition d'honorer ses hommes qui répondent à l'appel aux armes", a déclaré le brigadier. Le général Arthur Holmes. "Cependant, cette histoire et cette tradition n'ont parfois pas fourni la reconnaissance et l'honneur à toutes les unités noires de notre armée pendant les jours de ségrégation."

                  Holmes, qui représentait le secrétaire à l'Armée Clifford Alexander Jr. lors de la cérémonie, a déclaré : « Un tel oubli est malheureux et ne rend pas service aux braves hommes noirs comme vous qui ont combattu, souffert et parfois sont morts pour la défense de leur pays.

                  Frederick Gray de Washington, qui a demandé le certificat à la Maison Blanche l'année dernière, a déclaré: "Nous ne voulions qu'un tout petit peu de reconnaissance avant de quitter ce monde."

                  Pour la génération vietnamienne, la bataille d'Iwo Jima de 1945 reste un nom flou hors de l'histoire : la bataille terrestre la plus célèbre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale et l'une des plus coûteuses de cette guerre.

                  Près de 6 000 Américains et 19 000 Japonais sont morts au cours de la bataille de 35 jours pour l'île volcanique de huit milles carrés qui bloquait la route aérienne et océanique stratégique des États-Unis vers le Japon.

                  Pour les hommes du 476e, l'une des rares unités de l'armée dans le débarquement du Corps des Marines, la bataille se profile toujours comme l'accomplissement le plus terrifiant de leur vie : des jours de lutte contre des véhicules amphibies de 32 pieds à travers les vagues et les balles et le sang tout en transportant des munitions et l'artillerie des LST échoués jusqu'à la ligne de front des Marines qui avance.

                  Lundi soir, lors d'un rassemblement au domicile de Gray à Seat Pleasant, cinq membres de l'unité de la région de Washington ont diffusé des instantanés de fiers hommes noirs en uniforme sur une table de salle à manger et se sont souvenus de leurs souvenirs.

                  "Au cœur de la bataille, il y avait 80 000 à 90 000 hommes qui se battaient sur huit milles carrés d'île. Après que la première vague de marines ait frappé la plage, je me souviens des corps de marines américains empilés les uns sur les autres, l'équipement gisait éparpillé autour du la plage et le sang ont coulé dans la mer », a déclaré Samuel J. Stevenson, l'un des 177 hommes du 476th.

                  "Nous pouvions entendre la voix du major-général Holland M. (Howlin' Mad) Smith crier dans le haut-parleur : 'Retourne-y ! dit Stevenson.

                  Les hommes noirs sont rentrés et, avec d'autres conducteurs de véhicules, « ont sauvé le jour où la situation le long de la plage est devenue pire que prévu », selon « The U.S. Marines and Amphibious War », une histoire du Pacific Theatre.

                  Le livre décrit les hommes du 476th comme des "troupes de l'armée bien disciplinées" qui ont réalisé une "excellente" coordination entre les navires et la plage malgré des pannes ailleurs dans l'effort d'approvisionnement.

                  "Les Noirs dans l'armée étaient en grande partie relégués dans des unités qui déchargeaient des navires, des bataillons de génie qui nettoyaient les jungles et aménageaient des pistes, et des bataillons de quartier-maître qui géraient les fournitures", a déclaré Chester Higgins, chef adjoint des affaires publiques du bureau du secrétaire de l'armée. .

                  "Nous avons fait le sale boulot, le travail de main-d'œuvre, le travail de service", a déclaré Higgins. "C'est le genre d'armée que c'était à l'époque, mec, ça ne fait aucun doute. C'était une partie honteuse de l'histoire de l'Amérique, mais c'est comme ça.

                  "Mais il y avait des unités noires qui se sont démarquées sous le feu, comme celle-ci", a-t-il déclaré.

                  Thomas H. Perrin, mécanicien du 476th, se souvient de la première attaque des marines sur le front de mer qui a commencé à l'aube.

                  "L'île avait été bombardée depuis plusieurs jours auparavant, et ce matin-là, en regardant depuis le pont supérieur du navire, il semblait que l'île était déserte et que quelqu'un nous avait joué un tour", a déclaré Perrin.

                  "La première vague de marines est entrée, puis la deuxième vague, avec des 'Ducks' [jeeps amphibies] de marines et d'équipement, et quand la deuxième vague a frappé la plage, on aurait dit que l'enfer s'était effondré. Le feu est venu de partout. "

                  Arthur L. Peterson, le premier serf de l'unité, se tenait au sommet d'une péniche de débarquement, écoutant la radio de commande et dirigeant les conducteurs du 476th "Duck" vers des points le long de la tête de pont. Peterson était l'un des nombreux membres de l'unité qui ont reçu les Silver et Broze Stars.

                  "De là où je me tenais, vous pouviez voir les tirs d'artillerie, les chars, les gens volant dans les airs depuis les mines et les tirs d'artillerie", a déclaré Peterson. "Je devais diriger les hommes où aller, et s'il fallait un obusier sur la ligne de front, c'est là que mon homme devait aller."

                  Stevenson a déclaré qu'il se trouvait dans un foxhole près du mont Suribachi, lorsque les Stars and Stripes y ont été levés par les marines quatre jours après le début de la bataille. Le mémorial d'Iwo Jima commémore ce lever de drapeau.

                  "Un torse d'un soldat japonais coincé dans les cendres volcaniques devant notre foxhole pendant trois jours", a déclaré Stevenson. "À un moment donné, un gars à côté de moi a dit:" Mec, qu'est-ce qui ne va pas avec tes cheveux sont devenus complètement gris. "

                  Jules Blaustein, un homme blanc qui, à 23 ans, était capitaine du 476th, a déclaré récemment à un journaliste que "les officiers de marine ont été très impressionnés par la vaillance des hommes, qui ont été les premières troupes noires utilisées au combat dans un amphibie agression.

                  "Ils ont tellement contribué à ce pays, mais à cause de l'époque, cela n'a pas été rendu public comme cela aurait dû l'être", a déclaré Blaustein, un recruteur de l'armée qui vit à Baltimore.

                  D'autres unités qui ont combattu dans la bataille ont reçu des citations d'unités après la guerre, mais le 476th a été désactivé sur Iwo Jima en mai 1946 et complètement dissous peu de temps après.

                  L'année dernière, après qu'un membre de la société a déclaré à Gray que le 476e était éligible pour un prix, Gray a déclaré qu'il avait contacté la Maison Blanche pour demander une présentation. Il a déclaré que la Maison Blanche avait initialement refusé sa demande, mais qu'après la parution d'un article sur le refus dans la presse, il a signalé qu'une erreur avait été commise.

                  La cérémonie d'hier en était le résultat.

                  "La ségrégation ici était un mode de vie pour nous", a déclaré Peterson, 65 ans, originaire du nord-ouest de Washington qui a été enrôlé dans l'armée à l'âge de 30 ans. "Tout chef ou superviseur, non seulement dans l'armée mais aussi à Washington , devait être une personne blanche. Nous nous y sommes habitués. "

                  "Je me souviens quand les dirigeants noirs ne pouvaient même pas entrer en contact avec les dirigeants blancs", a déclaré Lindsay Neal. "J'étais valet et homme de main à James Roosevelt, et je me souviens quand les dirigeants de la NAACP venaient parler à l'aide embauchée à la Maison Blanche... pour les amener à dire un bon mot pour eux."

                  Perrin a dit : « La meilleure chose qui soit arrivée au Noir a été la Seconde Guerre mondiale parce qu'elle nous a mis sur la carte et a montré ce que nous pouvions faire. LÉGENDE : Photo, d'anciens membres et parents de l'unité de la Seconde Guerre mondiale se rassemblent au mémorial d'Iwo Jima. Par James A. Parcell-The Washington Post


                  Tirs d'artillerie sur Iwo Jima - Histoire

                  Les Japonais ont appelé le volcan endormi Suribachi-yama, les Marines l'ont surnommé « Hotrocks ». Dès le début, les Marines savaient que leur poussée vers le nord ne réussirait jamais sans d'abord s'emparer de ce rocher imposant dominant la plaine du sud. "Suribachi semblait prendre une vie propre, regarder ces hommes, les surplomber", se souvient un observateur, ajoutant que "la montagne représentait pour ces Marines une chose plus diabolique que les Japonais".

                  Le colonel Kanehiko Atsuchi commandait les 2 000 soldats et marins de la garnison de Suribachi. Les Japonais avaient encerclé la montagne avec des positions de canons, des nids de mitrailleuses, des sites d'observation et des tunnels, mais Atsuchi avait perdu beaucoup de ses canons de gros calibre dans le bombardement naval direct des trois jours précédents. Le général Kuribayashi considérait le commandement d'Atsuchi comme semi-autonome, réalisant que les envahisseurs couperaient bientôt les communications à travers l'étroite pointe sud de l'île. Kuribayashi espérait néanmoins que Suribachi pourrait tenir 10 jours, peut-être deux semaines.

                  Certaines des défenses les plus solides de Suribachi existaient en bas, autour de la base jonchée de décombres. Ici, près de 70 blockhaus en béton camouflé protégeaient les approches de la montagne, 50 autres bombaient des pentes dans les cent premiers pieds d'altitude. Puis vinrent les grottes, la première des centaines que les Marines affronteraient sur Iwo Jima.

                  Le 28e Marines avait subi près de 400 pertes en coupant le cou de l'île le jour J. A J+1, sous une pluie froide, ils se préparent à attaquer la montagne. Le lieutenant-colonel Chandler Johnson, commandant le 2e bataillon du 28e Marines, a donné le ton de la matinée en déployant ses troupes fatiguées vers l'avant : « Ça va être une sacrée journée dans un sacré endroit pour mener cette foutue guerre ! Certaines des batteries de 105 mm du 13e Marines se sont ouvertes en soutien, tirant directement au-dessus de la tête. Les équipes de tir ont tiré depuis des positions creusées à la hâte dans le sable noir juste à côté du poste de commandement du 28e Marines. L'officier exécutif du régiment, le lieutenant-colonel Robert H. Williams, a regardé les canonniers tirer sur Suribachi « à huit cents mètres de distance à vue dégagée ».

                  Comme les Marines l'apprendraient au cours de leur poussée vers le nord, même les obusiers de 105 mm feraient à peine trembler les casemates en béton de l'ennemi. Alors que le feu de préparation s'élevait, l'infanterie a bondi en avant, pour se heurter immédiatement à des tirs de mitrailleuses et de mortiers très intenses. Le colonel Harry B. "Harry le cheval" Liversedge beugla pour ses chars. Mais le 5e bataillon de chars avait déjà une matinée frustrante. Les pétroliers cherchaient un endroit de défilé pour se réarmer et se ravitailler en vue de l'assaut du jour. Un tel emplacement n'existait pas à Iwo Jima ces premiers jours. Chaque fois que les chars se rassemblaient pour entretenir leurs véhicules, ils étaient durement touchés par des tirs de mortier et d'artillerie japonais provenant de pratiquement toute l'île. L'entretien de suffisamment de véhicules pour se joindre à l'assaut a pris la majeure partie de la matinée. Désormais, les pétroliers entretiendraient et rééquiperaient leurs véhicules la nuit.

                  Un équipage de mortier de 81 mm des Marines enfoui tire en continu sur les positions japonaises autour des pentes du mont Suribachi en préparation de l'attaque du 28e Marines. Ministère de la Défense Photo (USMC) 109861

                  L'équipage du char Sherman "Le Caire" attend une équipe de réparation pour remplacer sa bande de roulement après avoir heurté une mine japonaise. Notez le revêtement en bois sur les côtés du véhicule pour protéger contre les mines magnétiques. Les véhicules endommagés sont devenus les principales cibles ennemies. Collection du colonel William P. McCahill

                  Le démarrage lent de cette journée a entraîné d'autres revers pour les pétroliers. La dynamique d'assaut s'est encore ralentie. Le 28e Marines a envahi 40 points d'appui et a gagné environ 200 mètres toute la journée. Ils ont perdu un Marine pour chaque mètre gagné. Les pétroliers se sont rachetés sans le savoir lorsqu'un de leurs derniers obus de 75 mm a attrapé le colonel Atsuchi alors qu'il regardait par l'entrée d'une grotte, le tuant sur le coup.

                  Ailleurs, la lumière du matin à J+1 a révélé les vues décourageantes du chaos créé le long des plages par la combinaison des vagues implacables d'Iwo Jima et des barrages incessants de Kuribayashi. Selon les mots d'un observateur consterné :

                  L'épave était indescriptible. Pendant deux milles, les débris étaient si épais qu'il n'y avait que quelques endroits où les péniches de débarquement pouvaient encore entrer. Les coques détruites de dizaines de bateaux de débarquement témoignaient du prix que nous devions payer pour débarquer nos troupes. Des chars et des half-tracks gisaient paralysés là où ils s'étaient enlisés dans le sable grossier. Des tracteurs amphibies, victimes de mines et d'obus bien braqués, gisaient sur le dos. Des grues, amenées à terre pour décharger des cargaisons, penchaient à des angles insensés et des bulldozers étaient écrasés sur leurs propres routes.

                  Le mauvais temps s'est installé, aggravant encore les problèmes de déchargement général. Des vents forts ont fouetté la houle de mer en un clapot méchant, le surf est devenu plus laid. Telles étaient les conditions rencontrées par le lieutenant-colonel Carl A. Youngdale en essayant de débarquer les batteries d'obusiers de 105 mm de son 4e Bataillon, 14e Marines. Tous ces 12 canons étaient préchargés dans des DUKW, un par véhicule. Aux problèmes de navigabilité marginale des camions amphibies avec cette charge utile s'ajoutait le carburant contaminé. Sous le regard horrifié de Youngdale, huit DUKW ont subi des pannes de moteur, ont été submergés et ont coulé avec de lourdes pertes en vies humaines. Deux autres DUKW ont pénétré dans la zone de surf, déversant leurs précieux fusils dans les eaux profondes. Enfin, Youngdale réussit à faire débarquer ses deux canons restants et à les mettre en position de tir.

                  Le général Schmidt engagea également une batterie d'obusiers de 155 mm de l'artillerie du corps d'armée sur l'étroite tête de pont en J+1. D'une manière ou d'une autre, ces armes ont réussi à atteindre la plage intactes, mais il a ensuite fallu des heures pour que des tracteurs traînent les armes lourdes sur les terrasses. Ceux-ci, eux aussi, commencèrent à tirer avant la tombée de la nuit, leurs aboiements profonds étant un son bienvenu pour l'infanterie.

                  Le souci des lourdes pertes au cours des premières 24 heures a conduit Schmidt à engager le 21e Marines de la réserve du corps. La mer s'est avérée trop agitée. Les troupes ont eu des expériences pénibles en essayant de débarquer des filets de cargaison dans les petits bateaux qui se balançaient violemment à côté des transports, plusieurs sont tombés à l'eau. Le processus de navigation a pris des heures. Une fois à flot, les troupes tournaient sans fin dans leurs petits bateaux Higgins, attendant l'appel pour débarquer. Des têtes plus sages ont prévalu. Après six heures de mal de mer épouvantable, le 21e Marines retourna à ses navires pour la nuit.

                  Même les plus grosses péniches de débarquement, les LCT et les LSM, avaient de grandes difficultés à s'échouer. Les ancres flottantes nécessaires pour maintenir l'embarcation perpendiculaire aux brisants étaient rarement maintenues en place dans le fond escarpé et mou. "Lâcher ces ancres de poupe était comme laisser tomber une cuillère dans un bol de bouillie", a déclaré l'amiral Hill.

                  Comme certains monstres préhistoriques récemment tués, ces LVT sont couchés sur le côté, complètement détruits sur la plage par les mines japonaises et les tirs d'artillerie lourde. Ministère de la Défense Photo (USMC) 110319

                  Hill a contribué de manière significative au développement de l'expertise amphibie dans la guerre du Pacifique. Pour Iwo Jima, lui et son personnel ont développé des bulldozers blindés pour atterrir dans les vagues d'assaut. Ils ont également expérimenté des tapis Marston à charnière, utilisés pour les aérodromes expéditionnaires, comme chaussée temporaire pour faire passer des véhicules à roues sur du sable mou. Sur la plage d'Iwo, les bulldozers se sont avérés valoir leur pesant d'or. Le tapis Marston n'a été que partiellement réussi, les LVT ont continué à le mâcher au passage, mais toutes les mains ont pu voir son potentiel.

                  L'amiral Hill a également travaillé avec le personnel du bataillon de construction navale (NCB), les Seabees, comme on les appelait, pour tenter d'amener à terre des chaussées chargées de ravitaillement et des barges de pontons. Encore une fois, le ressac a prévalu, effleurant l'engin, renversant la cargaison. En désespoir de cause, les maîtres de plage de Hill se sont tournés vers l'utilisation 24 heures sur 24 des DUKW et des LVT pour maintenir le flux de cargaison de combat. Une fois que les DUKW se sont libérés de la charge paralysante des obusiers de 105 mm, ils ont bien fonctionné. Les LVT étaient probablement meilleurs, car ils pouvaient traverser la plage molle sans assistance et effectuer des missions de ravitaillement ou d'évacuation sanitaire directement le long des lignes de front. Les deux véhicules ont souffert d'équipages LST inexpérimentés dans la zone de transport qui, trop souvent, n'abaissaient pas leurs rampes d'étrave pour accueillir les LVT ou les DUKW s'approchant après la tombée de la nuit. Dans de trop nombreux cas, les véhicules chargés de Marines blessés ainsi rejetés se sont perdus dans l'obscurité, ont manqué d'essence et ont coulé. Les bataillons de tracteurs amphibies ont perdu 148 LVT à Iwo Jima. Contrairement à Tarawa, les tirs d'armes à feu et les mines japonais représentaient moins de 20 pour cent de ce total. Trente-quatre LVT ont été victimes de l'écrasement du surf 88 d'Iwo qui a coulé en eau profonde, principalement la nuit.

                  "Portrait de l'artiste en jeune homme", acrylique sur masonite, est du Col Charles H. Waterhouse, blessé au bras à J+2 et évacué d'Iwo Jima. Collection d'art de combat du Corps des Marines

                  Une fois à terre et débarrassés du sable meuble le long des plages, les chars, les half-tracks et les bulldozers blindés de la force de débarquement se sont heurtés aux plus fortes défenses contre les champs de mines jamais rencontrées pendant la guerre du Pacifique. Sous la direction du général Kuribayashi, les ingénieurs japonais avaient planté des rangées irrégulières de mines antichars et les mines anti-bateaux à cornes désormais familières le long de toutes les sorties possibles des deux plages. Les Japonais ont complété ces armes en installant d'énormes explosifs de fortune à partir de bombes aériennes de 500 livres, de grenades sous-marines et de têtes de torpilles, chacune déclenchée par une mine à pression d'accompagnement. Pire encore, le sol meuble d'Iwo a conservé suffisamment de caractéristiques métalliques pour rendre les détecteurs de mines standard peu fiables. Les Marines en étaient réduits à utiliser leurs propres ingénieurs à quatre pattes devant les chars, cherchant des mines avec des baïonnettes et des bâtons de bois.

                  Alors que le 28e Marines se sont battus pour encercler Suribachi et que les maîtres de plage et le groupe à terre ont tenté de nettoyer l'épave des plages, les unités d'assaut restantes du VAC ont repris leur assaut collectif contre l'aérodrome n° 1. Dans la zone de la 5e Division de marines, le relativement Les troupes fraîches du 1er Bataillon, 26e Marines, et du 3e Bataillon, 27e Marines, se sont rapidement ensanglantées en forçant leur chemin à travers les pistes ouest, faisant de lourdes pertes à cause des rafales aériennes à fusées tirées par des canons antiaériens japonais à double usage mis à zéro le long de la terrain exposé. Dans la zone adjacente de la 4e division, le 23e Marines acheva la capture de la piste d'atterrissage, avançant de 800 mètres mais subissant de lourdes pertes.

                  Les Marines avancent prudemment sur l'aérodrome n°1 vers les épaves d'avions japonais dans lesquels des tireurs d'élite ennemis sont soupçonnés de se cacher. L'assaut est vite passé. Collection historique du Corps des Marines

                  Certains des combats les plus acharnés de la phase initiale du débarquement se sont poursuivis le long des hauteurs au-dessus de la carrière de roche sur le flanc droit. Ici, le 25e Marines, renforcé par le 1er Bataillon, 24e Marines, s'engagea littéralement dans le combat de sa vie. Les Marines ont trouvé le paysage, et les Japonais incrustés dedans, irréel :

                  Il n'y avait aucune couverture contre le feu ennemi. Les Japs ont creusé des casemates en béton armé et ont posé des bandes de feu imbriquées qui ont coupé des entreprises entières en rubans. Le camouflage cachait toutes les positions ennemies. Le terrain élevé de chaque côté était alvéolé avec couche après couche d'emplacements Jap. . . . Leur observation était parfaite chaque fois qu'un Marine faisait un mouvement, les Japs étouffaient la zone dans une couverture de feu meurtrière.

                  Le deuxième jour de la bataille s'était avéré insatisfaisant sur pratiquement tous les fronts. Pour couronner la frustration, lorsque le 1er Bataillon, 24e Marines, a finalement réussi à percer le long des falaises en fin de journée, leur seule récompense a été deux cas consécutifs de « tirs amis ». Une frappe aérienne américaine a fait 11 victimes. Des salves malavisées d'un navire d'appui-feu non identifié en ont abattu 90 autres. Rien ne semblait aller bien.


                  Iwo Jima : "Comme l'enfer avec le feu éteint"

                  Il suffit de tracer une ligne droite de l'île de Saipan, dans la chaîne des Mariannes, à Tokyo, au Japon, pour comprendre la valeur stratégique d'Iwo Jima. Le premier, avec ses bases B-29, se trouvait à 625 milles au sud de l'île et de son volcan éteint, tandis que le dernier se trouvait à 660 milles au nord. En raison de son emplacement, l'île Sulphur, telle qu'elle se traduit en anglais, était une épine dans le pied des pilotes et de l'équipage de la vingtième force aérienne américaine.
                  Premièrement, la station radar d'Iwo Jima pourrait donner aux villes japonaises et à leurs défenseurs un avertissement précoce de deux heures en cas de raid imminent. Deuxièmement, les grandes superforteresses lourdement chargées étaient des cibles faciles pour les petits avions de chasse rapides sur les deux pistes d'atterrissage de l'île. Troisièmement, les B-29 sur le trajet retour d'un aller-retour de 2 570 milles, dont beaucoup ont été endommagés par des tirs antiaériens au-dessus du Japon, devraient affronter une deuxième fois les chasseurs d'Iwo. Cette triple menace a envoyé trop de pilotes et d'équipages dans des tombes aquatiques.
                  À l'automne 1944, alors que la campagne de bombardement des Mariannes commençait tout juste, les chefs d'état-major interarmées à Washington ont approuvé un plan de l'amiral Chester Nimitz qui appelait à un assaut frontal sur le continent japonais, par opposition à la porte arrière proposée. opérations contre Formose et les côtes chinoises. Le préalable au plan était la capture d'Iwo Jima et d'Okinawa.
                  En plus de mettre fin à la triple menace de l'île contre les B-29 de l'USAAF, la capture d'Iwo offrirait deux avantages directs aux Superforts. Premièrement, les bombardiers à longue portée pourraient utiliser les pistes d'atterrissage de l'île comme terrains d'atterrissage d'urgence. Là, ils pouvaient changer d'équipage, décharger des blessés, faire le plein de carburant ou recevoir des réparations. Deuxièmement, les aérodromes pourraient être utilisés comme base pour les chasseurs d'escorte à longue portée P-51.
                  "Compte tenu de ces incitations puissantes", déclare James Bradley dans son livre Drapeaux de Nos Pères, « l'île a dû être prise à presque n'importe quel prix.
                  Et les défenseurs japonais sur Iwo se préparaient à exiger un coût très élevé en effet. A leurs yeux, l'île était infiniment plus précieuse que Tarawa ou Saipan, les premiers sites de batailles sanglantes. Pour les Japonais, l'île de soufre faisait partie de leur patrie. C'était une terre sacrée. L'île avait fait partie de la création qui « a jailli du mont Fuji à l'aube de l'histoire », selon la tradition shintoïste. À l'époque moderne, cette tradition était honorée dans la façon dont l'île était gouvernée. Iwo Jima faisait partie de la préfecture de Tokyo et le maire de la capitale du Japon était également le maire de l'île. Par conséquent, Iwo faisait partie intégrante d'un royaume sacré qui n'avait pas été profané par des envahisseurs depuis quatre mille ans.
                  Les divisions de Marines envoyées pour prendre l'île ne tenteraient rien de moins que l'invasion du Japon.

                  09 janv. 2009 #2 2009-01-09T02:53

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                  09 janv. 2009 #6 2009-01-09T03:03


                  J'avais un oncle qui s'est battu sur Iwo Jima. Il n'a jamais mentionné tout cela. Il m'a dit qu'il était impliqué dans l'invasion initiale, mais que son unité particulière
                  continué à être envoyé dans les zones calmes de la bataille. Il a dit qu'au départ, alors qu'ils se dirigeaient vers la plage, ils ont été avertis que leur destination était
                  soi-disant fortement défendu, mais quand ils sont arrivés, rien. Ils pouvaient entendre beaucoup d'action de l'autre côté de l'île, alors ils sont remontés dans leurs bateaux
                  et s'est dirigé par là. Au moment où ils atteignirent l'endroit où ils pensaient avoir entendu tout le bruit de la bataille, il était calme, la bataille semblait s'être déplacée vers l'endroit où ils
                  étaient à l'origine. Le point de vue d'un Marine grunt.


                  Il a probablement été témoin de bien plus que cela, mais ne voulait pas m'en parler.

                  09 janv. 2009 #7 2009-01-09T03:05

                  Environ 50 vétérans américains d'Iwo Jima ont assisté à une cérémonie d'anniversaire aujourd'hui (3/12/2005), complétée par quelques vétérans japonais survivants. Selon le CNN
                  article:


                  Environ 50 anciens combattants américains, dont beaucoup vêtus de leurs uniformes et casques, se sont réunis avec des centaines de membres de leur famille dans une armée japonaise
                  base sur l'île.


                  Une poignée de survivants japonais - seulement une douzaine environ sont encore en vie - se sont joints à la "réunion d'honneur", au cours de
                  qu'ils offraient des prières et des couronnes pour les morts. Après la cérémonie, ils se sont séparés pour visiter les sites de bataille ou pour poser pour des photos dans un paysage qui 60
                  il y a des années est devenu un symbole des combats acharnés de la guerre du Pacifique.


                  "La bataille d'Iwo Jima est une bataille exceptionnellement disputée dans l'histoire de la guerre mondiale", a déclaré Kiyoshi
                  Endo, qui commandait les troupes japonaises dans la partie nord de l'île.


                  Bataille d'Iwo Jima : l'histoire de survie du soldat de marine Jay Rebstock

                  En décembre 1943, Jay Rebstock avait terminé le camp d'entraînement et, en février 1944, il fut affecté à la 5e division des Marines. Le 5e était nouveau, mais il comptait de nombreux vétérans des Raiders et des parachutistes expérimentés – des vétérans des premiers combats à Guadalcanal, Choiseul et Bougainville. Parmi ces effectifs d'élite se trouvait le légendaire John Basilone, qui avait remporté la médaille d'honneur à Guadalcanal et avait choisi de reprendre le combat plutôt que de rester aux États-Unis. La présence de tous ces vétérans a donné confiance aux nouveaux Marines comme Rebstock.

                  Pendant les sept mois suivants, la 5e division s'entraîna aux États-Unis et Rebstock fut affecté en tant que mitrailleur Browning Automatic Rifle (BAR) à la compagnie E, 2e bataillon, 27e Marines. Au cours de la première semaine de janvier 1945, Rebstock, ainsi que l'ensemble de la 5e division de marines, sont partis de la grande île d'Hawaï, tandis que la 4e division de marines s'embarquait de Maui pour ce que beaucoup pensaient être des débarquements à Formose ou en Chine. En tant que division de réserve, la 3e division de marine compléterait la force d'attaque. Cette force de trois divisions était la plus importante jamais engagée dans une seule bataille dans l'histoire du Corps. Nommé le V Corps Amphibious, il a été désigné VAC.

                  Rebstock et ses collègues Marines sont montés à bord des transports de troupes au milieu du sabordage que leurs débarquements ne seraient qu'un échauffement pour la véritable destination - l'île d'Okinawa. Ils ne savaient rien du plan appelé Opération Détachement, publié le 23 décembre. L'opération prévoyait un assaut frontal direct sur les 3 000 mètres de plages de sable noir sous le mont Suribachi d'Iwo Jima et la saisie de ses trois aérodromes. L'île reposait à seulement 660 miles au sud de Tokyo. La 5e division attaquerait la gauche des plages. Le 4e attaquerait la droite. La force navale avec laquelle ils auraient rendez-vous était énorme.Environ une semaine hors d'Hawaï, le commandant de la compagnie Rebstock a réuni ses Marines et les a informés que leur cible était l'île d'Iwo Jima, et les Marines de la Compagnie E se sont regardés avec des regards perplexes. Le capitaine a découvert une carte sur la cloison, révélant un schéma de l'île en forme de côtelette de porc, et a indiqué les plages orientales. Ils étaient étiquetés Green Beach, Red 1 et 2, Yellow 1 et 2 et Blue 1 et 2.

                  Nous allons atterrir sur la plage rouge 1, a déclaré l'officier, tenant son pointeur sur la deuxième plage d'invasion au nord du mont Suribachi. La société E serait dans la deuxième vague, a-t-il déclaré. Néanmoins, c'était la première vague d'infanterie, après que la vague de LVT (A)s (véhicules de débarquement, chenillés [blindés]) soit venue fournir un appui-feu avec leurs canons de 75 mm.

                  Des briefings étaient désormais organisés quotidiennement. Des cartes et des modèles de l'île étaient disponibles pour chaque homme à voir. En examinant les modèles de terrain, certains se sont accroupis pour avoir une idée de l'altitude. Tous les regards se sont concentrés sur le mont Suribachi, la montagne qu'il fallait prendre.

                  Alors que les hommes approchaient de la zone de débarquement, les derniers briefings comprenaient des estimations de la durée de la bataille. Pas plus de 3 à 5 jours, le jeune homme du BAR entendit encore moins si les Japonais donnaient leur charge banzai habituelle pour l'empereur et laissaient les Marines les abattre comme ils le faisaient toujours.

                  Le 18 février 1945, la veille du jour J, le sommeil était presque impossible. Les armes ont été vérifiées pour la millième fois. Il y avait des services religieux à bord, mais la fréquentation était faible. Certaines lettres ont été écrites, mais la plupart du temps, le temps a été passé à tout vérifier une dernière fois. La force de débarquement a été appelée pour manger à 03h00 le 19. C'était du steak et des œufs dans la cuisine, debout. Certains ne pouvaient pas manger. D'autres mangeaient comme s'il n'y avait pas de lendemain, ramassant les assiettes intactes de ceux qui ne le pouvaient pas. Rebstock mangea dans la cuisine bondée, qui résonnait avec des bruits d'ustensiles en métal sur des plateaux en métal. On parlait peu.

                  À 6 h 30, tout était en place et le grondement tonitruant du bombardement côtier a commencé. Ce qui ressemblait aux observateurs des Marines comme des navires tirant à volonté était en fait l'exécution d'un plan de bombardement détaillé. Chaque navire avait reçu méticuleusement des cibles exactes à atteindre avec un nombre exact d'obus à un moment très précis. L'île fut balayée mètre par mètre par une pluie d'acier. Cinq cuirassés ont pilonné Iwo depuis la côte est, tandis que deux autres cuirassés se sont dirigés vers la côte ouest et l'ont brisé à partir de là. Pendant près d'une heure et demie, les cuirassés ont déversé plus de 500 obus sur leurs cibles. Les croiseurs ont écopé de 700 cartouches supplémentaires.

                  Le bombardement a enveloppé Iwo Jima de nuages ​​de poussière si épais qu'il a été obscurci. Alors que les obus pleuvent sur l'île, la force de débarquement est débarquée. Rebstock et les membres du 2e peloton de la Easy Company ont été appelés sur le pont des réservoirs du LST (bateau de débarquement, réservoir) pour embarquer sur leurs LVT. Il se précipita vers le pont des citernes avec son lourd sac à dos et un bidon d'eau de 5 gallons. D'autres Marines se précipitèrent sur les ponts en acier, chargés de leur équipement et autre matériel. Les chauffeurs ont démarré les véhicules. Le bruit dans la coque fermée était assourdissant, et les gaz d'échappement bleus des moteurs remplissaient le compartiment et étouffaient les Marines qui attendaient. Enfin, les grandes portes en acier de la proue du LST ont commencé à s'ouvrir, et la brume bleue et les vapeurs ont été dissipées par la montée soudaine d'air frais qui a soulagé les poumons et les yeux torturés. La lumière du soleil d'une belle journée pénétrait dans la cale caverneuse alors que le premier tracteur grinçait vers le pont incliné menant à l'eau bleue et clapotante. Comme un grand hippopotame, le tracteur disgracieux descendit la rampe et s'enfonça le nez en premier. Ses chenilles d'acier se sont écrasées sur la rampe d'acier jusqu'à ce qu'elle plonge et remonte, se redressant dans la mer légère. Il s'est éloigné au fur et à mesure que le tracteur suivant suivait, puis le suivant. Enfin, il était temps pour le 2e peloton d'entrer dans l'eau.

                  Rebstock et les 15 autres Marines du LVT ont senti le véhicule descendre la rampe, et tout à coup, ils ont flotté et ont rampé pour rejoindre les autres tracteurs lancés alors qu'ils tournaient en rond dans un grand rendez-vous. Quelques minutes après 08h00, les tirs navals se sont arrêtés. Les LVT se sont dirigés vers la ligne de départ et, alors qu'ils dépassaient les navires de la Marine, les marins ont salué et crié des encouragements. Rien ne pouvait être entendu au-dessus du rugissement des moteurs des tracteurs, mais les Marines ont levé le pouce en réponse.

                  Le tracteur du 2e peloton a atteint la ligne de départ alors que 120 avions lancés par des porte-avions rugissaient au-dessus de la tête pour bombarder davantage l'île. Les Marines ont applaudi, voyant que 48 des avions étaient des avions des Marines. Ils ont regardé les avions larguer leurs explosifs puissants et leur napalm sur les pentes de Suribachi et sur les aérodromes de Motoyama. Pendant 20 minutes, ce fut un grand spectacle. Les avions s'envolèrent et le bombardement de la Navy recommença. Cette fois, tous les canons se sont concentrés sur les plages. À 8 h 35, la première vague d'infanterie s'est formée et a suivi les LVT (A) vers les plages. Rebstock et ses camarades Marines pouvaient voir la poupe des tracteurs devant eux, et alors que les cuirassés regardaient les plats-bords de leur propre vaisseau, ils pouvaient voir les unités adjacentes se précipiter avec eux. Leur destination était Red Beach 1, et ils ont avancé sous la plus grande canonnade de tirs navals imaginables. Au cours des 30 minutes qu'il a fallu pour se rendre à la plage, les navires américains ont tiré plus de 8 000 salves, effaçant complètement les défenses de la plage du lieutenant-général japonais Tadamichi Kuribayashi. Dans le tracteur du 2e peloton, les Marines regardaient par-dessus les côtés. Rebstock, tenant son bidon d'eau de 5 gallons, a regardé des vagues déferler sur les plats-bords et éclabousser le pont. Malgré la mer relativement calme, certains des hommes étaient malades. Le mouvement et les 30 minutes dans le ventre du LST avec ces terribles fumées faisaient maintenant des ravages.

                  Les tracteurs se sont approchés de la plage comme des punaises d'eau géantes. Rebstock a commencé à voir des éclaboussures dans l'eau. Il a supposé que la Marine avait tiré quelques balles courtes. Ensuite, il y a eu plus d'éclaboussures, et tout à coup un LVT a explosé, et des hommes ont crié dans l'eau. Ce n'étaient pas des tours courts. Avec le sérieux mortel des hommes sous le feu, tout le monde s'est recroquevillé en petites boules sur le pont mouillé.

                  À deux cents mètres de la plage, Rebstock jeta un coup d'œil par-dessus bord et il put voir que les tracteurs blindés de la première vague n'étaient même pas sur la plage. En fait, ils avaient reculé et tiraient leurs armes depuis l'eau. Le LVT de Rebstock a dépassé les LVT (A) de tir.

                  Que diable se passe-t-il? il pensait. Il regarda à nouveau. À son grand étonnement, il a vu une arme à feu tirer sur les avions qui mitraillaient la plage. Il ne pouvait voir que le dessus de l'arme et le dessus d'un casque alors que l'arme tournait de sa position au sommet de la deuxième terrasse.

                  Les chenilles se sont écrasées sur le sable, et son LVT a grimpé une pente, puis s'est immobilisé alors que les chenilles continuaient à baratter et à creuser des rainures dans le sol meuble. Par-dessus le côté, vint l'ordre, et les Marines sautèrent sur le sable noir volcanique. Rebstock s'accroupit et tenta d'avancer, mais ses pieds s'enfoncèrent dans le sable jusqu'aux genoux. Il a maudit que le trajet en bateau de 40 jours semblait l'avoir laissé hors de forme et avoir une respiration sifflante. Il se sentait comme un saumon essayant de nager en amont. Comme alternativement il se débattait et glissait sur la terrasse, il jeta un coup d'œil en bas et fut horrifié de voir qu'il traînait toujours le bidon d'eau qu'on lui avait donné à emporter. Sa main s'ouvrit comme s'il avait saisi un fer chaud, et il a à moitié jeté et à moitié donné un coup de pied dans la boîte incriminée.

                  Il a également abandonné une partie de son équipement. Sa charge était si lourde qu'il pouvait à peine bouger. En plus de son arme, il avait 240 cartouches de munitions, plus une bandoulière supplémentaire en bandoulière, des grenades, un outil de retranchement, des bidons d'eau, un bipied pour le BAR et un pistolet. Il ne lui a pas fallu longtemps pour envoyer le bipied et le pistolet rejoindre le bidon d'eau de 5 gallons sur la plage.

                  Lorsque Rebstock leva ensuite les yeux, une partie de son escouade avait surmonté les terrasses qui menaient de la plage et avait sauté dans la fosse à canon où il avait vu la pièce d'artillerie plus tôt. Les Marines matraquent à mort les artilleurs japonais avec leurs fusils. Avec sa charge plus légère, Rebstock a lutté jusqu'à la deuxième terrasse et a couru vers son assistant BAR qui, comme lui, transportait une charge supplémentaire de munitions. Le BAR est votre arme, vous pouvez donc transporter vos propres munitions ! L'assistant de Rebstock a déclaré avant de partir à mi-pente à travers le terrain plus plat.

                  Le peloton de Rebstock s'est déplacé à travers le cou de terre joignant le mont Suribachi au reste de l'île. Les hommes jetaient des yeux méfiants sur les pentes menaçantes, s'attendant à ce qu'une grêle de feu s'abatte sur eux à tout moment. Mais Suribachi les laissa passer.

                  Alors qu'ils approchaient d'un petit champ de canne à sucre qui avait remarquablement résisté au bombardement, Rebstock regarda avec stupéfaction un soldat japonais charger vers lui. C'était presque irréel, comme dans un rêve, et il lui fallut un moment avant de pointer son arme sur la silhouette qui chargeait pour l'assommer d'une courte rafale. Un lieutenant s'est approché et a crié à l'homme haletant du BAR qu'il pensait avoir tué un autre Marine. Rebstock a été horrifié, mais pas pour longtemps, car un autre Marine est venu et lui a présenté l'insigne qu'il avait coupé la chemise du soldat tombé au combat. Il avait été un marine japonais. Encore une fois, ils ont continué. En début d'après-midi, ils atteignirent le côté opposé de l'île, où le terrain se composait de roches solides et de falaises. Ils se sont arrêtés et ont compté leurs victimes. Ce n'était pas trop mal. La Easy Company avait perdu son commandant de compagnie et avait eu six autres hommes tués et neuf blessés, mais ils avaient coupé un large chemin à travers l'île, isolant Suribachi des parties nord de l'île. La compagnie prend des positions défensives et évacue ses blessés. Les hommes étaient prêts à recevoir les ordres de se diriger vers le nord, mais ces ordres ne sont pas venus et ne viendront pas, du moins ce jour-là. En fait, moins d'une heure après leur évacuation, la plupart des blessés étaient de retour avec leurs unités, affirmant que c'était plus sûr dans les lignes que sur les plages. Les plages du débarquement attrapaient l'enfer.

                  Les troisième et quatrième vagues débarquèrent derrière le 2e peloton et déversèrent 2 800 hommes de plus sur la plage, et elles aussi commencèrent leur ascension sur les doubles et triples terrasses pour atteindre le terrain plat et l'aérodrome. Les tirs d'armes légères de l'ennemi ont augmenté. Les Marines qui avaient débarqué sur Green Beach, à gauche de Rebstock et du 2e Peloton, se dirigeaient vers la base de Suribachi. À quelques minutes 10 heures, alors que les Marines entassés sur les plages luttaient pour surmonter les damnés terrasses coulissantes, le général Kuribayashi a donné l'ordre à son artillerie auparavant silencieuse d'ouvrir le feu.

                  Le rugissement était aussi assourdissant qu'effrayant. L'artillerie et les mortiers, ainsi que les gros canons côtiers et les pièces antiaériennes, ont déclenché une volée terrifiante. Les plages ont été pulvérisées avec tous les types de feu imaginables, et les obus qui pleuvaient ont balayé les plages du débarquement comme une faux géante. Les marines ont été écrasés et les péniches de débarquement sur les plages ont explosé. Les véhicules et équipements à proximité de la plage ont été instantanément détruits. Les blessés des premières vagues étaient les plus pathétiques. Déjà blessés et en attente d'évacuation, ils étaient désormais anéantis avec le personnel médical qui les accompagnait.

                  Alors que le soir approchait, les Marines se retranchèrent là où ils se trouvaient. Sur la côte ouest, la Easy Company se prépare à l'inévitable contre-attaque banzai, qui est devenue une tactique japonaise prévisible. Jay Rebstock a occupé un trou de combat avec quatre autres Marines, et il a entraîné son BAR vers le nord, envisageant la prochaine charge hurlante. Il se demanda s'il serait capable de tirer assez vite pour repousser l'ennemi.

                  L'obscurité est venue à 1845, et la nuit est devenue froide. Les marines frissonnaient dans leurs trous, tendant les yeux vers l'avant. Le bombardement japonais se poursuit sans relâche. Chaque ralentissement du feu était suivi d'une augmentation d'intensité. L'accusation de banzai, cependant, n'est jamais venue. Le général Kuribayashi a interdit de telles accusations dénuées de sens, qui, a-t-il conclu à juste titre, ne faisaient que faire le jeu des Américains. Au lieu de cela, il a pilonné la force d'invasion avec des barrages d'artillerie incessants à partir de canons bien placés, et a attendu que les envahisseurs viennent à lui, afin qu'il puisse les saigner à blanc.

                  Le lendemain matin, la compagnie E se prépare à attaquer au nord, mais au fur et à mesure qu'elle avance, l'artillerie et les mortiers japonais pilonnent ses positions. Tout ce que Rebstock et les hommes du 2e peloton pouvaient faire était d'avancer puis de s'enfouir dans le sol. L'ennemi invisible a continué à infliger des pertes horribles aux Marines. À l'exception du seul soldat ennemi que Rebstock avait vu et tué le jour J et des artilleurs au bord de l'eau alors qu'ils débarquaient, personne dans le 2e peloton n'avait même vu de soldats ennemis sur lesquels tirer. Pourtant, l'ennemi pouvait les voir, et la compagnie E était en train de se vider. Lors de l'attaque de D-plus-1, alors que les 26e et 27e Marines avançaient, il y eut 600 victimes. Le 21 février D-plus-2, la compagnie E perd son deuxième commandant de compagnie.

                  Rebstock et les membres du 2e peloton se sont préparés à une autre attaque le 23 février. Soudain, des acclamations sauvages ont été entendues sur le front, et des klaxons et des sifflets des navires pouvaient être entendus depuis la mer. Le drapeau est levé, a dit quelqu'un, et tous les regards se sont tournés vers Suribachi. C'était là. Les Stars and Stripes claquaient intelligemment dans le vent. Les hommes de la Compagnie E prêtaient leur voix aux acclamations et aux hurlements. Rebstock sentit les larmes lui monter aux yeux et éclata de fierté. Mieux encore, il savait que la bataille devait être sur le point d'être terminée. Il se souvint du briefing à bord du navire, où la fin de la bataille avait été prédite dans trois à cinq jours avec la chute du mont Suribachi. Eh bien, pensa-t-il, c'est le cinquième jour, et le drapeau flotte au sommet de la montagne. La fin est en vue.

                  Mais la bataille n'était pas terminée. Ce n'était même pas près d'être terminé. En fait, cela ne faisait que commencer. Une fois passée l'euphorie provoquée par le lever du drapeau sur Suribachi, la bataille reprit son sanglant concours d'usure. Le lendemain, 24 février, la compagnie E, avec le reste du 2e bataillon, s'est déplacée le long de la côte ouest dans une zone qui serait connue sous le nom de Death Valley. L'attaque a commencé dans la matinée et était strictement conforme au livre : établissez une base de tir, amenez les démolitions et les lance-flammes, et détruisez la position, passez au bunker suivant et répétez les étapes. L'attaque a poussé vers l'ouest côte, qui était une série de casemates après l'autre. À gauche, les Marines pouvaient voir les vagues paisibles se briser sur les plages de sable, et beaucoup fantasmaient sur l'endroit merveilleux que ce serait pour passer un après-midi paresseux. À l'avant, il y avait une ligne de crête après l'autre, et l'artillerie japonaise et les tirs de mortiers interminables. Rebstock a tiré avec son BAR sur le premier point fort qu'il pouvait voir. L'arme s'abattit sur son épaule alors qu'il jetait du feu dans ce qui ressemblait à une ouverture. D'autres Marines attaquent les flancs des positions. Ensuite, l'opérateur du lance-flammes était à terre avant qu'il ne puisse atteindre la casemate. Un autre a pris sa place, et lui aussi est tombé. Rebstock a augmenté le volume de feu sur la position, maudissant l'ennemi qu'il ne pouvait jamais voir. Un troisième homme récupéra le lance-flammes, et bientôt il y eut le whoosh familier et la langue de feu orange révélatrice avant qu'il ne soit également touché. L'espérance de vie de l'homme lance-flammes était courte. Il était une cible de choix pour tous les soldats japonais qui pouvaient le voir.

                  Enfin, la casemate a été neutralisée et l'escouade de Rebstock s'est précipitée vers l'avant, pour être à nouveau bloquée par les tirs incessants d'armes légères provenant d'une autre position. Rebstock ne pouvait rien voir, mais tira dans la direction que ses camarades pointaient. Ils ont attaqué toute la journée et ont creusé pour la nuit.

                  Le 25, les officiers décident d'essayer une autre stratégie. Au lieu des tirs préparatoires, qui repoussaient les Japonais dans la clandestinité et annonçaient le début de l'attaque au sol, ils attaqueraient dans l'après-midi, sans tir préparatoire, espérant prendre les Japonais au dépourvu.

                  La Vallée de la Mort était une échancrure profonde, comme un terrain de stade, avec de hautes lignes de crête entourant le fond de la vallée. L'attaque entraînerait les Marines le long de la pente dans la vallée, puis jusqu'à saisir la ligne de crête qui protégeait contre tout mouvement vers le nord. Toute l'attaque dans la vallée et de l'autre côté pouvait être vue par l'ennemi, mais il n'y avait pas d'autre moyen.

                  À 15 h, la force attaquante se leva et commença à avancer, mais les pieds de Rebstock étaient gelés sur place, et soudain une soif inextinguible l'envahit. Je suppose que c'est ce qu'on appelle avoir peur, se souvient-il. Je ne pouvais pas bouger et j'ai bu presque toute une gourde d'eau, et ce n'est qu'alors que mes jambes ont avancé.

                  Ils n'ont pas bougé de plus de 50 mètres avant que le monde entier n'explose sur eux. Tout le monde a plongé pour se mettre à l'abri, et Rebstock et son chef d'escouade ont sauté dans un trou avec deux autres hommes. Alors qu'un des hommes levait les yeux pour voir qui étaient leurs nouveaux compagnons, une balle japonaise l'a touché directement au milieu de son front, et il s'est effondré sur le sol. Le deuxième homme a eu une balle qui a transpercé son casque, a dévié entre le casque et la doublure et est sorti de l'autre côté.

                  Rebstock et son chef d'escouade gisaient en position fœtale dans le trou avec les morts et les blessés tandis que l'artillerie japonaise grondait tout autour d'eux. Le sol a tremblé et des rochers ont enterré les Marines recroquevillés. Juste au moment où ils pensaient que rien ne pouvait être pire, les premières explosions aériennes ont explosé au-dessus d'eux, projetant des fragments d'acier mortels d'en haut.

                  Le jeune homme du BAR ne pouvait plus bouger. Comme un ver essayant de creuser plus profondément, il s'aplatit dans le trou. Il y resta cloué jusqu'à ce que, finalement, il entende le cliquetis familier des chars amis arrivant sur les lieux. Un craquement d'oreille signala le feu d'un Sherman, juste à côté de lui. Il a rampé jusqu'au bord du trou et a commencé à tirer avec son BAR, envoyant un jet de feu marqué de traceurs rouges dans le terrain devant lui. Alors que la fumée se dissipait, il pouvait voir un nouveau bunker et ce qui ressemblait à une ouverture. Encore une fois, la BARRE est allée à son épaule et des balles ont coulé dans la fente. Les Marines avançaient lentement et rampaient vers le bunker. Rebstock changea de magasin et perça l'ouverture.

                  À sa droite, une scène similaire s'est déroulée. Le soldat de première classe Leonard Nederveld, dans le peloton adjacent, s'est avancé et a lancé une grenade au phosphore blanc dans une autre ouverture. La douce explosion du phosphore était ce à quoi les Marines s'attendaient, et ils gardaient les yeux rivés sur un défenseur japonais qui tenterait de s'enfuir. Mais l'explosion était tout sauf douce. Au lieu de cela, une gigantesque explosion assourdissante a envoyé une énorme onde de choc, a effacé le bunker et assombri le champ de bataille. Rebstock a été jeté au sol et le soldat BAR a tiré de ses mains. Les autres Marines de la zone étaient aplatis au sol comme des combattants assommés.L'explosion sembla résonner encore et encore, et Rebstock ne put entendre qu'un bourdonnement dans ses oreilles. La casemate était en fait un dépotoir de munitions.

                  Rebstock se leva en titubant, hébété et désorienté, et chercha son arme. Presque immédiatement, il fut à nouveau renversé par une force aussi puissante que celle de la décharge qui explosait. Un char Sherman a éclaté dans une boule de feu et de fumée - un obus d'artillerie japonais avait trouvé sa cible.

                  Le char a continué à exploser alors que ses munitions se sont éteintes, et a été rejoint par d'autres munitions explosant de la casemate. Après de longues minutes, le rugissement des deux détonations presque simultanées s'est calmé et la zone a été engloutie dans le silence. C'était comme si la férocité et la sauvagerie de la bataille avaient atteint leur zénith et s'effondraient maintenant sous son propre poids. Ce qui, quelques instants auparavant, avait été le rugissement et le feu d'une chambre séparée en enfer était maintenant un silence inquiétant.

                  Des Marines stupéfaits se soulevèrent du sol et firent des pas hésitants, d'abord dans une direction puis dans une autre. Rebstock se retourna, cherchant son arme, et serra la pièce endommagée dans ses bras. Instinctivement, il en trouva un autre d'un camarade tombé et écrasa le premier sur un gros rocher, le balançant par le baril.


                  Archives nationales

                  D'autres Marines sont apparus comme des personnages dans un rêve dans la poussière et la fumée qui s'installaient. Quelqu'un a fait passer le mot pour revenir aux lignes d'origine, et les Marines battus ont reculé en boitant, entraînant des copains blessés avec eux du mieux qu'ils pouvaient. L'attaque entière n'avait pas duré longtemps, et la compagnie a ajouté 16 autres victimes à sa liste sans cesse croissante.

                  Cette nuit a été rallongée par une pluie froide impitoyable qui s'est abattue sur le 2e peloton. Les hommes frissonnaient dans leurs trous et maudissaient l'île d'Iwo Jima. La misère du temps a été surmontée par un nouveau bombardement japonais, rendant le sommeil impossible pour les Marines épuisés.

                  Le lendemain matin, alors que la pluie continuait à battre régulièrement, l'ordre fut donné aux hommes de rester dans leurs trous. Les munitions seraient réémises et des remplacements seraient envoyés au peloton. Toute la journée, le peloton a échangé des tirs avec l'ennemi implacable, et à 16 h 30, le Marine à côté de Rebstock l'a poussé du coude et l'a averti qu'un soldat japonais rampait sur lui. À travers les yeux plissés, Rebstock a repéré une silhouette rampante, à 50 mètres devant lui. Alors qu'il rampait, l'homme a levé la main, puis a continué à se diriger vers Rebstock. Il a tour à tour rampé et s'est arrêté pour lever la main. Les Marines de la file ont observé ce mouvement angoissant, semblable à un escargot.

                  Rebstock l'a aperçu. Ne lui tirez pas dessus, ont dit ses copains. Laissez-le s'approcher avant vous. Rebstock a tenu son feu. Alors que l'homme rampant s'approchait, quelqu'un a reconnu qu'il ne s'agissait pas du tout d'un soldat ennemi, mais d'un marine américain. Deux hommes sont sortis en courant et ont traîné la silhouette grise et couverte de poussière dans un trou. Il était tout tiré, sa jambe ne tenait plus qu'à un fil et il était méconnaissable. De la poussière et du sable incrustés étaient collés sur son visage, collés là par une sous-couche de sang. Rebstock le dévisagea, puis crut reconnaître l'homme. C'était Watson, d'une autre société.


                  Archives nationales

                  Les hommes du corps l'ont soigné du mieux qu'ils ont pu, ont fabriqué une civière de fortune et ont tenté de l'évacuer vers l'arrière. Alors qu'ils ramassaient le blessé, les Japonais se sont ouverts à l'équipe de sauvetage. La civière s'est écrasée au sol alors que les porteurs plongeaient pour se mettre à couvert. Le blessé a crié tandis que les obus explosaient autour de lui. Finalement, quelqu'un l'a tiré dans un trou et Jay Rebstock s'est penché pour le réconforter.

                  Tout ira bien, Watson, dit-il en tapotant l'homme sur l'épaule. Un autre Marine a demandé, pourquoi l'appelez-vous Watson ? Ce n'est pas Watson, a-t-il informé Rebstock. C'est Nederveld.

                  Rebstock a regardé de plus près et, incroyablement, c'était l'homme qui avait laissé tomber la grenade dans le bunker et fait exploser l'explosion massive la veille. Il avait survécu et avait passé 24 heures dans les lignes japonaises.

                  La compagnie E n'a plus attaqué en avant. Avec ses numéros épuisés, il a été retiré de la ligne et, heureusement, envoyé à l'arrière pour ce qui devait être une forme de R&R. Le mot était qu'ils étaient à travers à l'avant. Ils ne seraient pas remis en ligne.

                  La promesse que la compagnie E ne rentrerait pas dans la ligne a été rompue le 4 mars, le 14e jour de la bataille de cinq jours et le neuvième jour après le lever du drapeau sur la montagne. Quand ils sont revenus à la ligne, celle-ci s'était déplacée jusqu'à l'extrémité nord de l'île, et Rebstock pouvait voir l'océan au-dessus de la rive nord à une altitude de 300 pieds.

                  Du 4 au 11 mars, les hommes de la Compagnie E attaquent contre les dernières défenses japonaises. Rebstock a eu sa première vue d'un char Zippo. Les machines blindées cracheur de feu pouvaient délivrer un long flux de napalm enflammé pendant plus d'une minute, et à mesure que de nouveaux trous et bunkers étaient découverts, le Zippo est entré en action. Les Japonais ont été immolés dans leurs positions défensives, et les rares qui ont chargé ont été immédiatement abattus par les Marines qui attendaient. A chaque pas, les Japonais devenaient de plus en plus frénétiques. Ils larguaient des obus de mortier comme s'il y avait un approvisionnement sans fin. La nuit, les soldats japonais se sont infiltrés, à la recherche de nourriture et d'eau, et ont rampé dans les lignes, poignardant de nombreux Marines.

                  Lors de l'un des derniers jours de bataille, le 2e peloton s'était déplacé jusqu'à la ligne de crête finale, et alors que les hommes regardaient le canyon en contrebas, ils pouvaient voir que le précipice rocheux de l'autre côté plongeait dans l'eau. La fin de l'île était en vue. Un marine est descendu dans le canyon et, alors qu'il approchait du fond, un coup de feu a retenti et il s'est effondré sur ses traces, mort d'une balle de tireur d'élite. Un soldat japonais solitaire est sorti, agitant les mains, mais les Marines furieux sur les hauteurs l'ont abattu. Puis un deuxième soldat japonais est sorti avec quelque chose dans les mains, et certains des Marines ont dit de retenir le feu et de voir ce que ce type mijotait. Mais un coup de feu nerveux a été tiré, et cela a déclenché le feu de tous les Marines nerveux sur la crête.

                  Encore un troisième soldat est apparu au fond du canyon, et à nouveau quelqu'un a crié, Tenez votre feu, mais encore une fois, après une pause, un autre coup de feu a été tiré et le tir de réaction a commencé. Rebstock a déposé son arme. Il ne pouvait plus tuer. D'autres Marines firent de même, et finalement c'était silencieux.

                  Le 27 mars, Rebstock et les restes de sa compagnie étaient de retour à leur point de départ sur la côte ouest à l'ombre du mont Suribachi. Juste avant l'aube, il y a eu d'énormes tirs dans le secteur de l'un des aérodromes. Cela a duré plus d'une heure, et alors que le soleil pénétrait dans un ciel clair, un LST a poussé du coude vers le rivage pour emmener les Marines épuisés hors de l'île.

                  Le mot est sorti que la fusillade avait été la dernière charge banzai par le dernier de la force japonaise. Trois cents Japonais ont attaqué, tuant près de 100 hommes qui se reposaient dans leurs tentes, et mourant jusqu'au dernier homme. Le coût pour les deux parties avait été épouvantable. Les Japonais ont subi plus de 20 000 victimes, dont l'écrasante majorité ont été tués. Les Américains ont fait 5 931 morts et 17 372 blessés, soit plus d'un tiers de la force attaquante.

                  Alors que le navire de Rebstock partait d'Iwo, les survivants ne pouvaient pas croire qu'ils l'avaient fait. Tout le monde a prié et lors du voyage de retour vers Hawaï, il y a eu un certain nombre d'enterrements en mer, car certains des blessés ont succombé à leurs blessures. Alors que le navire approchait enfin de Pearl Harbor, ce qui restait de la compagnie E se rassembla devant le poste de pilotage du navire. Les hommes attendaient avec impatience de franchir les portes du sous-marin à l'entrée, et un photographe est venu vers eux et leur a dit de s'aligner pour une photo d'entreprise. Ces sombres Marines se sont assis sur trois rangées et ont posé pour la photo, et juste au moment où le photographe a fait claquer l'obturateur, le haut-parleur s'est allumé et une voix a annoncé que le président Franklin Roosevelt venait de mourir.

                  Rebstock et les hommes rassemblés se sont effondrés et ont pleuré. Il était le seul président qu'ils aient jamais connu, et maintenant il était parti. Il n'avait pas vu la fin de la guerre à laquelle ils venaient de tant sacrifier. Ils entrèrent dans Pearl Harbor, là où la guerre avait commencé et où elle finirait pour eux. Ils étaient sur le terrain en manoeuvre lorsque l'on annonça que les États-Unis avaient largué une bombe atomique sur Hiroshima. En quelques jours, leur entreprise a été chassée d'Hawaï, chargée sur un navire et mise en mer à destination du Japon. À trois jours de Pearl Harbor, le soir, alors que le navire naviguait dans une panne d'électricité, les lumières se sont allumées et le capitaine a annoncé que la guerre était finie. Iwo Jima serait la seule bataille pour Jay Rebstock et la 5th Marine Division.

                  Cet article a été écrit par Ronald J. Drez. Drez est l'auteur du livre, Vingt-cinq mètres de guerre : le courage extraordinaire des hommes ordinaires pendant la Seconde Guerre mondiale (Hyperion), dont cet article est adapté. Cet article a été initialement publié dans le numéro de novembre 2001 de La Seconde Guerre mondiale. Pour plus de bons articles abonnez-vous à La Seconde Guerre mondiale magazine aujourd'hui !


                  Iwo Jima était l'enfer sur Terre (et la bataille la plus intense de la Seconde Guerre mondiale)

                  Voici ce que vous devez retenir : Pendant 36 jours au début de 1945, un total de 74 000 Marines américains ont mené une violente bataille d'usure contre 21 000 défenseurs japonais inflexibles pour le contrôle d'une minuscule île du Pacifique apparemment imprenable.

                  Plus de l'intérêt national:

                  Aucune armée étrangère dans les 5 000 ans d'histoire du Japon n'avait jamais réussi à conquérir le territoire japonais. À la fin de 1944, les planificateurs de guerre américains étaient sur le point de contester cette statistique sur la petite île du Pacifique d'Iwo Jima. Convoité des deux côtés pour ses aérodromes stratégiques, le morceau de huit milles carrés de cendres volcaniques, de pierre et de sable était incontestablement un sol japonais, à seulement 650 milles de Tokyo. De plus, l'île a servi de station d'alerte précoce vitale contre les missions de bombardement américaines contre les îles d'origine.

                  À partir de l'été 1944, de nouvelles superfortresses américaines Boeing B-29 à long rayon d'action basées sur les îles Mariannes de Saipan, Tinian et Guam avaient pilonné la patrie japonaise. Iwo Jima se trouvait à mi-chemin entre le Japon et les Mariannes, et l'armée de l'air américaine espérait utiliser la petite île comme base avancée pour les avions de combat qui pourraient accompagner les gros B-29 lors de leurs longs bombardements sur le continent japonais. De plus, la marine américaine voulait utiliser l'île comme zone de transit pour l'inexorable avance des Alliés sur le Japon.

                  Défense de Kuribayashi

                  S'attendant pleinement à une invasion imminente, le quartier général impérial japonais a ordonné au commandant d'Iwo Jima, le lieutenant-général Tadamichi Kuribayashi, de retarder les Américains aussi longtemps que possible, d'infliger autant de pertes que possible pour éroder leur volonté et gagner un temps précieux pour les îles d'origine. pour se préparer à l'invasion imminente. Stratège avisé et expérimenté qui avait appris des précédentes campagnes insulaires dans le Pacifique, Kuribayashi a abandonné les tactiques défensives ratées employées par ses prédécesseurs dans les îles Gilbert, Marshall et Mariannes. Ses forces éviteraient les accusations de banzai suicidaires et ne tenteraient pas de détruire les envahisseurs au bord de l'eau. Au lieu de cela, ils défendraient l'île en profondeur à partir de positions savamment camouflées avec des champs de tir mutuellement soutenus et imbriqués, tirant ainsi le meilleur parti du terrain accidenté d'Iwo Jima et des compétences de combat des troupes japonaises. Après avoir construit 11 miles de tunnels fortifiés qui reliaient 1 500 pièces, emplacements d'artillerie, bunkers, dépôts de munitions et casemates, les 21 000 défenseurs japonais pouvaient se battre presque entièrement sous terre. Les chars du colonel Baron Takeichi Nishi seraient utilisés comme positions d'artillerie camouflées.

                  Parce que le tunnel le reliant au secteur nord d'Iwo Jima n'a jamais été achevé, Kuribayashi a organisé la défense de la zone sud autour du mont Suribachi comme un secteur semi-indépendant tandis que la zone défensive principale a été construite au nord. Des centaines de positions d'artillerie et de mortiers cachées signifiaient que chaque partie de l'île était sujette aux tirs japonais. Kuribayashi a également reçu une poignée de pilotes et d'avions kamikazes à utiliser contre la flotte ennemie. La reddition était interdite par décret impérial, les défenseurs et leur commandant s'attendaient à ce qu'ils meurent sur l'île. Chaque soldat japonais a été invité à tuer 10 Américains avant d'être lui-même tué.

                  Planification de l'assaut sur « l'île au soufre »

                  Le 3 octobre, le Joint Chiefs of Staff (JCS) des États-Unis a ordonné à l'amiral Chester Nimitz, commandant en chef de la flotte du Pacifique, de se préparer à la saisie d'Iwo Jima au début de l'année suivante. L'assaut amphibie contre Iwo Ima, qui signifie « île de soufre » en japonais, impliquerait une force de frappe plus expérimentée, mieux armée et plus fortement soutenue que toute campagne offensive déjà montée dans la guerre du Pacifique. La cinquième flotte du vice-amiral Raymond Spruance jouissait d'une domination totale de l'air et de la mer autour de l'île, et la force de débarquement de 74 000 hommes détiendrait une supériorité numérique de 3 contre 1 sur les défenseurs. S'emparer d'Iwo Jima serait difficile, d'après les planificateurs américains, mais l'opération Détachement devrait prendre une semaine, peut-être moins. En effet, les trois divisions de Marines qui participeraient au débarquement ont été provisoirement prévues pour une invasion attendue d'Okinawa à peine 30 jours après l'invasion d'Iwo Jima.

                  Les ordres du JCS contenaient une clause d'urgence : Nimitz doit continuer à fournir des forces de couverture et de soutien pour la libération en cours de Luzon par le général Douglas MacArthur. Après que la défense japonaise des Philippines se soit avérée plus dure que prévu, l'attaque d'Iwo Jima a été retardée d'un mois, une période de grâce que Kuribayashi a mis à profit au maximum. Il a demandé et reçu une assistance supplémentaire de plusieurs des meilleurs ingénieurs de fortification du Japon, des hommes ayant une expérience de combat en Chine et en Mandchourie. La roche tendre d'Iwo Jima se prêtait à un creusement rapide, et les pièces d'artillerie et les centres de commandement japonais ont été déplacés encore plus loin sous terre. Le labyrinthe de tunnels minutieusement construit a également été agrandi. Certaines positions souterraines s'enorgueillissaient désormais de cinq niveaux. Le mont Suribachi, dominant l'île à une altitude de 556 pieds, contenait finalement une structure intérieure de sept étages. Kuribayashi avait beaucoup d'armes, de munitions, de radios, de carburant et de rations – tout sauf de l'eau douce, toujours en prime sur la roche sulfurique. Les services de renseignement américains ont conclu à tort que l'île ne pouvait pas soutenir plus de 13 000 défenseurs en raison de la grave pénurie d'eau. Comme les Marines envahisseurs le découvriraient bientôt, Kuribayashi commandait beaucoup plus d'hommes que cela.

                  "Nous allons attraper sept sortes d'enfer sur les plages"

                  Spruance a choisi des vétérans d'opérations amphibies antérieures pour la saisie d'Iwo Jima. Le vice-amiral Richmond Kelly Turner commandait la Task Force 51, la force expéditionnaire conjointe, qui comprenait près de 500 navires, tandis que le contre-amiral Harry Hill commandait la Task Force 53, la force d'attaque. Le général de division des Marines Harry Schmidt commandait le V Corps amphibie (VAC), composé principalement des 3e, 4e et 5e divisions de marines. Spruance et Turner ont également demandé au lieutenant-général de la marine Holland M. "Howlin' Mad" Smith de les accompagner en tant que commandant des forces terrestres. Pionnier des assauts amphibies, Smith, âgé de 62 ans, a accepté, mais pas avant de protester bruyamment contre les dispositions de soutien inadéquates. Pour adoucir les défenses d'Iwo Jima, à partir du 8 décembre, les superforteresses B-29, les bombardiers B-24 Liberator et les navires de guerre commenceraient à pilonner l'île. Après 70 jours, on estimait que 6 400 tonnes de bombes et 22 000 obus auraient été larguées sur l'île.

                  Smith, convaincu que même le bombardement aérien le plus impressionnant ne serait pas suffisant, a demandé 10 jours supplémentaires de bombardement naval avant que les Marines ne prennent d'assaut les plages. À sa surprise et à sa colère, la Marine a rejeté sa demande "en raison des limitations de la disponibilité des navires, des difficultés de remplacement des munitions et de la perte de surprise". Au lieu de cela, lui a-t-on dit, la Marine fournirait un barrage préliminaire de trois jours. "Nous allons attraper sept sortes d'enfers sur les plages, et ce ne sera que le début", a averti Smith. "Les combats seront féroces, et les pertes seront terribles, mais mes Marines prendront l'île maudite." Nimitz tint bon : il n'avait plus de navires à envoyer. Comme le bon Marine qu'il était, Smith salua et se mit à accomplir la tâche.

                  Lorsque le bombardement préliminaire d'Iwo Jima a commencé le 16 février 1945, Smith a été encore plus consterné lorsqu'il a découvert qu'il n'avait même pas atteint le niveau convenu. Les limitations de visibilité dues au mauvais temps ont conduit à des bombardements d'une demi-journée seulement les premier et troisième jours. Spruance a déclaré à Smith qu'il regrettait l'incapacité de la Marine à soutenir pleinement les Marines, mais que les Leathernecks devraient "pouvoir s'en tirer". Smith, qui se souvenait des centaines de corps de Marines flottant dans le lagon de Tarawa en novembre 1943, n'en était pas si sûr. Ces pertes antérieures, croyait-il, étaient le résultat direct de l'échec de la Marine à neutraliser les défenses de Tarawa. Le problème à Iwo Jima, cependant, n'était pas le volume, mais la précision. Les positions de canon bien construites et astucieusement camouflées de Kuribayashi ont été à peine affectées par le bombardement naval, quelle que soit leur taille ou leur portée. Sur les 915 fortifications japonaises estimées, moins de 200 avaient été réduites au silence par la fusillade préliminaire, et cela n'incluait pas des centaines de points forts plus petits mais tout aussi meurtriers détenus par de petits groupes de défenseurs.

                  "Trop tard pour s'inquiéter"

                  Avec un large plateau rocheux au nord et le volcan éteint du mont Suribachi à la pointe sud de l'île en forme de côtelette de porc, le seul endroit où une invasion à grande échelle pouvait être montée était les plages de cendres noires le long de la côte sud-est. De là, il n'y avait qu'une courte distance jusqu'à l'aérodrome n° 1, mais les plages ouvertes seraient vulnérables à des tirs intenses provenant de terrains plus élevés au nord et au sud. Schmidt a choisi d'atterrir avec deux divisions de front, la 4e division à droite et la 5e division à gauche, face au mont Suribachi. La 3e division était détenue comme réserve flottante.

                  Lorsque les équipes américaines de démolition sous-marine se sont approchées des plages du débarquement dans des LCI (péniches de débarquement, infanterie) légèrement armés lors d'une audacieuse reconnaissance de jour le 17 février, les défenseurs se cachant dans des positions préparées le long des pentes du mont Suribachi n'ont pas pu résister à ouvrir le feu. Les hommes-grenouilles et les péniches de débarquement ont subi de lourdes pertes mais ont accompli leur mission, ne trouvant aucune mine ni obstacle sous-marin au large. En prime, de nombreuses positions de canons japonais sur le mont Suribachi ont maintenant été révélées aux observateurs de la Marine.

                  À 6 h 40 le jour J, le 19 février, les 450 navires qui ont entouré Iwo Jima ont commencé un superbe bombardement à courte portée, faisant exploser des obus allant de cinq à 16 pouces de diamètre. Les plages semblaient littéralement déchirées. Peu de temps après, des canonnières tirant des roquettes ont attaqué le plateau de Motoyama, tandis que d'autres ont lancé des obus sur le mont Suribachi.Puis, alors que les tirs étaient temporairement arrêtés et que les divers navires se dirigeaient vers leurs positions finales, des avions porteurs et des bombardiers lourds des Mariannes ont inondé la zone entourant les plages de roquettes, de bombes et de napalm. Dix minutes plus tard, le bombardement naval a recommencé, rejoint par 10 destroyers et 50 canonnières qui ont navigué aussi près des côtes que possible dans le but de protéger l'armada d'invasion qui approchait.
                  Alors que le bombardement naval, un barrage rampant, atteignait son crescendo, les navires de débarquement ont abaissé leurs rampes et la première des cinq vagues d'assaut a émergé, à 5 500 mètres du rivage. Un LCI portait le message inquiétant en lettres hautes sur sa rampe : « Trop tard pour s'inquiéter ». Chaque vague se composait de 69 amtracs blindés LVT (véhicule de débarquement à chenilles), ou tracteurs amphibies, qui pouvaient transporter 20 soldats chacun et se précipiter sur les récifs coralliens si nécessaire, tirant leurs obusiers de 75 mm à nez retroussé dès qu'ils franchissaient la ligne de départ.

                  Les Marines frappent les plages

                  La première vague, la 4e division de marine à droite et la 5e à gauche, se dirigea pratiquement sans encombre vers le rivage. A 8h59, après 30 minutes de vapeur, les premiers amtracs débarquent sur la plage. Sans barrière de corail ni marée morte tueuse à craindre, comme à Tarawa, quelque 8 000 soldats ont débarqué sur leurs plages désignées à l'heure H. Le feu léger de l'ennemi a donné à certains des Marines l'espoir fugace d'une promenade de santé, mais ils se sont rapidement retrouvés à lutter contre deux obstacles physiques inattendus: des cendres volcaniques noires, dans lesquelles les hommes se sont enfoncés jusqu'à un pied ou plus, et une terrasse escarpée de 15 pieds de haut à certains endroits , que seuls quelques amtracs ont réussi à gravir.

                  Une île volcanique, toutes les plages d'Iwo Jima étaient extrêmement escarpées avec des eaux profondes si proches du rivage, la zone de surf était étroite mais violente. Le sable noir et mou a immobilisé presque tous les véhicules blindés de tir de mortier et de roquette qui accompagnaient les Marines lorsqu'ils débarquaient et bombaient certains des amtracs. En peu de temps, une succession de vagues imposantes a frappé les véhicules en panne avant qu'ils ne puissent se décharger complètement, remplissant leurs poupes d'eau et de sable et les effleurant de côté. La plage ressembla bientôt à un chantier de récupération. Une fois les plages encombrées de péniches de débarquement et les terrasses escarpées obstruées par l'infanterie, Kuribayashi a tiré des fusées éclairantes, après quoi les défenseurs se sont ouverts avec des munitions lourdes - des mortiers cachés et des batteries d'artillerie - dans un barrage roulant qui leur est propre.

                  Sans se laisser décourager, de nouvelles vagues de Marines arrivaient toutes les cinq minutes. Malgré la confusion habituelle, les premières patrouilles de combat ont poussé 150 mètres à l'intérieur des terres, puis 300. Les troupes ennemies se sont ouvertes, tirant depuis des terriers de lapin, des bunkers et des casemates, mais lentement et désespérément, les Marines ont continué à avancer en petits groupes plutôt qu'en un seul bloc. Obliger. Chaque bunker et terrier de lapin japonais signifiait un combat à mort, chaque position ennemie étant soutenue par de nombreuses autres. Les défenseurs disparaissaient dans un trou et surgissaient dans un autre, souvent derrière plutôt que devant les Marines qui avançaient. Les envahisseurs ont continué à lutter, déversant des balles et des grenades sur les positions ennemies. Les navires d'appui-feu de la marine se sont rapprochés, éliminant certaines des positions de tir japonaises les plus proches avec une précision mortelle. Face aux lignes de la 4e division se trouvaient 10 blockhaus en béton armé, sept positions d'artillerie couvertes et 80 casemates. Les mines terrestres cachées ont également fait un lourd tribut aux Marines qui avançaient.

                  Parmi les personnes tuées le premier jour des combats figurait le sous-officier le plus célèbre de la guerre du Pacifique, le sergent d'artillerie John Basilone. Après avoir reçu la Médaille d'honneur pour ses services remarquables lors de la bataille de Guadalcanal, "Manila John" Basilone avait été envoyé aux États-Unis pour une campagne d'obligations de guerre très médiatisée. Bien qu'il soit nouvellement marié, Basilone a demandé qu'il soit autorisé à reprendre le service actif avec le 1er Bataillon, 27e Marines. Il a été tué par des tirs de mitrailleuses sur Red Beach 1 et a reçu à titre posthume une Croix de la Marine.

                  Les maîtres de plage ont débarqué tôt pour rétablir l'ordre, et les ingénieurs ont fait exploser des épaves de bateaux et des LVT pour dégager les voies des vagues d'attaquants suivantes. Des troupes entreprenantes ont organisé certains des LVT pour transporter de l'équipement lourd au large de la plage, permettant aux chars M4 Sherman de se précipiter à terre. Les communications sont restées bonnes et le déchargement s'est poursuivi malgré les massacres et les destructions. En milieu d'après-midi, les bataillons de réserve de quatre équipes de combat régimentaires et deux bataillons de chars avaient été engagés dans la bataille pour soulager la pression sur les unités de débarquement, et à la tombée de la nuit, 30 000 soldats de combat avaient débarqué. Chaque équipe a débarqué un bataillon d'artillerie, les canonniers subissant de lourdes pertes déplaçant leurs obusiers de 75 mm et 105 mm à travers les plages molles sous le feu. Au crépuscule, les deux commandants de division pouvaient signaler que leur artillerie organique était en place et offrait un appui-feu rapproché.

                  « Un cauchemar en enfer »

                  À deux milles au large à bord du navire de commandement Eldorado, Turner et Schmidt étaient prudemment optimistes dans la nuit du jour J. Même avec 2 400 victimes, la force de débarquement était proportionnellement mieux lotie qu'elle ne l'avait été à la fin des premiers jours sur Tarawa ou Saipan. Les deux officiers s'attendaient à une attaque majeure de banzai cette nuit-là, mais Kuribayashi a refusé de permettre à l'un de ses subordonnés de porter des accusations vaniteuses et suicidaires. Certaines attaques de banzai à petite échelle ont eu lieu plus tard dans la bataille, mais pour la plupart, les Marines n'ont jamais fait face à des assauts frontaux à grande échelle. Chaque nuit, cependant, de petits groupes de soldats japonais, appelés « meutes de loups », menaient des enquêtes de renseignement, recherchant des écarts entre les unités, et imposaient discrètement un tribut aux avant-postes de la Marine. Le jour, les défenseurs se sont accroupis et ont attendu que les Marines entrent dans leurs zones de mise à mort préenregistrées, et la discipline imposée a rendu la bataille à la fois longue et coûteuse.

                  Le correspondant de Time-Life, Robert Sherrod, a décrit la première nuit sur Iwo Jima comme « un cauchemar en enfer ». Les obus éclairants tirés par les destroyers ont créé un effet surréaliste sur le champ de bataille, offrant par inadvertance aux défenseurs japonais plus de lumière pour tirer sur les Marines. Le personnel médical, sollicité à l'extrême, n'était pas à l'abri des tirs ennemis. Dans un secteur, deux médecins et 16 hommes du corps ont été tués, un autre détachement médical a perdu 11 de ses 26 hommes. En fin de journée, quelque 2 312 Américains sont tombés dans les 18 premières heures de combat. De retour à la Maison Blanche à Washington, le président Franklin D. Roosevelt a visiblement frissonné lorsqu'il a reçu les premiers rapports d'Iwo Jima.

                  Le deuxième matin, après un barrage naval de 50 minutes, les Marines repartirent. Si quoi que ce soit, les progrès ont été plus lents que le premier jour. À l'extrême gauche, le 28e régiment du colonel Harry Liversedge a lancé des attaques répétées contre les approches du mont Suribachi, soutenu par de l'artillerie, des half-tracks et des chasseurs de chars, mais n'a réussi à avancer que de 200 mètres toute la journée. Au nord, la 4e division atteint son objectif de l'aérodrome n°1, puis pivote à droite pour faire face au terrain en pente qui constitue la première ligne de défense majeure de Kuribayashi. Là aussi, les premiers progrès se sont vite arrêtés. Le lieutenant-colonel Chandler Johnson du 2e Bataillon du 28e Marines a envoyé un message au quartier général de la division : « Les défenses ennemies sont bien plus importantes que prévu. Il y avait une casemate tous les trois mètres. Le soutien apporté était correct mais n'a pas détruit beaucoup de casemates ou de grottes. Les groupes ont dû les suivre pas à pas en subissant de lourdes pertes. »

                  Le général Kuribayashi a envoyé son propre message aux défenseurs du mont Suribachi. "D'abord, il faut défendre Iwo Jima jusqu'au bout", a-t-il déclaré. « Deuxièmement, il faut faire exploser les armes et les hommes ennemis. Troisièmement, il faut tuer chaque soldat ennemi avec des attaques au fusil et à l'épée. Quatrièmement, il faut décharger chaque balle à sa marque. Cinquièmement, il faut, même s'il est le dernier homme, continuer à harceler l'ennemi avec des tactiques de guérilla. C'était le genre de résistance que les Marines affrontaient dans toute l'île. Ce fut aussi le dernier message que le général envoya à Suribachi. Les ingénieurs de la marine ont découvert et sectionné un câble épais, isolant la forteresse de montagne de tout contact ultérieur avec le quartier général.

                  Le drapeau sur le mont Suribachi

                  A J+3, les lignes restent quasiment statiques, mais le 28th Regiment, à nouveau assisté de bombardements navals et aériens, pénètre presque jusqu'au pied du mont Suribachi. Reconnaissant que la montagne serait coupée très tôt, Kuribayashi n'avait affecté que 1 860 hommes à sa défense, mais à ses avantages naturels avaient été ajoutés plusieurs centaines de blockhaus, casemates et canons couverts autour de la base avec un système complexe de grottes le long des pentes. . Comme toujours, chaque position devait être prise séparément en utilisant une variété d'armes : mortiers, roquettes et dynamite. Les Sherman M4 équipés de lance-flammes Mark-1 étaient particulièrement utiles pour pénétrer dans les bunkers enfouis et les forteresses des grottes. Les Marines ont également inondé les grottes d'essence et d'eau de mer. Pendant ce temps, des avions kamikazes japonais ont attaqué le porte-avions USS Saratoga et le porte-avions d'escorte USS Bismarck Sea. Saratoga a subi six frappes mais est resté à flot. La mer de Bismarck a dû être abandonnée à un violent incendie et à des explosions. Quelque 200 marins ont perdu la vie.

                  Ses défenses fatalement affaiblies par la poursuite des attaques, le mont Suribachi tomba aux mains d'éléments du 28th Marines au matin de J+4. Une unité avancée dirigée par le 1st Lt. Harold Schrier monta au sommet de la montagne et planta un drapeau américain à 10 :20 le 23 février. Le sergent Louis Lowery de Leatherneck Magazine a pris une photo rapide, mais sa photo a rapidement été éclipsée par la photo classique prise quelques heures plus tard par le photographe de l'Associated Press Joe Rosenthal d'un deuxième (plus grand) lever de drapeau. Les Marines ont salué la capture de la montagne avec des acclamations tumultueuses, des sonneries de cloches, des sifflets et des cornes de brume.

                  La plus grande bataille, cependant, avait encore un mois sanglant à courir. Les troupes dans leurs positions d'attaque en bas ont applaudi lorsqu'elles ont vu les étoiles et les rayures, puis ont continué leur élan vers le nord. Schmidt ordonna à la 3e division de marines de débarquer et de se mettre en place au centre de la ligne. Il était venu lui-même à terre pour prendre le contrôle direct de ce qui était le plus grand groupe de Marines à avoir combattu sous un seul commandement. Il ne restait que 2 630 mètres d'île tenue par l'ennemi, mais il était évident que chaque centimètre serait payé cher. Avec près d'un an pour se préparer, la région du plateau avait été transformée en camp armé. Les roquettes, l'artillerie et les mortiers, y compris l'énorme mortier à broche de 320 mm qui lançait des obus de 700 livres, plus gros que tout ce que les Marines avaient jamais vu, étaient en bon approvisionnement. Les blockhaus, les grottes et les casemates étaient nombreux, élaborés et bien fortifiés, et les défenseurs étaient bien entraînés et apparemment de bonne humeur. Ils étaient prêts à tenir leurs positions jusqu'à la mort, à infiltrer les lignes des Marines ou à se jeter sous des chars avec des explosifs attachés dans le dos. L'amiral Turner a appelé plus tard Iwo Jima "aussi bien défendu que n'importe quelle position fixe qui existe dans le monde aujourd'hui".

                  Effacer le corps à corps japonais

                  La lutte pour la moitié nord de l'île assiégée était un combat de bout en bout, les Américains possédant l'avantage d'une puissance de feu supérieure et les Japonais utilisant leurs positions préparées et leur excellente dissimulation à leur avantage. "Howlin' Mad" Smith est venu à terre plusieurs fois pour voir par lui-même à quel point les combats étaient laids. Il déclarera plus tard avec insistance: "Ce fut la bataille la plus sauvage et la plus coûteuse de l'histoire du Corps des Marines." Un officier d'artillerie de la 4e division de marines a déploré : « Nous n'avions toujours pas de méthode efficace pour détruire ou neutraliser les défenseurs dans une zone très restreinte, alors il est tombé sur la ligne verte pour y entrer et les déterrer à la main. -combat au corps à corps. Il doit y avoir un meilleur moyen.

                  La bataille pour le deuxième aérodrome, situé presque au centre de l'île, a caractérisé les combats meurtriers. Là, les Japonais avaient construit des centaines de casemates, de terriers à lapins et d'emplacements cachés qui défiaient la puissance de feu concentrée des attaquants. Le 24 février, deux bataillons du 21e Régiment de Marines se sont précipités pour prendre les lignes ennemies à la baïonnette et à la grenade – le terrain était trop difficile pour déployer des chars. Les défenseurs japonais ont ouvert le feu depuis leurs positions cachées, puis se sont précipités à découvert pour engager les attaquants avec leurs propres baïonnettes. Les pertes montent en flèche des deux côtés, et les Marines, d'abord repoussés par la contre-attaque féroce, se reforment et chargent à nouveau.

                  À la tombée de la nuit du lendemain, ils avaient capturé l'aérodrome et se dirigeaient vers le village de Minami, avec seulement la perspective d'une autre lutte acharnée à venir. À leur droite se trouvait la formidable colline 382, ​​une position qui est devenue si difficile à sécuriser que les Marines l'ont appelée de façon inquiétante le Meat Grinder. Les combats des jours suivants furent plus ou moins les mêmes. Les Américains devaient d'abord prendre la partie centrale supérieure des lignes ennemies, et chaque fois que les unités de la 4e ou de la 5e division poussaient en avant sur leurs flancs respectifs, elles étaient lourdement punies par les Japonais qui les surveillaient. Le problème était que le terrain du secteur central rendait difficile le déploiement de blindés ou d'artillerie ou de diriger des tirs d'appui naval avec précision. La tâche lente, difficile et mortelle de nettoyer la zone incombait aux unités d'infanterie de marine.

                  Plus de dix jours de combat

                  Au 10e jour des combats, le feu de soutien de la 3e division avait considérablement augmenté et les bataillons avancés trouvèrent un point faible dans les lignes japonaises et s'y engouffrèrent. Le soir, le village de Minami, maintenant un tas de pierres et de gravats, était sécurisé et les Marines pouvaient contempler le troisième aérodrome de l'île. Une fois de plus, cependant, la féroce résistance japonaise a ralenti l'élan des Marines alors qu'ils approchaient de la deuxième ligne de défense de Kuribayashi, et il restait de nombreuses zones à sécuriser. Ses défenseurs suicidaires ont farouchement tenu la cote 382 pendant deux jours de plus, et la cote 362 à l'ouest était tout aussi difficile.

                  L'ensemble de l'opération prenait beaucoup plus de temps que les 10 jours que le général Schmidt avait estimés, et les Marines étaient fatigués et épuisés, certaines unités étaient réduites à 30 pour cent de leur force d'origine. Le dimanche 5 mars, les trois divisions se sont regroupées et se sont reposées tant bien que mal face aux bombardements japonais et aux infiltrations occasionnelles. Ce jour-là également, les Marines ont vu un B-29 avec un robinet de carburant défectueux retourner à Tinian après un raid sur Tokyo faire un atterrissage d'urgence sur l'aérodrome n° 1.

                  Pour les Japonais, la situation devenait de plus en plus sombre. La plupart des chars et des canons de Kuribayashi et plus des deux tiers de ses officiers avaient été perdus, et ses soldats en avaient été réduits à attacher des explosifs dans le dos et à se jeter sous les chars américains. Cependant, les Marines ont continué d'avancer sans relâche, forçant une panne progressive du système de communication de Kuribayashi. Laissés à eux-mêmes, les officiers japonais individuels ont eu tendance à revenir à l'offensive, exposant les forces terrestres japonaises beaucoup plus réduites au poids de la puissance de feu américaine. Une attaque de 1 000 soldats navals dans la nuit du 8 au 9 mars a été facilement repoussée par les unités de la 4e division de marine, avec des pertes japonaises de plus de 800 hommes.

                  Comme "Pickett's Charge à Gettysburg"

                  Dans l'après-midi du 9 mars, une patrouille de la 3e division de marine atteint la côte nord-est d'Iwo Jima et renvoie un échantillon d'eau salée pour prouver que la ligne ennemie a été coupée en deux. Il n'y avait aucun arrêt de l'avance américaine maintenant, mais il n'y avait aucun signe de capitulation japonaise non plus. La seule indication de leur situation grave était un nombre croissant de petites accusations de banzai. Les rapports de Kuribayashi décrivaient la détérioration de la situation. Le 10 mars, il a écrit : « Le bombardement est si féroce que je ne peux ni l'exprimer ni l'écrire ici. Le lendemain, a-t-il déclaré, « la force de survie des districts du nord (armée et marine) est de 1 500 hommes. » Puis, le 15 mars, il écrit : « Situation très grave. Effectif actuel du district nord d'environ 900 hommes.

                  Le 14 mars, les Américains, croyant à la fin de toute résistance organisée, déclarent Iwo Jima occupée et lèvent la bannière étoilée. Pourtant, sous terre dans leur dédale de grottes et de tunnels, les Japonais vivaient. Kuribayashi a déclaré aux survivants le 17 mars : « La situation de la bataille arrive au dernier moment. Je veux que les officiers et les hommes survivants sortent et attaquent l'ennemi jusqu'au dernier. Vous vous êtes dévoué à l'Empereur. Ne pensez pas à vous-mêmes. Je suis toujours à la tête de vous tous.

                  Le même jour que le dernier message provocateur de Kuribayashi, l'amiral Nimitz a déclaré Iwo Jima "officiellement sécurisé". Les divisions de marines avaient le contrôle effectif de toute l'île, mais cela avait coûté terriblement cher : 24 127 victimes, dont 4 189 morts et 19 938 blessés en moins de 27 jours de combat. « Parmi les Américains qui ont servi sur l'île d'Iwo », a déclaré Nimitz, « une valeur peu commune était une vertu commune. Howlin 'Mad Smith est parti le même jour, s'envolant sur le transport personnel à quatre moteurs Douglas de Nimitz. Lors d'une conférence de presse à Pearl Harbor, le général des Marines a déclaré à une foule de journalistes debout uniquement : « Nous avons montré aux Japonais à Iwo Jima que nous pouvons prendre tout ce qu'ils ont. Regarder les Marines traverser l'île m'a rappelé la charge de Pickett à Gettysburg.

                  Le nettoyage des poches de résistance organisée avec des chars, des équipes de démolition, des tirs de fusils et des lance-flammes a pris jusqu'au 26 mars, le jour où Schmidt a annoncé que l'opération était terminée, 34 jours après le débarquement. Quelques heures plus tôt, une force bien armée de 350 Japonais s'était infiltrée dans les lignes des Marines et était tombée sur un campement arrière de troupes de soutien, faisant 200 victimes dans la confusion de l'obscurité avant d'être submergée et étouffée. Le premier lieutenant Harry Martin du 5th Pioneers, qui dirigeait la défense, a été tué en envahissant une position de mitrailleuse japonaise. Il a ensuite reçu une médaille d'honneur à titre posthume, l'une des 27 décernées à Iwo Jima, la plus grande bataille de l'histoire du Corps des Marines. La rumeur disait que Kuribayashi lui-même avait mené l'attaque meurtrière finale, mais son corps n'a jamais été retrouvé.

                  Schmidt a remis l'île aux troupes du 147e d'infanterie de l'armée américaine et a commencé le réembarquement de ses propres hommes. Les traînards japonais ont continué à être capturés longtemps après la fin de la bataille. Parmi les défenseurs, seuls 1 083 ont survécu aux combats.

                  Le succès à un coût élevé

                  La nouvelle de la sauvagerie et des victimes d'Iwo Jima a stupéfié le public américain. La chaîne de journaux de Hearst a exigé que Nimitz et Spruance soient remplacés par MacArthur, "un général qui s'occupe de ses troupes". Mais il n'y avait guère de temps pour la récrimination que l'invasion d'Okinawa a commencé quatre jours seulement après la chute d'Iwo Jima. Cette campagne s'avérerait tout aussi sanglante et sauvage. A venir, vraisemblablement, l'invasion des îles japonaises elles-mêmes.

                  La prise d'Iwo Jima a permis d'atteindre tous les objectifs stratégiques proposés par les chefs d'état-major interarmées. Les B-29 américains pourraient désormais voler avec moins de carburant de réserve et une charge utile de bombe plus importante, sachant qu'Iwo Jima serait disponible comme terrain d'urgence. Des combattants basés sur l'île ont escorté les superforteresses vers et depuis les bombardements sur Honshu. Pour la première fois, toutes les îles japonaises étaient à portée de bombardement, y compris Hokkaido. Cela valait-il le coût énorme en vies humaines ? Les 2 400 pilotes de l'Air Force qui ont atterri sur Iwo Jima entre sa capture et
                  V-J Day n'avait aucun doute. L'un d'eux a dit : "Chaque fois que j'atterris sur cette île, je remercie Dieu et les hommes qui se sont battus pour elle."

                  Pendant 36 jours au début de 1945, un total de 74 000 Marines américains ont mené une violente bataille d'usure contre 21 000 défenseurs japonais inflexibles pour le contrôle d'une minuscule île du Pacifique apparemment imprenable. En seulement 36 jours de combat, 25 851 Américains, soit un tiers des forces d'assaut, ont été blessés. Parmi ceux-ci, 6 821 ont été tués, sont morts de blessures ou ont été portés disparus au combat. Un historien a décrit plus tard l'attaque américaine à Iwo Jima comme « un jet de chair humaine contre du béton armé ». Contre vents et marées inimaginables, la chair américaine l'a emporté sur le béton japonais. Une valeur peu commune en effet.

                  Cet article a été initialement publié en 2018 et est republié en raison de l'intérêt des lecteurs.

                  Cet article de John Walker a été initialement publié sur le Warfare History Network.


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