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5 femmes pirates notoires

5 femmes pirates notoires

1. Cheng I Sao


L'un des pilleurs les plus influents de l'histoire a commencé sa carrière dans un bordel chinois. Cheng I Sao, ou « l'épouse de Cheng », était une ancienne prostituée cantonaise qui a épousé un puissant corsaire nommé Cheng I en 1801. L'équipe mari et femme a rapidement levé l'une des armées de pirates les plus redoutables de Chine. Leur équipement comptait des centaines de navires et quelque 50 000 hommes, et il s'attaquait aux bateaux de pêche, aux jonques de ravitaillement et aux villages côtiers du sud de la Chine en toute impunité.

À la mort de son mari en 1807, Mme Cheng s'est frayé un chemin au pouvoir et s'est associée à un lieutenant et amant de confiance nommé Chang Pao. Au cours des années suivantes, il s'est frayé un chemin à travers l'Asie du Sud-Est et a constitué une flotte qui rivalisait avec les marines de nombreux pays. Elle a également rédigé un code de conduite rigoureux pour ses pirates. Le viol des prisonnières était passible de décapitation et les déserteurs se faisaient couper les oreilles. Le règne sanglant de Mme Cheng a fait de son ennemi public le numéro un du gouvernement chinois, et en 1810, les marines britannique et portugaise ont été enrôlées pour la traduire en justice. Plutôt que de s'affronter en mer, elle a astucieusement accepté de rendre sa flotte et de déposer son coutelas en échange du droit de garder ses richesses mal acquises. Cheng a pris sa retraite en tant que l'un des pirates les plus prospères de l'histoire et a dirigé une maison de jeu jusqu'à sa mort en 1844 à l'âge de 69 ans.

2. Anne Bonny

La célèbre pirate Anne Bonny a commencé sa vie en tant que fille illégitime d'un riche avocat irlandais. Dans un effort pour cacher sa filiation douteuse, son père lui a fait habiller un garçon et se faire passer pour son légiste pendant une partie de sa jeunesse. Elle a ensuite déménagé en Amérique, où elle a épousé un marin en 1718 et s'est rendue sur l'île infestée de pirates de New Providence aux Bahamas. Là, elle abandonne son mari et tombe sous le charme de « Calico » Jack Rackam, un boucanier flamboyant qui exerçait son métier dans les Caraïbes.

Bonny a toujours été connue pour son « tempérament féroce et courageux » - selon une légende, elle a failli battre un homme à mort lorsqu'il a essayé de se forcer à elle - et elle a rapidement montré qu'elle pouvait avaler du rhum, jurer et manier un pistolet et coutelas avec le meilleur de l'équipage de Calico Jack. Plus tard, elle s'est liée d'amitié avec une autre femme pirate Mary Read, et le couple a joué un rôle de premier plan dans une série de raids contre de petits bateaux de pêche et des sloops de commerce au cours de l'été et de l'automne 1720. Le séjour de Bonny en haute mer a été écourté en octobre. , lorsque le navire de Calico Jack a été capturé par une bande de chasseurs de pirates. Calico Jack et plusieurs autres hommes ont été exécutés, mais Bonny et Read ont esquivé le nœud coulant après avoir découvert qu'ils étaient tous les deux enceintes.

3. Marie a lu

Née en Angleterre à la fin du XVIIe siècle, Mary Read a passé la majeure partie de sa jeunesse déguisée en son demi-frère décédé afin que sa mère sans le sou puisse arnaquer la grand-mère du garçon. Espérant assouvir sa soif d'aventure, elle adopte plus tard le nom de Mark Read et exerce une succession d'emplois traditionnellement masculins, d'abord comme soldat puis comme marin marchand. Read est devenu pirate à la fin des années 1710, après que des boucaniers ont attaqué le navire sur lequel elle travaillait et l'ont impressionnée dans leurs rangs. Elle a ensuite trouvé son chemin à bord du bateau de Calico Jack Rackam, où elle a rencontré et s'est liée d'amitié avec Anne Bonny et s'est révélée être une femme.

Read only a navigué avec Calico Jack pendant quelques mois, mais pendant ce temps, il a acquis une réputation redoutable. L'un de ses exploits les plus célèbres est survenu en octobre 1720, lorsqu'elle et Bonny se sont battus comme des banshees lors d'une attaque de chasseurs de pirates. "S'il y a un homme parmi vous", aurait-elle crié aux boucaniers mâles recroquevillés sous les ponts, "vous monterez et vous vous battrez comme l'homme que vous devez être !" Malgré l'héroïsme de Read, elle et le reste de l'équipage de Calico Jack ont ​​été capturés et accusés de piraterie. Read a évité l'exécution en admettant qu'elle était « rapide avec un enfant », mais elle est ensuite tombée avec de la fièvre et est décédée en prison.

4. Grace O'Malley

À une époque où la plupart des femmes se voyaient refuser l'éducation et restaient confinées chez elles, la pirate Grace O'Malley dirigeait une flotte de 20 navires qui résistait à la puissance de la monarchie britannique. Également connue sous le nom de « Granuaille » ou « chauve », pour son habitude de se couper les cheveux courts, O'Malley est née dans un clan puissant qui régnait sur les côtes de l'ouest de l'Irlande. Après avoir pris les rênes dans les années 1560, elle a poursuivi une tradition familiale de piraterie en pillant les navires anglais et espagnols et en attaquant les chefs rivaux. Ses escapades étaient légendaires - un conte prétend qu'elle n'a combattu en mer qu'un jour après avoir accouché - mais elles ont également suscité la colère des autorités. Elle a été forcée de repousser un siège contre sa forteresse au château de Rockfleet en 1574, et a ensuite passé 18 mois derrière les barreaux après avoir été capturée lors de l'un de ses raids.

O'Malley a repris ses maraudes après sa libération, mais d'autres problèmes sont arrivés au début des années 1590, lorsque les autorités britanniques ont saisi sa flotte. N'ayant nulle part où se tourner, le boucanier de 63 ans a fait appel directement à la reine Elizabeth I pour obtenir de l'aide. Lors d'une célèbre audience royale à Londres, O'Malley s'est présentée comme une vieille femme fatiguée et brisée et a supplié la reine de rendre ses navires, de libérer l'un de ses fils capturés et de lui permettre de se retirer en paix. Le pari a fonctionné, mais il semble que "Granuaille" n'ait pas tenu sa part du marché - les archives montrent qu'elle et ses fils ont continué à pirater jusqu'à sa mort en 1603.

5. Rachel Wall

La biographie de Rachel Wall est parsemée de mythes et de légendes, mais si certains récits la concernant sont vrais, elle a été l'une des premières et seules femmes américaines à s'essayer au piratage. Selon l'histoire, Wall était un natif de Pennsylvanie qui s'est enfui de chez lui à l'adolescence et a épousé un pêcheur nommé George Wall. Le couple s'est installé à Boston et a essayé de gagner sa vie, mais des problèmes d'argent constants les ont finalement conduits à se tourner vers une vie de crime. En 1781, les Wall se sont procuré un petit bateau, ont fait équipe avec quelques marins à faible vie et ont commencé à s'attaquer aux navires au large des côtes de la Nouvelle-Angleterre. Leur stratégie était aussi ingénieuse que brutale. Chaque fois qu'une tempête traversait la région, les boucaniers habillaient leur bateau pour donner l'impression qu'il avait été ravagé par une mer agitée. La jolie Rachel se tenait alors sur le pont et implorait l'aide des navires qui passaient. Lorsque les sauveteurs sans méfiance se sont approchés, ils ont été rapidement embarqués, volés et assassinés.

Le chant des sirènes de Wall a peut-être attiré jusqu'à une douzaine de navires à leur perte, mais sa chance a tourné en 1782, lorsqu'une véritable tempête a détruit son bateau et tué George. Elle a continué à voler sur terre et a ensuite été arrêtée en 1789 pour avoir attaqué et volé une femme de Boston. En prison, elle a écrit une confession admettant « enfreindre le sabbat, voler, mentir, désobéir aux parents et presque tous les autres péchés qu'une personne peut commettre, à l'exception du meurtre ». Malheureusement pour Wall, le mea culpa n'a pas suffi à influencer les autorités. Le 8 octobre, elle est devenue la dernière femme jamais exécutée dans le Massachusetts lorsqu'elle a été pendue à mort à Boston.


9 femmes pirates que vous devriez connaître

Quand vous pensez aux pirates, vous imaginez probablement des boucaniers barbus ou des scalawags à pattes avec des noms comme Barbe Noire, Barberousse et Calico Jack. Alors que la plupart des pirates étaient des hommes, il y avait des femmes dans ces rangs de pillards qui étaient tout aussi impitoyables, notoires et redoutées. Couvrant le globe et les siècles, nous vous présentons les tristement célèbres pirates des sept mers.

1. Anne Bonny

Née Anne Cormac en 1698, cette Irlandaise aux mèches rouges pulpeuses et au tempérament dangereux est devenue une icône de L'âge d'or de la piraterie (1650-1730) après avoir épousé le petit pirate James Bonny. Le père respectable d'Anne l'a désavouée à cause du mariage, alors elle et son nouveau mari ont déménagé dans une partie des Bahamas surnommée la République des pirates, une sorte de sanctuaire pour les scalawags. Mais les Bonny n'ont pas été heureux et mariés longtemps.

Ils ont divorcé et elle a pris Calico Jack Rackham, d'abord en tant qu'amant, puis en tant que premier lieutenant du navire. Vengeance. En octobre 1720, elle et le reste de l'équipage de Rackham furent capturés malgré les vaillantes tentatives de Bonny et de sa compagne Mary Read pour repousser l'avancée des forces anglaises. Bonny a blâmé Rackham pour leur capture. Ses derniers mots en prison sont enregistrés comme suit : "Désolé de vous voir là-bas, mais si vous vous étiez battu comme un homme, vous n'auriez pas été pendu comme un chien."

Il a été pendu, mais la grossesse de Bonny lui a valu un sursis à exécution. Cependant, aucune trace historique de sa condamnation à mort n'a été trouvée. Certains pensent que son père aisé a payé un beau prix pour la faire libérer.

2. Marie Lire

La meilleure amie d'Anne Bonny était Mary Read, une Anglaise née bâtarde de la veuve d'un capitaine de navire. Alors qu'on disait que Bonny portait des vêtements qui l'identifiaient comme une femme, Read avait une longue histoire de se faire passer pour un homme qui remonte à sa jeunesse. Sa mère habillerait Read comme son défunt frère aîné pour soutirer de l'argent à la grand-mère paternelle du garçon décédé. Des années plus tard, elle a rejoint l'armée britannique sous le nom de Mark Read. Elle a trouvé l'amour avec un soldat flamand, mais à sa mort prématurée, Read s'est dirigé vers les Antilles. Comme le destin l'a voulu, son navire a été pris par des pirates, qui l'ont poussée à rejoindre leurs rangs.

Travesti en homme, Read embarque avec Anne Bonny et Calico Jack sur le Vengeance en 1720. Certaines histoires suggèrent que seuls Bonny et Jack connaissaient la féminité de Read, et seulement parce que ce dernier est devenu jaloux lorsque le premier a flirté avec "Mark". Plus tard cette année-là, un tiers de leur équipe apprendra le secret de Read et elle le revendique comme son mari.

Quand le Vengeance a été capturé par le chasseur de pirates capitaine Jonathan Barnet, Read a rejoint Bonny pour « plaider le ventre ». Mais la grossesse de son mari sans nom ne la sauverait pas. Elle mourut le 28 avril 1721, d'une violente fièvre dans sa cellule de prison. Aucune trace n'est faite de l'enterrement d'un bébé. Certains soupçonnent Read et le nourrisson sont morts pendant l'accouchement.

3. Sadie la chèvre

Pirate américaine du 19ème siècle, Sadie Farrell a gagné son surnom inhabituel pour son mode opératoire violent. Dans les rues de New York, Sadie a acquis une réputation d'agresseur impitoyable en donnant des coups de tête à ses victimes. On dit que Sadie a été chassée de Manhattan lorsqu'une autre femme coriace, Gallus Mag, s'est bagarrée avec elle, lui mordant l'oreille.

Pour fuir la ville, elle a disputé un nouveau gang pour voler un sloop au printemps 1869. Avec un Jolly Roger flottant au-dessus d'eux, Sadie et son équipage sont devenus des pirates qui ont balayé les rivières Hudson et Harlem pour butin. Elle menait des raids dans les fermes et les manoirs chics qui parsemaient les rives de la rivière, kidnappant parfois des gens contre rançon. À la fin de l'été, ces raids sont devenus trop risqués car les agriculteurs ont commencé à tirer sur le sloop à mesure qu'il approchait. Ainsi, Sadie la Chèvre est retournée sur le continent, où elle a fait la paix avec Gallus Mag, qui a rendu à Sadie son oreille perdue qui avait été conservée pour la postérité.

Connue maintenant sous le nom de "Reine du front de mer", Sadie a pris son oreille démembrée et l'a placée dans un médaillon, qu'elle portait autour de son cou pour le reste de ses jours.

4. Reine teuta d'illyrie

L'une des premières femmes pirates enregistrées était en fait une reine des pirates. Une fois que son mari Agron est mort en 231 avant JC, Teuta d'Illyrie est devenue la reine régente, car son beau-fils Pinnes était trop jeune pour régner. Au cours de ses quatre années de règne sur la tribu Ardiaei de ce qui est maintenant les Balkans occidentaux, Teuta a encouragé la piraterie comme moyen de lutter contre les voisins dominateurs de l'Illyrie. Cela signifiait non seulement le pillage des navires romains, mais aussi la capture de Dyrrachium et de Phénice. Ses pirates se sont étendus de la mer Adriatique à la mer Ionienne, terrorisant la route commerciale de la Grèce et de l'Italie. Alors que les marins de la tribu de Teuta ont apporté à son royaume une grande richesse et un grand pouvoir, ils lui ont également valu un grand ennemi.

Les Romains envoyèrent des représentants à Teuta pour une réunion diplomatique. Elle s'est moquée de leurs supplications, insistant sur le fait que sa tribu considère la piraterie comme faisant partie du commerce licite. De là, la diplomatie est sortie par la fenêtre. On ne sait pas ce que les représentants romains ont dit ensuite. Mais un ambassadeur a été tué, tandis que l'autre a été emprisonné. C'est ainsi qu'a commencé une guerre entre Rome et l'Illyrie qui a duré de 229 av.

Bien qu'elle ait continué à se plaindre de la domination romaine, elle a perdu son trône. Le reste de sa vie a été perdu pour l'histoire.

5. De retour des morts rouge

Née fille d'un Français et d'une Haïtienne au 17ème siècle, Jacquotte Delahaye a volé des fortunes incalculables et capturé l'imagination de nombreux conteurs marins. Ce boucanier a perdu sa mère en couches et son frère était handicapé mental, et une fois que son père a été assassiné, Delahaye a été laissée seule pour s'occuper de lui. La légende raconte que le piratage est la façon dont elle a réussi à le faire.

Son surnom vient de l'aspect le plus populaire de son histoire, qui prétend que cette pirate aux cheveux roux a simulé sa propre mort pour échapper aux forces gouvernementales qui se rapprochaient d'elle dans les années 1660. De là, elle a pris une nouvelle identité, vivant plusieurs années en tant qu'homme. Enfin, lorsque la chaleur s'est calmée, elle a refait surface avec son nouveau surnom accrocheur, Back From the Dead Red.

6. La lionne de Bretagne

Le conte de Jeanne de Clisson est celui de la tragédie, de la vengeance et de la mise en scène. En tant qu'épouse d'Olivier III de Clisson, Jeanne était une mère de cinq enfants heureuse et mariée et une dame de Bretagne, en France. Mais lorsque les guerres terrestres entre l'Angleterre et la France ont conduit son mari à être accusé de trahison et puni de décapitation, elle a juré de se venger du roi de France Philippe VI.

La veuve de Clisson a vendu toutes ses terres pour acheter trois navires de guerre, qu'elle a surnommés sa flotte noire. Celles-ci étaient peintes en noir, drapées de voiles rouge sang et équipées de corsaires impitoyables. De 1343 à 1356, la Lionne de Bretagne sillonna la Manche, capturant les navires du roi de France, abattant son équipage et décapitant à la hache tout aristocrate qui aurait le malheur d'être à bord. Remarquablement, malgré tous ses vols et effusions de sang, de Clisson se retira tranquillement. Elle s'est même remariée, s'installant avec le lieutenant anglais Sir Walter Bentley.

On pense qu'elle est décédée en 1359, certains disent qu'elle est depuis retournée au château de Clisson en Bretagne, où son fantôme gris parcourt les couloirs.

7. Anne Dieu-Le-Veut

Cette femme française était également originaire de Bretagne, dont le nom se traduit par Anne God-Wants, un titre censé parler de sa nature tenace. Elle est arrivée sur l'île caribéenne de Tortuga à la fin des années 1660 ou au début des années 1670. De là, elle a subi des années difficiles qui l'ont rendue veuve à deux reprises, ainsi qu'une mère de deux enfants. Mais comme le destin l'a voulu, son deuxième mari a été tué par l'homme qui était devenu son troisième. Dieu-le-Veut a insisté pour un duel avec Laurens de Graaf, pour venger son défunt compagnon. Le boucanier hollandais a été tellement pris par son courage qu'il a refusé de la combattre et lui a plutôt offert sa main. Ils se marièrent le 28 juillet 1693 et ​​eurent deux autres enfants.

Dieu-le-Veut a mis les voiles avec de Graaf, ce qui était considéré comme étrange car de nombreux marins considéraient les femmes sur les navires comme de la malchance. Pourtant, la relation de Dieu-le-Veut et de Graaf a été comparée à celle d'Anne Bonny et Calico Jack, en ce sens qu'ils étaient des partenaires inséparables qui se moquaient de la superstition. Comme de nombreux pirates, leur histoire est celle qui se fracture dans son dernier chapitre.

La légende de Dieu-le-Veut a ce large cuivré qui prend la relève en tant que capitaine lorsque de Graaf a été abattu par un coup de boulet de canon. D'autres suggèrent que le couple s'est enfui vers le Mississippi vers 1698, où ils ont peut-être continué ou non à pirater. Et encore d'autres contes prétendent que l'esprit pugnace de Dieu-le-Veut a survécu dans sa fille, qui aurait fait froncer les sourcils en Haïti en exigeant un duel avec un homme.

8. Sayyida al Hurra

Contemporaine et alliée du pirate turc Barberousse, Sayyida al-Hurra était une reine des pirates et fut la dernière femme à recevoir le titre d'al Hurra (Reine), après la mort de son mari qui avait régné sur Tétouan, au Maroc. En fait, son vrai nom est inconnu. Sayyida al Hurra est un titre qui se traduit par noble dame libre et indépendante la femme souveraine qui ne s'incline devant aucune autorité supérieure.

Elle a régné de 1515 à 1542, contrôlant la mer Méditerranée occidentale avec sa flotte de pirates tandis que Barbarossa parcourait la côte est. L'inspiration d'Al Hurra pour se lancer dans la piraterie est venue d'un désir de vengeance contre "l'ennemi chrétien" qui, selon elle, lui avait fait du tort des années auparavant lorsque les monarques catholiques Ferdinand et Isabella ont chassé sa famille musulmane de Grenade. Elle était une figure redoutée pour les Espagnols et les Portugais, dont les archives historiques sont parsemées de paperasse impliquant des rapports sur ses exploits et ses rançons.

Au sommet de son pouvoir, al-Hurra s'est remariée avec le roi du Maroc, mais a refusé de céder son siège de pouvoir à Tétouan. Mais en 1542, elle n'a pas eu le choix lorsque son gendre l'a renversée. Les Temps du Yémen pèse sur son dernier chapitre en écrivant: "Elle a été dépouillée de ses biens et de son pouvoir et son sort ultérieur est inconnu."

9. Ching Shih

L'un des pirates les plus redoutés de tous les temps était cette menace de la mer de Chine. Née à des débuts modestes sous le nom de Shi Xiang Gu, elle travaillait comme prostituée lorsque des pirates l'ont capturée. En 1801, elle épousa le célèbre pirate chinois Zheng Yi (alias Cheng I), issu d'une longue lignée de redoutables voleurs. La flotte Red Flag de Yi était immense, composée de 300 navires et quelque part entre 20 000 et 40 000 hommes. Mais tout cela risquait de s'effondrer lorsqu'il mourut le 16 novembre 1807.

Gu devint connue sous le nom de Ching Shih, ce qui signifiait veuve de Zheng. Elle n'a pas tardé à rechercher le soutien de sa belle-famille dans sa candidature à la direction de la flotte Red Flag. Pour l'aider à maintenir les préoccupations quotidiennes d'une armée de pirates tentaculaire, Ching Shih a demandé l'aide de Chang Pao, le fils d'un pêcheur qui avait été adopté par Yi. Ils se sont avérés être une excellente équipe et, en 1810, la flotte rouge aurait atteint 1 800 voiliers et 80 000 membres d'équipage. Pour en gérer autant, Ching Shih a essentiellement mis en place son propre gouvernement pour établir des lois et même des impôts. Pourtant, elle n'était pas douce au toucher. Enfreindre ses lois conduit à la décapitation. Elle était vénérée et redoutée jusqu'en Grande-Bretagne.

En 1810, Ching Shih et sa flotte ont envisagé de se retirer du commerce de la piraterie lorsque l'amnistie a été offerte. Cependant, pour l'obtenir, un pirate doit plier le genou devant les représentants du gouvernement. Cela a été considéré comme un signe de reddition honteuse, mais Ching Shih a trouvé un moyen intelligent de faire des compromis. Accompagnée de Pao et de 17 femmes et enfants, elle est entrée dans le bureau du fonctionnaire Zhang Bai Ling et lui a demandé de l'épouser, elle et son premier compagnon. Il l'a fait, et les jeunes mariés se sont agenouillés pour le remercier. Ching Shih a pris sa retraite avec sa dignité et tout son butin mal acquis, ce qui, selon certains, fait d'elle la pirate la plus prospère de tous les temps. Elle a vécu jusqu'à l'âge de 69 ans.


Contenu

La date de naissance de Bonny est supposée être autour de 1700. [4] On dit qu'elle est née à Old Head of Kinsale, [5] dans le comté de Cork, en Irlande. [6] Elle était la fille de la servante Mary Brennan et de l'employeur de Brennan, l'avocat William Cormac. Les documents officiels et les lettres contemporaines traitant de sa vie sont rares, et la plupart des connaissances modernes proviennent de Charles Johnson Une histoire générale des Pyrates (un recueil de biographies de pirates, la première édition en partie exacte, la seconde très embellie). [7] [8] [9]

Le père de Bonny, William Cormac, a d'abord déménagé à Londres pour s'éloigner de la famille de sa femme, et il a commencé à habiller sa fille en garçon et à l'appeler "Andy". Lorsque la femme de Cormac a découvert que William avait recueilli la fille illégitime et qu'il élevait l'enfant pour qu'il devienne un clerc d'avocat et l'habillait en garçon, elle a cessé de lui donner une allocation. [10] Cormac a ensuite déménagé dans la province de Caroline, emmenant son ancienne fille de service, la mère de Bonny. Le père de Bonny a abandonné le préfixe "Mc" original de leur nom de famille pour se fondre plus facilement dans la citoyenneté de Charles Town. Au début, la famille a connu des débuts difficiles dans sa nouvelle maison, mais la connaissance de la loi de Cormac et sa capacité à acheter et à vendre des biens ont rapidement financé une maison en rangée et finalement une plantation juste à l'extérieur de la ville. La mère de Bonny est décédée quand elle avait 12 ans. Son père a tenté de s'établir comme avocat mais n'a pas bien réussi. Finalement, il rejoint l'entreprise marchande la plus rentable et accumule une fortune substantielle. [11]

Il est rapporté que Bonny avait les cheveux roux et était considérée comme une "bonne prise", mais qu'elle avait peut-être un tempérament fougueux à l'âge de 13 ans, elle aurait poignardé une servante avec un couteau. [8] Elle a épousé un pauvre marin et un petit pirate nommé James Bonny. [12] James a espéré gagner la possession de la succession de son beau-père, mais Bonny a été renié par son père. Le père d'Anne n'approuvait pas James Bonny comme mari pour sa fille, et il chassa Anne de leur maison. [13]

Il y a une histoire que Bonny a mis le feu à la plantation de son père en représailles, mais aucune preuve n'existe à l'appui. Cependant, on sait qu'entre 1714 et 1718, elle et James Bonny ont déménagé à Nassau, sur l'île de New Providence, connue comme un sanctuaire pour les pirates anglais appelé Republic of Pirates. [14] De nombreux habitants ont reçu un Pardon du Roi ou ont échappé à la loi. Il est également enregistré qu'après l'arrivée du gouverneur Woodes Rogers à l'été 1718, James Bonny est devenu un informateur du gouverneur. [15] James Bonny rapporterait au gouverneur Rogers les pirates dans la région, ce qui a entraîné l'arrestation d'une multitude de ces pirates. Anne n'aimait pas le travail que son mari faisait pour le gouverneur Rogers.

Pendant son séjour aux Bahamas, Bonny a commencé à se mêler aux pirates dans les tavernes. Elle a rencontré John "Calico Jack" Rackham, et il est devenu son amant. Il a offert de l'argent à son mari James Bonny s'il divorce, mais son mari a refusé et a apparemment menacé de battre John. Elle et Rackham se sont échappés de l'île ensemble, et elle est devenue membre de l'équipage de Rackham. Elle s'est déguisée en homme sur le navire, et seuls Rackham et Mary Read savaient qu'elle était une femme [13] jusqu'à ce qu'il devienne clair qu'elle était enceinte. Rackham l'a ensuite débarquée à Cuba où elle a donné naissance à un fils. [10] Elle a ensuite rejoint Rackham et a continué la vie de pirate, ayant divorcé de son mari et épousé Rackham en mer. Bonny, Rackham et Read ont volé le navire William, puis au mouillage dans le port de Nassau, et mis en mer. [16] Rackham et les deux femmes ont recruté un nouvel équipage. Leur équipage a passé des années en Jamaïque et dans les environs. [17] Bonny a participé au combat aux côtés des hommes, et le gouverneur Rogers l'a nommée dans une circulaire « Wanted Pirates » publiée dans La lettre d'information de Boston. [15]

En octobre 1720, Rackham et son équipage sont attaqués par un sloop commandé par Jonathan Barnet sous la commission de Nicholas Lawes, gouverneur de la Jamaïque. La plupart des pirates de Rackham ont opposé peu de résistance, car beaucoup d'entre eux étaient trop ivres pour se battre. Ils ont été emmenés en Jamaïque où ils ont été reconnus coupables et condamnés par le gouverneur Lawes à être pendus. [18] Selon Johnson, les derniers mots de Bonny à Rackham étaient : « Si vous aviez combattu comme un homme, vous n'auriez pas dû être pendu comme un chien ». [19] [20]

Read et Bonny ont tous deux « plaidé leurs ventres », demandant grâce parce qu'elles étaient enceintes [21] et le tribunal leur a accordé un sursis à exécution jusqu'à ce qu'elles accouchent. Read est décédé en prison, probablement d'une fièvre due à l'accouchement. Un registre d'une église en Jamaïque répertorie son enterrement le 28 avril 1721, « Mary Read, pirate ». [22]

Il n'y a aucune trace de la libération de Bonny, et cela a alimenté les spéculations quant à son sort. [23] Un registre répertorie l'enterrement d'une « Ann Bonny » le 29 décembre 1733, dans la même ville de la Jamaïque où elle a été jugée. [22] Charles Johnson écrit dans Une histoire générale des vols et des meurtres des pyrates les plus notoires, publié en 1724 : "Elle a été poursuivie en prison, jusqu'au temps où elle était couchée, et ensuite graciée de temps en temps mais qu'est-elle devenue depuis, nous ne pouvons dire seulement ce que nous savons, qu'elle n'a pas été exécutée". [24]

  • Bonny et Read sont représentés dans le Détective Conan film d'animation Détective Conan : Jolly Roger dans l'azur profond.
  • Bonny est présenté dans le jeu vidéo, Assassin's Creed IV: Black Flag, d'abord en tant que sous-personnage, puis en tant que quartier-maître d'Edward Kenway, elle est doublée par l'actrice Sarah Greene.
  • Bonny est un personnage jouable dans Destin/Grand Ordre en tant que classe Rider et Servant de classe Archer avec Read Bonny est exprimé par Ayako Kawasumi.
  • Bonny est un personnage principal de la série Starz Voiles noires et est interprété par Clara Paget
  • Read (Cara Roberts) se présente à Bonny sous le nom de Mark Read dans le dernier épisode de Voiles noires. [25]
  • Bonny apparaît dans la chanson "The Ballad of Mary Read and Anne Bonny" de la Baja Brigade. [26]
  • La deuxième chanson de l'album Death Grips Plaques du gouvernement s'appelle Anne Bonny.
  • Bonny est représenté comme un seigneur pirate ayant fondé Libertalia aux côtés d'Henry Avery, Thomas Tew et de plusieurs autres pirates célèbres en Uncharted 4: La fin d'un voleur dans une version modifiée de la fondation de la colonie pirate. Son cadavre est rencontré à un certain moment du jeu.
  • Bonny et Mary Read sont mentionnées dans le roman 2020 de Charlie Kaufman Fourmilière.
  • Dans le manga Une pièce, le personnage de Bijoux Bonney porte le nom d'Anne Bonny.
  • Bonny est interprété par Mia Tomlinson dans la série Netflix Le royaume des pirates perdus.
  • Anne Bonny est un personnage important dans le film d'animation allemand Die Abrafaxe – Unter schwarzer Flagge (Les pirates de Tortuga - Sous le drapeau noir)

En 2020, une statue de Bonny et Read a été dévoilée à Execution Dock à Wapping, Londres. Il est prévu d'amener éventuellement la statue sur l'île de Burgh, dans le sud du Devon. [27]


L'histoire de cape et d'épée des femmes pirates

Tout a commencé par une question simple : où étaient toutes les femmes pirates ? Laura Sook Duncombe a adoré Peter Pan enfant et a englouti tous les livres sur le piratage qu'elle pouvait trouver. Mais alors qu'elle lisait, elle a été forcée de faire face à la dure vérité : toutes les femmes semblaient reléguées à de simples notes de bas de page et de courts paragraphes éparpillés dans les livres sur les pirates masculins. Cette curiosité a stimulé une quête de réponses & a conduit à son nouveau livre Femmes pirates : les princesses, les prostituées et les corsaires qui régnaient sur les sept mers.

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Peu de personnages historiques piègent l'imagination de la même manière que les pirates. Le rhum, les perroquets parlants, les chapeaux, les capes et les trésors font tous des contes dramatiques et théâtraux. Mais le livre de Duncombe fait plus que se délecter du mystère et de l'infamie des femmes pirates : il les contextualise, en fournissant l'histoire et le contexte des sociétés dont elles sont issues. Qu'il s'agisse de la reine pirate marocaine Sayyida al-Hurra (qui a terrorisé la Méditerranée au milieu du XVIe siècle) ou du loup de mer de la reine Elizabeth I, Lady Mary Killigrew, Duncombe sépare les mythes des faits et considère le charme d'un groupe de femmes peu compris.

« Je voulais quelque chose pour montrer comme une vérité incontestable que les femmes font autant partie de l'histoire des pirates que les hommes », déclare Duncombe. Smithsonian.com parlé à l'auteur des défis, des opportunités et des surprises liés à l'écriture sur les femmes de la mer souvent négligées.

Femmes pirates : les princesses, les prostituées et les corsaires qui régnaient sur les sept mers

L'histoire a largement ignoré ces femmes bretteurs, jusqu'à maintenant. De l'ancienne princesse nordique Alfhild à Sayyida al-Hurra des corsaires barbaresques, ces femmes ont navigué à côté et parfois aux commandes de pirates masculins. Ils venaient de tous les horizons mais avaient un point commun : un désir de liberté.

Au début du livre, vous dites que personne n'a découvert un récit à la première personne de piratage écrit par une femme pirate, et que les histoires sont une combinaison de mythes et de faits. Quels défis et opportunités cela présentait-il dans vos recherches et vos écrits ?

Je voulais vraiment être le plus transparent possible. Je viens d'un milieu juridique, donc dire la vérité est important pour moi. Assez tôt dans la recherche, j'ai réalisé qu'il n'y avait aucun moyen que je puisse dire en toute bonne conscience : « Tout cela s'est passé exactement comme je l'ai signalé. » Quand la meilleure recherche que vous avez est quelque chose que tout le monde sait est autant de la fiction que de la réalité , j'ai pensé qu'il était important de le dire.

Que ces femmes aient vécu ou non comme ces histoires ont été racontées, ces histoires ont perduré au cours des siècles. Pourquoi ces histoires sont racontées telles qu'elles sont et pourquoi les gens s'intéressent à ces histoires en dit long sur notre culture et la culture dont elles proviennent. Mais quiconque vous dit avoir un récit complètement factuel des pirates essaie de vous vendre quelque chose.

Quelque chose vous a-t-il surpris dans le processus de recherche?

Le nombre de couches par lesquelles certaines de ces histoires sont passées m'a surpris. Les histoires de femmes vikings ont été transmises oralement et n'ont été enregistrées que plus tard par des missionnaires chrétiens. Le parti pris [des missionnaires] pour maintenir l'ordre dans l'église et la famille signifiait qu'ils présentaient des rôles de genre idéaux qui étaient bénéfiques pour l'époque. C'est juste l'expérience de se demander à quoi ressemblaient ces histoires avant qu'elles ne subissent autant de révisions. Vous vous interrogez sur l'intention originale de toutes ces histoires de pirates.

Une fois que j'ai commencé à chercher, il était évident combien de personnes avaient mis la main sur ces histoires et combien d'histoires étaient enregistrées de la même manière. Même [lorsque vous êtes présent pour un événement], tout le monde a un ordre du jour, même les personnes qui essaient de présenter l'histoire de la manière la plus impartiale possible. Je ne pense pas qu'il y ait une nature objective à 100% à moins que vous ne pointiez une caméra vidéo sur quelque chose et que vous vous en éloigniez. Mais même alors, où placez-vous l'appareil photo ?

Vous incluez l'histoire de Saint Augustin à propos d'Alexandre le Grand capturant un pirate et le réprimandant pour avoir agressé les mers, à laquelle le pirate répond : « Comment osez-vous agresser le monde entier ? Parce que je le fais avec un petit bateau, je suis appelé un pirate et un voleur. Vous, avec une grande marine, molestez le monde et êtes appelé un empereur. » Pouvez-vous parler de cette idée de la mer comme étant un endroit appartenant à tout le monde et à personne et pourquoi cela aurait pu attirer les femmes ?

Le droit maritime reste une branche distincte du droit. Les crimes commis sur les navires de croisière sont traités différemment des crimes commis sur terre ferme. L'idée que la mer soit un lieu d'opportunité sans frontières est séduisante. Des pays qui ont peut-être été des alliés en Europe sont maintenant [sur des navires] dans les Caraïbes, et c'est gratuit pour tous. Les alliances changeantes ont conduit à une explosion de la piraterie parce que tout le monde était pour soi. Vous ne savez pas d'où vient quelqu'un, vous pouvez arborer un drapeau d'un autre pays et prétendre que vous êtes quelqu'un que vous n'êtes pas. C'est un bal masqué multinational.

Pour les femmes, cela était attrayant parce qu'elles étaient capables de se dépouiller plus complètement des rôles répressifs dans lesquels elles avaient été jetées dans leurs propres sociétés. Ils ont pu se refaire. 

Anne Bonny était une femme pirate célèbre dans les Caraïbes. (Wikimedia Commons) Après la mort de son mari, la reine Artemisia d'Halicarnasse a repris les parties dirigeantes de l'Asie Mineure, ce qui comprenait parfois des pillages par bateau. (Gerard van Honthorst/Wikimedia Commons) Le pirate viking Ladgerda. (Wikimedia Commons)

Did women succeed in getting rid of those roles society had set for them?

Some women clearly did. You’ve got Cheng I Sao, who commanded a fleet larger than many of the legitimate fleets of her day. We have women who commanded male pirates and were astoundingly successful. This is where I bemoan the lack of primary sources: we don’t know how women felt when they were on the sea, with the wind in their hair. We don’t really know what their day-to-day life was like, if they found the peace and the freedom they were seeking.

But there’s something to the fact that we know women continued to do this over millennia. That siren song of the sea does continue to draw them to it and away from their home and their lives on the shore. Somehow women keep going to sea. It’s not a piece of cake to be a pirate, to be a sailor, but time after time after time, women weighed the pros and cons and did so.

Did women have to give up their femininity to be pirates?

Many of them dressed like women. They were not in disguise, so clearly they were able to maintain some semblance of outward femininity while aboard these ships. Grace O’Malley [an Irish pirate of the 16th century] gave birth to her youngest son on a pirate ship. I love this idea of, you’ve got a sword in one hand and you have a baby on your hip. Some of the pirates we’re told were very pretty, but we can only guess at how much they would’ve used their feminine wiles. A pretty face would not get you particularly far on a ship. I’m sure they had to keep up with the men because there’s not enough room on a ship for ornaments—but we only know about the ones who were caught. So there may have been scores of women who lived and died as men that we just don’t even know about.

You call Cheng I the most successful woman pirate of all time. Can you talk about her code of conduct and the way she surrendered, and how these things only amplified her success?

Lots of different pirates had codes of conduct that were observed on their ships. Cheng I is unique in her harshness of the penalties for the offenses and also the strict proscription of sexual activity, both consensual and nonconsensual, on- and off-board of the ship. [Raping female captives was punishable by death and even if captives had consensual sex they would still be killed.] There are some conflicting accounts of who actually wrote this code, whether or not it was her husband Chang Pao, but [the code] has been associated with her. It’s interesting when you think about women lawmakers, how men and women sometimes prioritize different things when they’re making the rules.

Her surrender is, to my knowledge, one of the only of its kind. She was the only one I can think of who was able to secure pensions for her crew. She was so terrifying that she basically forced the Chinese government to pay her to stop pirating.

She had to have been brilliant to do what she did. She married into a decent pirate operation but then expanded it beyond her late husband’s wildest dreams. I think her calculation [with the surrender] was, the government is expecting somebody coming to them with a phalanx of burly bodyguards armed to teeth. And she comes in with a bunch of ladies. That would’ve at the very least been very surprising and shifted the balance to power, and forced everyone to reconsider. She was incredibly successful in her negotiations, so it was a smart gambit.

You talk about pirates from the ancient Mediterranean all the way to modern times. Is there anything that unites all these women from different cultures and time periods?

They all had ships that were very different and methods that were very different. But I think they share the desire to control their own fates. And the desire for freedom from convention would unite all these women. Their hopes to escape the normal and be a part of something adventurous would tie all these women together. That’s part of what calls so many people to a love of piracy today. We share that desire for adventure. Not the desire for slitting throats and plundering the high seas, but one can empathize with the desire to have a say in how their lives go.

What do you want readers to come away from these stories with?

If someone comes away from this inspired to follow a path that they hadn’t felt bold enough to pursue before, I hope these women can be role models. Not in stealing, but going after your heart’s desire with everything you’ve got.

Do you have a favorite from all the women you wrote about?

I say different pirates all the time because I love them all so much. I love Ladgerda, the Viking pirate who said it was better to rule without her husband and murdered him after rescuing him. His fleet was in distress after he left her for another woman. She sailed in to save the day but had a knife in her skirt and stabs him and says, ok I’m in charge now. I just think she’s cheeky. 


The pioneer of the Jolly Roger flag, Calico Jack Rackham was a Caribbean buccaneer who had few epic plunders to his name, but is known for his association with Anne Bonny as well as his classic pirate death. Captured in Jamaica in 1720, Rackham was hanged, tarred and displayed as a warning to others in a location now called Rackham's Cay.

A noble to some but an outlaw to others, Drake spent time — between circumnavigating the globe and defeating the Spanish Armada in 1588 — engaging in piracy and slave-trading in the Caribbean. The raids he led, especially on Spanish colonies in Central America, took some of the richest bounties in pirating history.


If There’s a Man Among Ye: The Tale of Pirate Queens Anne Bonny and Mary Read

Last week Mike Dash told a tale of high seas adventure that put me in mind of another, somewhat earlier one. Not that Anne Bonny and Mary Read had much in common with kindly old David O’Keefe—they were pirates, for one thing, as renowned for their ruthlessness as for their gender, and during their short careers challenged the sailors’ adage that a woman’s presence on shipboard invites bad luck. Indeed, were it not for Bonny and Read, John “Calico Jack” Rackam’s crew would’ve suffered indignity along with defeat during its final adventure in the Caribbean. But more on that in a moment…

Much of what we know about the early lives of Bonny and Read comes from a 1724 account titled A General History of the Robberies and Murders of the Most Notorious Pyrates, by Captain Charles Johnson (which some historians argue is a nom de plume for Robinson Crusoë author Daniel Defoe). A General History places Bonny’s birth in Kinsale, County Cork, Ireland, circa 1698. Her father, an attorney named William Cormac, had an affair with the family maid, prompting his wife to leave him. The maid, Mary Brennan, gave birth to Anne, and over time William grew so fond of the child he arranged for her to live with him. To avoid scandal, he dressed her as a boy and introduced her as the child of a relative entrusted to his care. When Anne’s true gender and parentage were discovered, William, Mary and their child emigrated to what is now Charleston, South Carolina. Mary died in 1711, at which point the teenaged Anne began exhibiting a “fierce and courageous temper,” reportedly murdering a servant girl with a case knife and beating half to death a suitor who tried to rape her.

William, a successful planter, disapproved of his daughter’s rebellious ways the endless rumors about her carousing in local taverns and sleeping with fishermen and drunks damaged his business. He disowned her when, in 1718, she married a poor sailor by the name of James Bonny. Anne and her new husband set off for New Providence (now Nassau) in the Bahamas, where James is said to have embarked on a career as a snitch, turning in pirates to Governor Woodes Rogers and collecting the bounties on their heads. Woodes, a former pirate himself, composed a “most wanted” list of ten notorious outlaws, including Blackbeard, and vowed to bring them all to trial.

Anne, meanwhile, spent most of her time drinking at local saloons and seducing pirates in A General History, Johnson contends that she was “not altogether so reserved in point of Chastity,” and that James Bonny once “surprised her lying in a hammock with another man.” Anne grew especially enamored of one paramour, John “Calico Jack” Rackam, so-called due to his affinity for garish clothing, and left Bonny to join Rackam’s crew. One legend holds that she launched her pirating career with an ingenious ploy, creating a “corpse” by mangling the limbs of a dressmaker’s mannequin and smearing it with fake blood. When the crew of a passing French merchant ship spotted Anne wielding an ax over her creation, they surrendered their cargo without a fight.

John “Calico Jack” Rackam (Public Domain)

A surprising number of women ventured to sea, in many capacities: as servants, prostitutes, laundresses, cooks and—albeit less frequently—as sailors, naval officers, whaling merchants or pirates. Anne herself was likely inspired by a 16th-century Irishwoman named Grace O’Malley, whose fierce visage (she claimed her face was scarred after an attack by an eagle) became infamous along the coast of the Emerald Isle. Still, female pirates remained an anomaly and perceived liability Blackbeard, for one, banned women from his ship, and if his crew took one captive she was strangled and pitched over the side. Anne refused to be deterred by this sentiment. Upon joining Rackam’s crew, she was said to have silenced a disparaging shipmate by stabbing him in the heart.

Most of the time Anne lived as a woman, acting the part of Rackam’s lover and helpmate, but during engagements with other ships she wore the attire of a man: loose tunic and wide, short trousers a sword hitched by her side and a brace of pistols tucked in a sash a small cap perched atop a thicket of dark hair. Between sporadic bouts of marauding and pillaging, pirate life was fairly prosaic our modern associations with the profession draw more from popular entertainment—Peter Pan, The Pirates of Penzance, a swashbuckling Johnny Depp—than from historical reality. The notion of “walking the plank” is a myth, as are secret stashes of gold. “Nice idea, buried plunder,” says maritime historian David Cordingly. “Too bad it isn’t true.” Pirates ate more turtles than they drank rum, and many were staunch family men Captain Kidd, for instance, remained devoted to his wife and children back in New York. Another historian, Barry R. Burg, contends that the majority of sexual dalliances occurred not with women but with male shipmates.

Accounts vary as to how Anne met Mary Read. According to Johnson, Rackam’s ship conquered Mary’s somewhere in the West Indies, and Mary was among those taken prisoner. After the engagement, Anne, dressed in female attire, tried to seduce the handsome new recruit. Mary, perhaps fearing repercussions from Rackam, informed Anne she was actually a woman—and bared her breasts to prove it. Anne vowed to keep Mary’s secret and the women became friends, confidantes and, depending on the source, lovers.

Learn more about Anne and Mary after the jump…

They had much in common Mary was also an illegitimate child. Her mother’s first child (this one by her husband) was a boy, born shortly after her husband died at sea. Mary’s mother-in-law took pity on the widow and offered to support her grandson until he was grown, but he died as well. Mary’s mother quickly became pregnant again, gave birth to Mary, and, in order to keep receiving money from her husband’s family, dressed her daughter to resemble her dead son. But her grandmother soon caught on and terminated the arrangement. To make ends meet, Mary’s mother continued dressing her as a boy and occasionally rented her out as a servant.

Mary excelled at living as a man. Around age 13, she served as a “powder monkey” on a British man-of-war during the War of the Grand Alliance, carrying bags of gunpowder from the ship’s hold to the gun crews. Next she joined the Army of Flanders, serving in both the infantry and cavalry. She fell in love with her bunkmate and divulged her secret to him. Initially, the soldier suggested that Mary become his mistress—or, as Johnson put it, “he thought of nothing but gratifying his Passions with very little Ceremony”—but Mary replied, with no apparent irony, that she was a reserved and proper lady. After informing her entire regiment that she was a woman, she quit the army and married the solider, who died shortly before the turn of the 18th century.

Mary resumed her life as a man and sailed for the West Indies on a Dutch ship, which was soon captured by English pirates. The crew, believing Mary to be a fellow Englishman, encouraged her to join them. Calico Jack Rackam served as the quartermaster of her new crew, and he, along with his shipmates, never suspected Mary’s true gender. She was aggressive and ruthless, always ready for a raid, and swore, well, like a drunken sailor. She was “very profligate,” recalled one of her victims, “cursing and swearing much.” Loose clothing hid her breasts, and no one thought twice about her lack of facial hair her mates, most of them in their teens or early twenties, were also smooth-faced. It’s also likely that Mary suffered from stress and poor diet while serving in the army, factors that could have interrupted or paused her menstrual cycle.

Initially, Rackam was jealous of Anne’s relationship with Mary, and one day burst into her cabin intending to slit her throat. Mary sat up and opened her blouse. Rackam agreed to keep Mary’s secret from the rest of the crew and continued to treat her as an equal. (He was also somewhat mollified when she took up with a male crewmate.)

During battles Anne and Mary fought side by side, wearing billowing jackets and long trousers and handkerchiefs wrapped around their heads, wielding a machete and pistol in either hand. “They were very active on board,” another victim later testified, “and wiling to do any Thing.” The summer and early fall of 1720 proved especially lucrative for Rackam’s crew. In September they took seven fishing boats and two sloops near Harbor Island. A few weeks later, Anne and Mary led a raid against a schooner, shooting at the crew as they climbed aboard, cursing as they gathered their plunder: tackle, fifty rolls of tobacco and nine bags of pimento. They held their captives for two days before releasing them.

Near midnight on October 22, Anne and Mary were on deck when they noticed a mysterious sloop gliding up alongside them. They realized it was one of the governor’s vessels, and they shouted for their crewmates to stand with them. A few obliged, Rackam included, but several had passed out from the night’s drinking. The sloop’s captain, Jonathan Barnett, ordered the pirates to surrender, but Rackam began firing his swivel gun. Barnett ordered a counterattack, and the barrage of fire disabled Rackam’s ship and sent the few men on deck to cowering in the hold. Outnumbered, Rackam signaled surrender and called for quarter.

But Anne and Mary refused to surrender. They remained on deck and faced the governor’s men alone, firing their pistols and swinging their cutlasses. Mary, the legend goes, was so disgusted she stopped fighting long enough to peer over the entrance of the hold and yell, “If there’s a man among ye, ye’ll come up and fight like the man ye are to be!” When not a single comrade responded, she fired a shot down into the hold, killing one of them. Anne, Mary and the rest of Rackam’s crew were finally overpowered and taken prisoner.

Calico Jack Rackam was scheduled to be executed by hanging on November 18, and his final request was to see Anne. She had but one thing to say to him: “If you had fought like a man, you need not have been hang’d like a dog.” Ten days later, she and Mary stood trial at the Admiralty Court in St. Jago de la Vega, Jamaica, both of them pleading not guilty to all charges. The most convincing witness was one Dorothy Thomas, whose canoe had been robbed of during one of the pirates’ sprees. She stated that Anne and Mary threatened to kill her for testifying against them, and that “the Reason of her knowing and believing them to be women then was by the largeness of their Breasts.”

Anne and Mary were found guilty and sentenced to be hanged, but their executions were stayed—because, as lady luck would have it, they were both “quick with child.”

Captain Charles Johnson. A General History of the Robberies and Murders of the Most Notorious Pyrates. London: T. Warner, 1724.

Barry R. Burg. Sodomy and the Pirate Tradition: English Sea Rovers in the Seventeenth-Century Caribbean. New York: New York University Press, 1995.

David Cordingly. Seafaring Women: Adventures of Pirate Queens, Female Stowaways, and Sailors’ Wives. New York: Random House, 2007.

_________. Under the Black Flag: The Romance and the Reality of Life Among the Pirates. New York: Random House, 2006.

_________. Pirate Hunter of the Caribbean: The Adventurous Life of Captain Woodes Rogers. New York: Random House, 2011.

Margaret S. Creighton and Lisa Norling. Iron Men, Wooden Women: Gender and Seafaring in the Atlantic. Baltimore: John Hopkins University Press, 1996.

Tamara J. Eastman and Constance Bond. The Pirate Trial of Anne Bonny and Mary Read. Cambria Pines, CA: Fern Canyon Press, 2000.

Angus Konstam and Roger Kean. Pirates: Predators of the Seas. New York: Skyhorse Publishing, 2007.

Elizabeth Kerri Mahon. Scandalous Women: The Lives and Loves of History’s Most Notorious Women. New York: Penguin Group, 2011.

C.R. Pennell. Bandits at Sea: A Pirates Reader. New York: New York University Press, 2011.

Diana Maury Robin, Anne R. Larsen, Carole Levin. Encyclopedia of Women in the Renaissance: Italy, France, and England.

“Scholars Plunder Myths About Pirates, And It’s Such A Drag.” le journal Wall Street, April 23, 1992 “West Indian Sketches.” New Hampshire Gazette, April 10, 1838 “How Blackbeard Met His Fate.” Washington Post, September 9, 1928 “Seafaring Women.” Los Angeles Times, March 8, 1896 “Capt. Kidd and Others.” New York Times, January 1, 1899 “Female Pirates.” Boston Globe, August 9, 1903.


Black Bellamy: Robin Hood Of Pirates?

Black Bellamy was a famous pirate and also the richest pirate ever. (Allen & Ginter / CC0)

The notorious pirate “Black Sam” Bellamy (English, 1689 – 1717 AD) sailed the seven seas, plundering and pirating, becoming the richest buccaneer ever known. He was born in Devonshire, England, and in his late teens, he joined the British navy and fought in several battles. In 1716 AD, after a mutiny aboard a ship, he was named the new captain, and during just one year he and his crew robbed more than 50 ships in the Atlantic and the Caribbean, accumulating the equivalent to $120 million in today’s money, making him the richest pirate ever. Bellamy was also famous for his expensive clothes, especially black coats. As a captain, he was almost democratic, and the crew liked to call him “Pirate Robin Hood.” But this was no storybook ending – his pirate career was short-lived. In 1717 AD, he and his crew drowned when their ship was wrecked, and the 102 lost souls have recently been found buried in a secret location in Massachusetts. He was 28.


Ching Shih Gains Control of the Red Flag Fleet

In 1801, Pirate Zhèng Yi, who commanded a fleet of ships called the “Red Flag Fleet,” noticed Ching Shih’s beauty, and wished to be with her. There are varying accounts of how they actually came to be together. According to some, Zhèng Yi sent a raid and ordered them to plunder the brothel. He asked that they bring him Ching Shih, his favorite prostitute. The men did as they were ordered, and Zhèng Yi and Ching Shih were married.

By other accounts, Zhèng Yi simply asked Ching Shih to marry him. She agreed to his proposal so long as she would have some power within his organization, and would receive an equal share of his plunder. While the accounts vary as to how they actually came to be together, Ching Shih and Zhèng Yi began to run the Red Flag Fleet together.

With Zhèng Yi and Ching Shih side-by-side, the Red Flag Fleet quickly grew from 200 ships to more than 600 ships, and eventually to 1700-1800 ships. Their fleet was “color-coded,” with the lead fleet being Red, and the remaining fleets Black, White, Blue, Yellow, and Green. They formed the Cantonese Pirate Coalition with pirate Wu Shi’er. Zhèng Yi died in 1807, only 6 years after marrying Ching Shih. At the time of his death, the Red Flag Fleet included approximately 50,000 – 70,000 pirates.

Ching Shih , not wishing to go back to a life of prostitution, knew that this was her opportunity to rise to become a powerful female pirate lord. She could have simply stepped down from the organization, allowing Chang Pao, Zhèng Yi’s second in command, to take over. Chang Pao had been adopted as a son by Zhèng Yi and Ching Shih. However, Ching Shih craved the power and glory of being the leader of the Red Flag Fleet. With Chang Pao’s support, Ching Shih took charge.

The distinctive curve of a Chinese 'Junk Ship'. Pirate fleets flew a red flag ( adventures in history land )


Early Years

Most of what is known about Anne Bonny's early life comes from Captain Charles Johnson's "A General History of the Pyrates" which dates to 1724. Johnson (most, but not all, historians believe that Johnson was actually Daniel Defoe, author of Robinson Crusoë) provides some details of Bonny's early life but did not list his sources and his information has proven impossible to verify. According to Johnson, Bonny was born near Cork, Ireland probably sometime around 1700, the result of an affair between a married English lawyer and his maid. The unnamed lawyer was eventually forced to bring Anne and her mother to America to escape the gossip.

Anne’s father set up in Charleston, first as a lawyer and then as a merchant. Young Anne was spirited and tough: Johnson reports that she once badly beat up a young man who “would have lain with her, against her will.” Her father had done quite well in his businesses and it was expected that Anne would marry well. Instead, at about age 16, she married a penniless sailor named James Bonny, and her father disinherited her and cast them out.

The young couple set out for New Providence, where Anne's husband made a meager living turning in pirates for bounties. Sometime in 1718 or 1719, she met pirate "Calico Jack" Rackham (sometimes spelled Rackam) who had recently wrested command of a pirate vessel from the ruthless Captain Charles Vane. Anne became pregnant and went to Cuba to have the child: once she had given birth, she returned to a life of piracy with Rackham.


5 Notorious Female Pirates - HISTORY

Today I found out about the prostitute that rose to command a huge armada that controlled the South Chinese Sea and the Guangdong province.

While female pirates weren’t uncommon off the coast of Asia in the 18th and 19th centuries, one woman stood above them all. Her birth name isn’t known, but this Cantonese pirate went by the name Ching Shih (also, by Zhèng Yi Sao, “wife of Zhèng”, and Zhèng Shì, “widow of Zhèng”. For the purpose of this article, I’ll just refer to her as Ching Shih to avoid any confusion.)

Ching Shih was born sometime around 1775 (the exact date isn’t known). At the age of 26, she found herself working as a prostitute in a floating brothel in Canton. While there, she caught the eye of Zhèng Yi, already a successful pirate with a small fleet of ships at his command, known as the “Red Flag Fleet”. Exactly how the two ended up together is disputed. Some historians hold that Zhèng Yi sent a raid to plunder the brothel and asked his men to bring back his favorite prostitute, Ching Shih, for his portion of the loot, while others claim he simply went there himself and proposed that they wed, which she only agreed to after he consented to give her equal share of his plunder and to allow her to help run the organization. Whatever the case, once married, Ching Shih did indeed begin helping Zhèng Yi run the Red Flag Fleet.

During the next six years, their fleet grew initially from about 200 ships to 600 with some key alliances, including forming the Cantonese Pirate Coalition with pirate Wu Shi’er, and then to 1700-1800 ships by 1807, as more and more pirates flocked to their banner. Unfortunately for Zhèng Yi, on November 16, 1807, he found himself caught in a typhoon and didn’t manage to survive the ordeal.

Rather than step aside, handing over the organization to someone else, Ching Shih convinced Zhèng Yi’s second in command, 21 year old Chang Pao, to support her in taking over the Red Flag Fleet. Chang Pao was the son of a fisherman and had actually been captured by Zhèng Yi when Chang Pao was just 15. He was then forced into the life of a pirate. He quickly gained favor in the eyes of Zhèng Yi due to his intelligence, bravery, and skill in a fight and was adopted by the pirate captain and Ching Shih as a son and made second in command of the fleet.

With Chang Pao leading their troops in raids and the like, Ching Shih focused on the “business” side of things, continuing to plan military strategy and also to govern and grow the organization into something that went beyond just partnered pillaging pirates. At the Red Flag Fleet’s peak in 1810, she commanded about 1800 ships, both big and small 70,000-80,000 pirates (about 17,000 male pirates directly under her control, the rest being other pirate groups who agreed to work with her group, then female pirates, children, spies, farmers enlisted to supply food, etc.) controlled nearly the entire Guangdong province directly held a vast spy network within the Qing Dynasty and dominated the South Chinese Sea.

She didn’t just rely on looting, blackmailing, and extortion to support her troops either. She setup an ad hoc government to support her pirates including establishing laws and taxes. Because she controlled pretty much the entire criminal element in the South Chinese Sea, she also was able to guarantee safe passage through it to any merchants who wanted to pay. Of course, if they didn’t pay, they were fair game for her pirates.

In order to manage her ruffians and get them all to do what she said without question, she setup a strict system of law within the Red Flag Fleet which basically equated to, “You don’t follow the rules or I think you aren’t and you get your head chopped off. No exceptions.” Specific laws included:

  • If you disobey an order, you get your head chopped off and body thrown in the ocean.
  • If you steal anything from the common plunder before it has been divvied up, you get your head chopped off and body thrown in the ocean.
  • If you rape anyone without permission from the leader of your squadron, you get your head chopped off and your body thrown in the ocean.
  • If you have consensual sex with anyone while on duty, you get your head chopped off and your body thrown in the ocean and the woman involved would get something heavy strapped to her and also tossed in the ocean.
  • If you loot a town or ship of anything at all or otherwise harass them when they have paid tribute, you get your head chopped off and your body thrown into the ocean.
  • If you take shore-leave without permission, you get your head chopped off and body thrown into the ocean.
  • If you try to leave the organization, you get your head… ha, just kidding, in this case you get your ears chopped off.
  • Captured ugly women were to be set free unharmed. Captured pretty women could be divvied up or purchased by members of the Red Flag Fleet. However, if a pirate was awarded or purchased a pretty woman, he was then considered married to her and was expected to treat her accordingly. If he didn’t, he gets his head cut off and body thrown in the ocean.

She didn’t just restrict herself to sea battles either. She used her numerous shallow-bottomed boats to good advantage along rivers to raid towns along the way, including defeating any armies that came against her. For instance, two towns once banded together, raised an army, and sent it against her forces. The Red Flag Fleet won the battle and she subsequently marched her army to the two towns and ransacked them, including beheading every male found there.

Now, a pirate controlling a large portion of the Emperor’s land and subjects didn’t sit well with him. As such, he raised a fleet of ships to attack Ching Shih’s fleet. Unfortunately for him, Ching Shih was also a brilliant military strategist and rather than running from the Emperor’s armada, she sailed out to meet it with her fleet, which defeated the armada quite easily. Not only this, but she managed to steal 63 of the large ships sent against her and convinced most of the surviving crews to join her… by letting them choose between being nailed to the deck by their feet and then beaten to death or becoming members of the Red Flag Fleet and celebrating the victory with the rest of the pirates. Needless to say, she found herself with plenty of replacements for the pirates she’d lost in the battle. As for the Admiral of the fleet sent against her, Kwo Lang, he committed suicide before he could be captured by Ching Shih.

The attacks on her fleet didn’t stop there. However, now without a fleet large enough to take her on alone, the Qing Dynasty government enlisted the aid of the super-power British and Portuguese navies, as well as many Dutch ships, paying them large sums for their help. These combined forces waged war on Ching Shih’s organization for two years with little success. She won battle after battle until finally the Emperor decided to take a different tack. Instead of trying to defeat her, he offered her and most of her organization amnesty.

Ching Shih initially rejected the terms of the amnesty treaty. However, in 1810 she unexpectedly showed up at the home of the Governor General of Canton with the intention of working out a peace treaty. The deal that she struck was that the fleet would disband, including giving up most of their ships, and in return, they would nearly all be granted amnesty and allowed to keep any loot they had acquired during their time as pirates. The exceptions were 376 of her crew of which 126 were executed and the other 250 received some punishment or other for their crimes.

All the rest got off scot-free and as part of the agreement any who wanted it were to be allowed to join the military, including her second in command and now husband, Chang Pao. He was given command of 20 ships in the Qing Dynasty navy to command. Ching Shih was also given money to distribute to her crew to help offset the cost of them switching from a life at sea, to one in the mainland.

As for Ching Shih herself, she negotiated the rights to keep the fortune she’d accumulated and acquired a noble title, “Lady by Imperial Decree”, which entitled her to various legal protections as a member of the aristocracy. She then retired at the age of 35, opening a gambling house/brothel in Guangzhou, Canton, which she managed until her death at the age of 69. During this time, she also became a mother to at least one son and a grandmother. One can only imagine the bedtime stories she told her son and grandchildren.

So not only was she arguably the most successful pirate of all time, but unlike pretty much every other famous pirate in history, she also managed to escape being executed or punished in any way for her crimes and retired extremely wealthy and a member of the aristocracy. The Dread Pirate Roberts has nothing on her.

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Les références

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Facebook: Anne Bonny was one of the most famous women pirates of the Golden Age of Piracy. Separating the truth of her life from the stories that surround her is far from easy.

Short Title: Anne Bonny: Irish Pirate of the Caribbean

Meta Description: Anne Bonny was one of the most famous pirates of the Golden Age of Piracy. Separating the truth from the stories that surround her is far from easy.


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