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Charles Fourier

Charles Fourier

Charles Fourier est né à Besançon, en France, le 7 avril 1773. Fils d'un marchand de draps, il a fait ses études au collège jésuite local. Après avoir servi dans l'armée française, il a travaillé comme commis à Lyon.

En 1808, il publie son premier livre, Le destin social de l'homme. Dans le livre, Fourier a critiqué l'immoralité du monde des affaires, arguant que « la vérité et le commerce sont aussi incompatibles que Jésus et Satan ». Dans le livre, Fourier a préconisé un nouveau système socialiste de coopération. Il a suggéré que des « phalanges » devraient être établies. Celles-ci seraient scientifiquement planifiées pour offrir un maximum de coopération et d'épanouissement à leurs membres. Fourier a suggéré que ces communes devraient contenir environ 1 600 personnes et devraient essayer d'être compatibles avec les « talents naturels, les passions et les inclinations » de chaque membre.

Les idées du livre ont influencé des écrivains tels qu'Alexander Hearken, Peter Larva, Pierre-Joseph Proudhon, Prince Kropotkin, Ralph Waldo Emerson et Henry David Thoreau. D'autres comme Karl Marx et Frederick Engels ont accusé Fourier d'être « utopique » et ont tenté de développer une théorie plus scientifique du socialisme.

L'un des partisans de Fourier, Victor Considérant, a créé un journal afin de promouvoir la cause. D'autres ont tenté d'établir leur propre phalanstère. Cela comprenait un à Rambouillet en France qui était sous-capitalisé et a finalement fait faillite (1834-36). Une autre tentative, plus réussie, a été faite par George Ripley à Brook Farm dans le Massachusetts (1841-46).

Bien qu'aucune phalange à long terme n'ait été établie, les idées de Fourier ont influencé une génération de socialistes, anarchistes, féministes, pacifistes, internationalistes et autres remettant en question la moralité du système capitaliste. Même Karl Marx et Frederick Engels ont utilisé les idées de Fourier pour développer leur théorie de l'aliénation.

Fourier a également publié Le nouveau monde de l'activité communautaire (1829) et La fausse division du travail (1835). Cependant, ses tentatives pour trouver un riche bienfaiteur pour financer un phalanstère se sont soldées par un échec.

Charles Fourier meurt à Paris le 10 octobre 1837.


Histoire du fondateur utopique Charles Fourier Partie 2

Son attitude envers les enfants n'était pas si égalitaire. Dans sa société idéale, « les enfants se lèvent toujours à 3 heures du matin, nettoient les écuries, s'occupent des animaux, travaillent dans les abattoirs. . " Les Petites Hordes étaient également chargées du contrôle des serpents.

Fourier a exposé ses idées dans d'autres livres, dont une série de huit volumes publiés entre 1829 et 1836, et il a rapidement eu un public enthousiaste, d'abord en France, puis aux États-Unis, où le fouriérisme (également appelé associationnisme) est devenu un engouement avec un pic adhésion estimée à 200 000 personnes.

Ralph Waldo Emerson et Henry David Thoreau étaient contre le fouriérisme parce qu'ils pensaient qu'il supprimait l'individualisme. Mais d'autres intellectuels sont tombés durs pour l'idée. Parmi eux se trouvait Albert Brisbane, « le grand apôtre », un grand homme barbu, aux grands sourcils et aux yeux perçants, qui avait rencontré Fourier en Europe en 1828 et qui est revenu aux États-Unis en 1840 pour écrire Le destin social de l'homme, qui exposait les idées de Fourier. Impressionné par Brisbane, Horace Greeley lui a donné de la place dans son New York Tribune pour des articles sur le fouriérisme.

Des sociétés fouriéristes se formèrent partout, et en 1843 se tint une convention au cours de laquelle une campagne d'organisation des phalanges fut lancée.

Seules trois des 40 phalanges aux États-Unis ont duré plus de deux ans, et la plupart n'ont pas suivi de très près les idées de Fourier.

La phalange la plus célèbre était Brook Farm dans le Massachusetts, qui s'est convertie du transcendantalisme au fouriérisme en 1844. Cependant, ses membres, comme ceux de la plupart des autres phalanges, ont refusé d'adopter le concept de Fourier d'« attraction passionnée » (amour libre) et sont restés monogames.

La phalange nord-américaine de Red Bank, dans le New Jersey, a été l'une des expériences les plus réussies, même si, malgré son financement initial de 100 000 $, elle est devenue si pauvre que les repas ne se composaient souvent que de galettes de sarrasin et d'eau. Cela a duré 13 ans.

Le Clermont Phalanx dans l'Ohio était logé dans un bâtiment semblable à un bateau à vapeur, avec des cabines de chaque côté d'un long hall. Et il y avait la Sylvania Phalanx, la Trumbull Phalanx, l'Integral Phalanx et Le Reunion au Texas, commencé par un Français, Victor Considérant.

Tous ont échoué - soit parce que les membres ne pouvaient pas s'entendre, soit à cause d'une mauvaise gestion, soit, comme l'a dit un membre, "par amour de l'argent et par manque d'amour pour l'association".


UVRES DE FOURIER

(1808) 1857 Le destin social de l'homme : ou, théorie des quatre mouvements. New York : Dewitt. ⇒ Publié pour la première fois en tant que Théorie des quatre mouvements et des destinées générées : Prospectus et annonce de la découverte.

1822 Traité de l'association domestique agricole. 2 vol. Paris : Bossange.

1829-1830 Le nouveau monde industriel et sociétaire: Ou invention du procédé d'industrie attrayante et naturelle distribuée en séries passionnées. Paris : Bossange.

1835-1836 La fausse Industrie morcelée, répugnante, mensongére, et l'antidote: L'industrie naturelle, combinée, attrayante, véridique donnant quadruple produit. 2 vol. Paris : Bossange.

1841-1845 Oeuvres complètes de Ch. Fourier. 6 vol. Paris : Librairie Sociétaire.

1851-1858 Publication des manuscrits de Charles Fourier. 4 vol. Paris : Librairie Phalanstérienne.


Charles Fourier sur la Révolution

Après que les philosophes eurent démontré leur incapacité dans leur entreprise expérimentale, à la Révolution française, tous s'accordèrent à considérer leur science comme une aberration de l'esprit humain, leurs flots de lumières politiques et morales semblaient n'être que des flots d'illusions. Bien! que trouver d'autre dans les écrits de ces savants qui, après avoir perfectionné leurs théories pendant vingt-cinq siècles, après avoir accumulé toute la sagesse des anciens et des modernes, commencent par engendrer des calamités aussi nombreuses que les bienfaits qu'ils promettaient, et aider à repousser la société civilisée vers l'état de barbarie ? Telle fut la conséquence des cinq premières années pendant lesquelles les théories philosophiques furent infligées à la France.

Après la catastrophe de 1793, les illusions se sont dissipées, les sciences politiques et morales ont été irrémédiablement flétries et discréditées. Dès lors, on aurait dû comprendre qu'il n'y avait pas de bonheur à trouver dans les connaissances acquises, qu'il fallait rechercher le bien-être social dans une science nouvelle et qu'il fallait ouvrir de nouvelles voies au génie politique. Il était évident que ni les philosophes ni leurs rivaux ne possédaient de remède aux misères sociales, et que leurs dogmes ne servaient qu'à perpétuer les calamités les plus honteuses, entre autres la pauvreté. . . .

La philosophie avait raison de se vanter liberté c'est le premier désir des créatures de toutes les sociétés. Mais la philosophie a oublié que dans les sociétés civilisées la liberté est illusoire si le peuple manque de richesse. Lorsque les classes salariées sont pauvres, leur indépendance est aussi fragile qu'une maison sans fondations. L'homme libre qui manque de richesse retombe aussitôt sous le joug des riches. L'esclave nouvellement affranchi prend peur de devoir subvenir à ses besoins et s'empresse de se revendre en esclavage pour échapper à cette nouvelle angoisse qui pèse sur lui comme l'épée de Damoclès. En lui donnant inconsidérément la liberté sans richesse, vous remplacez simplement son tourment physique par un tourment mental. Il trouve la vie pesante dans son nouvel état. . . . Ainsi, quand on donne la liberté au peuple, il faut qu'elle s'appuie sur deux appuis qui sont la garantie du confort et de l'attractivité industrielle. . . .

Égalité des droits est une autre chimère, louable quand on la considère dans l'abstrait et ridicule au point de vue des moyens employés pour l'introduire dans la civilisation. Le premier droit des hommes est le droit au travail et le droit à une le minimum [salaire]. C'est précisément ce qui n'est pas reconnu dans toutes les constitutions. Leur principale préoccupation concerne les personnes favorisées qui n'ont pas besoin de travail. Ils commencent par des listes pompeuses d'élus issus de familles privilégiées à qui la loi garantit un revenu de cinquante ou cent mille francs pour la simple tâche de gouverner le peuple ou de siéger dans un siège capitonné et de voter à la majorité dans un sénat. Si la première page de la constitution sert à fournir aux administrateurs des garanties d'abondance et d'oisiveté, il serait bon que la deuxième page s'occupe un peu du sort des classes populaires, de la minimum proportionnel et le droit au travail, qui sont omis dans toutes les constitutions, et au droit au plaisir, qui n'est garanti que par le mécanisme de la série industrielle. . . .

Tournons-nous vers fraternité. Notre discussion ici sera amusante, à la fois répugnante et savante. C'est amusant vu l'imbécillité des théories qui ont prétendu fonder la fraternité. C'est détestable quand on se souvient des horreurs que l'idéal de fraternité a masquées. Mais c'est un problème qui mérite une attention particulière de la science car les sociétés n'atteindront leur but, et l'homme sa dignité, que lorsque la fraternité universelle sera devenue un fait acquis. Par fraternité universelle, nous entendons un degré d'intimité générale qui ne peut se réaliser que si quatre conditions sont remplies :

Le confort pour les personnes et l'assurance d'un splendide minimum

L'éducation et l'instruction des classes inférieures

Vérité générale dans les relations de travail

La prestation de services réciproques par des classes inégales.

Une fois ces quatre conditions réunies, le riche Mondor aura des relations véritablement fraternelles avec Irus qui, malgré sa pauvreté, n'aura besoin d'aucun protecteur ni de motif pour tromper personne, et dont la belle éducation lui permettra de fréquenter les princes. . . . Quant au présent, comment pourrait-il y avoir fraternité entre les sybarites pétris de raffinements et nos paysans grossiers, affamés, couverts de haillons et souvent de vermine et porteurs de maladies contagieuses comme le typhus, la gale, la réplique et autres fruits de la pauvreté civilisée ? Quelle sorte de fraternité pourrait jamais s'établir entre des classes d'hommes aussi hétérogènes ?


Utopisme fouriériste

L'utopisme fouriériste a été l'un des phénomènes les plus étranges qui aient jamais balayé l'Amérique. À la suite de chocs sociaux, notamment le mouvement à grande échelle des populations rurales vers les villes industrielles et la panique financière de 1837, les réformateurs de la jeune nation ont été frappés par les théories particulières de la penseuse française Françoise Marie Charles Fourier (1772-1837) (photo) .

En 1821, Fourier avait publié son livre influent, Traité d'association domestique et agricole. Dans ce document, il a plaidé pour des communautés organisées en &ldquophalanxes&rdquo libérées de la propriété privée afin de fournir un confort économique, une justice sociale et un épanouissement individuel tout en résolvant les différences entre le capital, la gestion et le travail. Phalange était le terme anglais pour une communauté fouriériste, translittéré du français phalanstère, une monnaie de Fourier qui combinait les mots français phalange (phalange, une formation militaire de base de la Grèce antique) et monastère (monastère).

La théorie de Fourier sur le « travail attractif » soutenait que tout travail, qu'il soit artisanal, industriel ou agricole, pouvait être réalisé sans les maux du capital et de la propriété privée lorsque les individus se réunissaient, chacun suivant ses penchants naturels. Rien de tout cela n'était basé sur l'expérience, ni sur aucune expérience concrète de la vie de Fourier, cela venait simplement de son cerveau. (La pratique du XIXe siècle était d'utiliser le singulier, femme plus tard, la pratique consistait à utiliser le pluriel, aux femmes.) Fourier a également proposé une cosmologie mystique complexe, prédisant de manière discordante que lorsque la société parfaite serait atteinte, les mers perdraient (littéralement) leur sel et se transformeraient en limonade !

Même ainsi, la pensée de Fourier a touché une corde sensible parmi les radicaux sociaux. Selon l'historien Arthur Eugene Bestor, Jr., le fouriérisme « s'est brièvement imposé comme l'une des principales théories de la réforme sociale aux États-Unis ». Les années 1840 ont vu pas moins de trois cents tentatives pour construire des "communautés intentionnelles" fouriéristes à travers l'Amérique&mdashintentionnel en ce sens que les membres sont entrés en relation avec ces communautés par choix délibéré. Cela contraste fortement avec la relation de quelqu'un avec, disons, sa famille ou sa région d'origine, qui est involontaire, non choisie et généralement déterminée par accident de naissance.

Peu de prétendues communautés de Fourieriest suivaient de près les principes de Fourier et encore moins les interprétaient de la même manière. Mais la plupart impliquaient un certain degré de communautarisme, que ce soit sous la forme d'un travail partagé ou de quelque chose de plus radical, tel que l'accès sexuel aux conjoints. La plupart ont survécu pendant un maximum de trois ans.

La première communauté intentionnelle utopique en Amérique était New Harmony, une commune de l'Indiana fondée par le réformateur Robert Owen en 1824. Cette communauté pré-Fouriériste a été fondée sur les principes de la libre pensée, pionnière de la féministe et conférencière de la libre pensée Frances Wright a passé du temps à New Harmony, qui était aussi le site de la première expérience du XIXe siècle en matière de réforme vestimentaire. New Harmony a échoué en 1827.

La première communauté fouriériste en Amérique était la célèbre Brook Farm à West Roxbury, Massachusetts. Il a été lancé par un groupe Shaker en 1841 et s'est poursuivi jusqu'en 1849, ce qui en fait l'une des expériences fouriéristes les plus anciennes. Comme indiqué ci-dessus, des centaines d'autres ont suivi. La plupart avaient une base religieuse, que ce soit le christianisme traditionnel ou une secte enthousiaste comme les Shakers ou les Perfectionnistes.

Seules deux communautés intentionnelles fouriéristes étaient entièrement ou significativement basées sur les principes de la libre pensée : la communauté de Skaneateles et la phalange de la baie de Sodus. Tous deux ont été fondés dans le centre-ouest de l'État de New York à la fin de 1843 et ont échoué en trois ans. (Voir l'ascension et la chute de la communauté de Skaneateles et l'ascension et la chute de la phalange de la baie de Sodus.)

À l'automne 1846, aucune communauté fouriériste, religieuse ou autre, ne survivait entre Rochester et Syracuse.

De nombreuses communautés intentionnelles de cette époque présentaient des pratiques économiques, sociales ou sexuelles que les anciens membres&mdashand, plus tard leurs descendants&mdash, trouveraient scandaleuses ou honteuses. Pour cette raison, l'histoire de l'engouement fouriériste des années 1840 est souvent difficile à découvrir car les dossiers ont été délibérément détruits par les descendants et les archivistes sympathiques.


Archives par étiquette : Charles Fourier

Bien qu'il s'agisse d'une note de bas de page de l'histoire de la restauration, l'idée que les restaurants pourraient apporter une solution aux problèmes sociaux et domestiques est une notion qui a surgi à plusieurs reprises dans l'histoire américaine, à partir des années 1840, jusqu'aux années 1970, et pas totalement éteinte. même aujourd'hui.

L'idée d'un repas communautaire a commencé avec le projet du Français Charles Fourier d'une société organisée en communes (phalanges) où les gens vivaient et travaillaient. Plusieurs ont été établis aux États-Unis dans les années 1840 et 1850, dans l'Ohio, le Texas, le Wisconsin, New York et le New Jersey. La phalange nord-américaine à Red Bank NJ, qui a duré 12 ans, a peut-être été la plus durable. Son phalanstère, sorte d'hôtel ou d'immeuble d'appartements, comptait 85 chambres et un « réfectoire » où les membres se réunissaient à de longues tables et choisissaient leurs repas sur une carte avec des prix.

Les communes d'inspiration Fourier n'ont pas survécu, mais l'idée de la restauration collective a survécu. Des années 1870 jusqu'à la Première Guerre mondiale, les féministes considéraient les restaurants commerciaux comme la prochaine étape, pratiquement inévitable, du progrès évolutif qui libérerait les femmes des cuisines. La suffragette Tennessee Claflin a observé en 1871 que les tâches des femmes telles que l'enseignement aux enfants et la confection de vêtements quittaient la maison et devenaient des métiers spéciaux. Notant que les hommes s'habituaient à prendre leur repas de midi dans les restaurants, elle s'attendait à ce que la préparation des aliments soit la prochaine.

D'autres ont observé la même chose, notamment avec la popularité croissante des appartements sans cuisine. Un article de 1876 dans The American Socialist considérait les immeubles à appartements de New York où les repas étaient servis dans les salles à manger du rez-de-chaussée comme une excroissance des idéaux de Fourier. Bien que limité aux familles assez aisées à l'époque, la vie en appartement était considérée comme une étape vers l'entretien ménager coopératif universel.

Un objectif de certains futurologues et féministes, comme Edward Bellamy et Helen Starrett, était de se faire livrer à domicile des repas complets prêts à être consommés. Starrett a écrit en 1889 que la solution n'a pas besoin d'être une entreprise à but non lucratif. Au contraire, tout comme la fabrication du beurre et du savon avait été commercialisée, elle s'attendait à ce que le monde des affaires trouve un moyen de le faire de manière rentable. En effet, à Knoxville, Tennessee, une femme a lancé un service de livraison de repas dès 1896, envoyant de la nourriture « chaude à la vapeur » aux familles. L'idée a été stimulée pendant la Première Guerre mondiale lorsqu'une économie de guerre en plein essor a attiré des cuisiniers embauchés dans des ménages aisés (par exemple, Florence Hulling).

L'auteur et penseuse sociale Charlotte Perkins Gilman connaissait trois entreprises d'aliments cuits en activité, à New Haven, Pittsburgh et Boston. Elle s'attendait pleinement à ce que des restaurants et des services de restauration efficaces remplacent la maison en tant que site de production qui, écrit-elle en 1903, «s'attarde sur l'inerte et l'aveugle, comme une palourde dans une course de chevaux». Dans son roman de 1909 What Diantha Did, l'héroïne entreprenante gère non seulement un hôtel pour les femmes qui travaillent, elle exploite également une salle à manger pour les hommes d'affaires, un service de livraison de plats cuisinés et un service de mini-femme de chambre.

Outre le soutien aux sociétés utopiques et la libération des femmes des tâches ménagères, les objectifs des restaurants de style « service public » aux XIXe et XXe siècles comprenaient également de diverses manières la fourniture de déjeuners bon marché aux jeunes femmes actives, l'éloignement des alcooliques des bars, la résolution des conflits de travail, la réduction de la coût de la vie et promouvoir une alimentation saine.

Des motifs sociaux sont également souvent à l'origine du lancement de restaurants commerciaux, comme la chaîne Dennett's, dont le financement provient en partie de sociétés missionnaires. Et certains restaurants qui ont commencé en tant que coopératives communautaires sont devenus des entreprises commerciales, comme le Hollister Cooperative Coffee Club ou la Mission Cafeteria à Long Beach [illustré], tous deux en Californie.

Une curieuse excroissance de l'intérêt pour les repas en commun s'est produite à Cleveland OH, où Richard Finley a établi Finley's Phalansterie peu de temps après le début du siècle [photo ci-dessus]. Finalement, il a présidé six restaurants à Cleveland et s'est enrichi. Bien qu'il ait choisi le nom généralement peu familier pour éveiller l'intérêt pour son restaurant, il s'est avéré qu'il avait en fait des motifs communautaires en tête. Son plan, qui rappelle le Roycroft d'Elbert Hubbard à East Aurora NY, était d'établir une colonie en Californie où les travailleurs vivraient et produiraient des meubles et des objets d'art et d'artisanat. Je n'ai pas pu découvrir jusqu'où il avait réussi au-delà de la construction d'un hôtel et de cottages à La Canyada et de la publication d'un magazine intitulé Everyman.

L'histoire des restaurants et des lieux de restauration à motivation sociale n'est pas complète sans mentionner les restaurants hippies et communaux des années 1960 et 1970 - mais ce sera un autre chapitre.


L'exécution de Charles Ier : causes et effets

Charles était le fils de Jacques VI d'Écosse. Il devint roi d'Écosse et d'Angleterre en 1612 après la mort de son frère Henry. Son père voulait l'épouser avec l'infante espagnole Maria Anna, mais cela ne s'est pas transformé en vérité parce que le parlement était odieux à l'Espagne.

Charles croyait en l'honneur des chefs de l'église et il épousa Henrietta Maria, une princesse catholique française. Cela a également offensé de nombreux protestants anglais. Charles pensait qu'il était au-dessus des lois et choisi par Dieu.

Croyant en son droit divin, il a dissous le parlement trois fois à différentes occasions. Roi…

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Contenu

Fourier était assez unique parmi les socialistes car il articulait l'inégalité sexuelle comme un important facteur causal de divers maux sociaux, au lieu de concentrer uniquement ses critiques sur l'aliénation et l'exploitation économique, précédant ainsi Marcy, Clouscard, Houellebecq, Reich, Nagle et Undersky dans son analyse de la privation sexuelle d'un point de vue gauchiste. Comme Undersky, et contrairement au beaucoup moins libertaire Michel Houellebecq, Fourier dépeint le libéralisme sexuel comme intrinsèquement bon pour les incels. Bien que, seulement sans marchés en général et dans certaines autres circonstances. Ses écrits spécifiques au sexe n'étaient pas largement connus de son vivant et ont été redécouverts dans les années 1960. Δ]


Jean Baptiste Joseph Fourier

Joseph Fourierson père était tailleur à Auxerre. Après la mort de sa première femme, avec qui il eut trois enfants, il se remaria et Joseph fut le neuvième des douze enfants de ce second mariage. La mère de Joseph mourut alors qu'il avait neuf ans et son père mourut l'année suivante.

Sa première scolarité fut à l'école de Pallais, dirigée par le maître de musique de la cathédrale. Là, Joseph a étudié le latin et le français et s'est montré très prometteur. Il passa en 1780 à l'École Royale Militaire d'Auxerre où il montra d'abord des talents pour la littérature mais très vite, à l'âge de treize ans, les mathématiques devinrent son véritable intérêt. A quatorze ans, il avait terminé l'étude des six volumes de l'ouvrage de Bézout Cours de mathématiques. En 1783, il reçut le premier prix pour son étude de l'œuvre de Bossut Mécanique en général Ⓣ .

En 1787, Fourier décide de se préparer au sacerdoce et entre à l'abbaye bénédictine de St Benoit-sur-Loire. Son intérêt pour les mathématiques continua cependant et il correspondit avec CL Bonard, professeur de mathématiques à Auxerre. Fourier ne savait pas s'il prenait la bonne décision dans sa formation à la prêtrise. Il a soumis un document sur l'algèbre à Montucla à Paris et ses lettres à Bonard suggèrent qu'il voulait vraiment avoir un impact majeur en mathématiques. Dans une lettre, Fourier a écrit

Cet incident allait avoir de graves conséquences mais après cela Fourier revint à Auxerre et continua à travailler au comité révolutionnaire et continua à enseigner au Collège. En juillet 1794, il a été arrêté, les charges relatives à l'incident d'Orléans, et il a été emprisonné. Fourier craignait d'aller à la guillotine mais, après Robespierre lui-même est allé à la guillotine, des changements politiques ont abouti à la libération de Fourier.

Plus tard, en 1794, Fourier a été nommé pour étudier à l'École normale de Paris. Cette institution avait été créée pour la formation des maîtres et elle était destinée à servir de modèle à d'autres écoles normales. L'école a ouvert ses portes en janvier 1795 et Fourier était certainement le plus habile des élèves dont les capacités étaient très variées. Il a été enseigné par Lagrange, que Fourier a décrit comme

Fourier a commencé à enseigner au Collège de France et, ayant d'excellentes relations avec Lagrange, Laplace et Monge, a commencé d'autres recherches mathématiques. Il est nommé à un poste à l'École Centrale des Travaux Publics, l'école étant sous la direction de Lazare Carnot et Gaspard Monge, qui sera bientôt rebaptisé École Polytechnique. Cependant, les répercussions de son arrestation antérieure sont restées et il a été de nouveau arrêté et emprisonné. Sa libération est imputée à diverses causes, plaidoyers de ses élèves, plaidoyers de Lagrange, Laplace ou Monge ou encore un changement de climat politique. En fait, les trois ont peut-être joué un rôle.

Le 1er septembre 1795, Fourier était de retour à l'enseignement à l'École polytechnique. En 1797, il succède à Lagrange pour être nommé à la chaire d'analyse et de mécanique. Il était réputé comme un conférencier exceptionnel, mais il ne semble pas avoir entrepris de recherches originales pendant cette période.

En 1798, Fourier rejoint l'armée de Napoléon lors de son invasion de l'Égypte en tant que conseiller scientifique. Monge et Malus faisaient également partie du corps expéditionnaire. L'expédition fut d'abord un grand succès. Malte est occupée le 10 juin 1798, Alexandrie prise d'assaut le 1er juillet, et le delta du Nil rapidement pris. Cependant, le 1er août 1798, la flotte française est complètement détruite par la flotte de Nelson lors de la bataille du Nil, de sorte que Napoléon se retrouve confiné sur le territoire qu'il occupait. Fourier agit en tant qu'administrateur au fur et à mesure de la mise en place d'institutions politiques et d'une administration à la française. En particulier, il a aidé à établir des établissements d'enseignement en Égypte et a effectué des explorations archéologiques.

Alors qu'au Caire, Fourier a aidé à fonder l'Institut du Caire et était l'un des douze membres de la division des mathématiques, les autres comprenaient Monge, Malus et Napoléon lui-même. Fourier a été élu secrétaire de l'Institut, poste qu'il a occupé pendant toute l'occupation française de l'Égypte. Fourier a également été chargé de collationner les découvertes scientifiques et littéraires faites pendant le temps en Egypte.

Napoléon abandonne son armée et rentre à Paris en 1799, il détient bientôt le pouvoir absolu en France. Fourier rentre en France en 1801 avec les restes du corps expéditionnaire et reprend son poste de professeur d'analyse à l'École polytechnique. Cependant, Napoléon avait d'autres idées sur la façon dont Fourier pourrait le servir et écrivit :

Fourier n'est pas content à l'idée de quitter le monde académique et Paris mais ne peut refuser la demande de Napoléon. Il se rend à Grenoble où ses fonctions de préfet sont nombreuses et variées. Ses deux plus grandes réalisations à ce poste administratif ont été de superviser l'opération d'assèchement des marais de Bourgoin et de superviser la construction d'une nouvelle autoroute de Grenoble à Turin. Il a également passé beaucoup de temps à travailler sur Description de l'Egypte qui n'a été achevé qu'en 1810, lorsque Napoléon y a apporté des modifications, réécrivant l'histoire par endroits, avant sa publication. Au moment où une deuxième édition est apparue, toute référence à Napoléon aurait été supprimée.

C'est pendant son séjour à Grenoble que Fourier a fait son important travail mathématique sur la théorie de la chaleur. Son travail sur le sujet a commencé vers 1804 et en 1807, il avait terminé son important mémoire Sur la propagation de la chaleur dans les corps solides. Le mémoire est lu à l'Institut de Paris le 21 décembre 1807 et un comité composé de Lagrange, Laplace, Monge et Lacroix est constitué pour rendre compte des travaux. Maintenant, ce mémoire est très apprécié, mais à l'époque, il a suscité la controverse.

Le comité était mécontent du travail pour deux raisons. La première objection, faite par Lagrange et Laplace en 1808, concernait les développements de fonctions de Fourier en séries trigonométriques, ce que nous appelons maintenant séries de Fourier. Une clarification supplémentaire de Fourier n'a toujours pas réussi à les convaincre. Comme indiqué dans [ 4 ] :-

La deuxième objection a été faite par Biot contre la dérivation de Fourier des équations de transfert de chaleur. Fourier n'avait pas fait référence à l'article de Biot de 1804 sur ce sujet, mais l'article de Biot est certainement incorrect. Laplace, et plus tard Poisson, avaient des objections similaires.

L'Institut a fixé comme sujet de concours la propagation de la chaleur dans les corps solides pour le prix de mathématiques 1811. Fourier a soumis son mémoire de 1807 ainsi que des travaux supplémentaires sur le refroidissement des solides infinis et la chaleur terrestre et radiante. Une seule autre candidature a été reçue et le comité mis en place pour décider de l'attribution du prix, Lagrange, Laplace, Malus, Haüy et Legendre, ont décerné le prix à Fourier. Le rapport n'était cependant pas tout à fait favorable et déclare :

Avec ce bilan assez mitigé, il n'y avait pas à Paris de mouvement pour publier l'ouvrage de Fourier.

Lorsque Napoléon a été vaincu et en route pour l'exil à l'île d'Elbe, sa route aurait dû passer par Grenoble. Fourier réussit à éviter cet affrontement difficile en faisant dire qu'il serait dangereux pour Napoléon. Lorsqu'il apprend la fuite de Napoléon de l'île d'Elbe et qu'il marche vers Grenoble avec une armée, Fourier est extrêmement inquiet. Il tenta de persuader les Grenoblois de s'opposer à Napoléon et de prêter allégeance au roi. Cependant, comme Napoléon entrait dans la ville par une porte, Fourier la quitta en hâte par une autre.

Napoléon était en colère contre Fourier dont il espérait qu'il accueillerait son retour. Fourier réussit à s'imposer de part et d'autre et Napoléon le nomma Préfet du Rhône. Cependant Fourier démissionna bientôt après avoir reçu l'ordre, peut-être de Carnot, de destituer tous les administrateurs ayant des sympathies royalistes. Il ne pouvait cependant pas se brouiller complètement avec Napoléon et Carnot, car le 10 juin 1815, Napoléon lui accorda une pension de 6000 francs, payable à partir du 1er juillet. Cependant Napoléon a été vaincu le 1er juillet et Fourier n'a pas reçu d'argent. Il est rentré à Paris.

Fourier a été élu à l' Académie des sciences en 1817 . En 1822, Delambre, qui était le secrétaire de la section mathématique de l'Académie des sciences, mourut et Fourier ainsi que Biot et Arago postulèrent pour le poste. Après le retrait d'Arago, l'élection a donné à Fourier une victoire facile. Peu de temps après que Fourier est devenu secrétaire, l'Académie a publié son essai primé Théorie analytique de la chaleur en 1822. Ce n'était cependant pas une manœuvre politique de Fourier puisque Delambre avait organisé l'impression avant sa mort.

Au cours des huit dernières années de Fourier à Paris, il reprit ses recherches mathématiques et publia un certain nombre d'articles, certains en mathématiques pures tandis que d'autres portaient sur des sujets mathématiques appliqués. Sa vie n'est cependant pas sans problèmes puisque sa théorie de la chaleur suscite toujours la controverse. Biot a revendiqué la priorité sur Fourier, une affirmation que Fourier a eu peu de difficulté à prouver être fausse. Poisson, cependant, a attaqué les deux techniques mathématiques de Fourier et a également prétendu avoir une théorie alternative. Fourier a écrit Précis historique Ⓣ en réponse à ces affirmations mais, bien que le travail ait été montré à divers mathématiciens, il n'a jamais été publié.

Les vues de Fourier sur les revendications de Biot et Poisson sont données ci-dessous, voir [ 4 ] :-


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Fourier est né à Auxerre (aujourd'hui dans le département de l'Yonne en France), fils d'un tailleur. Il est devenu orphelin à l'âge de neuf ans. Fourier a été recommandé à l'évêque d'Auxerre et, grâce à cette introduction, il a été éduqué par l'Ordre bénédictin du couvent de Saint-Marc. Les commissions dans le corps scientifique de l'armée étaient réservées aux personnes de bonne naissance, et étant ainsi inéligible, il accepta une chaire militaire de mathématiques. Il a joué un rôle de premier plan dans son propre district dans la promotion de la Révolution française, siégeant au Comité révolutionnaire local. Il a été emprisonné brièvement pendant la Terreur mais, en 1795, a été nommé au École normale et succéda par la suite à Joseph-Louis Lagrange à la École polytechnique.

Fourier accompagne Napoléon Bonaparte dans son expédition d'Égypte en 1798, en tant que conseiller scientifique, et est nommé secrétaire de l'Institut d'Égypte. Coupé de la France par la flotte britannique, il organise les ateliers sur lesquels l'armée française doit s'appuyer pour ses munitions de guerre. He also contributed several mathematical papers to the Egyptian Institute (also called the Cairo Institute) which Napoleon founded at Cairo, with a view of weakening British influence in the East. After the British victories and the capitulation of the French under General Menou in 1801, Fourier returned to France.

In 1801, [4] Napoleon appointed Fourier Prefect (Governor) of the Department of Isère in Grenoble, where he oversaw road construction and other projects. However, Fourier had previously returned home from the Napoleon expedition to Egypt to resume his academic post as professor at École Polytechnique when Napoleon decided otherwise in his remark

. the Prefect of the Department of Isère having recently died, I would like to express my confidence in citizen Fourier by appointing him to this place. [4]

Hence being faithful to Napoleon, he took the office of Prefect. [4] It was while at Grenoble that he began to experiment on the propagation of heat. He presented his paper On the Propagation of Heat in Solid Bodies to the Paris Institute on December 21, 1807. He also contributed to the monumental Description de l'Égypte. [5]

In 1822, Fourier succeeded Jean Baptiste Joseph Delambre as Permanent Secretary of the French Academy of Sciences. In 1830, he was elected a foreign member of the Royal Swedish Academy of Sciences.

In 1830, his diminished health began to take its toll:

Fourier had already experienced, in Egypt and Grenoble, some attacks of aneurism of the heart. At Paris, it was impossible to be mistaken with respect to the primary cause of the frequent suffocations which he experienced. A fall, however, which he sustained on the 4th of May 1830, while descending a flight of stairs, aggravated the malady to an extent beyond what could have been ever feared. [6]

Shortly after this event, he died in his bed on 16 May 1830.

Fourier was buried in the Père Lachaise Cemetery in Paris, a tomb decorated with an Egyptian motif to reflect his position as secretary of the Cairo Institute, and his collation of Description de l'Égypte. His name is one of the 72 names inscribed on the Eiffel Tower.

A bronze statue was erected in Auxerre in 1849, but it was melted down for armaments during World War II. [a] Joseph Fourier University in Grenoble is named after him.

In 1822, Fourier published his work on heat flow in Théorie analytique de la chaleur (The Analytical Theory of Heat), [7] in which he based his reasoning on Newton's law of cooling, namely, that the flow of heat between two adjacent molecules is proportional to the extremely small difference of their temperatures. This book was translated, [8] with editorial 'corrections', [9] into English 56 years later by Freeman (1878). [10] The book was also edited, with many editorial corrections, by Darboux and republished in French in 1888. [9]

There were three important contributions in this work, one purely mathematical, two essentially physical. In mathematics, Fourier claimed that any function of a variable, whether continuous or discontinuous, can be expanded in a series of sines of multiples of the variable. Though this result is not correct without additional conditions, Fourier's observation that some discontinuous functions are the sum of infinite series was a breakthrough. The question of determining when a Fourier series converges has been fundamental for centuries. Joseph-Louis Lagrange had given particular cases of this (false) theorem, and had implied that the method was general, but he had not pursued the subject. Peter Gustav Lejeune Dirichlet was the first to give a satisfactory demonstration of it with some restrictive conditions. This work provides the foundation for what is today known as the Fourier transform.

One important physical contribution in the book was the concept of dimensional homogeneity in equations i.e. an equation can be formally correct only if the dimensions match on either side of the equality Fourier made important contributions to dimensional analysis. [11] The other physical contribution was Fourier's proposal of his partial differential equation for conductive diffusion of heat. This equation is now taught to every student of mathematical physics.

Fourier left an unfinished work on determining and locating real roots of polynomials, which was edited by Claude-Louis Navier and published in 1831. This work contains much original matter—in particular, Fourier's theorem on polynomial real roots, published in 1820. [12] François Budan, in 1807 and 1811, had published independently his theorem (also known by the name of Fourier), which is very close to Fourier's theorem (each theorem is a corollary of the other). Fourier's proof [12] is the one that was usually given, during 19th century, in textbooks on the theory of equations. [b] A complete solution of the problem was given in 1829 by Jacques Charles François Sturm.

In the 1820s, Fourier calculated that an object the size of the Earth, and at its distance from the Sun, should be considerably colder than the planet actually is if warmed by only the effects of incoming solar radiation. He examined various possible sources of the additional observed heat in articles published in 1824 [13] and 1827. [14] While he ultimately suggested that interstellar radiation might be responsible for a large portion of the additional warmth, Fourier's consideration of the possibility that the Earth's atmosphere might act as an insulator of some kind is widely recognized as the first proposal of what is now known as the greenhouse effect, [15] although Fourier never called it that. [16] [17]

In his articles, Fourier referred to an experiment by de Saussure, who lined a vase with blackened cork. Into the cork, he inserted several panes of transparent glass, separated by intervals of air. Midday sunlight was allowed to enter at the top of the vase through the glass panes. The temperature became more elevated in the more interior compartments of this device. Fourier concluded that gases in the atmosphere could form a stable barrier like the glass panes. [14] This conclusion may have contributed to the later use of the metaphor of the "greenhouse effect" to refer to the processes that determine atmospheric temperatures. [18] Fourier noted that the actual mechanisms that determine the temperatures of the atmosphere included convection, which was not present in de Saussure's experimental device.


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